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QUANTO CUSTAVA UMA ARMADURA NA IDADE MÉDIA?

Atualizado: 29 de mar. de 2023




A corrida em curso entre armas e armaduras na Idade Média levou ao surgimento e disseminação de muitos tipos de proteção, como armadura de malha-brigandine, armadura de cota de malha e, finalmente, armadura de placa completa.


Pensar na Idade Média como uma época em que os guerreiros cobertos de chapas de aço se tornaram um fenômeno de massa é, no mínimo, impreciso. A armadura de placa completa foi difundida por um período de tempo relativamente curto e, mesmo no auge da popularidade, era bastante cara. Então, o que o precedeu?


Por muito tempo — dos séculos X ao XIII — a armadura básica de metal para quem podia pagar consistia em uma longa cota de malha até os joelhos, com mangas inteiras ou parciais (alcançando os cotovelos), além de uma touca (uma capa de correio, separada ou conectada ao correio). Neste último caso, o correio era chamado de “colete”. As partes inferiores frontal e traseira da cota de malha tinham cortes para facilitar a movimentação, além de proporcionar mais conforto ao sentar em uma sela. Os cavaleiros também usavam um gambeson sob o correio — você pode ler mais sobre esse tipo de proteção em um de nossos posts anteriores. Muitas vezes, para proteger as pernas, eles também usavam meias de malha.


No século XIII, uma combinação de cota de malha (também conhecida como maille, ou apenas cota de malha) e um brasão de placas (e, mais tarde, uma brigandine), forneceu mais proteção do que apenas cota de malha. Tanto o brasão de placas quanto a brigandina são armaduras feitas de placas de metal, rebitadas em tecido, linho acolchoado ou outro tecido – às vezes couro. Não há critérios claros para distinguir um do outro, mas geralmente se supõe que uma camada de placas consiste em um número menor de placas maiores em comparação com uma brigandine mais sofisticada, e geralmente fecha nas costas. A proteção inicial de cota de malha de brigandeiro consistia em um peitoral ou um colete usado sobre a cota de malha (cota). Uma estátua de São Maurício (1250) em Magdeburg é um bom exemplo dessa combinação.


No século XIV a combinação de cota de malha e brasão ainda era amplamente utilizada, mas uma parte do peito da proteção tornou-se um peitoral curvo maior que era muito mais difícil de penetrar com uma lança, espada pontiaguda e outras armas do período. Paralelamente a isso, alguns elementos da armadura de placas começam a aparecer: primeiro, uma plackart e faulds cobrindo o estômago de seu portador, e depois uma couraça completa. Devido ao seu alto custo, no início do século XIV as couraças estavam disponíveis para poucos cavaleiros e nobres. Além disso, podemos ver a disseminação de outros tipos de proteção de chapas de aço, como braçadeiras, que protegiam do cotovelo à mão. A partir daqui, podemos ver o desenvolvimento de armaduras mais extensas, como arneses de braço completo, grevas e joelheiras.


Na segunda metade do século XIV, o brasão de placas tornou-se mais complexo em forma: mais arredondado, aproximando-se gradualmente de uma silhueta de cintura estreita com um peitoral de placa única arredondado.


O final do século XIV e o início do século XV foi uma época caracterizada por uma enorme variedade de combinações de armaduras: cota de malha, brasão de placas/bandeira e cota de malha, brigandine e peitoral, couraça cheia, acompanhada ou não de todos os tipos de braçadeiras, arneses de braço, joelheiras e grevas, bem como capacetes fechados e abertos com uma variedade de viseiras.


E é o século XV que podemos realmente chamar de idade do prato. Devido ao desenvolvimento das tecnologias de metalurgia e fabricação, a armadura de placas tornou-se muito mais acessível e, como resultado, apareceu em grande número entre os cavaleiros e, em menor grau, a infantaria. Além disso, durante esse período, a moda de cobrir armaduras com camadas de tecido desaparece, e o visual típico desse período é brilhante (ou nem tanto) armadura de metal exposta “nua” sem túnica. O novo visual brilhante era frequentemente chamado de “arnês branco”.


Entre nossos produtos estão alguns exemplos de armaduras típicas do século XV: uma armadura enegrecida “Wayward Knight” cravejada com um brasão de placas, que representa a proteção de um cavaleiro de transição entre os séculos, um kit de armadura de cavaleiro “Paladin”, representando a armadura de placas completa de meados do século e um “Kit de Cavaleiro de Armadura Gótica” mais sofisticado e aristocrático, inspirado em um arnês gótico funcional do final do século XV.


