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SAQUE DE CONSTANTINOPLA 1204


Entrada dos Cruzados em Constantinopla, por Eugène Delacroix


O saque de Constantinopla ocorreu em abril de 1204 e marcou o culminar da Quarta Cruzada. Os exércitos dos cruzados capturaram, saquearam e destruíram partes de Constantinopla , a capital do Império Bizantino . Após a captura da cidade, o Império Latino (conhecido pelos bizantinos como Frankokratia ou Ocupação Latina) foi estabelecido e Balduíno da Flandres foi coroado Imperador Balduíno I de Constantinopla na Hagia Sofia.


Antes do Cerco


O Massacre dos Latinos, um massacre dos habitantes católicos romanos ou "latinos" de Constantinopla pelo usurpador Andronikos Comnenos e seus apoiadores em maio de 1182, teve efeito sobre a política entre a Europa Ocidental e o Império Bizantino e levou ao saque de Tessalônica pelos normandos. Embora acordos comerciais regulares foram logo retomados entre os bizantinose estados latinos, alguns ocidentais buscaram alguma forma de vingança. No entanto, por causa do cerco anterior de uma Zara católica , a vingança é discutível como um motivo significativo.


Após o cerco de Constantinopla em 1203 , em 1 de agosto de 1203 o pró-cruzado Aleixo Ângelo foi coroado imperador Aleixo IV do Império Bizantino. Ele tentou pacificar a cidade, mas tumultos entre gregos anti-Cruzados e latinos pró-Cruzados estouraram no final daquele mês e duraram até novembro, período em que a maioria da população começou a se voltar contra ele.

Em 25 de janeiro de 1204, a morte do co-imperador Isaac II gerou tumultos em Constantinopla, durante os quais o povo depôs Aleixo IV. Ele pediu ajuda aos cruzados, mas foi preso pelo camareiro imperial, Aleixo Ducas , que se declarou imperador em 5 de fevereiro, antes de executar Aleixo IV em 8 de fevereiro por estrangulamento. O imperador Aleixo V então tentou negociar com os cruzados uma retirada do território bizantino sem pagamento, mas eles se recusaram a vingar Aleixo IV e receber o dinheiro que foi prometido. Em março de 1204, a liderança cruzada e veneziana decidiu pela conquista total de Constantinopla para saldar dívidas e redigiu um acordo formal para dividir o Império Bizantino entre eles.


Cerco


No final de março, os exércitos cruzados combinados estavam sitiando Constantinopla quando o imperador Aleixo V começou a fortalecer as defesas da cidade enquanto conduzia operações mais ativas fora da cidade. Na primeira semana de abril, os cruzados começaram o cerco de seu acampamento na cidade de Galata, do outro lado do Chifre de Ouro de Constantinopla.

Em 9 de abril de 1204, as forças cruzadas e venezianas começaram um assalto às fortificações do Chifre de Ouro, cruzando a via fluvial para a parede noroeste da cidade, mas, devido ao mau tempo, as forças de assalto foram rechaçadas quando as tropas que desembarcaram sofreram Tiro com arco pesado em terreno aberto entre as fortificações de Constantinopla e a costa


Captura da Cidade


Em 12 de abril de 1204, as condições meteorológicas finalmente favoreceram os cruzados, pois o tempo melhorou e um segundo ataque à cidade foi ordenado. Um forte vento norte ajudou os navios venezianos próximos ao Corno de Ouro a se aproximarem da muralha da cidade, o que permitiu que os atacantes capturassem algumas das torres ao longo da muralha. Após uma curta batalha, aproximadamente 70 cruzados conseguiram entrar na cidade. Alguns cruzados foram finalmente capazes de abrir buracos nas paredes grandes o suficiente para alguns cavaleiros de cada vez rastejarem; os venezianos também tiveram sucesso em escalar as muralhas do mar, embora houvesse uma luta extremamente sangrenta com os varangianos . Os cruzados capturaram os Blachernaeseção da cidade no noroeste e usou-a como base para atacar o resto da cidade, mas ao tentar se defender com uma parede de fogo acabaram queimando ainda mais a cidade. O imperador Aleixo V fugiu da cidade naquela noite pelo Portão Polyandriou (Rhegium) e escapou para o campo a oeste.


Saque de Constantinopla


Os cruzados saquearam , aterrorizaram e vandalizaram Constantinopla por três dias, durante os quais muitas obras romanas e gregas antigas e medievais foram roubadas ou destruídas. Os famosos cavalos de bronze do Hipódromo foram enviados de volta para enfeitar a fachada da Basílica de São Marcos em Veneza, onde permanecem. Além de serem roubadas, obras de valor artístico incomensurável foram destruídas apenas por seu valor material. Uma das obras mais preciosas a sofrer tal destino foi uma grande estátua de bronze de Hércules , criada pelo lendário Lysippos , escultor da corte de Alexandre, o Grande. Como tantas outras obras de arte de valor inestimável feitas de bronze, a estátua foi derretida pelos cruzados.


