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O CAVALEIRO MEDIEVAL DA EUROPA: ORIGENS, EVOLUÇÃO E CULTURA

Atualizado: 15 de set. de 2022



Sempre que falamos sobre um cavaleiro medieval, nossos devaneios se prendem à imagem resplandecente de um guerreiro cavalheiresco incrivelmente blindado da cabeça aos pés, enquanto é montado em um grande cavalo de guerra. Agora, embora a realidade não esteja longe dessa imagem, historicamente havia mais no escopo da cavalaria do que apenas derrubar os soldados de infantaria "menores" nos campos de batalha da Idade Média. Na verdade, o próprio termo "cavaleiro medieval" é bastante genérico, e seus papéis nos reinos e feudos da Europa diferiam consideravelmente, especialmente quando se tratava do lado administrativo e da posse de terras. Em essência, o papel de um cavaleiro se estendia muito além do campo de batalha e se estendia por avenidas aparentemente mundanas, como juízes insignificantes, conselheiros políticos até mesmo fazendeiros glorificados (pelo menos nos primeiros anos do século XI). Obviamente, neste artigo, cobriremos o âmbito marcial desses guerreiros/elites sociais e, portanto, por 'cavaleiro medieval' denotaríamos os cavaleiros europeus da Idade Média que compartilhavam atributos sobrepostos em (principalmente) assuntos militares.


A Conexão Romana com os Cavaleiros


Cavalaria romana - (knight roman) - canva fotos

Ora, o cavaleiro da Idade Média não foi naturalmente uma criação única daquele período específico, mas sim o resultado de séculos de influência e evolução que marcaram as mudanças sociais e militares na Europa e até na Ásia. Para esse fim, o ordo (ou ordem) dos cavaleiros remonta a um período que era muito mais antigo do que o clero estabelecido da Idade Média. Na verdade, como Robert Jones aponta (em seu livro Knight the Warrior e World of Chivalry ), havia muitos paralelos entre a chamada classe cavaleiro e a classe "equestre" romana, com seu status social sendo equiparado à luta a cavalo, sua hierarquia dentro da sociedade como elites políticas, e sua capacidade de produzir líderes e 'oficiais' para as respectivas forças contemporâneas.


Mas é claro, isso não significa necessariamente que o equestre romano simplesmente evoluiu para o cavaleiro medieval - já que tal escopo seria uma simplificação exagerada. Portanto, embora alguns aspectos nascentes da cavalaria tenham sido possivelmente influenciados (de forma latente) pelos romanos, também havia diferenças entre os dois, especialmente em combate e assuntos militares. Por exemplo, enquanto os cavaleiros ofereciam principalmente papéis de liderança em campos de batalha, os cavaleiros pertencentes à Idade Média também suportaram o peso da luta.


Simplificando, as elites sociais romanas eram militarmente apoiadas por forças de infantaria disciplinadas e pagas - e, portanto, os resultados das batalhas eram ditados principalmente por tais legionários profissionais (em oposição à cavalaria). Em contraste, o cavaleiro medieval foi a força dominante no campo de batalha europeu aproximadamente do século XI ao século XV e, portanto, os resultados da batalha e as mudanças sociais foram ditados por seu poder crescente e proezas marciais. A esse respeito, é bastante interessante saber que a estrutura feudal da Europa então contemporânea espelhava o império persa dos aquemênidas em suas idades posteriores.


Origens Bárbaras?


Atila o Huno - history.com


Na parte posterior da desintegração do Império Romano (um processo que ocorreu ao longo dos séculos), os percebidos "bárbaros" como os francos e os godos receberam as responsabilidades dos assuntos militares, enquanto os destacados "romanos" apenas desempenharam seus papéis cruciais na administração e instituições financeiras. No entanto, no século VII, o Império Romano Ocidental já havia se dissolvido, e os 'bárbaros' agora se encontravam no comando de terras e pastagens 'prontas para tomar'.


Como uma medida reacionária para o controle político e militar, esses reinos recém-fundados iniciaram reformas sociais (ou pelo menos adaptações) que colocaram a classe dos proprietários de terras na vanguarda das campanhas militares. Em essência, isso impulsionou sua percepção de status social superior dentro do reino, ao mesmo tempo que os tornou cruciais para ganhos militares - criando assim um sistema inter-relacionado onde o guerreiro ficava preso às receitas geradas da terra.


Deve-se notar que mesmo nos estágios posteriores do Império Romano, a organização militar havia se separado do estado, com governadores provinciais, aristocratas e comandantes recrutando seus próprios guarda-costas escolhidos. Esta tendência continuou e evoluiu bastante no início da Idade Média, com mais recrutas potenciais disponíveis dos proprietários de terras recém-formados e homens livres. Os pueri (jovens que receberam equipamento militar e se tornaram aprendizes de guerreiros dentro de famílias de elite) e scarae (um termo em franco que denota guerreiros extremamente bem equipados e endurecidos pela batalha ) foram derivados de tais políticas de recrutamento, abrindo caminho para o surgimento de uma aula posterior de cavalaria.