C. Blair, um famoso historiador britânico e especialista em armamento, chamou o período de 1410 a 1500 de um “grande período na história do armamento de proteção cavalheiresco”, pois acreditava que, embora uma armadura de alta qualidade também tenha sido produzida em períodos posteriores, nunca mais combinaram tamanha excelência com a compreensão do material com o qual agora trabalhavam principalmente em seus produtos. As joias na armadura desta época desempenhavam um papel menor, e os armeiros se concentravam na perfeição da forma, de modo que as pessoas nessa armadura eram justamente chamadas de “esculturas de aço”. Mais tarde, pelo contrário, a decoração passou por qualquer medida.


Em meados do século XV, dois centros principais (e duas escolas diferentes) foram formados, produzindo armaduras de placas completas: o primeiro no norte da Itália, em Milão, e o segundo no norte da Alemanha, em Augsburg. Mas, claro, havia muitas produções locais diferentes que basicamente copiavam amostras populares das escolas acima mencionadas, às vezes modificando-as em maior ou menor grau.


O famoso historiador britânico David Nicolle em sua obra “Exércitos Franceses da Guerra dos Cem Anos” cita um trecho de um ensaio do autor desconhecido do livro “Du Costume Militaire des Français en 1446”, que dá a seguinte descrição do equipamento de aqueles anos, começando com uma “lança” – unidade básica de cavalaria da época: “Em primeiro lugar, os ditos homens de armas são comumente enfeitados, quando vão para a guerra, com arreios brancos inteiros. Ou seja, couraça fechada, braçadeiras, grandes suspensórios, arreios para as pernas, manoplas, saleiro com viseira e um pequeno bevor que cobre apenas o queixo. Cada um está armado com uma lança e uma espada longa e leve, uma adaga afiada pendurada no lado esquerdo da sela e uma maça. Cada homem também deve ser acompanhado por um coutiller [escudeiro] equipado com um sallet, harnois de jambes, haubergeon [hauberk], jacque [macaco acolchoado], brigandine ou espartilho, armado de punhal, espada e vouge ou demi-lance. Também um pajem ou varlet com a mesma armadura e uma ou duas armas. O arqueiro usa armadura de perna, salets, jacques pesados ​​forrados de linho, ou bandeirinhas, arco na mão e aljava ao lado.”


Como podemos ver, pajens e escudeiros, acompanhantes de cavaleiros, tinham uma proteção mais simples, típica do século anterior: cota de malha e bandoleira, mas com um tipo de elmo mais moderno. Isso é ditado tanto por tarefas realizadas no campo de batalha quanto por uma razão trivial – uma razão econômica. Poucos soldados podiam comprar uma armadura completa.


Então, quanto custou? Vamos nos voltar para fontes históricas e tentar comparar os custos da armadura de placas do século XV com algo da modernidade para maior clareza.


Outra citação do acima mencionado “Exércitos Franceses da Guerra dos Cem Anos”: “Os 125 a 250 livres tournois que um jovem nobre exigia para se equipar completamente representavam o salário de oito a dezesseis meses para um homem de armas comum, e claramente aplicado à melhor engrenagem possível. Mesmo o equipamento comum permaneceu caro. Salets eram avaliados entre 3 e 4 livres tournois, um jacque, espartilho ou brigandine em 11 libras. Um conjunto completo de tal armadura e armamento custava cerca de 40 libras, enquanto o custo de uma lança completa era de 70 a 80 libras.”


Alan Williams em “O Cavaleiro e o Alto Forno: Uma História da Metalurgia do Amor na Idade Média e no Início do Período Moderno” fornece alguns fatos muito interessantes. Por exemplo, devido à mudança na tecnologia em algum momento, a produção de correspondência tornou-se mais trabalhosa e menos lucrativa do que a produção de armaduras de placas: “Quando os custos trabalhistas aumentaram após a Peste Negra, o preço da correspondência aumentou de acordo. Em uma era de preços crescentes, deixou de ser uma forma economicamente atraente de fazer armaduras. De fato, no século XV, o custo de uma cota de malha (4,59 florins) em Iserlohn [Alemanha, Renânia do Norte-Vestfália] era notavelmente maior do que o custo de uma armadura de placas (4,33 florins).”


Além disso, no livro encontramos uma tabela com os preços das armaduras do cavaleiro e do soldado de infantaria:


Tabela do preço de uma armadura na idade média

Como muitos historiadores usam o salário da infantaria da época como referência para estimar o custo da armadura em salários mensais, sugerimos usar um meio semelhante de avaliação. De acordo com fontes abertas, um cabo do Exército dos EUA ganha cerca de US$ 30.000 por ano, o que nos dá um salário mensal de US$ 2.500. Agora, isso significa que, dependendo do tipo, qualidade, local de fabricação e acabamento, um conjunto de armaduras de placas do século XV custaria de US $ 8.000 a US $ 40.000 ou mais. Ao mesmo tempo, um simples conjunto de armadura para um soldado de infantaria comum, especialmente se alguns equipamentos obsoletos fossem usados, poderia custar cerca de US$ 2.000 – mas um bom ainda estaria perto de US$ 4.000 ou mais.


