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GUILHERME, O CONQUISTADOR


Rei Guilherme I ('O Conquistador') Óleo sobre madeira - Galeria Nacional de Retratos, Londres
Rei Guilherme I ('O Conquistador') Óleo sobre madeira - Galeria Nacional de Retratos, Londres

Nascido por volta de 1028, Guilherme era filho ilegítimo do duque Roberto I da Normandia e de Herleve (também conhecida como Arlette), filha de um curtidor de Falaise. Conhecido como 'Guilherme, o Bastardo' por seus contemporâneos, sua ilegitimidade moldou sua carreira quando ele era jovem.


Com a morte de seu pai em 1035, Guilherme foi reconhecido por sua família como herdeiro - uma exceção à regra geral de que a ilegitimidade impedia a sucessão. Seu tio-avô cuidou do ducado até 1037, e seu senhor, o rei Henrique I da França, o nomeou cavaleiro aos 15 anos.



Castelo de Falaise em Falaise, Baixa Normandia
Castelo de Falaise em Falaise, Baixa Normandia, local de nascimento de Guilherme


A partir de 1047, Guilherme lidou com sucesso com a rebelião dentro da Normandia envolvendo seus parentes e ameaças de nobres vizinhos, incluindo tentativas de invasões de seu ex-aliado, o rei Henrique I da França em 1054 (as forças francesas foram derrotadas na Batalha de Mortemer) e 1057.


Os sucessos militares e a reputação de Guilherme o ajudaram a negociar seu casamento com Mathilda, filha do conde Balduino V de Flandres. Na época de sua invasão da Inglaterra, Guilherme era um comandante militar, governante e administrador muito experiente e implacável que unificou a Normandia e inspirou medo e respeito fora de seu ducado.


A reivindicação de Guilherme ao trono inglês foi baseada em sua afirmação de que, em 1051, Eduardo, o Confessor, havia lhe prometido o trono (ele era um primo distante) e que Haroldo II - tendo jurado em 1064 defender o direito de Guilherme de suceder a esse trono - era, portanto, um usurpador.


Além disso, Guilherme teve o apoio do imperador Henrique IV e a aprovação papal. Guilherme levou sete meses para preparar sua força de invasão, usando cerca de 600 navios de transporte para transportar cerca de 7.000 homens (incluindo 2.000-3.000 cavaleiros) através do Canal.


Em 28 de setembro de 1066, com um vento favorável, Guilherme desembarcou sem oposição em Pevensey e, em poucos dias, ergueu fortificações em Hastings. Tendo derrotado uma invasão anterior do rei da Noruega na Batalha de Stamford Bridge perto de York no final de setembro, Haroldo empreendeu uma marcha forçada para o sul, cobrindo 250 milhas em cerca de nove dias para enfrentar a nova ameaça, reunindo reforços inexperientes para reabastecer seus veteranos exaustos. enquanto ele marchava.


Na Batalha de Senlac (perto de Hastings) em 14 de outubro, o exército cansado e com pouca força de Haroldo enfrentou a cavalaria de Guilherme (parte das forças trazidas através do Canal) apoiada por arqueiros. Apesar da exaustão, as tropas de Haroldo eram iguais em número (incluíam a melhor infantaria da Europa equipada com seus terríveis machados de batalha de dois cabos) e tinham a vantagem no campo de batalha de estarem baseadas em um cume acima das posições normandas.


Os primeiros assaltos morro acima dos normandos falharam e espalhou-se um boato de que Guilherme havia sido morto; Guilherme cavalgou entre as fileiras levantando o capacete para mostrar que ainda estava vivo. A batalha foi acirrada: um cronista descreveu os contra-ataques normandos e a defesa saxônica como "um lado atacando com toda a mobilidade, o outro resistindo como se estivesse enraizado no solo". Três dos cavalos de Guilherme foram mortos sob seu comando.



Cena da tapeçaria de Bayeux descrevendo a Batalha de Hastings
Cena da tapeçaria de Bayeux descrevendo a Batalha de Hastings

Guilherme habilmente coordenou seus arqueiros e cavalaria, ambos os quais as forças inglesas não tinham. Durante um ataque normando, Haroldo foi morto - atingido por uma flecha e depois ceifado pela espada de um cavaleiro montado. Dois de seus irmãos também foram mortos. As forças inglesas desmoralizadas fugiram. (Em 1070, como penitência, Guilherme mandou construir uma abadia no local da batalha, com o altar-mor ocupando o local onde Haroldo caiu. As ruínas da Abadia de Batalha e a cidade de Batalha, que cresceu em torno dela, permanecem.)


