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OS TEMPLÁRIOS: A ORDEM DOS TRAPOS DOADOS PARA AS VASTAS RIQUEZAS

Atualizado: 14 de abr. de 2023




Enquanto as Cruzadas deram aos Templários um palco para projetar seu poder, sua verdadeira fonte de poder estava dentro de um novo sistema financeiro revolucionário: o Banco Templário.


Embora os Templários estivessem comprometidos com uma vida de frugalidade e abstinência, as cruzadas eram um empreendimento caro. Na Batalha de Harim em 1164, apenas sete dos 67 templários sobreviveram, e em La Forbie em 1244, dos 300 cavaleiros em campo, apenas 33 sobreviveram para contar a história. O custo de substituí-los era equivalente a um nono da renda anual da monarquia francesa de 250.000 livres tournois. Enquanto isso, o custo de colocar cavaleiros em campo continuava a disparar – enquanto um cavaleiro podia financiar sua viagem à Terra Santa com 750 acres de terra em 1180, em 1260 ele precisava de cinco vezes mais.


A rede de preceptorias dos Templários em toda a Europa ajudou a aliviar alguns desses encargos financeiros. Muitos novos recrutas, como Hugo de Bourbouton (fl. 1136), entregaram todas as suas posses mundanas ao entrar na ordem – incluindo terras, gado, propriedades e até mesmo inquilinos. Essas preceptorias geraram mais renda do comércio, construindo vínculos nas comunidades locais e garantindo doações, grandes e pequenas, de mortais que buscavam salvar suas almas.


No entanto, foi a bula de 1139 do Papa Inocêncio II (†1143) 1139, ou decreto, Omne Datum Optimum, que deu início à notável ascensão dos irmãos de trapos doados a vastas riquezas. Entre vários privilégios, a bula não apenas isentava os Templários de pagar um décimo de seus produtos em dízimos, mas também permitia que eles coletassem seus próprios dízimos. Seus preceptores obtiveram concessões semelhantes de senhores locais em toda a Europa, permitindo-lhes cobrar pedágios e alfândegas em feiras e mercados – particularmente lucrativos em regiões lotadas como Champagne, que às vezes ostentava até três feiras anuais e mercados toda semana. Depois de oferecer fundos em expiação pelo assassinato de Thomas Beckett (1119-1170), que ajudou a financiar a Batalha de Hattin, o rei Henrique II encarregou os Templários de coletar o dízimo de Saladino - dez por cento de aluguel em bens móveis, de qualquer pessoa, exceto do clero e cavaleiros cruzados.


Os Templários acumularam esta capital nas reuniões anuais do Capítulo Provincial e a enviaram aos Irmãos da Terra Santa. No entanto, à medida que sua reputação se espalhava pela Europa, eles logo descobriram que, mesmo com todos os custos da guerra contabilizados, eles estavam obtendo um lucro enorme.


O Primeiro Sistema Bancário Internacional do Mundo


Como os monges, com peregrinos e pretensos cruzados desesperados por dinheiro para financiar suas expedições, os Templários começaram a oferecer empréstimos. Eles também se ofereceram para armazenar fundos, objetos de valor e documentos, alguns dos quais poderiam ser usados ​​como garantia contra empréstimos. No caso de morte de um cliente, os Templários seriam os executores de sua propriedade. Antes de partir para uma peregrinação em 1220, Pierre Sarrasin de Paris deixou aos Templários seus bens e testamento. Se ele morresse, a Ordem daria 600 libras parisis à Abadia de São Victor, para comprar pão para os pobres – em benefício das almas da família de Pierre. Um adicional de 100 libras iria para sua mãe, e o restante para seus herdeiros assim que atingissem a idade adulta.


Outro, Guido de Lusignan, em 1281 deu aos Templários 1.500 libras, com 250 libras a serem gastas anualmente na defesa da Terra Santa. Os templários emitiam recibos descrevendo o que os clientes haviam depositado, permitindo-lhes retirar fundos de qualquer outra agência, desde que houvesse dinheiro suficiente para cobrir suas necessidades. Com sede em cada extremidade do Mediterrâneo e enormes complexos em Paris e Londres, isso deu origem ao primeiro sistema bancário internacional do mundo. Protegido por enormes muralhas e uma torre formidável, o Templo de Paris, ostentando uma torre de menagem de quatro andares e 50 metros de altura, parecia mais uma fortaleza. O rei João (1199 – 1216) guardou suas joias da coroa no Templo de Londres, tal era sua reputação.


Dinheiro Cruzado


Com as Cruzadas drenando capital de toda a Europa, em pouco tempo, os Templários emergiram como o emprestador de dinheiro mais prolífico do continente. O próprio Luís VII (1137-1180) emprestou quantias copiosas para financiar sua cruzada de dois anos, exigindo tanto que quase levou a Ordem à falência. Eles logo revisaram suas políticas de empréstimos, exigindo que os devedores garantissem garantias contra seus empréstimos, que poderiam assumir várias formas. Quando Roberto II, Conde de Artois (1250-1302), emprestou 1.578 livres parisis em 1281, ele prometeu toda a renda gerada por sua castela e município, até as galinhas, até que sua dívida fosse paga. Enquanto isso, Balduíno II, imperador latino de Constantinopla (1217-1273), notoriamente péssimo em lidar com suas finanças, deixou a inestimável Cruz Verdadeira como garantia contra “uma imensa soma de dinheiro”.