Mas. Quando falamos sobre essa faixa de preço, ainda nos referimos a uma das partes mais numerosas dos exércitos – homens de armas – soldados comuns, não a verdadeira elite, embora seu status permitisse que eles fossem chamados de “cavalheiros”. Por definição, aqueles que lutavam em armadura completa eram chamados de 'homens de armas', enquanto um cavaleiro é uma pessoa que recebeu um título honorário de cavaleiro por um líder político. E a diferença de preço entre a armadura de placas dos homens de armas regulares e a armadura de placas do cavaleiro é enorme! Pode ser comparado com a diferença entre um terno de negócios moderno regular e um terno de negócios sob medida de edição limitada de designer exclusivo moderno. Tal armadura foi feita sob encomenda por renomados armeiros, e, via de regra, tinha decalques e decorações, mesmo que estejamos falando de armadura de combate, não de armadura cerimonial, e seu custo convertido pelo método mencionado acima ficou na faixa de $ 100.000 a $ 250.000.


Além disso, não nos esqueçamos de outro detalhe importante. Um cavaleiro geralmente luta a cavalo. E um cavalo morto ou gravemente ferido é um grande problema, pois a armadura medieval deixa de ter um papel significativo quando você é jogado no chão e cercado pelo inimigo. Uma lâmina fina de uma adaga mais barata nas juntas da armadura causou a morte inglória de uma miríade de nobres cavaleiros. A conclusão aqui é que seu cavalo também precisa de proteção confiável, caso contrário, sua armadura brilhante pode mudar rapidamente de dono!


E, claro, nossos ancestrais começaram a criar armaduras para cavalos “em massa” assim que a tecnologia e a economia permitiram. Aqui está outra citação de David Nicolle: “... dada a ameaça dos arqueiros ingleses, não é de surpreender que o século XIV tenha visto um desenvolvimento considerável nas armaduras dos cavalos. Os primeiros chanfros cobriam apenas a frente da cabeça do cavalo, embora alguns tivessem e estendessem o pol na parte de trás. Novas formas que apareceram no final do século XIV eram maiores, cobrindo não apenas a parte de trás da cabeça, mas com uma projeção bulbosa sobre o nariz e taças perfuradas cobrindo os olhos.


Agora, tendo em mente os preços mencionados acima para a armadura do cavaleiro, você pode imaginar quanto custaria a armadura do cavalo. No geral, as despesas necessárias para equipar um cavaleiro medieval europeu podem chegar a US$ 500.000. Alguns pesquisadores e blogueiros medievais dizem que os números chegam a US$ 3.500.000, mas não conseguimos encontrar fontes ou exemplos históricos de uma armadura tão cara. No entanto, consideramos possível. Talvez o preço mencionado tenha sido definido por alguma armadura muito exclusiva e ricamente decorada.


Além disso, devido à difusão e aperfeiçoamento da armadura de placas, no século XV houve um abandono gradual dos escudos como tal. Escudos transformados em escudos - pequenos escudos de punho redondo, necessariamente feitos de aço e com umbom. Eles se tornaram um substituto para o alvo cavalheiresco no combate a pé, onde eram usados ​​tanto para aparar quanto para atacar com umbon ou borda.


No final do século XV — início do século XVI, devido ao aperfeiçoamento gradual das armas de fogo, ocorreram dois processos opostos: se a armadura da cavalaria foi sendo cada vez mais reforçada e engrossada, a infantaria, ao contrário, torna-se cada vez mais “exposta”. Nesse período surgiram os famosos “landsknechts” — mercenários alemães que serviram durante o reinado de Maximiliano I (1486-1519) e seu neto Carlos V (1519-1556). Esta unidade de infantaria usava apenas as couraças com tassets – na melhor das hipóteses. Mas como na Europa a cavalaria sempre foi uma parte menor dos exércitos, podemos observar uma certa diminuição na proporção de blindados completos entre as forças militares.


Assim, é precisamente o século XV que se pode chamar a era dos guerreiros protegidos por placas de aço.

 

Fonte - Ellis, Joh. Cavalry: The History of Mounted Warfare.


R. E. Oakeshott, European weapons and armour: From the Renaissance to the industrial revolution


Brian R. Price, Techniques of Medieval Armour Reproduction. Boulder, CO: Paladin Press, 2000.


Curl, Michael. "The Industry of Defence: A Look at the Armour Industry of the Fourteenth, Fifteenth and Sixteenth Century". Medieval Warfare, vol. 2, no. 1, 2012, pp. 38–42.

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