A Evolução Final do Cavaleiro Medieval foi Possível por Lutas Internas - (Não Ameaças Externas)


DeAgostini/Getty Images - history.com


Mais uma vez, a visão dos cavaleiros carolíngios com armaduras sendo cavaleiros "protótipos" é muito simplificada. Essa visão convencional foi parcialmente sustentada por muitos pesquisadores anteriores por causa do desenvolvimento (ou melhor, da introdução) do estribo na Europa Ocidental durante a época carolíngia. De uma perspectiva puramente militar, o estribo permitia ao cavaleiro ficar mais seguro em sua posição a cavalo, o que tornaria as cargas mais potentes com táticas de lança encurvada.


Mas o problema com tal conjectura é que as posturas da lança encostada provavelmente não foram adotadas nos campos de batalha europeus até o surgimento dos normandos posteriores no século XI. E o mais importante, o número relativamente grande de cavaleiros em campo pelos reis carolíngios não foi realmente em resposta aos exércitos orientais - como evidenciado pela Batalha de Tours, onde a infantaria venceu para Carlos Martel.


Em outras palavras, o surgimento de cavaleiros na Idade Média pertence mais às situações sociais e políticas contemporâneas, ao invés de apenas inovações militares. E tal escopo social se apresentou no final do século IX, quando o reino carolíngio estava em completa desordem. Durante um período tão caótico, as sempre poderosas elites políticas separaram-se da autoridade do rei e lutaram entre si para assumir o controle das terras do império. Esses conflitos internos encorajavam o recrutamento de cavaleiros blindados e velozes que podiam atacar rapidamente os territórios inimigos e, ainda assim, resistir em batalhas reais. Principalmente recrutados de fazendeiros (que também eram homens livres), esses cavaleiros foram chamados de milhas, e foram provavelmente os precursores originais dos cavaleiros medievais.


Pegar a Última Moda foi uma Tarefa Difícil


Armaduras em exposição - ( século XII - XV) - canva fotos

Como se pode compreender dos pontos acima mencionados, o primeiro cavaleiro medieval não era realmente o senhor que se envolvia em negócios opulentos. Ao contrário, ele era de status social "relativamente" inferior (embora sempre um homem livre), que foi trazido para o mundo político por causa de suas proezas militares. Agora, no século XII, as mudanças na paisagem feudal garantiram que o cavaleiro medieval se tornasse um membro das camadas superiores da sociedade (em um âmbito baseado na hierarquia) - embora seus recursos econômicos nem sempre fossem espelhados por seu status superior. Simplificando, a propriedade de um cavaleiro era muito menor do que a dos nobres e monarcas da corte, enquanto o custo das armas e armaduras também era muito alto.


Como resultado, os intrincados sistemas de armadura (e até mesmo os vestidos chiques) foram passados ​​de geração em geração, ao contrário dos novos 'modelos' criados por capricho do cavaleiro medieval. Por outro lado, os nobres mais elevados e membros das famílias reais ainda podiam exibir seus "mais recentes" designs de armaduras e roupas. Isso criou um escopo confuso para os cronistas, com estilos de armadura anacrônicos se sobrepondo a certos períodos. Além disso, para se manter em dia com a última moda ou até mesmo com a vantagem tecnológica, muitos cavaleiros da Idade Média tiveram que modificar suas armaduras com o tempo - como a fixação de coifes internos em camisas de cota de malha.


Escrita, Música e Armas


Carlos Magno aduba um cavaleiro - manuscrito século XIV

Muito parecido com o agoge espartano, houve um processo de se tornar um cavaleiro medieval. Por volta do século XIII, tal procedimento se tornou mais uniforme em toda a Europa, com o menino de oito anos (de linhagem nobre) sendo mandado embora para a casa do senhor. Aqui ele se tornou um pajem, basicamente assumindo o papel de um menino servo que fazia recados. Ao mesmo tempo, ele recebeu aulas de redação, música e manuseio de armas básicas. A última parte foi adotada por meio de vários jogos e competições que incentivavam o menino a pegar em armas e manobrá-las.


Aos 14 anos, esperava-se que o menino se tornasse um adolescente robusto com propensão à lealdade e disciplina marcial. Durante este período, sua patente foi elevada a escudeiro, o que o tornou responsável por cuidar das armas, armaduras e equipamentos de seu cavaleiro superior (cada escudeiro geralmente era atribuído a um cavaleiro medieval específico). Basta dizer que o treinamento do escudeiro também se tornou mais rigoroso, com mais foco nas regras de tática para o combate a cavalo; e, como resultado, até mesmo os ferimentos se tornaram comuns. Além disso, alguns escudeiros também deveriam se manter em campos de batalha reais - o que tornava seu treinamento perigoso ao mesmo tempo em que mantinha o espírito de 'aventura'.


