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QUEM FOI O PRÍNCIPE NEGRO?


Miniatura de página inteira de Eduardo de Woodstock, o Príncipe Negro
Miniatura de página inteira de Eduardo de Woodstock, o Príncipe Negro

Embora nunca tenha reinado, o Príncipe Negro ocupa um lugar especial na história da Inglaterra. Associado à guerra, heroísmo, cavalheirismo e tragédia, ele era filho e sucessor do lendário Rei Eduardo III, e desde cedo carregou o peso da expectativa.


Inicio da Vida


Claramente, o Príncipe Negro não foi batizado de “Príncipe Negro” – esse apelido surgiu muito mais tarde em sua vida. Ele nasceu em 15 de junho de 1330, no Palácio de Woodstock, Oxfordshire, Inglaterra, e recebeu o nome de Eduardo de Woodstock. Ele era o filho mais velho do rei Eduardo III da Inglaterra e de sua esposa, Filipa de Hainault.

Curiosamente, o jovem Eduardo também tinha direito ao trono francês, bem como ao trono inglês. Isso porque sua avó, a rainha Isabel (ex-esposa de Eduardo II e mãe de Eduardo III), era filha do rei francês, Filipe IV da França. Simplificando, o bisavô do príncipe Eduardo reinou como rei da França de 1285 a 1314.


No entanto, as relações entre a Inglaterra e a França azedaram, e o período inicial da vida do Príncipe Eduardo viu a erupção da Guerra dos Cem Anos, um conflito que duraria 116 anos, culminando finalmente na Batalha de Castillon em 1453.


Parte da reputação do jovem Eduardo como um cavaleiro cavalheiresco originou-se de sua infância - ele foi criado como o príncipe medieval por excelência, educado nos costumes de um cavaleiro e de um verdadeiro soldado desde que era um menino. Ele foi educado em cavalaria e era um ávido justo.


Quando ele tinha sete anos, ele estava noivo da prima de seu pai, Joana de Kent, e eles acabariam se casando em 1362. Em 12 de maio de 1343, quando Eduardo tinha 13 anos, seu pai o nomeou Príncipe de Gales em um parlamento realizado em Westminster.


O Primeiro sabor da Guerra do Príncipe Eduardo


Em julho de 1346, o Príncipe de Gales navegou para a França com seu pai, onde vivenciaria a guerra medieval pela primeira vez. Menos de um mês depois de completar 16 anos, o jovem Eduardo participaria de uma das batalhas medievais mais famosas de todos os tempos — a Batalha de Crécy.

Na madrugada de 26 de agosto de 1346, antes da batalha, o Príncipe Eduardo recebeu o sacramento ao lado de seu pai. Ele simbolicamente assumiu o comando da vanguarda - a direita do exército - que, segundo alguns contemporâneos, incluía dois mil arqueiros, mil soldados de infantaria galeses e oitocentos homens de armas.

Durante a batalha, o duque francês de Alençon, furiosamente enfurecido, atacou a divisão do jovem Eduardo. Os outros líderes que estavam presentes com o Príncipe Eduardo na época - incluindo os Condes de Warwick e Oxford, Sir João Chandos e Sir Geoffrey d'Harcourt, que enviaram um mensageiro para transmitir ao Rei Eduardo III que seu filho estava em grave perigo.


Eduardo III, sempre sendo o rei cavalheiresco, ao saber que seu filho não estava ferido, não lhe enviou ajuda, preferindo que o próprio príncipe Eduardo “ganhasse suas esporas” - em outras palavras, provasse seu valor no campo de batalha para mostrar que estava digno de sua posição privilegiada. Isso também foi para dar ao jovem Eduardo e aos líderes mencionados a honra da vitória.

No entanto, a certa altura, o jovem Edward foi derrubado e jogado no chão. Seu porta-estandarte, Sir Richard FitzSimmon, é quem é creditado por resgatar Edward. Ele supostamente jogou sua bandeira no chão, ficou sobre o corpo do príncipe e lutou contra qualquer um que tentasse matá-lo, até que ele se recuperou.