Apesar de seus juramentos e da ameaça de excomunhão, os cruzados violaram sistematicamente os santuários sagrados da cidade, destruindo ou roubando tudo o que podiam; nada foi poupado, nem mesmo os túmulos dos imperadores dentro da igreja dos São Apóstolos. A população civil de Constantinopla estava sujeita ao desejo implacável dos cruzados por espólios e glória; milhares deles foram mortos a sangue frio. Mulheres, incluindo freiras , foram estupradas pelo exército dos cruzados, que também saquearam igrejas , mosteiros e conventos . Os próprios altares dessas igrejas foram destruídos e despedaçados por seu ouro e mármore pelos guerreiros. Embora os venezianos também estivessem envolvidos em saques, suas ações foram muito mais moderadas. Doge Dandolo ainda parecia ter muito mais controle sobre seus homens. Em vez de destruir desenfreadamente tudo ao redor como seus camaradas, os venezianos roubaram relíquias religiosas e obras de arte, que mais tarde eles levariam a Veneza para adornar suas próprias igrejas.


Foi dito que a quantia total saqueada de Constantinopla foi de cerca de 900.000 marcos de prata. Os venezianos receberam 150.000 marcos de prata que eram devidos e os cruzados receberam 50.000 marcos de prata. Outros 100.000 marcos de prata foram divididos igualmente entre os cruzados e venezianos. As 500.000 marcas de prata restantes foram mantidas secretamente por muitos cavaleiros cruzados.


Resultado


De acordo com um tratado pré - estabelecido, o império foi dividido entre Veneza e os líderes da cruzada, e o Império Latino de Constantinopla foi estabelecido. Bonifácio não foi eleito o novo imperador, embora os cidadãos parecessem considerá-lo como tal; os venezianos achavam que ele tinha muitas conexões com o antigo império por causa de seu irmão, Renier de Montferrat , que fora casado com Maria Comnena , filha e por um tempo herdeira aparente de Manuel I. Em vez disso, colocaram Balduíno de Flandres no trono . Ele foi coroado imperador na Hagia Sophia como Balduíno I de Constantinopla. Bonifácio continuou a fundar aReino de Tessalônica , um estado vassalo do novo Império Latino. Os venezianos também fundaram o Ducado do Arquipélago no Mar Egeu.


A maior parte da aristocracia bizantina fugiu da cidade. Entre as pessoas comuns do antigo império, não havia simpatia pela elite bizantina, que era vista como tendo governado o império com crescente incompetência. O historiador bizantino contemporâneo e testemunha ocular Nicetas Choniates encerrou seu relato da queda da cidade com a seguinte descrição de uma coluna de refugiados aristocráticos, incluindo o Patriarca, caminhando para Selimbria :


Os camponeses e ralé-vulgares zombavam de nós de Bizâncio e eram estúpidos o suficiente para chamar a nossa miserável pobreza e nudez de igualdade ... Muitos ficaram muito felizes em aceitar este ultraje, dizendo "Bendito seja o Senhor que temos enriqueceram", e compraram por quase nada as propriedades que seus conterrâneos foram forçados a oferecer à venda, pois ainda não tinham muito a ver com os latinos comedores de carne e não sabiam que serviam vinho tão pura e sem mistura quanto a bile não adulterada, nem que tratassem os bizantinos com total desprezo.

-  Nicetas Choniates


Refugiados aristocráticos bizantinos fundaram seus próprios estados sucessores , o mais notável deles sendo o Império de Nicéia sob Teodoro Lascaris (um parente de Aleixo III), o Império de Trebizonda e o Déspota de Épiro.


O saque enfraqueceu o Império Bizantino, o que permitiu que grupos vizinhos como o Sultanato de Rum e mais tarde os Turcos Otomanos ganhassem influência (ver as Guerras Bizantino-Otomanas ).


Legado


Oitocentos anos após a Quarta Cruzada , o Papa João Paulo II por duas vezes expressou tristeza pelos eventos da Quarta Cruzada. Em 2001 escreveu a Christodoulos , Arcebispo de Atenas , dizendo: “É trágico que os agressores, que se empenhavam em garantir o livre acesso dos cristãos à Terra Santa, se voltassem contra seus irmãos na fé. O fato de serem cristãos latinos enche os católicos de profundo pesar." Em 2004, enquanto Bartolomeu I , Patriarca de Constantinopla , visitava o Vaticano , João Paulo II perguntou: "Como não compartilhar, à distância de oito séculos, a dor e a repulsa?" Isso foi considerado por alguns como um pedido de desculpas à Igreja Ortodoxa Grega pelo massacre perpetrado pelos guerreiros da Quarta Cruzada.


Em abril de 2004, em um discurso no 800º aniversário da captura da cidade, o Patriarca Ecumênico Bartolomeu I aceitou formalmente o pedido de desculpas. "O espírito de reconciliação é mais forte do que o ódio", disse ele durante uma liturgia com a presença do arcebispo católico romano Philippe Barbarin, de Lyon, França. “Recebemos com gratidão e respeito seu gesto cordial pelos trágicos acontecimentos da Quarta Cruzada. É fato que um crime foi cometido aqui na cidade há 800 anos”. Bartolomeu disse que sua aceitação veio no espírito da Páscoa . "O espírito de reconciliação da ressurreição ... nos incita à reconciliação de nossas igrejas."


 

Fonte - David Nicolle, The Fourth Crusade 1202–04; The betrayal of Byzantium.

Gregory, Timothy (2010). A History of Byzantium.

Angold, Michael (1997). The Byzantine Empire 1025–1204

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