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ALEXANDER NEVSKY: SALVADOR DA RÚSSIA DE KIEV?



Alexander Yaroslavich Nevsky era o Príncipe de Novgorod, o Grão-Príncipe de Kiev e o Grão-Príncipe de Vladimir. Ele foi canonizado pela Igreja Ortodoxa Russa e santificado. Ele é considerado um grande líder e herói pelo povo russo. Ele tem sido tema de livros e filmes e está enraizado na memória russa como uma figura importante que salvou a Rússia durante uma grave crise. Na verdade, ele ainda é usado como figura patriótica na Rússia hoje.


Mas quem foi Alexander Nevsky e o que ele fez para alcançar tantos elogios?


Início da vida de Alexander Nevsky


Em 13 de maio de 1221, na cidade de Pereslavl-Zalessky, no Grão-Ducado de Vladimir, Alexander Yaroslavich nasceu, filho do príncipe Yaroslav Vsevolodovich e Feodosia Igorevna de Ryazan. Ele recebeu o nome do mártir cristão Santo Alexandre, um bispo proeminente que foi morto no cativeiro durante as perseguições contra os cristãos sob o reinado do imperador Décio.

Alexandre era descendente de Yuri Dolgorukiy, guerreiro e estadista que fundou a cidade de Moscou. Embora ser o segundo filho significasse que ele não era o primeiro na linha de sucessão a governar as terras de seu pai, ele recebeu a melhor educação e foi preparado desde muito jovem para ser um governante eficaz. Aos três anos aprendeu a ler e escrever e aprendeu sobre a história da Rus'. Ele também começou a treinar como guerreiro, aprendendo a lutar e se tornando adepto da equitação.


Ele frequentemente acompanhava o pai ao tribunal e aprendia muito sobre governança e diplomacia. Segundo a lenda, o príncipe Yaroslavl era devotado ao seu povo e ensinou aos seus filhos que um governante deveria sofrer mais do que o seu povo. Estas foram palavras que o jovem Alexandre levou a sério.


Em 1236 foi convidado para a corte da cidade de Novgorod. A cidade desenvolveu seu próprio sistema de autogoverno, mas os novgorodianos precisavam de ajuda. Invasores alemães e suecos ameaçaram as terras do noroeste de Novgorod, e a cidade precisava de um guerreiro forte e de um líder capaz que pudesse lhes oferecer segurança, então, com a permissão de Alexandre, a cidade o elegeu Príncipe de Novgorod.


Os cruzados do oeste provaram ser um perigo para todas as terras da Rus'. Eles queriam aproveitar as terras dos Rus' que a recente invasão mongol havia enfraquecido. As terras da Rus' foram atormentadas por pequenas rixas e rivalidades que as tornaram um alvo atraente para os invasores, especialmente os cruzados católicos que viam o Cristianismo Ortodoxo como uma heresia.


Em 1239, Alexandre casou-se com uma mulher que não constava dos anais. Eles tiveram cinco filhos juntos.


A Batalha do Neva


O primeiro teste do príncipe Alexandre ocorreu em 1240, quando um exército combinado de suecos, finlandeses, tavastianos e noruegueses tentou invadir pelo norte, perto da atual São Petersburgo. Alexandre os encontrou com força nas margens do rio Neva, perto do assentamento de Ust-Izhora.


Não se sabe muito sobre a Batalha do Neva, e o registro que temos é uma única fonte escrita mais de cem anos após os acontecimentos. Os suecos e seus aliados queriam tomar Ladoga e marchar sobre Novgorod, mas foram derrotados logo após chegarem à costa. A veracidade do relato é questionável e relata que um “grande número” de inimigos foi morto enquanto Alexandre perdeu apenas 20 homens. Independentemente disso, Alexandre levou a luta para os suecos em vez de esperar que Novgorod fosse atacado. Esta vitória foi o motivo do acréscimo ao nome de Alexandre. “Nevsky” significa “de Neva”.


