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RAÇA E RACISMO NA IDADE MÉDIA?



Por gerações, os estudiosos dos estudos raciais - historiadores e críticos literários - acreditaram que a raça e seu pernicioso racismo gerado eram apenas fenômenos modernos. Isso ocorre porque a raça foi originalmente definida em termos biológicos e acredita-se que seja determinada pela cor da pele, fisionomia e herança genética. Os mais astutos, no entanto, perceberam que a raça também poderia ser uma questão de classificação cultural, como o estudo de Ann Stoler sobre as Índias Orientais Holandesas coloniais deixa claro:


“A raça nunca poderia ser apenas uma questão de fisiologia. Competência cultural nos costumes holandeses, um sentimento de 'pertencimento' em um meio cultural holandês... desfiliação com coisas javanesas... arranjos domésticos, estilos parentais e ambiente moral... foram cruciais para definir... quem deveria ser considerado europeu.”

No entanto, mesmo depois de reconhecermos que as pessoas poderiam ser racializadas por meio de critérios culturais e sociais – que a raça poderia ser uma construção social – a Idade Média europeia ainda era vista como fora da história da raça (falo apenas da Idade Média europeia porque sou um euromedievalista – cabe a outros discutir a raça nas pré-modernidades islâmica, judaica, asiática, africana e americana).


Isso significava que as atrocidades do período medieval - aproximadamente 500-1500 d.C - como o extermínio periódico de judeus na Europa, a exigência de que marcassem seus corpos e os corpos de seus filhos com um grande distintivo visível, o agrupamento de judeus em cidades específicas na Inglaterra, e a difamação de judeus por possuírem um fedor putativo, uma menstruação masculina, características subumanas e bestiais e uma necessidade congênita de ingerir o sangue de crianças cristãs que eles torturaram e crucificaram até a morte - tudo isso e muito mais foram considerado apenas “preconceito” pré-moderno e não atos de racismo.


A exclusão do período medieval da história das questões raciais decorre de uma compreensão de raça que foi excessivamente influenciada pela era do racismo científico (no chamado Iluminismo), quando a ciência era o discurso magistral da classificação racial.


Mas hoje, na mídia e na vida pública, vemos como a religião também pode funcionar para classificar as pessoas de maneiras absolutas e fundamentais. Os muçulmanos, por exemplo, que vêm de uma diversidade de etno-raças e origens nacionais, têm sido mencionados como se sua religião de alguma forma os identificasse como um povo homogêneo.


“Raça” é um dos primeiros nomes que temos para nossa tendência recorrente de demarcar os seres humanos por meio de diferenças selecionadas que são identificadas como absolutas e fundamentais, de modo a distribuir o poder diferencialmente aos grupos humanos. Na criação de raças, os essencialismos estratégicos são postulados e atribuídos por meio de uma variedade de práticas. A raça é uma relação estrutural para a gestão das diferenças humanas.


Em vez de opor o “preconceito” pré-moderno aos racismos modernos, podemos ver o tratamento dos judeus medievais – incluindo seu assassinato legalizado pelo estado com base em rumores e mentiras da comunidade – como atos raciais, que hoje poderíamos até chamar de crimes de ódio, de um tipo sancionado e legalizado. Dessa forma, testemunharíamos o significado completo das ações e eventos no passado medieval e entenderíamos que o pensamento racial, as práticas raciais e os fenômenos raciais podem ocorrer antes que haja um vocabulário para nomeá-los pelo que são.


Podemos ver o pensamento racial medieval na arte e na estatuária, nos mapas, nas vidas dos santos, na legislatura estadual, nas leis da igreja, nas instituições sociais, nas crenças populares, nas práticas econômicas, na guerra, no povoamento e na colonização, nos tratados religiosos e em muitos tipos de literatura, incluindo relatos de viagens, etnografias, romances, crônicas, cartas, bulas papais e muito mais.


Assim, o tratamento dado aos judeus marca a Inglaterra medieval como o primeiro estado racial na história do Ocidente. As leis da Igreja e do estado produziram vigilância, marcação, pastoreio, encarceramento, assassinato legal e expulsão. Uma história popular de judeus matando meninos cristãos evoluiu ao longo dos séculos, mostrando como as mudanças na cultura popular ajudaram a criar a emergente identidade comunitária da Inglaterra. O Estatuto dos Judeus da Inglaterra, de 1275, chegou a determinar a segregação residencial para judeus e cristãos, inaugurando o que pareceria ser o início do gueto na Europa; e a expulsão de seus judeus pela Inglaterra em 1290 marca a primeira expulsão permanente de judeus na Europa.


