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COMO A PESTE NEGRA MELHOROU A VIDA DOS CAMPONESES MEDIEVAIS

Atualizado: 15 de mar. de 2022


Médico da peste por Jeswin Thomas (Pexels)
Médico da peste por Jeswin Thomas (Pexels)

A Peste Negra de 1347-51 foi uma das piores pandemias da história da Europa. Ele dizimou a população, matando cerca de metade de todas as pessoas vivas. Depois que a devastação da peste acabou, no entanto, os camponeses medievais encontraram suas vidas e condições de trabalho melhoradas.


Uma das pandemias mais famosas da história da Europa atingiu todo o continente e o mundo de 1347-51. A pandemia de peste, cunhada de A Peste Negra por um estudioso do século XIX, é geralmente considerada como tendo sido causada por uma infecção bacteriana derivada do bacilo Yersinia pestis . A doença foi transmitida por pulgas que se agarraram a um hospedeiro humano após picar um rato infectado. Ele varreu uma grande parte do globo. O cronista palestino Abū Hafs Umar Ibn al-Wardī relata que ela se espalhou pela China, Índia, Turquia, Egito, Palestina e também pela Europa.


A Doença


A doença foi devastadora. O médico e poeta Abū Ja'far Ahmad Ibn Khātima, que viveu na costa sul da Espanha, nos deixa uma descrição muito detalhada dos efeitos da praga em seu tratado árabe Uma descrição e remédio para escapar da praga no futuro . Começa, como ele diz, com uma febre que sobe ao longo de alguns dias, deixando o paciente desorientado e deprimido. Isso é seguido por algumas reações físicas graves:


cólicas; frieza nas extremidades; vômito assustador, bilioso e recorrente; lesões diversas na pele; ou: um aperto no peito; Dificuldade em respirar; cuspir sangue ou dor aguda na lateral ou logo abaixo da mama, acompanhada de inflamação e sede intensa; tosse; escuridão da língua ou inchaço da garganta com complicações de quinsy; e dificuldade ou impossibilidade de engolir; ou: dores de cabeça; desmaios; tontura; náuseas e diarreia com mau cheiro.


Esta passagem foi traduzida por Suzanne Gigandet. Você pode lê-lo completo, assim como muitos dos documentos a que me refiro aqui em The Black Death, The Great Mortality of 1348-1350: A Brief History with Documents, de John Aberth .


Foi uma doença terrível que inspirou muito medo em toda a Europa e em todo o mundo. Os profissionais médicos da época não sabiam realmente o que o causava ou como contê-lo. Freqüentemente, era atribuído à ira de Deus e a fatores ambientais como cheiros ruins. Houve algumas tentativas de controlar sua propagação. Quarentena e medidas de saneamento foram postas em prática e as viagens entre as cidades foram restringidas. Mas nada realmente funcionou e a praga se espalhou rapidamente.


Impacto sobre os Camponeses e Membros das

Classes mais Baixas


Afetou a todos, mas foi especialmente devastador para os camponeses e as classes mais baixas. Diante de um surto, aqueles que tinham dinheiro suficiente para financiar a realocação simplesmente abandonariam o local infectado. Aqueles que não morreram em maior número. O poeta italiano Giovanni Boccaccio em O Decameron descreve a situação difícil das pessoas comuns nas cidades que, não tendo recursos para partir, foram forçadas a ficar perto de casa. Como resultado, eles “adoeceram diariamente aos milhares e, por terem recebido pouca ajuda, quase todos morreram, com poucas exceções”.


Os que estavam fora das cidades também morreram em números extremamente altos. Os camponeses tendiam a ficar mais afastados dos surtos, mas, como enfatiza Boccaccio, eles não tinham acesso a médicos e muitas vezes pouca ajuda quando adoeciam. Como resultado, eles “morreram, não como homens, mas como animais, nas estradas, em seus campos ou em suas casas a qualquer hora do dia e da noite”. Essas citações vêm da edição do Project Gutenberg do texto de Bocaccio.


oi um evento devastador. Milhões de pessoas em todo o mundo sofreram e morreram. Quando a praga acabou, cerca de metade da população da Europa havia partido. A cara da Europa mudou para sempre.


Mas para a população camponesa, mudou para melhor.



Vidas de Camponeses antes da Praga


Antes da peste, os camponeses medievais eram frequentemente extremamente pobres e tinham poucas liberdades. Os camponeses normalmente cultivavam uma parte de uma propriedade pertencente a um senhor em troca da proteção desse senhor e do uso da terra. Mas, como resultado, os camponeses eram frequentemente amarrados à terra e tiveram que desistir de certas liberdades para mantê-la. Eles também tiveram que entregar uma parte de sua colheita ao senhor como pagamento. Esse arranjo beneficiou absolutamente o senhor sobre o camponês. O senhor foi capaz de acumular grande riqueza com o trabalho de seus camponeses. Os camponeses muitas vezes mal conseguiam produzir o suficiente para sobreviver e tinham poucos meios de melhorar sua posição no mundo.