Alexander Nevsky tinha apenas 20 anos na época.


Uma política bem-sucedida de seu governo seria o tributo que prestou à Horda Tártaro-Mongol, que ameaçava continuamente as fronteiras sul e leste da Rus'. Esta política revelou-se eficaz na manutenção da paz com estes rivais perigosos e poderosos. No entanto, o tributo aos mongóis e a fama crescente de Nevsky deixaram os boiardos de Novgorod infelizes, e Alexander Nevsky fugiu da cidade. Ele foi para sua cidade natal, Pereslavl, onde tratou de questões locais.


A Batalha no Gelo


Alexander Nevsky não ficaria muito tempo no exílio. Em 1241, ele foi convidado a retornar a Novgorod, pois estava sob ameaça de invasão da Ordem da Livônia, uma ordem autônoma dos Cavaleiros Teutônicos. Eles invadiram o território ao redor de Pskov, e Alexander Nevsky reuniu às pressas um exército para impedir seu avanço.


Isto coincidiu com outra invasão mongol através do território de Rus, mas felizmente para Nevsky e Novgorod, a invasão contornou Novgorod. No entanto, capturou e incorporou grande parte do território da Rus de Kiev à horda, estabelecendo mais de um século de governo que os russos finalmente derrubaram na Batalha de Kulikovo em 1380.


Na esperança de explorar a fraqueza de Novgorod após as invasões mongóis e suecas, o bispo-príncipe Hermann de Dorpat, liderando os Livonianos, invadiu Novgorod. Oficialmente, a invasão foi em nome da catolicização e foi designada como cruzada. No norte, perto da costa, os Livonianos capturaram Koporye e imediatamente começaram a fortificá-la com a construção de um castelo. No sudoeste de Novgorod, eles tomaram a fortaleza de Izborsk e a cidade de Pskov.

Na contra-ofensiva de 1241, Alexander Nevsky conseguiu retomar Pskov e Koporye antes de se espalhar pelo território da Livônia, onde pilhou as terras. Um destacamento de novgorodianos foi surpreendido e derrotado ao sul da capital da Livônia, Dorpat. Nevsky reuniu suas forças e mudou-se, com a intenção de travar a batalha em um local de sua escolha. Ele desdobrou seu exército (cerca de 5.000 homens no total) nas margens do Lago Peipus, perto do estreito onde as águas de Peipus se conectam com o Lago Pskovskoye.


Em 5 de abril de 1242, os Livonianos alcançaram os Novgorodianos e atravessaram o lago congelado. A cavalaria pesada dos Cavaleiros Teutônicos, em formação de cunha, invadiu o centro de Nevsky e eclodiu um combate brutal. Após cerca de duas horas de combate sangrento, as baixas foram pesadas e os soldados estavam cansados ​​de lutar no gelo escorregadio. Neste ponto, Nevsky avançou com seus flancos e envolveu a vanguarda do exército da Livônia. O inimigo não conseguiu resistir ao ataque pelos seus flancos e logo sucumbiu diante de um número esmagador de todos os lados. O resto do exército da Livônia, que não estava engajado neste ponto, viu a carnificina e recuou.


Embelezamentos posteriores da recontagem desta história fariam com que o gelo quebrasse e os Cavaleiros Teutônicos se afogassem em suas armaduras pesadas. Essa adição à história foi retratada pela primeira vez no longa-metragem Alexander Nevsky, de Sergei Eisenstein, de 1938, mas é amplamente considerada pelos historiadores como um mito.


A derrota dos Cavaleiros atrapalhou todos os planos que os Livonianos tinham para novos confrontos com os Novgorodianos. Eles foram impedidos de tomar Pskov, que era vital para o movimento para o leste em direção à própria cidade de Novgorod. Em casa, os enfraquecidos Livonianos passaram as décadas seguintes reprimindo rebeliões da população local.