Finalmente, aos 21 anos, o escudeiro foi 'apelidado' de cavaleiro, onde fez o juramento de cavalaria (discutido posteriormente no artigo). Nos séculos iniciais, esses cenários de dublagem envolviam relações humildes com o lorde dando um tapa no pescoço do cavaleiro recém-designado e, em seguida, proferindo algumas palavras rápidas. No entanto, no final da Idade Média, a conquista da cavalaria tomou um rumo mais cerimonioso, com a igreja entregando-se a várias festividades simbólicas e amigáveis ​​à multidão.


De Brigas a Esportes Organizados para Espectadores




Em meados do século XIII, a Europa passou por uma revolução que abrangeu os esportes para espectadores. Embora nos séculos anteriores os cavaleiros medievais se engajassem em competições "amistosas", esses eventos rapidamente se transformaram em brigas completas com combates sérios e ferimentos resultantes (e até mesmo fatalidades). Na verdade, muitos desses exercícios de forma livre (como o corpo a corpo francês ) quase se desenrolaram como verdadeiras batalhas horríveis - exceto pela presença de uma audiência.


Mas, um século depois, a maioria dessas manifestações brutais foi rebaixada em favor de torneios organizados que se concentraram na essência 'gloriosa' do combate um-a-um. Assim, os jogos relacionados passaram a ser dominados por justas individuais, dando origem aos esportes de espectador na época medieval. Essas mudanças organizacionais em eventos públicos também desempenharam seus papéis cruciais no desenvolvimento de certos tipos de armadura que foram especificamente adaptados para justas.


Armadura de Guerra e "Armadura da Moda"




A noção de um cavaleiro medieval em toda a sua armadura de guerra é certamente intimidante, mas os padrões dourados e os apetrechos ostentosos em sua armadura (especialmente após o século XIII) provavelmente não foram demonstrados em batalhas reais. Em outras palavras, o cavaleiro medieval usava uma variante mais prática de sua armadura em cenários de combate, enquanto as coisas chiques eram mantidas de lado apenas para serem exibidas em desfiles e torneios. Isso não significa necessariamente que a armadura de guerra "comum" fosse menos valiosa ou significativa.


Por exemplo, em 1181 Inglaterra, esperava-se que um liberto com uma propriedade avaliada em substanciais £ 16 (com ajuste da inflação, este valor chegasse a £ 166.000 ou $ 240.000 equivalente R$ 1.347.264,00 na cotação de hoje) tivesse um equipamento de cavaleiro completo, incluindo capacete, correio camisa, lança e escudo. Esses valores monetários também foram complementados por avanços em tecnologias que permitiam aos cavaleiros e soldados bem armados ter algum grau de mobilidade combinado com segurança. Para esse fim, ao contrário das noções populares, as armaduras de placas geralmente tendiam a ser menos pesadas do que suas contrapartes de malha, uma vez que a distribuição de peso nas primeiras era muito mais simplificada.


Curiosamente, à medida que as justas se tornaram mais conhecidas como um evento de espectador dedicado, armaduras específicas foram projetadas na Idade Média para tais atividades. Um exemplo particular do início do século XIII mostra adequadamente a extensão das modificações sendo integradas ao sistema de armadura do cavaleiro medieval. - incluindo a incorporação de bordões maiores reforçados por cintas estendidas, e o enorme capacete "boca de rã" com uma fenda ocular singular.


Espada e seu Simbolismo




Curiosamente, a própria forma da espada carregava um escopo simbólico - como deve ter sido identificado pela igreja. Isso porque ele lembrava o cruciforme com a proteção transversal cortando um ângulo reto ao longo da empunhadura que se estende até a lâmina (muito parecido com o sabre de luz de Kylo Ren). Essas imagens devem ter desempenhado seu papel psicológico na sustentação de muitos cavaleiros medievais espirituais.


Mas mesmo antes do advento de membros poderosos do clero e esforços de cruzada (isto é, antes do século XI na Europa), a espada como arma quase espelhava a alta classe social do guerreiro. Essa tendência pode ser deduzida da falta de espadas na maioria dos túmulos de guerreiros que datam do período anterior à idade média adequada. Mesmo em fontes de literatura, os heróis (como Arthur e Beowulf) carregam espadas impressionantes com propriedades quase mágicas que foram passadas de geração em geração. Basta dizer que o significado de seu status e mística continuou nos últimos tempos, com a espada se tornando a arma preferida do cavaleiro medieval (embora complementada por outras armas como lanças, maças e lanças).


