top of page

O QUE FOI O IMPÉRIO BIZANTINO?

Atualizado: há 3 dias



Para muitos, o Império Bizantino evoca política e diplomacia complicadas e muitas vezes traiçoeiras, imperadores decadentes, eunucos da corte, cidades ricas, estado religioso e poder militar em deterioração. Em suma, uma sombra do “poderoso” Império Romano. Embora esta seja uma imagem tentadora, a realidade é mais complexa. Para começar, não havia Império Bizantino. Mas havia o Império Romano, ou se você quiser chamá-lo, o Império Romano Medieval.


Já no início do século IV, o centro do Império foi transferido para o Oriente, para Constantinopla. Sob o domínio dos piedosos (e muitas vezes guerreiros) imperadores cristãos (e imperatrizes!), o Império Bizantino continuou a prosperar e florescer muito depois da queda de Roma. Conseguiu até reconquistar porções de territórios perdidos. Além disso, o Império desempenhou um papel crucial na formação da Europa medieval. E quando a queda finalmente chegou, os exilados bizantinos ajudaram a desencadear a Renascença, que tirou a Europa da Idade Média, colocando as nações do velho continente no caminho da dominação global.


Não Houve Império Bizantino


Embora isso seja uma surpresa para a maioria das pessoas, não havia Império Bizantino. Pelo menos não com esse nome. Os habitantes do “Império Bizantino” se autodenominavam “Rhomaoi” – os romanos. E seu império era conhecido como “Basilea ton Rhomaion” ou “O Império dos Romanos”. Para os Rhomaoi, a infame “Queda de Roma” foi um mero sussurro. O imperador, o governo e os militares, principais pilares do Estado, continuaram existindo no Oriente, em Constantinopla – a capital imperial desde sua fundação pelo imperador Constantino, o Grande, no século IV dC.


Na verdade, o termo “Bizantino” surgiu um século após o fim do Império. Seu “inventor”, um estudioso alemão Hieronymus Wolf, usou-o para fazer uma distinção entre o “glorioso” Império Romano e o decadente “Império dos Gregos”. Então, no século XVIII, um historiador britânico, Edward Gibbon, solidificou o retrato negativo dos romanos medievais em seu “O Declínio e Queda do Império Romano”.


Constantinopla - A Cidade do desejo do mundo


O retrato negativo dos “Bizantinos” não poderia estar mais longe da verdade – muito pelo contrário. Durante séculos, a capital imperial de Constantinopla foi o centro da cultura e do aprendizado medieval. Constantinopla foi provavelmente o lugar mais importante do mundo. A sua localização estratégica no Bósforo – a encruzilhada da Europa e da Ásia – significava que todo o comércio entre o Oriente e o Ocidente tinha de passar pela cidade. Além da enorme riqueza, a cidade de Constantino era o lugar mais cosmopolita da Terra.


A capital imperial também ostentava algumas das estruturas mais majestosas, incluindo a magnífica catedral de Hagia Sophia, o Grande Palácio e o Hipódromo. Não é de admirar que Constantinopla fosse chamada de “A Rainha das Cidades”. No entanto, devido à sua vasta riqueza e esplendor, dezenas de exércitos hostis tentaram tomar Constantinopla, a “Cidade do Desejo do Mundo”.


As magníficas muralhas que garantiram a sobrevivência do império


O Império Bizantino era protegido por seu exército, liderado por imperadores competentes, como Justiniano, Heráclio, Basílio II ou Aleixo Comneno. Porém, em mais de uma ocasião, o Império e sua capital foram salvos pelas Muralhas Teodosianas. Este complexo sistema defensivo não tinha igual no mundo medieval. Construídas em meados do século V, sob o governo do imperador Teodósio II (daí o nome), as Muralhas representavam um obstáculo intransponível para os exércitos hostis.


A linha tripla de muralhas teodosianas, aprimorada ao longo da história, defendia a cidade da terra. Ao mesmo tempo, as Muralhas do Mar e a marinha imperial mantinham Constantinopla a salvo do ataque da frota hostil. Somente a invenção do canhão finalmente derrubou as Muralhas em 1453. Mesmo assim, alguns milhares de defensores conseguiram manter o maciço exército otomano sob controle por quase dois meses.


Ascensão e Declínio do Império Bizantino


Após a breve reconquista do Ocidente romano sob o imperador Justiniano, liderado por Belisário, o Império se viu lutando pela sobrevivência. O imperador Heráclio conseguiu derrotar o arqui-inimigo romano – a Pérsia Sassânida. Mas ele foi impotente para deter o ataque árabe, que levou à perda permanente das regiões mais ricas do Império no leste e norte da África. No entanto, apesar de todas as probabilidades, os exércitos imperiais, liderados por soldados-imperadores capazes da dinastia macedônia, repeliram o inimigo e até partiram para a ofensiva.


O ápice veio durante o governo de Basílio II, que desferiu um golpe mortal na Bulgária, garantindo assim o interior imperial. Mas a sequência de imperadores incapazes e o colapso das defesas na Anatólia levaram à perda desta área vital para os seljúcidas. Com a ajuda dos cruzados, a dinastia Komnenian conseguiu estabilizar o controle. No entanto, as guerras civis e a Quarta Cruzada levaram à queda de Constantinopla em 1204. Enquanto a dinastia Paleóloga recapturou Constantinopla, o Império nunca recuperou suas antigas glórias e permaneceu a sombra de seu antigo eu até o outono de 1453.


A Queda do Império Bizantino deu início ao Renascimento


A queda de Constantinopla para os turcos otomanos em 1453, e a morte do último imperador – Constantino XI, marcaram o fim do Império Romano medieval, extinguindo a linhagem dos governantes que remontava ao primeiro imperador romano Augusto. No entanto, embora o Império tenha desaparecido do palco da história, deixou para a Europa e para o mundo um legado duradouro. Nas décadas finais do Império, com o enfraquecimento do poder imperial e o encolhimento do território ao redor de Constantinopla e do Peloponeso, um fluxo de diplomatas e estudiosos chegou à Itália em busca de assistência militar e financeira. A ajuda nunca chegou.


Mas alguns desses homens decidiram ficar, trazendo seus amigos e colegas para lecionar em universidades italianas. Esses emigrados trouxeram valiosos textos clássicos e, principalmente, conhecimento. Enquanto a educação secular havia cessado durante o início da Idade Média no Ocidente, ela continuou em Bizâncio. O conhecimento renovado da história e da cultura grega e romana antiga acendeu a luz do Renascimento e traçou o caminho da Europa para a dominação mundial na Era dos Descobrimentos.

 

Fonte - Harris, Jonathan (2020). Introdução a Bizâncio, 602–1453


Haldon, John (2002). Bizâncio: Uma História


Stathakopoulos, Dionísio (2014). Uma Breve História do Império Bizantino

62 visualizações0 comentário

Posts recentes

Ver tudo
bottom of page