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CHEVAUCHÉE: ASSASSINATO MEDIEVAL ORGANIZADO

Atualizado: 26 de mar.



O Chevauchée, uma tática militar proeminente empregada durante a Idade Média, principalmente na Guerra dos Cem Anos, foi uma forma de ataque devastador e rápido, conduzido em grande parte por tropas montadas.


O seu objetivo principal era enfraquecer o inimigo, não através de batalhas em grande escala, mas causando estragos nos recursos económicos e no moral civil. Originados numa época em que as regras da guerra eram dramaticamente diferentes das de hoje, os Chevauchées não tratavam apenas do combate direto, mas também da guerra psicológica e do esgotamento de recursos.


Durante que Período os Chevauchées foram Usados?


A tática Chevauchée ganhou reconhecimento por seu uso durante a Guerra dos Cem Anos entre o Reino da Inglaterra e o Reino da França. Não era uma tática nova e já havia sido usada muitas vezes antes; por exemplo, Guilherme, o Conquistador, usou a tática antes da Batalha de Hastings para encorajar Haroldo a se envolver em uma batalha.


A diferença foi que durante a Guerra dos Cem Anos a tática foi usada com mais frequência, em maior escala e de forma mais sistemática do que antes. As raízes históricas do Chevauchée remontam à guerra feudal da Idade Média, mas seu uso mais notável ocorreu durante a Guerra dos Cem Anos, uma série de conflitos entre a Inglaterra e a França de 1337 a 1453.


Este período foi definido por uma luta pelo domínio do trono francês, com os reis Plantagenetas da Inglaterra reivindicando reivindicações sobre os territórios franceses.

O Chevauchée emergiu como uma táctica chave nestes combates prolongados, utilizada principalmente pelos ingleses para explorar a sua mobilidade e para perturbar os recursos franceses.


Um dos primeiros e mais significativos usos do Chevauchée foi por Eduardo III da Inglaterra em 1339, com o objetivo de perturbar a economia francesa e forçar Filipe VI da França a uma batalha decisiva.


No entanto, foi Eduardo, o Príncipe Negro, filho de Eduardo III, quem aperfeiçoou esta tática.


O Chevauchée não foi apenas uma tática inglesa; no entanto, seu uso pelos ingleses é registrado de forma mais proeminente em relatos históricos. A estratégia desempenhou um papel crucial no enfraquecimento económico dos franceses e no enfraquecimento do seu moral. Foi fundamental para as vitórias inglesas na fase inicial da Guerra dos Cem Anos, apesar da sua inferioridade numérica.


Como Chevauchée foi Projetado para Funcionar?


O próprio termo 'Chevauchée', derivado da palavra francesa para andar a cavalo, resume a essência desta estratégia: movimento rápido, ataques surpresa e ampla mobilidade.

Ao contrário das batalhas campais, o objetivo principal de um Chevauchée não era envolver o inimigo em combate direto, mas perturbar e desmoralizar atacando alvos não militares.


No centro da estratégia estava o uso de cavalaria levemente armada, capaz de se mover rapidamente através dos territórios inimigos. Estas forças contornariam posições fortemente fortificadas e atacariam aldeias, fazendas e pequenas cidades.


Os principais objectivos eram destruir colheitas, gado e infra-estruturas, enfraquecendo efectivamente a base económica do inimigo e a sua capacidade de sustentar campanhas militares prolongadas.


Outro aspecto fundamental do Chevauchée foi a guerra psicológica. Ao infligir danos às populações civis e aos bens, estes ataques visavam minar a confiança da população local nos seus governantes e criar um clima de medo e instabilidade.


Esta táctica também forçou as forças inimigas a espalharem-se para proteger vastas áreas, diluindo assim a sua força e tornando-as menos eficazes no confronto com o principal exército invasor.


O Chevauchée também teve implicações estratégicas em termos de logística e aquisição de recursos. Os invasores muitas vezes apreendiam suprimentos e objetos de valor, reduzindo a necessidade de um trem de suprimentos e, ao mesmo tempo, privando o inimigo de recursos.


Este aspecto fez do Chevauchée uma operação autossustentável, permitindo que as forças continuassem a sua campanha sem necessitarem de amplo apoio do país de origem.

No entanto, o Chevauchée não estava isento de limitações. A dependência da velocidade e da surpresa significava que estas forças eram frequentemente pouco blindadas e vulneráveis ​​a contra-ataques bem coordenados.


A tática também dependia fortemente do elemento surpresa e, com o tempo, à medida que as defesas melhoravam e as contra-estratégias se desenvolviam, a sua eficácia diminuía.


Os Chevauchées Mais Famosos


Entre os mais significativos está o Grande Chevauchée de 1355, liderado por Eduardo, o Príncipe Negro.


Este ataque, que durou de outubro a dezembro de 1355, viu o príncipe liderar suas forças de Bordéus, na Aquitânia controlada pelos ingleses, até o coração da França.


Os invasores varreram o campo, chegando até Carcassonne e Narbonne.

Esta campanha foi devastadora para os franceses, com vastas extensões de terra devastadas, e perturbou gravemente a economia francesa.


No ano seguinte, 1356, assistiu-se a outra grande Chevauchée do Príncipe Negro, culminando na decisiva Batalha de Poitiers em 19 de setembro.


Durante esta campanha, as forças inglesas empregaram mais uma vez a tática da terra arrasada, devastando as terras que atravessaram.