A Resultante Escassez de Mão de Obra


Depois que as devastações da Peste Negra terminaram na Europa, entretanto, havia de repente muito menos pessoas para cultivar as terras. O erudito egípcio Ahmad Ibn Alī al-Maqrīzī descreveu como isso parecia depois que a praga passou pelo Egito: “Quando chegou a época da colheita, restou apenas um pequeno número de lavradores”. Houve alguns que “tentaram contratar trabalhadores, prometendo-lhes metade da safra, mas não encontraram ninguém para ajudá-los”. O mesmo acontecia na Europa, e as safras não eram colhidas e grandes receitas eram perdidas para os proprietários de terras locais porque não conseguiam ninguém para fazer o trabalho.


Trabalhadores e fazendeiros estavam, consequentemente, em alta demanda. Para manter suas propriedades e modos de vida, os senhores precisavam de camponeses para cultivar suas terras e, assim, diante da escassez de mão-de-obra, os senhores foram forçados a pagar mais aos camponeses por seu trabalho e a fazer acordos que fossem mais benéficos para eles. Os camponeses de repente passaram a ter mais agência e mais controle sobre suas vidas profissionais. Eles poderiam ditar os termos de seus contratos. Eles poderiam simplesmente deixar sua posição se seu senhor os tratasse mal ou não estivesse disposto a pagar-lhes mais. Eles puderam adquirir mais riqueza e liberdade à medida que a importância de seu trabalho era cada vez mais reconhecida em face de sua perda.


Muitas e várias tentativas foram feitas por governos e autoridades locais para bloquear esse movimento ascendente. Uma Portaria de Castela em 1351 condena aqueles que “vagueiam ociosos e não querem trabalhar”, bem como aqueles que “exigem preços, salários e salários tão bons”. Ele ordena que todos sejam capazes de fazê-lo para trabalhar por um determinado preço pré-praga. Outro de Siena condena aqueles que “extorquem e recebem grandes somas e salários pelo trabalho diário que fazem todos os dias” e estabelece um preço fixo de seis florins de ouro por ano.


Melhores Salários , Liberdades e Estilos de Vida


Essas ordenanças mostram as ansiedades dos membros governantes da sociedade, mas nem sempre eram eficazes. Os camponeses continuaram pedindo e recebendo mais dinheiro por seu trabalho e maiores liberdades. Os registros do tribunal mostram que os camponeses e trabalhadores frequentemente exigiam mais pagamento por seu trabalho, saíam antes do final de um contrato e abandonavam uma posição se recebessem mais dinheiro em outra. Eles foram acusados ​​por essas ofensas, mas continuaram cometendo-as.


À medida que as condições de trabalho e os salários melhoraram, também melhorou o estilo de vida dos camponeses. Bens e atividades que só estavam disponíveis para quem tinha dinheiro, de repente foram adquiridos por camponeses e outros membros das classes mais baixas. Eles usaram sua riqueza recém-adquirida para comprar roupas mais elegantes, comer alimentos mais agradáveis ​​e realizar atividades de lazer como a caça. O poeta inglês John Gower lamentou em seu Mirour de l'Ommeque os trabalhadores que estavam acostumados a comer pão de milho agora podiam comer pão de trigo e que aqueles que antes bebiam água agora desfrutavam de luxos como leite e queijo. Ele também reclamou do traje novo e mais sofisticado e da escolha de se vestir acima de sua posição. Sua atitude era comum entre algumas pessoas das classes alta e média que lamentavam as melhorias sociais nas vidas dos camponeses e a perda dos bons velhos tempos antes da peste, quando o mundo era "bem organizado" e as pessoas sabiam seu lugar (como diz Gower).



O Que a Peste Negra nos Diz


Pragas e pandemias são terríveis. Mas eles geralmente acabam eventualmente. E o exemplo da Peste Negra mostra que, quando o fizerem, a sociedade pode mudar para melhor. A Peste Negra costuma ser considerada a catapulta do mundo medieval para o Renascimento. Acredita-se que tenha inspirado as inovações culturais, tecnológicas e científicas pelas quais esse período é tipicamente definido. Embora muitos estudiosos medievais (inclusive eu) questionem até que ponto o início do período moderno foi exclusivamente inovador (houve muitas inovações ocorrendo antes disso), não há dúvida de que uma das maiores pandemias da Europa mudou o continente e teve um impacto positivo, por um tempo, nas vidas dos camponeses medievais.

 

Fonte - John Aberth - The Black Death, The Great Mortality of 1348-1350: A Brief History with Documents (Bedford Series in History and Culture)

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