Guilherme foi coroado no dia de Natal de 1066 na Abadia de Westminster. Três meses depois, ele estava confiante o suficiente para retornar à Normandia deixando dois regentes conjuntos (um dos quais era seu meio-irmão Odo, bispo de Bayeux, que mais tarde encomendaria a Tapeçaria de Bayeux) para administrar o reino. No entanto, Guilherme levou seis anos para consolidar sua conquista, e mesmo assim ele teve que enfrentar constantes conspirações e lutas em ambos os lados do Canal.


Em 1068, os filhos ilegítimos de Haroldo invadiram a costa sudoeste da Inglaterra (lidada pelos comandantes locais de Guilherme), e houve revoltas nas Marcas Galesas, Devon e Cornwall. Guilherme nomeou condes que, no País de Gales e em todas as partes do reino, se encarregaram de guardar as fronteiras ameaçadas e manter a segurança interna em troca de terras.


Em 1069, os dinamarqueses, em aliança com o príncipe Edgar, o Aetheling (bisneto de Ethelred) e outros nobres ingleses, invadiram o norte e tomaram York. Assumindo o comando pessoal e parando apenas para lidar com o levante em Stafford, Guilherme levou os dinamarqueses de volta aos seus navios no Humber.


Em uma dura campanha que durou até 1070, Guilherme devastou sistematicamente a Mércia e a Nortúmbria para privar os dinamarqueses de seus suprimentos e impedir a recuperação da resistência inglesa. Igrejas e mosteiros foram queimados e terras agrícolas foram devastadas, criando uma fome para a população desarmada e principalmente camponesa que durou pelo menos nove anos.


Embora os dinamarqueses tenham sido subornados para deixar o norte, o rei Sueno da Dinamarca e seus navios ameaçaram a costa leste (em aliança com vários ingleses, incluindo Herevardo, o Vigilante) até que um tratado de paz fosse concluído em junho de 1070.


Mais ao norte, onde a fronteira com a Escócia não era clara, o rei Malcolm III estava invadindo a Inglaterra. Mais uma vez, Guilherme se moveu rapidamente e moveu forças terrestres e marítimas para o norte para invadir a Escócia. O Tratado de Abernethy em 1072 marcou uma trégua, que foi reforçada pelo filho mais velho de Malcolm sendo aceito como refém.


Guilherme consolidou sua conquista iniciando uma campanha de construção de castelos em áreas estratégicas. Originalmente, esses castelos eram torres de madeira em 'mottes' (montes) de terra com um pátio (área defensiva) cercado por muralhas de terra, mas muitos foram posteriormente reconstruídos em pedra. No final do reinado de Guilherme, mais de 80 castelos foram construídos em todo o seu reino, como um lembrete permanente da nova ordem feudal normanda.


O confisco por atacado de terras de nobres ingleses e seus herdeiros por Guilherme (muitos nobres morreram nas batalhas de Stamford Bridge e Senlac) permitiu-lhe recrutar e reter um exército, exigindo deveres militares em troca de arrendamento de terras concedido a normandos, franceses e flamengos aliados.


Ele criou até 180 'honras' (terras espalhadas pelos condados, com um castelo como centro de governo), e em troca tinha cerca de 5.000 cavaleiros à sua disposição para reprimir rebeliões e realizar campanhas; os cavaleiros foram aumentados por mercenários e infantaria inglesa da milícia anglo-saxônica, criada por tropas locais. Guilherme também usou o fyrd, o exército real - um arranjo militar que sobreviveu à conquista.


Os inquilinos-chefes do rei, por sua vez, criaram cavaleiros sob obrigação para com eles e para deveres reais (isso foi chamado de subinfeudação), com o resultado de que exércitos privados centrados em castelos privados foram criados - estes deveriam causar problemas futuros de anarquia para infelizes ou reis fracos. No final do reinado de Guilherme, um pequeno grupo de arrendatários do rei havia adquirido cerca de metade da riqueza fundiária da Inglaterra. Apenas dois ingleses ainda possuíam grandes propriedades diretamente do rei. Uma aristocracia estrangeira havia sido imposta como a nova classe governante.


As despesas de inúmeras campanhas, juntamente com uma crise econômica (causada pelas mudanças na riqueza fundiária e a devastação do norte da Inglaterra por razões militares e políticas), levaram Guilherme a ordenar uma investigação em grande escala sobre a riqueza real e potencial do reino para maximizar as receitas fiscais.