A campanha terminou com uma significativa vitória inglesa, onde o rei João II de França foi capturado, fazendo pender a balança da Guerra dos Cem Anos a favor da Inglaterra.

Outro exemplo notável de Chevauchée foi realizado por Henrique V da Inglaterra em 1415.


Esta campanha, parte da campanha maior de Agincourt, envolveu Henrique liderando seu exército em uma expedição de ataque pelo norte da França.


Este Chevauchée tinha como objetivo desafiar os franceses para a batalha e também reunir suprimentos para o exército inglês.


A campanha levou à famosa Batalha de Agincourt em 25 de outubro de 1415, onde os ingleses alcançaram uma vitória notável contra um exército francês numericamente superior.


O Chevauchée de 1373, liderado por João de Gaunt, foi um dos ataques mais longos e ambiciosos.


Começando em Calais, as forças de Gaunt percorreram um grande arco através da França, mas enfrentaram considerável resistência e dificuldades logísticas.

Este Chevauchée é frequentemente citado pela sua ambição, mas também pelo seu sucesso estratégico limitado, mostrando os desafios de sustentar ataques de longa distância em território hostil.


O Impacto Angustiante sobre os Plebeus


Estes ataques foram concebidos para perturbar os sistemas de apoio económico e logístico do inimigo, mas, ao fazê-lo, infligiram grande sofrimento aos não-combatentes.

O impacto imediato foi a destruição de casas, quintas e aldeias, provocando deslocações generalizadas e dificuldades para a população local.


Um aspecto essencial do Chevauchée foi o direcionamento deliberado dos recursos agrícolas. Ao queimar colheitas, abater gado e destruir instalações de armazenamento, estes ataques causaram grave escassez de alimentos. As condições de fome resultantes não só enfraqueceram a capacidade do inimigo de sustentar um esforço de guerra, mas também levaram ao aumento da mortalidade e do sofrimento entre os civis.


A perturbação das economias locais teve um impacto a longo prazo nas regiões afetadas, demorando muitas vezes anos, ou mesmo décadas, a recuperar. O medo e a incerteza gerados por estes ataques repentinos e brutais levaram ao colapso das normas e da ordem social.


Os civis, muitas vezes deixados desprotegidos pelos seus governantes, foram forçados a defender-se sozinhos, o que por vezes levou à agitação social e à perda de fé na liderança.

Além disso, o deslocamento de populações devido aos Chevauchées contribuiu para a propagação de doenças.


À medida que as pessoas fugiam das suas casas e viviam em condições insalubres e superlotadas, a probabilidade de epidemias aumentava. Isto foi agravado pela desnutrição e pela saúde debilitada resultante dos ataques.


Por que os Exércitos Medievais Pararam de usar essa Tática?


Inicialmente, durante a Guerra dos Cem Anos, estes ataques foram altamente eficazes devido à falta de forças reativas e rápidas, capazes de combatê-los. No entanto, à medida que as táticas militares evoluíram, também evoluíram os meios para neutralizar tais ataques.


No final do século XIV e início do século XV, mudanças na organização militar e na fortificação começaram a reduzir a eficácia do Chevauchée. Um desenvolvimento significativo foi a melhoria no projeto e construção de fortificações. O surgimento do bastião e do forte estelar, juntamente com castelos e muralhas da cidade mais robustos, tornou mais difícil para os grupos de ataque infligir danos significativos. Estas fortificações permitiram aos defensores resistir a cercos durante períodos mais longos, reduzindo assim a vulnerabilidade de locais-chave a ataques rápidos.


À medida que as monarquias europeias consolidaram o poder e os recursos, começaram a manter forças maiores, mais bem treinadas e mais disciplinadas. Esta mudança de taxas feudais para soldados profissionais significou que os exércitos poderiam ser mobilizados de forma mais rápida e eficaz para responder às ameaças, incluindo os Chevauchées.


O desenvolvimento de melhores sistemas de apoio logístico também permitiu que estes exércitos permanentes fossem sustentados no campo por períodos mais longos.

A introdução do armamento de pólvora, especialmente a artilharia, alterou ainda mais o cenário da guerra.


O aumento do uso de canhões e armas de fogo no século XV tornou os cavaleiros com armaduras pesadas, o esteio das forças Chevauchée, cada vez mais vulneráveis.

Esta vulnerabilidade foi claramente demonstrada em batalhas como a Batalha de Agincourt em 1415, onde arqueiros ingleses dizimaram os cavaleiros franceses, e mais tarde nas Guerras da Borgonha (1474-1477), onde a artilharia de pólvora desempenhou um papel significativo.


Além disso, a crescente centralização dos Estados e o desenvolvimento de sistemas administrativos mais sofisticados permitiram uma melhor coordenação e controlo dos territórios. Esta centralização significou que os Estados poderiam responder de forma mais eficaz à ameaça de ataques, não apenas através de meios militares, mas também através de melhores informações e comunicações.

 

Fonte - Cathal J. Nolan (2006). The age of wars of religion, 1000-1650: an encyclopedia of global warfare and civilization


Allmand, Christopher (1988). The Hundred Years War: England and France at War c. 1300-c. 1450.


Fowler, Kenneth (2001). Mercenários Medievais.


Villalon, LJ Andrew; Kagay, Donald J. (2005). Guerra dos Cem Anos: Um Foco Mais Amplo

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