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OS CÁTAROS: PERSEGUIÇÃO DE CRISTÃOS HERÉTICOS NO SÉCULO XIII



Chegando à região de Languedoc, no sul da França, já no século XI, os cátaros (derivando do grego Katharoi, que significa 'Puros') eram cristãos gnósticos e dualistas. Sua doutrina, que afirmava que existiam duas divindades opostas, era antitética à doutrina da Igreja Católica medieval, que sustentava que somente Deus criou os mundos físico e espiritual.


Foi durante o século XIII que a perseguição organizada da fé cátara atingiu um clímax: em 1209, o papa Inocêncio III abandonou os esforços para converter pacificamente os cátaros no sul da França e, em vez disso, lançou a Cruzada Albigense para eliminar os hereges através do poder militar. Ao longo do próximo século e meio, os cátaros foram sistematicamente erradicados através de conversões forçadas, inquisições e massacres.


As Origens dos Cátaros


Os cátaros não foram de forma alguma a primeira seita cristã ascética e dualista a ocorrer durante o período medieval. Acredita-se que as origens de suas crenças tenham se originado mais a leste, no Império Bizantino . É provável que essas ideias religiosas que influenciaram o catarismo tenham chegado à França por meio de rotas comerciais que passavam pela Bulgária a caminho de Bizâncio.


Os bogomilos em particular foram identificados como sendo muito semelhantes em doutrina aos cátaros. Originados nos ensinamentos do padre búlgaro Bogomil, que atuou durante o século X no Primeiro Império Búlgaro, os bogomilos rejeitaram a igreja e a hierarquia secular em favor da fé pessoal e do conhecimento religioso. Crucialmente, como os cátaros, eles também eram dualistas e nem mesmo acreditavam na construção de igrejas – em vez disso, acreditavam que o próprio corpo era sagrado e o purificavam por meio de jejum, purgação e dança.


A seita cristã anterior conhecida como os Paulicianos pode ter sido a origem da crença cátara, já que quase certamente influenciaram os próprios Bogomilos. Surgindo na Anatólia no século VII, os paulicianos também podem ter sido dualistas e quase certamente adocionistas (acreditando que Cristo não nasceu filho de Deus, mas foi 'adotado'). Como os cátaros, os paulicianos estavam sujeitos à repressão e perseguição do estado bizantino.


Qualquer que seja sua origem exata, o catarismo atingiu a Europa Ocidental em meados do século XII. Grupos localizados apareceram na Renânia, norte da França, cidades do norte da Itália e na região de Languedoc, no sul da França. Foi no sul da França que se localizou a maior concentração de atividade cátara. Já em 1167 os chefes da seita cátara convergiram para cá – naquele ano, um concílio foi realizado em Saint-Félix-Lauragais, com a presença de líderes cátaros do norte da França e da Itália, bem como o bispo Bogomil de Constantinopla.


Crenças


O principal inquilino da doutrina cátara era o dualismo – a crença em duas divindades opostas, uma benevolente e uma malévola. O deus bom, identificado como o deus do Novo Testamento, foi o criador do mundo espiritual, enquanto o deus mal, o deus do Antigo Testamento, foi o criador do mundo físico. Ele era, portanto, conhecido como Rex Mundi ('Rei do Mundo') e às vezes confundido com Satanás. A batalha cósmica entre essas duas divindades explicava a existência do bem e do mal no mundo.


Nessa teologia, os humanos eram considerados anjos caídos: seus espíritos haviam sido criados pelo deus benevolente, mas estavam presos em corpos físicos criados por Rex Mundi que eram, em virtude de seu criador, corruptos e pecaminosos. A fim de se libertar do corpo físico pecaminoso, os cátaros acreditavam que tinham que renunciar inteiramente ao mundo temporal, negando a si mesmos prazeres físicos de qualquer tipo. A menos que essa separação do mundo fosse alcançada, os espíritos humanos estavam condenados a reencarnarem eternamente em corpos terrenos, cercados pelo pecado e pela iniquidade.


O ensino cátaro a respeito de Jesus Cristo também era muito diferente daquele adotado pela Igreja Católica medieval. Embora venerassem a Cristo e seguissem seus ensinamentos conforme foram estabelecidos na Bíblia, os cátaros negavam que Cristo existisse fisicamente. Em vez disso, eles acreditavam que ele era de fato um anjo que assumiu a forma humana como uma ilusão para que pudesse aparecer entre a humanidade. Eles também não acreditavam que Cristo havia ressuscitado, acreditando, em vez disso, que sua 'ressurreição' era de fato uma representação simbólica do processo de reencarnação. Eles também rejeitaram a cruz como um símbolo sagrado – para os cátaros, não era mais do que um dispositivo de tortura e, portanto, um símbolo do mal.


