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LAS DIEZ ARMAS MÁS IMPORTANTES EN LA EDAD MEDIA




Pasear por la colección medieval de un museo revelará muchos tipos de armas de esa época. Parece haber todo tipo de instrumentos que podrían usarse para matar o derrotar a un enemigo. ¿Cuáles fueron las armas más importantes? ¿Cuáles tuvieron un impacto significativo en la Edad Media? Aquí está nuestra lista de diez armas medievales que debes conocer.


Espadas


Ningún arma está más asociada con la Edad Media que la espada. Se utilizó en todo el mundo medieval y, como explica Sue Brunning, era algo más que un arma:


Todas las culturas que fabricaron y usaron espadas las vieron como objetos extraordinarios. Aparecen predominantemente en la historia, la cosmología y la mitología de comunidades de todo el mundo, desde África hasta el norte de Europa, desde el este de Asia hasta el subcontinente indio. Su atractivo no se puede atribuir únicamente a la oportuna fascinación de la humanidad por la muerte. Esto queda claro en el espectro de significados asociados a las espadas a lo largo del tiempo y el espacio, que abarcan poder, sabiduría, alegría, protección y miedo.


Durante la mayor parte de la Edad Media, la espada fue ampliamente utilizada entre los soldados de élite y los soldados comunes, con algunas variaciones entre el tamaño de la hoja y la forma de la empuñadura y la empuñadura. Alrededor del siglo XIII, vemos un cambio en la espada, donde las hojas comienzan a ser más estrechas y afiladas. Fue porque la armadura se estaba volviendo más dura y el estilo de corte de espada ya no era efectivo. Ahora tenía que usarse más como arma de ataque, pero incluso con estos cambios, la espada disminuiría gradualmente como parte del equipo militar vital.


La espada ocupa el primer lugar en nuestra lista de las armas más importantes de la Edad Media, no solo porque se usó mucho en este período, sino porque muchas culturas medievales la vieron como un símbolo de fuerza y ​​poder militar.


Armas de Fuego


Las armas que transformarían el mundo medieval a principios de la era moderna fueron las armas de fuego y los arcabuces manejados por individuos, y piezas de artillería más grandes, como los cañones, que podían alcanzar las fortificaciones. La invención de la pólvora en China a principios del siglo IX desencadenaría una serie de nuevas armas; gradualmente, estos desarrollos e innovaciones se extenderían desde el este de Asia y cambiarían fundamentalmente la forma en que se libraba la guerra.


El surgimiento de las armas de pólvora a menudo se ha discutido como una revolución militar, aunque desde nuestra perspectiva fue lenta y tomó generaciones. Introducidas en Europa a principios del siglo XIV, incluso a finales del siglo XV, estas armas podían ser lentas y difíciles de manejar con eficacia. Pero los comandantes militares entendieron que esta tecnología sería el arma dominante en el campo de batalla, y cada reino, estado o principado gastó dinero y recursos para aumentar sus suministros. Los estados que pudieron hacer esto de manera más eficiente emergerían en los siglos XV y XVI como las principales potencias en Europa y Asia.


Arcos


Combine un bastón de madera flexible con una cuerda fuerte y tendrá una de las armas más conocidas de la Edad Media. Puede haber muchas variedades de arcos, y su efectividad puede variar significativamente de dónde y cómo se usaron. Los arqueros se encontraban comúnmente en batalla o asedio en todo el mundo medieval, pero podían convertirse en una fuerza dominante en las circunstancias adecuadas. Los mongoles pudieron conquistar gran parte de Asia y Europa mediante el uso de arqueros a caballo, que combinaban un tipo de arco más fuerte con la mayor movilidad de su caballería. Los ingleses también confiarían en sus arqueros para ganar varias batallas importantes durante la Guerra de los Cien Años. Como escribe Jim Bradbury, "No hubo ninguna situación militar en la que el arco no pudiera ser útil".


Lanzas


Kelly DeVries y Kay Smith señalan que “desde los primeros tiempos, la lanza, junto con la espada, fue el arma ofensiva más importante y más utilizada tanto para la infantería como para la caballería”. Esencialmente, un bastón largo que terminaba en una cuchilla, la lanza podía sostenerse y empujarse contra los oponentes o arrojarse contra ellos. Cuando se entrega a caballo, el arma podría ser mucho más efectiva: así se desarrolló la idea del "combate de choque montado", en el que los caballeros metían la lanza debajo del brazo y usaban la velocidad de sus caballos para dar un poderoso golpe.


La lanza del caballero evolucionó hasta convertirse en la lanza, el arma que comúnmente asociamos con las justas y los torneos, otro símbolo perdurable de la Edad Media.


Catapultas


Apareciendo en el siglo XII, el trabuquete fue el primer desarrollo importante en las máquinas de asedio desde la antigüedad. Marcó una gran mejora con respecto a armas como la catapulta, lo que la convirtió en una forma más formidable de atacar castillos y otras fortificaciones.


Jim Bradbury explica cómo funcionó:


Se colocaba un contenedor para materiales pesados ​​en un extremo de un poste de látigo, una honda para sujetar la piedra u otro misil en el otro extremo. El poste estaba en un pivote. El extremo cargado fue remolcado y liberado. El peso hizo que el extremo cargado se elevara rápidamente y expulsara su contenido, y la eslinga giró en el último minuto para darle un impulso adicional.