A pesquisa Domesday foi motivada pelo desconhecimento do estado da propriedade da terra na Inglaterra, bem como pelo resultado dos custos das medidas de defesa na Inglaterra e da guerra renovada na França. A abrangência, rapidez, eficiência e conclusão desta pesquisa foram notáveis ​​para o seu tempo e resultaram no Domesday Book de 1086, em dois volumes, que existe até hoje. Guilherme precisava garantir a lealdade direta de seus inquilinos feudais. O Juramento de Salisbury de 1086 foi uma reunião dos 170 inquilinos-chefes de Guilherme e outros proprietários de terras importantes que fizeram um juramento de fidelidade a Guilherme.



Domesday Book - Arquivos Nacionais do Reino Unido (CC BY)
Domesday Book - Arquivos Nacionais do Reino Unido (CC BY)


O alcance de Guilherme se estendeu a outros lugares na Igreja e no sistema legal. O francês substituiu o vernáculo (anglo-saxão). Pessoalmente devoto, Guilherme usou seus bispos para realizar tarefas administrativas. Lanfranco, arcebispo de Cantuária desde 1070, foi um administrador de primeira classe que ajudou no governo quando Guilherme estava ausente na França e que reorganizou a Igreja na Inglaterra.


Tendo estabelecido a primazia de seu arcebispado sobre o de York, e com a aprovação de Guilherme, Lanfranco excomungou rebeldes e estabeleceu a Igreja ou tribunais espirituais para lidar com assuntos eclesiásticos. Lanfranco também substituiu bispos e abades ingleses (alguns dos quais já haviam sido removidos pelo Concílio de Winchester sob autoridade papal) por clérigos normandos ou franceses para reduzir a resistência política potencial. Além disso, as catedrais de Cantuária e Durham foram reconstruídas e algumas das sedes dos bispos foram transferidas para centros urbanos.


Em sua coroação, Guilherme prometeu defender as leis e costumes existentes. Os tribunais anglo-saxões do condado e as "cem" tribunais (que administravam defesa e impostos, bem como questões de justiça) permaneceram intactos, assim como as variações regionais e as jurisdições anglo-saxônicas privadas.


Para fortalecer a justiça real, Guilherme contou com xerifes (anteriormente pequenos proprietários de terras, mas substituídos por nobres influentes) para supervisionar a administração da justiça nos tribunais de condado existentes e enviou membros de seu próprio tribunal para realizar julgamentos importantes. No entanto, a introdução de tribunais da Igreja, a mistura de direito normando/romano e os diferentes costumes levaram a uma estrutura legal complexa e contínua.


Leis florestais mais severas reforçaram a conversão de Guilherme da New Forest em uma vasta reserva de veados reais. Essas leis causaram grande ressentimento, e para os cronistas ingleses a New Forest tornou-se um símbolo da ganância de Guilherme. No entanto, o rei manteve a paz e a ordem. A Crônica Anglo-Saxônica em 1087 declarou:


'ele era um homem muito severo e violento, então ninguém ousava fazer nada contrário à sua vontade... Entre outras coisas, a boa segurança que ele fez neste país não deve ser esquecida.'

Guilherme passou os últimos meses de seu reinado na Normandia, lutando contra uma contra-ofensiva no território francês Vexin contra a anexação do território periférico da Normandia pelo rei Filipe. Antes de sua morte em 9 de setembro de 1087, Guilherme dividiu seu estado 'anglo-normando' entre seus filhos. O cenário foi montado por séculos de compromissos caros por sucessivos monarcas ingleses para defender seus territórios herdados na França.


Guilherme legou a Normandia como havia prometido a seu filho mais velho, Roberto, apesar de suas amargas diferenças (Roberto ficou do lado dos inimigos de seu pai na Normandia, e até feriu e derrotou seu pai em uma batalha lá em 1079). Seu filho, Guilherme Rufus, sucederia Guilherme como rei da Inglaterra, e o terceiro filho restante, Henrique, ficou com 5.000 libras em prata.


Guilherme foi enterrado em sua fundação Abadia de Westminster em Caen. Profanado por huguenotes (1562) e revolucionários (1793), o local de sepultamento do primeiro rei normando da Inglaterra é marcado por uma simples laje de pedra.



Sepultura de Guilherme na Abadia dos Homens, Caen
Sepultura de Guilherme na Abadia dos Homens, Caen

 

Fonte - Bates, David (2001). William the Conqueror. Kings and Queens of Medieval England.


Douglas, David C. (1964). William the Conqueror: The Norman Impact Upon England.


Huscroft, Richard (2009). The Norman Conquest: A New Introduction.


Lawson, M. K. (2002). The Battle of Hastings: 1066.

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