Parece também que alguns grupos cátaros não eram trinitários, e alguns consideravam que o Espírito Santo era composto de todos os anjos que não seguiram Satanás em rebelião contra Deus. No entanto, a doutrina cátara é muito difícil de identificar com certeza, pois quase nenhum de seus textos sobreviveu. A maioria das informações sobre a crença cátara foi escrita por agentes da Igreja Católica medieval que estavam tentando destruir o catarismo – como resultado, seus textos podem ser tendenciosos ou imprecisos.



Sacramentos


Os cátaros eram anti-sacerdotais, o que significa que não acreditavam que o clero deveria atuar como mediador entre a humanidade e o divino. Isso é percebido como parcialmente um protesto contra a corrupção moral e política da incrivelmente poderosa Igreja Católica medieval.


Como resultado, os cátaros tinham apenas uma prática cerimonial, conhecida como Consolamentum ou 'Consolação'. Este rito batizou o participante como Perfecti ou 'Perfeito', o mais alto nível de espiritualidade que um cátaro vivo poderia alcançar. Esses perfeitos praticavam um estilo de vida extremamente ascético, recusando-se a comer qualquer produto animal e permanecendo celibatário. Muitos cátaros se submeteriam à cerimônia em seu leito de morte para que só tivessem que praticar o estilo de vida severo de um Perfeito por um curto período de tempo. Alguns voluntariamente morreram de fome após a Consolação, uma prática conhecida como endura.


Organização


O catarismo no sul da França parece ter uma hierarquia relativamente simples, refletindo o fato de que as crenças cátaras parecem ter sido organizadas de maneira bastante vaga. O Perfecti batizado vivia tipicamente como um asceta, viajando pelo campo, ministrando à população e administrando a Consolação. Os cátaros não batizados eram conhecidos como credentes. Em meados do século XII, uma liturgia e doutrina parecem ter sido decididas, e o primeiro bispado cátaro foi criado em Albi em 1165. No ano de 1200, quatro bispados existiam.


Práticas


Os cátaros eram surpreendentemente pacifistas pelos padrões medievais, condenando todos os assassinatos, incluindo guerra e pena capital. Eles também consideravam a reprodução imoral, pois apenas perpetuava o ciclo de reencarnação que levava ao sofrimento humano – essa postura os deixava abertos a acusações de sodomia por seus oponentes.


Por acreditarem que o espírito humano não tem sexo, os cátaros consideravam homens e mulheres como iguais espirituais. Há muitos exemplos de mulheres que se tornaram líderes cátaras, e um grande número delas compunha as fileiras dos Perfecti – foi sugerido que as mulheres cátaras viúvas muitas vezes tomavam a Consolação e se tornavam Perfeitas. Existem até registros de lares comunitários para mulheres cátaras, nos quais elas viveriam e receberiam instrução na fé.



Perseguição pela Igreja Católica Medieval


Ao longo da segunda metade do século XII, a Igreja Católica medieval fez várias tentativas de suprimir a doutrina cátara e converter os cátaros à ortodoxia católica. Em 1147, o Papa Eugênio III enviou uma missão ao Languedoc e, apesar da presença de Bernardo de Clairvaux, muito pouco progresso foi feito. Expedições semelhantes em 1178 e 1180-1 alcançaram pouco, talvez demonstrando quão arraigada era a crença cátara. Os concílios da Igreja também se mostraram ineficazes: o concílio de Tours em 1163 e o Terceiro Concílio de Latrão de 1179 pouco fizeram para reduzir a disseminação do catarismo.


Não se sabe quantos cátaros havia no sul da França, mas eles certamente parecem ter sido muito queridos por seus vizinhos católicos e eram uma parte aceita da sociedade – o bispo Fulk de Toulouse observou quão respeitados esses 'hereges' eram por a nobreza do Languedoc. Inocêncio III, que se tornou papa em 1198, resolveu quebrar a heresia cátara. Inicialmente, ele despachou legados papais para o sul da França, suspendeu vários bispos da região que ele suspeitava serem simpáticos aos cátaros e nomeou um novo bispo de Toulouse, o enérgico Fulk.


A conversão em larga escala também foi tentada por um grande número de padres católicos e homens santos, incluindo o futuro fundador da ordem dominicana, São Domingos. No entanto, mais uma vez, essas missões pacíficas de conversão tiveram pouco efeito. O próprio Domingos notou a piedade dos verdadeiros crentes cátaros, afirmando que apenas os pregadores que mostrassem verdadeiro ascetismo e humildade tinham a chance de convertê-los de volta à ortodoxia da Igreja Católica medieval.



A Cruzada Albigense


Frustrado pelas repetidas tentativas fracassadas de conversão popular dos hereges cátaros, o papa Inocêncio decidiu adotar uma nova abordagem. Em janeiro de 1208, ele despachou o legado papal Pierre de Castelnau para se encontrar com o conde Raymond VI de Toulouse. Na reunião, o legado denunciou o conde e o excomungou da fé católica, acusando-o de ajudar na difusão do catarismo. Em sua viagem de volta a Roma , Castelnau foi assassinado, supostamente por um cavaleiro a serviço do Conde Raymond. Em resposta, o furioso Inocêncio instruiu seus legados a pregar uma cruzada em grande escala contra os hereges cátaros, que ficou conhecida como a Cruzada Albigense.