Estar rodeado de homens com este tipo de atitude e com estas expectativas militares numa idade tão jovem e impressionável teria, sem dúvida, contribuído para os modos e estilo cavalheirescos do Príncipe Negro. Após a vitória em Crécy, o Príncipe Eduardo encontrou-se com seu pai e os dois se abraçaram.

O Retorno do Príncipe Eduardo à Inglaterra


Após a Batalha de Crécy, o Príncipe Eduardo também esteve presente no Cerco de Calais, de 1346-47. A cidade costeira rendeu-se e os ingleses assolaram a área – queimando e saqueando cerca de 30 milhas fora de Calais. O jovem Eduardo trouxe consigo muitos bens e foi ricamente recompensado por seu pai, que o honrou com a Ordem da Jarreteira. A Ordem da Jarreteira foi criada em 1348 pelo rei Eduardo III e até hoje é reservada para aqueles que demonstraram serviços excepcionais ao seu país.

Depois da Peste


Devido à propagação da Peste Negra por toda a Europa no final da década de 1340 e início da década de 1350, Eduardo III pôs fim temporário às suas guerras na França e na Escócia.

Ele havia perdido uma filha (e uma irmã, o príncipe Eduardo) devido à peste bubônica, e centenas de homens em idade de lutar estavam morrendo, então era simplesmente inviável travar uma guerra em duas frentes.

Depois que a Peste Negra desacelerou seu progresso, a guerra recomeçou e o Príncipe Negro mais uma vez mostrou que era digno de ser considerado um grande cavaleiro medieval. Desta vez, foi em outra batalha medieval imensamente famosa: Poitiers.

Esta lendária batalha medieval não só mostrou as proezas do Príncipe Negro como lutador e líder, mas também mostrou como ele era digno de suceder a seu pai. Muitos historiadores atribuíram a vitória inglesa em Poitiers ao Príncipe Negro, e não a Eduardo III. Não só a batalha em si foi uma vitória retumbante para a Inglaterra, mas o rei francês, João II “o Bom”, foi capturado e enviado para a Inglaterra para ser mantido em cativeiro para resgate.


O Príncipe Negro, agora um guerreiro renomado, casou-se com Joana de Kent no final de 1361 ou no início de 1362 (os registros variam de acordo com diferentes fontes). O casamento foi geralmente feliz e tiveram dois filhos - um dos quais se tornaria rei da Inglaterra.

Em junho de 1362, Eduardo III concedeu ao príncipe Eduardo todos os seus territórios na Aquitânia e na Gasconha - mas este é um período da vida do príncipe que não seria lembrado com muito carinho nos próximos anos.

Campanhas espanholas do Príncipe Eduardo


Nunca se fixando num lugar por muito tempo, o próximo envolvimento militar do Príncipe Negro foi na Espanha. Ele ajudou o deposto rei Pedro, o Cruel, de Castela a derrotar seu irmão ilegítimo Henrique de Trastâmara. Henrique desafiou Pedro pelo trono em 1365, e Pedro pediu ajuda ao Príncipe Negro.

O Príncipe Eduardo conseguiu derrotar Henrique no Castelo de Najera em 1367 e foi recompensado com o “Rubi do Príncipe Negro” pelo Rei Pedro pelo seu trabalho. Este rubi ainda é visível na Coroa Imperial do Estado hoje e é classificado como parte das Joias da Coroa. Um artefato histórico verdadeiramente inestimável atribuído ao Príncipe Negro.

O Infame Cerco de Limoges


No início deste artigo, o tempo de Eduardo na Aquitânia foi mencionado como um período negro em sua vida. O Cerco de Limoges resume exatamente isso. Como Limoges estava na Aquitânia, Eduardo governou sobre ela, já que era Príncipe da Aquitânia. A cidade era governada pelos ingleses, pois o príncipe Eduardo nem sempre podia estar presente. Um dos homens que o governava era um traidor e chamava-se Johan De Cross.