Vida e morte posteriores de Alexander Nevksy


Alexandre Nevsky foi nomeado por seu pai Grão-Príncipe de Vladimir em 1252. Embora Novgorod estivesse livre do domínio mongol, os outros principados e ducados da Rus eram essencialmente estados vassalos dos mongóis. Como tal, Alexander Nevsky continuou a prestar homenagem para evitar confrontos com os senhores mongóis. Como Grão-Príncipe de Vladimir, ele até marchou com um exército para Novgorod e obrigou-o a pagar tributos que se recusara a honrar.


Não se sabe quando sua primeira esposa morreu, mas Alexandre se casou novamente por volta de 1260 com uma mulher chamada Vasilisa. Eles tiveram um filho.

Em 14 de novembro de 1263, ao retornar de uma de suas visitas à horda, Alexander Nevsky morreu de uma doença desconhecida na vila de Gorodets-on-the-Volga. Seu corpo foi levado para a cidade de Vladimir, onde foi sepultado.


O Legado de Alexander Nevsky


Alexander Nevsky é uma figura célebre na Rússia, e vários tributos e retratos dele foram realizados ao longo dos séculos.


Em 1547, a Igreja Ortodoxa Russa canonizou Alexander Nevsky como santo.

Cento e vinte anos após a sua morte, quando a maior parte da Rússia de Kiev estava sob o jugo do Império Mongol, uma visão levou ao desenterramento do corpo de Alexandre Nevsky, que se tornou uma relíquia e foi colocado num santuário numa igreja. Em 8 de setembro de 1380, os Rus encontraram os mongóis em Kulikovo. Depois de uma grande batalha, os mongóis foram derrotados, eventualmente causando a desintegração do Império Mongol e a libertação da Rússia de Kiev da subjugação. Esta batalha também levou à unidade entre os vários estados da Rus, que viriam a formar o Império Russo.


Em 1725, Catarina, a Grande, criou a Ordem Imperial de Santo Alexandre Nevsky, como uma das condecorações de maior prestígio do Império Russo. Durante a Grande Guerra Patriótica (também conhecida como Segunda Guerra Mundial), foi revivida como a Ordem de Alexander Nevsky, que relembrava a luta russa com os invasores alemães.


Em 1938, o famoso diretor soviético Sergei Eisenstein produziu Alexander Nevsky, um premiado filme completo, aclamado pela crítica. O filme serviu para galvanizar o patriotismo russo, especialmente nos anos seguintes, que veriam a União Soviética sendo alvo do maior genocídio do mundo.


Em 2008, duas pesquisas na Rússia confirmaram que Alexander Nevsky, por voto popular, era o herói favorito da Rússia. Em vida, Alexander Nevsky lutou contra invasores, salvando a porção norte da Rus' de Kiev. Na morte, ele inspirou os Rus a se livrarem de suas algemas e libertarem suas terras dos invasores estrangeiros.


Ao contrário de muitos outros heróis conhecidos pelas suas vitórias militares, Alexander Nevsky não foi um conquistador. Ele não tentou expandir domínios e construir impérios. Ele defendeu seu país quando necessário e evitou conflitos militares sempre que pôde. Entre todos aqueles venerados como heróis na cultura popular, Alexander Nevsky lança uma imagem mais saudável de um homem pacífico que ganhou fama através de um conflito a que foi forçado.

 

Fonte - Bain, Robert Nisbet (1911). "Alexander Nevsky, Saint"


Isoaho, Mari. The Image of Aleksandr Nevskiy in Medieval Russia: Warrior and Saint (The Northern World; 21). Leiden: Brill Academic Publishers, 2006 (hardcover, ISBN 90-04-15101-X).


"Tale of the Life and Courage of the Pious and Great Prince Alexander [Nevsky]" in Medieval

Russia's Epics, Chronicles, and Tales, ed. Serge Zenkovsky, 224-235 (New York: Meridian, 1974) (em inglês)

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