Si bien hoy en día el trebuchet se ve más como un desafío de ingeniería para estudiantes universitarios o una forma divertida de lanzar calabazas, en la Edad Media representó una nueva tecnología que obligó a los comandantes militares a adaptar sus defensas, un proceso que sería mejorado aún más por las armas. de pólvora


Ballestas


Aunque esta arma ha existido desde la antigüedad, extrañamente, no se menciona mucho en la Europa medieval temprana. Luego, en el siglo XII, la ballesta regresó, sirviendo como una forma para que los soldados regulares lucharan contra los caballeros mejor armados y equipados. Helen Nicholson describe a la bestia:


No era un arma rápida de usar, porque extender el arco (tirar de la cuerda, asegurarla con el 'gatillo' y colocar la flecha o el perno en posición, lista para disparar) tomaba mucho más tiempo que el arco simple. Pero podría ser utilizado de manera efectiva por un novato comparativo, y era mucho más poderoso que el simple arco. En una situación de asedio, o cuando un gran grupo de arqueros con ballesta estaba operando en un campo de batalla, esto podría ser devastador, ya que podría perforar la cota de malla.


Aunque la ballesta fue criticada como un arma deshonrosa, su uso solo creció a finales de la Edad Media y, en el siglo XV, las ciudades organizaban torneos de tiro a gran escala. La ballesta continuaría siendo un arma muy utilizada incluso durante la próxima era de las armas.


Fuego Griego


A arma secreta do Império Bizantino, foi responsável por várias importantes vitórias militares. É uma arma tão secreta que até hoje não temos certeza do que era - as teorias incluem que se baseava em salitre ou cal - mas seus efeitos foram devastadores. Era uma substância líquida, que poderia ser acionada através de algo como um lança-chamas moderno. Mais importante ainda, não poderia ser extinto pela água, o que significava que os navios da marinha seriam particularmente vulneráveis ​​aos seus efeitos.


A nafta era um tipo similar de arma - pelo menos em seus efeitos - e era baseada em uma espécie de petróleo. Isso foi usado no mundo medieval do Oriente Médio. Como o fogo grego, aqueles que o usavam tinham vantagens significativas ao enfrentar oponentes que apenas contavam com a força de seu aço e ferro.


Alabardas


Se llamaban alabardas, lanzas, gujas y varios otros nombres; todas eran variaciones de un tipo de arma en la que alguien llevaba un palo largo equipado con un tipo de cuchilla que podía usarse para cortar y empujar. Se hicieron más frecuentes en Europa alrededor del año 1300, ya que fue posible demostrar que los ejércitos que usaban estas armas podían derrotar a la caballería en la batalla. La clave residía en crear formaciones y coordinarlas en el campo de batalla: como grupo grande, podían ser impenetrables para atacar y letales en la ofensiva.


Hachas


Esta arma está más asociada a la Edad Media, aunque se siguió utilizando en siglos posteriores. Si bien la gente como los Frank usaba hachas más pequeñas como arma arrojadiza, era la versión más grande, utilizada en Escandinavia, la que conocíamos tan bien. Jim Bradbury explica:


El hacha de batalla era popular entre los vikingos y a menudo se la llamaba hacha nórdica o danesa. Los vikingos a veces llamaban a sus hachas, como 'Bruja' o 'Demonio', lo que sugiere su naturaleza personal. Los vikingos usaban hachas barbudas nombradas por la forma del borde inferior caído y hachas anchas. a veces con un borde de acero soldado a la hoja. La hoja era más estrecha en el zócalo, y se ensanchaba hasta convertirse en un borde curvo de unos treinta centímetros de largo.


Daga


Esencialmente una versión más pequeña de la espada, no debe descartarse como un arma de guerra importante. Con un tamaño de 30 a 50 centímetros (11 a 20 pulgadas), era un instrumento común, tanto en el campo de batalla como en la vida cotidiana. Las dagas que son fáciles de llevar y ocultar se pueden usar con un mínimo de entrenamiento. Un atacante puede empuñar esta arma para cortar, apuñalar o lanzar, a menudo en situaciones difíciles. En el siglo XIII, aparecieron muchas versiones de la daga en la Europa medieval (ring, baselard y stiletto, por nombrar algunas) que diferían en cómo se fabricaba la hoja o cómo se empuñaba. Mientras tanto, a la misericordia se le dio el nombre de asociado al final de las batallas, cuando los soldados victoriosos tenían que decidir qué hacer con los oponentes derrotados: ofrecerles "misericordia" y tomarlos prisioneros, o darles "misericordia" matándolos.


 

Fonte - Jim Bradbury, o companheiro de Routledge para a guerra medieval (Routledge, 2004)


Jim Bradbury, O Arqueiro Medieval (The Boydell Press, 1985)


Sue Brunning, A Espada no início da Europa Medieval do Norte (The Boydell Press, 2019)


Kelly DeVries e Kay Smith, Tecnologia Militar Medieval, 2ª edição (University of Toronto Press, 2012)


Jean-Denis GG Lepage, exércitos e armas medievais na Europa Ocidental (McFarland and Co., 2005)


Sean McLachlan, Medieval Handgonnes: As primeiras armas de infantaria em pó preto (Osprey, 2010)


Helen Nicholson, Guerra Medieval (Palgrave, 2004)

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