O papa apelou ao rei francês Filipe Augusto , que se recusou a participar, mas permitiu que vários de seus barões mais poderosos o fizessem, incluindo Simon de Montfort. Inocêncio também divulgou um decreto papal que concedia aos cruzados o direito de confiscar quaisquer terras pertencentes aos cátaros ou seus apoiadores, o que garantiu amplo apoio à cruzada entre os nobres do norte da França ansiosos por conquistar novos territórios. Como resultado, a resistência dos senhores do sul da França foi feroz - há poucas evidências de que algum deles fosse realmente cátaro, mas a cruzada ameaçou seu status e sua riqueza.


Os exércitos cruzados se moveram rapidamente para atacar os Trencavels, que talvez fossem os nobres mais fortes da região, em suas fortalezas de Carcassonne, Béziers e Albi. Inicialmente liderado pelo legado papal Arnaud-Amaury, o primeiro alvo da cruzada foi a cidade de Béziers. Os cidadãos católicos de Béziers foram autorizados a deixar a cidade, mas muitos optaram por ficar e lutar ao lado dos cátaros. Quando a guarnição tentou uma surtida, os cruzados ganharam acesso à cidade e a capturaram. O que se seguiu foi um dos massacres mais brutais do período medieval.


Com a cidade tomada, milhares de seus habitantes se refugiaram na igreja de Santa Maria Madalena. De acordo com o abade cisterciense Cesário de Heisterbach, perguntaram a Arnaud-Amaury como suas tropas deveriam distinguir os cátaros dos católicos escondidos na igreja. Sua resposta arrepiante – Caedite eos. Novit enim Dominus qui sunt eius : “Mate todos eles, o Senhor reconhecerá os seus” – condenaram os cidadãos de Béziers. Estima-se que cerca de 7.000 homens, mulheres e crianças foram mortos quando os soldados cruzados arrombaram as portas da igreja, arrastaram os que estavam dentro e os massacraram.


O resto dos habitantes da cidade foram retirados de suas casas, torturados, cegados e mutilados. Arnaud-Amaury escreveu ao Papa Inocêncio, relatando que cerca de 20.000 hereges haviam sido mortos. Parece provável que esse ato horrendo de crueldade tenha sido infligido ao povo de Béziers para aterrorizar os habitantes do Languedoc à submissão.


Depois de Béziers, Carcassonne e outras cidades foram rapidamente tomadas por Simon de Montfort, que concedeu grande parte das terras conquistadas ao papa. Após este ponto, a cruzada degenerou em um conflito prolongado que durou cerca de vinte anos, caracterizado por campanhas anuais de verão pelos cruzados. Durante o inverno, as guarnições dos cruzados sitiados travaram batalhas defensivas contra as tentativas dos senhores do sul da França de recapturar seus assentamentos e castelos. A guerra terminou em 1229 em uma paz na qual o rei francês revogou grande parte do sul da França de seus nobres independentes.



Aniquilação dos Cátaros


No entanto, a cruzada albigense não destruiu inteiramente a crença cátara. Em 1233, uma inquisição foi estabelecida em Toulouse, Albi e Carcassonne (entre outras cidades). Os cátaros capturados por inquisidores que se recusavam a se retratar eram executados , muitas vezes queimados na fogueira. Várias fortalezas cátaras permaneceram, mas foram lentamente destruídas ao longo do século XIII. Uma dessas fortalezas foi o castelo de Montségur, que finalmente caiu em 16 de março de 1244 – após o cerco, 200 cátaros perfeitos foram queimados na fogueira em uma execução em massa simbólica.


À medida que o poder da inquisição crescia, os cátaros eram cada vez mais levados à clandestinidade e eram forçados a recorrer a reuniões em locais remotos nas florestas e montanhas dos Pireneus. A destruição de seus textos religiosos pela inquisição também dificultou as tentativas dos cátaros de organizar e recrutar novos membros, e o constante assédio das autoridades católicas fez com que seus números diminuíssem significativamente, para nunca mais se recuperar. Em 1310, o líder do grupo de avivamento cátaro nos Pirineus, Peire Autier, foi capturado e executado, e em 1321 o último cátaro perfeito conhecido no Languedoc foi queimado na fogueira. Essas execuções parecem ter marcado o fim do catarismo, pois depois de 1330 os registros da inquisição registram muito poucas menções aos cátaros.

 

Fonte - Martin, Sean (2005), The Cathars: The Most Successful Heresy of the Middle Ages


Frassetto, Michael, ed. (2006). Heresy and the Persecuting Society in the Middle Ages


Clark, Elizabeth A. (2001), "Women, Gender, and the Study of Christian History"


Moore, R. I. (2012a). The War on Heresy.


Arnold, John H (24 August 2001), Inquisition and Power

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