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O QUE VOCÊ PRECISA SABER SOBRE O POEMA ÉPICO 'BEOWULF'

Atualizado: 28 de jul. de 2022



 Este arquivo foi fornecido pela Biblioteca Britânica de suas coleções digitais. Também está disponível no site da British Library . Entrada de catálogo: Algodão MS Vitellius A XV, ff 94r–209v
Este arquivo foi fornecido pela Biblioteca Britânica de suas coleções digitais. Também está disponível no site da British Library . Entrada de catálogo: Algodão MS Vitellius A XV, ff 94r–209v


"Beowulf" é o mais antigo poema épico sobrevivente na língua inglesa e a mais antiga peça da literatura vernácula europeia. Talvez a dúvida mais comum dos leitores seja em que idioma "Beowulf" foi escrito originalmente. O primeiro manuscrito foi escrito na língua dos saxões, o " inglês antigo ", também conhecido como "anglo-saxão". Desde então, estima-se que o poema épico tenha sido traduzido para 65 idiomas. No entanto, muitos tradutores têm lutado para manter o fluxo e a aliteração presentes no texto complexo.


Origens de 'Beowulf'


Pouco se sabe sobre as origens deste famoso poema épico, infelizmente. Muitos acreditam que "Beowulf" pode ter sido composto como uma elegia para um rei que morreu no século sétimo, mas poucas evidências indicam quem pode ter sido esse rei. Os ritos funerários descritos no épico mostram uma grande semelhança com as evidências encontradas em Sutton Hoo, mas muito permanece desconhecido para formar uma correlação direta entre o poema e o local do sepultamento.


O poema pode ter sido composto por volta de 700 d.C e evoluiu através de muitas recontagens antes de ser finalmente escrito. Apesar de tudo, quem quer que tenha sido o autor original, está perdido na história. "Beowulf" contém muitos elementos pagãos e folclóricos, mas também há temas cristãos inegáveis. Essa dicotomia levou alguns a interpretar o épico como a obra de mais de um autor. Outros o viram como um símbolo da transição do paganismo ao cristianismo no início da Grã-Bretanha medieval . A extrema delicadeza do manuscrito, a percepção de duas mãos separadas que escreveram o texto e a completa falta de pistas sobre a identidade do autor dificultam, na melhor das hipóteses, uma determinação realista. Sem título original, no século XIX o poema acabou sendo referido pelo nome de seu herói escandinavo, cujas aventuras são seu foco principal. Embora alguns elementos históricos percorram o poema, o herói e a história são fictícios.


História do Manuscrito


O único manuscrito de "Beowulf" data de cerca do ano 1000. O estilo de caligrafia revela que foi inscrito por duas pessoas diferentes. Se o escriba embelezou ou alterou a história original, não se sabe. O primeiro proprietário conhecido do manuscrito foi o estudioso do século 16, Lawrence Nowell. No século XVII, passou a fazer parte da coleção de Robert Bruce Cotton e, portanto, é conhecido como Cotton Vitellius A.XV. O manuscrito está agora na Biblioteca Britânica, embora em 1731 o manuscrito tenha sofrido danos irreparáveis ​​em um incêndio.


A primeira transcrição do poema foi feita pelo estudioso islandês Grímur Jónsson Thorkelin em 1818. Como o manuscrito se deteriorou ainda mais, a versão de Thorkelin é altamente valorizada, mas sua precisão foi questionada.


Em 1845, as páginas do manuscrito foram montadas em molduras de papel para salvá-las de mais danos. Isso protegeu as páginas, mas também cobriu algumas das letras nas bordas.

Em 1993, a Biblioteca Britânica iniciou o Projeto Beowulf Eletrônico . Através do uso de técnicas especiais de iluminação infravermelha e ultravioleta, as cartas encobertas foram reveladas como imagens eletrônicas do manuscrito foram feitas.



A História


Beowulf é um príncipe fictício dos geats do sul da Suécia que vem à Dinamarca para ajudar o rei Hrothgar a livrar seu fabuloso salão, Heorot, de um monstro terrível conhecido como Grendel. O herói fere mortalmente a criatura, que foge do salão para morrer em seu covil. Na noite seguinte, a mãe de Grendel vai a Heorot para vingar sua prole e mata um dos homens de Hrothgar. Beowulf a rastreia e a mata, então retorna para Heorot, onde recebe grandes honras e presentes antes de voltar para casa.


Depois de governar os Geats por meio século em paz, Beowulf deve enfrentar um dragão que ameaça sua terra. Ao contrário de suas batalhas anteriores, este confronto é terrível e mortal. Ele é abandonado por todos os seus lacaios, exceto seu parente Wiglaf, e embora ele derrote o dragão, ele é mortalmente ferido. Seu funeral e um lamento encerram o poema.


O Impacto de 'Beowulf'


Muito foi escrito sobre esse poema épico e certamente continuará a inspirar investigação e debate acadêmico, tanto literário quanto histórico. Durante décadas, os alunos empreenderam a difícil tarefa de aprender o inglês antigo para lê-lo em sua língua original. O poema também inspirou novos trabalhos criativos, do "Senhor dos Anéis" de Tolkien a "Comedores dos Mortos" de Michael Crichton, e provavelmente continuará a inspirar nos séculos vindouros.


Traduções de 'Beowulf'


Originalmente escrito em inglês antigo, a primeira tradução do poema foi para o latim por Thorkelin, em conexão com sua transcrição de 1818. Dois anos depois, Nicolai Grundtvig fez a primeira tradução para uma língua moderna, o dinamarquês. A primeira tradução para o inglês moderno foi feita por JM Kemble em 1837. No total, estima-se que o poema épico foi traduzido para 65 idiomas.


Desde então, houve muitas traduções modernas para o inglês. A versão feita por Francis B. Gummere em 1919 não possui direitos autorais e está disponível gratuitamente em vários sites. Muitas traduções mais recentes, em prosa e verso, estão disponíveis hoje.

 

Fonte - Chambers, Raymond Wilson Beowulf: An Introduction to the Study of Poem. The University Press

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