Em agosto de 1370, Johan De Cross deu as boas-vindas abertamente a uma guarnição francesa na cidade, que a tomou para si. Ao ouvir esta notícia, o Príncipe Eduardo ficou furioso. Uma pequena guarnição francesa de aproximadamente 140 homens foi deixada na cidade, enquanto o príncipe Eduardo, junto com dois de seus irmãos (João de Gaunt, duque de Lancaster e Edmundo de Langley, conde de Cambridge), reuniu uma força de mais de 3.000 homens. soldados.


Claramente, a guarnição francesa, em grande desvantagem numérica, não era páreo para as forças do Príncipe Negro. O príncipe Eduardo ainda estava furioso neste momento, e seu objetivo final era recuperar Limoges para os ingleses e punir os franceses por sua captura.

Infelizmente, o príncipe Eduardo não descarregou a sua frustração noutro lado. Alguns cronistas contemporâneos relatam que até 3.000 civis franceses foram mortos, enquanto o número mais realista ronda os 300. De qualquer forma, 300 civis mortos numa pequena cidade medieval francesa ainda teriam parecido um massacre abominável.

Ao longo de toda a sua vida, o Príncipe Eduardo foi respeitado como um grande cavaleiro e um soldado cavalheiresco, e quase desfez tudo num ataque de loucura em setembro de 1370 em Limoges.

Mais Tarde, Vida e Morte


Existem várias teorias sobre por que o Príncipe Eduardo era conhecido como o Príncipe Negro. Como mencionado acima, a sua crueldade em Limoges pode ter contribuído para este apelido, embora esta teoria tenha sido amplamente rejeitada.

A teoria mais popular é que isso se devia à cor de sua armadura – quase sempre era preta. Além disso, sua efígie de bronze ficou preta ao longo dos anos após sua morte, o que é outra explicação plausível. Somente anos após sua morte é que ele ficou conhecido como o Príncipe Negro. Durante sua vida, ele era conhecido como Príncipe Eduardo, Eduardo de Woodstock ou Jovem Eduardo.


Em 1371, o filho mais velho e herdeiro do príncipe Eduardo, Eduardo de Angoulême, morreu com cerca de cinco anos de idade. O Príncipe Eduardo ficou perturbado pela dor e sua saúde começou a piorar nos anos que se seguiram.

No “Bom Parlamento” realizado em abril de 1376, ficou claro que o Príncipe Negro estava morrendo e que a saúde de Eduardo III também estava declinando rapidamente. Foi neste parlamento que foi finalmente decidido que o segundo filho do Príncipe Negro (e agora o seu filho mais velho sobrevivente) herdaria o trono, apesar de ser apenas uma criança. Ele governaria a Inglaterra como Rei Ricardo II – um personagem infame que provocou a queda da Dinastia Plantageneta.

Em 8 de junho de 1376, aos 45 anos, o Príncipe Negro morreu. Não se sabe exatamente do que ele morreu, mas várias teorias foram apresentadas desde então, como nefrite, esclerose, câncer ou até mesmo ferimentos de guerra ou disenteria.

O legado do Príncipe Negro é definitivamente um “do que poderia ter sido”. Se ele tivesse vivido para governar, quem sabe se os Plantagenetas teriam governado a Inglaterra por mais tempo - talvez a Guerra das Rosas pudesse ter sido totalmente evitada? Nunca saberemos, mas o que sabemos é que Eduardo, o Príncipe Negro, foi um dos melhores guerreiros da história medieval.

 

Fonte - Longman, William (1869). A história da vida e dos tempos de Eduardo III


Haaren, John H (1904). "Eduardo, o Príncipe Negro"


Barber, Richard (1978), Edward, Príncipe de Gales e Aquitânia: uma biografia do Príncipe Negro

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