A experiência bancária dos Templários foi documentada pelo cronista de Luís IX, Jean de Joinville. Em 1250, quando Joinville estava com o exército no Acre, ele depositou 360 libras de seu pagamento aos Templários para custódia. No entanto, quando tentou sacar 40 libras, o comandante local alegou não só não ter registro de tal transação, como nunca ter ouvido falar de Joinville. O cronista levantou a questão ao Grão-Mestre, Reginaldo de Vichiers (†1256), um homem que ele conhecia bem, que retrucou:


“Senhor de Joinville, gosto muito de você, mas saiba com certeza que, se não quiser retirar essa exigência, não o amarei mais, pois deseja que as pessoas acreditem que nossos irmãos são ladrões.”

Quatro dias depois, Vichiers procurou Joinville e admitiu timidamente que não apenas havia encontrado seu dinheiro, mas também demitiu o comandante de suas funções. Na verdade, os Templários mantinham extensos registros de todas as transações financeiras, com os clientes mais prolíficos, como a Rainha Mãe Branca de Castela (1188-1252), recebendo contas detalhadas três vezes por ano, em Candlemas, Ascensão e Todos os Santos.


Joinville conheceu Vichiers durante um encontro anterior, após a captura de São Luis no Delta do Nilo durante a Sétima Cruzada. Lutando para levantar as últimas 30.000 libras do resgate do rei, ele perguntou aos templários se eles tinham dinheiro suficiente em seus navios, estacionados na costa egípcia, para cobri-lo.


O mestre respondeu que aqueles fundos pertenciam a outro cliente, e os Templários haviam jurado não emprestá-los a mais ninguém. Depois que os dois trocaram “muitas palavras duras e abusivas”, o então marechal, Vichiers, deu um passo à frente e especulou em voz alta que se Joinville apenas pegasse o dinheiro à força, os Templários seriam capazes de manter seu juramento e apenas repor o dinheiro perdido. do depósito do rei no Acre. Com isso, Joinville aproveitou a deixa, avançando com um machado, ao que Vichiers disse que, para evitar a violência, não teve escolha a não ser entregar suas chaves.


São Luis (1226-1270) foi apenas um dos muitos membros da realeza e nobres emprestados dos Templários. Quando a excomunhão do rei João foi levantada em 1213, ele emprestou nove marcos de ouro dos Templários para uma oferta de absolvição. Ele também emprestou 2.100 marcos pouco antes de assinar a Carta Magna, e mais 2.000 mais tarde naquele ano, para pagar seus soldados em Poitou e Gasconha.


No entanto, a rede financeira dos Templários se estendia muito além da realeza. Durante o cisma papal, o próprio Papa Alexandre III (1159-1181) confiou fortemente nos empréstimos e serviços administrativos dos Templários para se manter à tona. Quando o Papa Inocêncio III (1198-1216) lançou impostos proporcionais em 1198, exigindo que o clero ajudasse a financiar as Cruzadas, ele encarregou os Templários de coletar fundos e transportá-los com segurança para a Terra Santa.


Em 1281, os Templários coletaram grandes somas para dízimos, redenção de pessoas que não cumpriram seus votos de cruzada e 100.000 livres tournois para a cruzada proposta do rei Filipe III (1270-1285). No entanto, o Papa Martinho IV (12181-1285) passou isso lidando com uma rebelião na Romanha, terminando com uma dívida de 155.000 livres tournois.

Como, tecnicamente falando, cobrar juros era contra a lei canônica, os Templários cobravam taxas e despesas administrativas ou manipulavam a troca de moeda. Eventualmente, eles desistiram do ato, cobrando de Eduardo I da Inglaterra (1272-1307) 5.333 libras, seis soldos e oito negadores por “administração, despesas e juros”.


Ladrões de Banco Real


Protegidos pelos auspícios de Deus, e além do inexpugnável Templo de Paris, os Templários sentiram pouca necessidade de fortalecer suas propriedades. Maldição à parte, roubar da Ordem era uma boa maneira de entrar na lista negra de seus serviços financeiros e administrativos. No entanto, durante a Guerra dos Barões com Simon de Montfort, um desesperado príncipe Eduardo estava disposto a arriscar - invadindo o tesouro de Londres, abrindo seus cofres e fugindo com £ 10.000 do dinheiro de seus inimigos. Com certeza, tal pai, tal filho – Eduardo II (1307-1327) também roubaria £ 50.000 em dinheiro, jóias e pedras preciosas.


Em um incidente um pouco mais flagrante, em 1285, Pedro III de Aragão (1276-1285) invadiu seu irmão, o condado de Roussillon, do rei de Maiorca. Paranoico seu irmão conspirando com os franceses para usurpar seu domínio, ele invadiu a preceptoria local, descobrindo não apenas o tesouro do irmão, mas documentos incriminatórios que confirmavam suas suspeitas.


Infelizmente para os Templários, no século XIV, eles ficaram ricos demais para seu próprio bem. Ansioso para se livrar de sua dívida esmagadora com a Ordem e colocar as mãos em suas vastas riquezas, Filipe IV (1285-1314) faria a última corrida ao banco – coagindo o Papa a ordenar a apreensão de todos os bens dos Templários. Enquanto estes eram encaminhados aos Hospitalários, todos os membros da realeza da Europa fizeram questão de enfiar as mãos nos bolsos fundos dos Templários primeiro.

 
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