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QUEM CONSTRUIU AS PAREDES TEODOSIANAS DE CONSTANTINOPLA?



Construídas no início do século V d.C pelas ordens do imperador Teodósio II, as Muralhas Teodosianas permaneceram como a principal linha de defesa, protegendo Constantinopla e o Império Romano do Oriente por mais de um milênio. Construído sob a direção de Anthemius, o tríplice sistema defensivo funcionava como um verdadeiro baluarte, defendendo por terra as aproximações à capital imperial. As paredes resistiram a numerosos cercos e repeliram várias invasões ao longo da história bizantina. Eles também simbolizavam o poder e a resiliência do Império Romano Medieval. Finalmente, em 1453, as muralhas de Teodósio finalmente sucumbiram ao ataque implacável dos canhões otomanos. As Muralhas e a cidade que defenderam por mil anos caíram, marcando o fim do Império Romano e o advento da era da pólvora.


Imperador Teodósio II Construiu as Muralhas Teodosianas


As Muralhas Teodosianas não foram as primeiras muralhas de Constantinopla, a capital do Império Romano (também conhecido como Império Bizantino). Quando o imperador Constantino, o Grande, fundou Constantinopla em 330 d.C, ele escolheu o local ideal para sua nova cidade. Situada em uma península facilmente defensável na encruzilhada da Europa e da Ásia, Constantinopla tinha imensa importância estratégica. Para garantir o acesso à cidade por terra, o imperador ordenou a construção das chamadas muralhas constantinianas. No entanto, após o colapso do limes do Danúbio e um desastre em Adrianópolis em 378, ficou claro que a cidade precisava de um perímetro defensivo muito mais forte. A solução foi um triplo sistema defensivo – as Muralhas Teodosianas – em homenagem ao imperador Teodósio II, que ordenou a construção das enormes fortificações.


O Papel de Antêmio na Construção das Muralhas


O imperador Teodósio II deu seu nome às paredes, mas a maior parte do trabalho foi feito sob a supervisão de Flávio Antêmio, o prefeito pretoriano do Oriente, que praticamente governou o Império em nome do menino-imperador. No século V, Constantinopla estava se expandindo rapidamente, superando os limites marcados pela muralha de Constantino. Para proteger a cidade, Anthemius iniciou a construção da nova muralha, localizada a cerca de 1.500 metros a oeste da antiga. A nova muralha também teve que se adaptar à rápida mudança da situação política e militar, já que então os hunosameaçava o Império Romano do Oriente. Concluída em 413 d.C, após quase dez anos de construção, a nova muralha ampliada quase dobrou o tamanho da cidade, tornando Antêmio, essencialmente, “o segundo fundador de Constantinopla”.


As paredes teodosianas eram uma fortaleza invencível


Construídas em duas fases durante o reinado de Teodósio II (402 – 450), as Muralhas Teodosianas foram um bastião inexpugnável. As paredes, medindo cerca de seis quilômetros de comprimento, consistiam em três linhas de defesa. O pretenso conquistador tinha primeiro que atravessar o largo fosso (cheio de água), protegido por um muro baixo de 1,5 metro de altura. Em seguida, o invasor teria que atravessar o descampado antes de atingir a parede externa, de 8 a 9 metros de altura. A última e mais poderosa linha de defesa era a enorme parede interna, com 12 metros de altura e quase 5 metros de espessura. Para tornar a vida mais difícil para o aspirante a conquistador, as paredes teodosianas foram reforçadas com mais de 90 torres, que continham os motores de artilharia. Não é de admirar, nenhum invasor conseguiu romper as paredes por mil anos.


As Paredes foram Constantemente mantidas, Reparadas e Atualizadas


Quando concluídas, as Muralhas Teodosianas eram um espetáculo para ser visto. Um poderoso sistema defensivo triplo, dominou a aproximação à cidade por terra. Torres e portões estrategicamente posicionados adornavam as muralhas, permitindo acesso controlado em tempos de paz e garantindo proteção extra durante o cerco. A mais imponente porta de entrada, a monumental Golden Gate, foi utilizada para várias cerimónias e procissões imperiais, servindo de ponto de partida para a avenida principal – a Mese – que conduz ao coração da capital imperial – Hagia Sophia e o Grande Palácio. As paredes tiveram que ser constantemente mantidas, reparadas e atualizadas. A extensão mais significativa foi realizada no século XI, durante o reinado dos imperadores Komnenian, que ordenou a construção de toda uma nova seção para proteger o Palácio Blachernae perto do Corno de Ouro.


A Defesa mais importante de Constantinopla


As Muralhas Teodosianas eram a linha de defesa mais importante de Constantinopla. Mas eles não eram a única barreira que protegia a cidade. As Muralhas do Mar protegiam a capital imperial de ataques navais e ofereciam proteção adicional aos navios ancorados no principal porto da cidade, no Mar de Mármara. Por fim, no início do século VI, o imperador Anastácio ordenou a construção de outro perímetro defensivo adicional, no interior de Constantinopla. Localizada a 60 km da capital, e suas Muralhas Teodosianas, a Muralha Anastácia, também conhecida como Longa Muralha da Trácia, envolvia toda a península, constituindo a primeira linha de defesa. No entanto, as paredes de 56 quilômetros de comprimento eram difíceis de defender, ganhando tempo para a guarnição de Constantinopla se preparar para o cerco.


As paredes Teodosianas foram rompidas apenas uma vez


Logo após sua construção, as Muralhas Teodosianas foram severamente danificadas pelo primeiro de muitos terremotos que atingiram Constantinopla em sua longa história. No entanto, eles foram reparados a tempo, impedindo que os invasores, liderados por Átila, o Huno, tomassem a cidade. Em vez disso, os hunos redirecionaram seus esforços para o Império Romano do Ocidente, onde se enfrentaram com o general romano Aécio na Batalha de Chalons em 451 d.C. As imponentes Muralhas Teodosianas continuariam a ser um obstáculo inexpugnável para qualquer invasor que ousasse tomar a cidade nos séculos seguintes. Só em 1453 os otomanos conseguiriam abrir brechas nas muralhas com a ajuda de uma nova invenção – o canhão. A queda do antigo bastião, que defendeu a cidade e o Império Bizantino por um milênio, levou aa queda de Constantinopla, dando início a uma nova era – a era da pólvora.


No entanto, muito depois que o Império deixou o palco da história, as Muralhas Teodosianas ainda permanecem no centro da moderna Istambul, como uma testemunha silenciosa do império desaparecido, um símbolo poderoso de seu passado glorioso.

 

Fonte - Harris, Jonathan (2007). Constantinople: Capital of Byzantium


Runciman, Steven (1990). The Fall of Constantinople: 1453.

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