Da mesma forma, os muçulmanos na Europa medieval foram transformados de inimigos militares em não-humanos. O renomado teólogo, Bernardo de Clairvaux, que co-escreveu a Regra para a Ordem dos Templários, anunciou que o assassinato de um muçulmano não era realmente homicídio, mas malicídio — o extermínio do mal encarnado, não o assassinato de uma pessoa. Os muçulmanos, o Islã e o Profeta foram vilipendiados de várias maneiras criativas, e as incursões extraterritoriais que chamamos de Cruzadas se fundiram em um modelo indispensável para os impérios coloniais posteriores da Europa nas eras modernas.


Até mesmo companheiros cristãos podem ser racializados. A literatura que justificava a colonização da Irlanda pela Inglaterra no século XII descrevia os irlandeses como uma raça quase humana, selvagem, infantil e bestial - uma estratégia racializante na dominação colonial da Irlanda pela Inglaterra que ecoa desde o período medieval até o início do período moderno, quatro séculos depois.


O tratamento dos africanos na Europa medieval rastreia os caminhos pelos quais a branquitude ascendeu à primazia na definição da identidade cristã europeia a partir de meados do século XIII. Os africanos subsaarianos eram retratados sombriamente como assassinos de João Batista e torturadores de Cristo na arte medieval. A África também permitiu que a literatura europeia fantasiasse o mundo exterior e imaginasse o que o mundo exterior poderia oferecer - tesouro, sexo, riqueza, supremacia - e considerasse como transformar o resto do mundo em algo que melhor se parecesse com a própria cristandade latina.


Depois que groenlandeses e islandeses encontraram nativos americanos no início do século XI, quando os nórdicos fundaram assentamentos na América do Norte, as sagas islandesas mostram alegremente os novos colonos enganando os nativos americanos em relações comerciais exploradoras meio milênio antes de Colombo. Os colonos também sequestram dois meninos nativos e os sequestram de volta ao norte da Europa, onde as crianças são cristianizadas e ensinam nórdico - um relato de migração forçada que pode ajudar a explicar por que, entre as raças do mundo de hoje, o elemento do gene C1e é compartilhado. apenas por islandeses e nativos americanos.


A evolução da relação da Europa com a raça mongol é traçada em relatos missionários franciscanos, a famosa narrativa de Marco Polo e Rustichello de Pisa, cartas franciscanas da China, a jornada de um monge da Igreja do Oriente de Pequim para a Europa e outras narrativas de viagens, que transformam os mongóis de uma terrível raça alienígena em um objeto de desejo para o Ocidente, uma vez que a riqueza, o poder e os recursos do império mongol se tornaram conhecidos. Os mongóis até ofereciam uma visão de modernidade, de como esse futuro pode ser - com um expresso postal, ajuda em caso de desastres, bem-estar social, coleta de dados do censo mantido pela população, mulheres líderes independentes e papel-moeda universal. Ao contrário das outras raças encontradas pela cristandade latina - judeus, muçulmanos, africanos, nativos americanos e ciganos - os mongóis eram a única raça que representava poder absoluto para um terrível Ocidente.


A escravidão no período medieval também foi configurada pela raça: mulheres escravas caucasianas na Espanha islâmica deram à luz filhos e herdeiros de governantes muçulmanos árabes, incluindo os famosos califas de Córdoba; as fileiras das dinastias de escravos dos sultões turcos e caucasianos e das elites militares no Egito mameluco eram regularmente reabastecidas por escravos europeus, especialmente italianos; e os ciganos (“ciganos”) no sudeste da Europa foram escravizados por casas religiosas e elites proprietárias de terras que usaram escravos ciganos como mão-de-obra até a era moderna, tornando “cigano” o nome de uma raça escrava.


Na Idade Média e hoje, são os ciganos – que se consideram um grupo etno-racial, apesar da considerável heterogeneidade interna entre seus povos – que melhor personificam o paradoxo da raça e da identificação racial. A auto identificação dos ciganos como uma raça, apesar das diferenças substanciais na composição de suas populações, nos sugere que a racialização – por aqueles de fora, bem como por aqueles que se auto-racializam – permanece tenaz, bem no século XXI.

 

Fonte - Madeline Caviness, “From the Self-Invention of the Whiteman in the Thirteenth Century to The Good, the Bad, and the Ugly.”


Jean Devisse, The Image of the Black in Western Art: From the Early Christian Era to the “Age of Discovery.”


Ian Hancock, We are the Romani People (2002). A major study on the Romani, and Romani slavery.


Debra Higgs Strickland, Saracens, Demons, and Jews: Making Monsters in Medieval Art (2003)


John V. Tolan, Saracens: Islam in the Medieval European Imagination


John V. Tolan, Sons of Ishmael: Muslims through European Eyes in the Middle Ages

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