O Cavalo de Guerra 'Especializado'


Cavaleiro em Batalha - i.pinimg.com

A imagem de um cavaleiro medieval está incompleta sem seu cavalo. Mas, ao contrário do guerreiro mongol que era intrinsecamente apegado a seu cavalo, o cavalo do cavaleiro medieval foi criado para propósitos específicos. Simplificando, o cavalo de guerra foi usado especialmente para cenários de campo de batalha, enquanto outras variedades foram usadas para transporte (como rouceys e hackneys) e até mesmo atividades recreativas como caça (como coursers). Além disso, também havia cavalos premiados que eram apenas exibidos durante desfiles e torneios - principalmente pelos cavaleiros mais ricos e pelos nobres senhores.


Para esse fim, o verdadeiro cavalo de guerra dos tempos medievais, também conhecido como corcel, ficava a uma altura de 5 pés a 5 pés e 4 polegadas (15 a 16 mãos) e era principalmente um macho adulto não castrado (garanhão). E além de apenas suas credenciais de altura, a musculatura definida do cavalo escolhido se conformava com seu peito largo e costas curtas, combinando assim as vantagens de velocidade e força enquanto também mantinha a resistência crucial necessária em cargas e contra-cargas reais.


Cavalheirismo e Contradições



Muito se tem falado sobre o alcance da cavalaria no que se refere ao cavaleiro medieval. Mas, na verdade, os elementos conceituais da cavalaria foram confusos, enquanto as "diretrizes" da cavalaria foram codificadas apenas no século XIV. Simplificando, o próprio âmbito da cavalaria na Idade Média era vagamente definido, e esse sistema "genérico" dizia respeito ao que era percebido como conduta cavalheiresca adequada. Muitos elementos desse extenso código de conduta foram formulados pela elite política (às vezes envolvendo o clero) e então prometidos pelo cavaleiro em sua cerimônia de 'dubbing' - cerimónia de cavaleiro. Nesse sentido, a base do cavalheirismo concentrava-se principalmente em três fatores, quando se tratava de cenários reais de combate.


Não é de surpreender que o primeiro fator esteja relacionado à destreza marcial e à natureza corajosa do cavaleiro medieval. Para tanto, esperava-se que o cavaleiro fosse o primeiro a enfrentar o inimigo, ao mesmo tempo que demonstrava seus feitos individuais "heróicos" no campo de batalha (uma propensão que às vezes levava a desastres táticos, como na Batalha de Agincourt). O segundo fator sugeria uma luta justa com igual representação de armas e até mesmo ataques de oportunidade de ambos os lados. O terceiro fator amplo (e provavelmente o mais importante para os laços políticos) estava relacionado à lealdade dos cavaleiros a seu senhor. Por outro lado, também se esperava que o senhor fosse "zeloso" para com seus lacaios bem armados, enchendo-os de presentes e suntuosas parcelas de receita.


Um episódio interessante da história, mais conhecido como 'The Blind Charge na Batalha de Crecy', demonstrou apropriadamente tais laços de lealdade. João da Boêmia, apesar de ter ficado cego, juntou-se ao rei francês Filipe VI, após ser chamado para participar da Batalha de Crécy. Este incidente está relacionado a como o cego João amarrou seu cavalo a um grupo de outros cavaleiros da Boêmia. Esse corpo "cego, porém amarrado" de cavaleiros com armadura decidiu atacar ruidosamente as fileiras inglesas, mas sem sucesso. Enquanto alguns registros falam sobre John girando descontroladamente sua espada em torno do Príncipe de Gales, o rei cego deve ter finalmente encontrado uma morte horrível - como foi evidenciado pelo exame de seu corpo espancado. De acordo com avaliações posteriores, o Rei da Boêmia sofreu um ferimento por faca na órbita do olho (com a arma pontiaguda sendo empurrada diretamente em seu crânio) e uma ferida por faca no peito (que provavelmente penetrou seus órgãos vitais).


Outras tradições cavalheirescas iam além do campo de batalha para incluir costumes sociais, como nunca dar conselhos maldosos a uma senhora e tratá-la com respeito. Mas a gravação dos códigos de conduta não significa necessariamente que todos os cavaleiros medievais os sigam a níveis rigorosos. Em muitos casos, descobriu-se que os cavaleiros em grande parte instigavam o saque e a pilhagem após as batalhas, por razões práticas (e lucrativas), em vez de ir contra os códigos de conduta de cavalaria intencionalmente. Além disso, a igreja também desempenhou um papel importante na 'modificação' de muitos códigos de cavalaria que obviamente se adequavam aos seus propósitos, como a defesa de 'valores e deveres cristãos' que teriam inspirado muitos cavaleiros a participarem de cruzadas.

 

Fonte - Robert Jones, Knight the Warrior and World of Chivalry.


Samuel Rush Meyrick, Meyrick’s Medieval Knights and Armour.


Christopher Gravett, English Medieval Knight 1300-1400.

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