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UM CAMPONÊS PODERIA DERROTAR UM CAVALEIRO NA BATALHA?

Atualizado: 30 de mar. de 2022


Mãos resistidas do cavaleiro (Pro Stock Media) Licença de uso paga
Mãos resistidas do cavaleiro (Pro Stock Media) Licença de uso paga

Os filmes sobre a Idade Média costumam mostrar que era bastante fácil para um camponês lutar e matar um cavaleiro em batalha. Um cavaleiro com uma armadura pesada poderia ser arrancado de seu cavalo e simplesmente morto com uma adaga. Bom, mas isso não é uma simplificação exagerada? Os cavaleiros não eram mais fortes?


Pois bem, a história está cheia de simplificações exageradas e, acima de tudo, o período medieval. Mas os cavaleiros - ou “homens de armas” como muitos soldados medievais eram chamados - tinham vantagens muito substanciais sobre os guerreiros que não eram nobres nem profissionais.


O Dinheiro fala, a Armadura Para


Vamos considerar como os plebeus se relacionavam com a guerra. Nobres, senhores e muitos homens prósperos tinham armas, cavalos e armaduras e tinham a habilidade de participar de guerras. Na verdade, em muitos lugares, esses homens bem equipados podem ser obrigados a ter armas, com base em sua riqueza.


Veja o “Assize of Arms” do século XII promulgado pelo rei inglês Henrique II. Para formar um exército útil, o rei exigia que certos tipos de homens livres mantivessem armas de um certo tipo. Por exemplo, os homens livres mais ricos listados, "cavaleiros com uma taxa", deveriam ter uma cota de malha (uma cota de malha, longa ou curta), um capacete, um escudo e uma lança, enquanto um homem livre no valor de 10 marcos deveria ter um “Aubergel”, uma cabeça de ferro e uma lança. É claro que esses homens livres de ambos os tipos eram uma parte significativa das forças do rei; ao mesmo tempo, sua armadura não era particularmente impressionante - certamente não pelos padrões posteriores. Certamente os camponeses desarmados ou levemente armados que poderiam enfrentar esses homens livres teriam ainda menos equipamento.


No século XIV, temos informações mais detalhadas sobre os exércitos reais mais organizados e os arreios mais avançados usados ​​por eles. Um decreto real francês de 1352 planejado para um exército dividido em dois:


- 1 “homens de armas” (cavalaria bem equipada)

- 2 “homens de armas a pé” (vários tipos de infantaria).


Os “homens de armas” incluíam uma variedade de status: estandartes (cavaleiros que lideravam seus próprios séquitos), cavaleiros simples, escudeiros com armaduras. Os vários agrupamentos eram pagos de acordo com o status e a armadura. Por exemplo, um estandarte recebia o dobro de um cavaleiro comum. Os lacaios recebiam ainda menos: besteiros recebiam 1/7 do valor pago a um cavaleiro. Sem dúvida, o pagamento era indicativo do valor percebido do destinatário. Reis e outros senhores queriam valor pelo dinheiro.


O latão funerário que se tornou tão popular nos séculos XIV e XV nos dá uma ideia da evolução da armadura, passando principalmente de malha para armadura de placa. A nova armadura era cara e exigia um verdadeiro comprometimento com a luta. Acho que o cavaleiro de armadura individual ou homem de armas do tipo comemorado por um monumento de bronze teria aterrorizado um guerreiro comum usando proteção mais barata. Imagine como aqueles que usam a armadura mais barata se sentiriam ao enfrentar um homem de armas bem armado e sem dúvida bem treinado desse tipo; agora visualize um camponês sem armadura na mesma posição!


Armadura conforme descrito nos latões de Roger de Trumpington (1289) e Nicholas Dagworth (1401) (direita)

Camponeses em Batalha


Não que todos os camponeses fossem iguais. O fictício "Little John" de Nottingham Forest e a real lutadora "Big Margot" da França são exemplos da possibilidade de que algumas pessoas com características incomuns - nesses dois casos, tamanho e força incomuns - possam causar um impacto, seja qual for sua classificação.


A confiança, a determinação e os recursos incomuns também possibilitaram que grupos de plebeus se afirmassem durante o período pós-peste. Nos anos 1300, as cidades flamengas se organizaram como forças disciplinadas e derrotaram exércitos liderados por nobres. Bruges, por exemplo, tinha várias vantagens: era uma cidade comercial rica e populosa que podia resistir à classe dominante tradicional se ocorressem as circunstâncias certas; e, de fato, muitos cidadãos estavam dispostos a colocar suas vidas em risco para alcançar sua própria visão de autogoverno.


Os habitantes da Flandres até adotaram uma arma assustadora e fora do padrão, o goedendag- uma combinação de uma lança curta e uma clava longa. Esses plebeus (muitos dos quais nessa época eram mais prósperos do que as gerações anteriores) possuíam armamento distinto e um protocolo tático que os tornava um fator militar e político eficaz.


No entanto, quando os camponeses lutavam contra os cavaleiros, o resultado raramente era favorável a eles. Isso pode ser visto na Jacquerie, uma rebelião de camponeses franceses que ocorreu em 1358. No rescaldo da Batalha de Poitiers de 1356, muitas partes da França caíram no caos, e os plebeus ficaram com raiva de seus próprios nobres por suas falhas em a guerra contra os ingleses.


Jean Froissart e outros cronistas relatam como esses camponeses começaram a atacar castelos, matando nobres. Eles tiveram sucessos iniciais, mas assim que as elites locais se organizassem de alguma forma, a rebelião logo seria esmagada. Uma história é um bom exemplo de como os cavaleiros podem ser poderosos na batalha: um exército de camponeses - Froissart afirma que eles tinham 9.000 homens - veio ao castelo de Meaux para atacar a Duquesa da Normandia. A cidade vizinha de Meaux juntou-se à rebelião, dando as boas-vindas ao exército camponês. Parecia que eles conseguiriam capturar o castelo, mas então chegou um grupo de quarenta cavaleiros, liderados pelo conde de Foix e o captal de Buch. Os cavaleiros pegaram suas espadas e lanças e cavalgaram para enfrentar os camponeses. Aqui está como Froissart descreve a batalha:


[Quando os camponeses] viram [uma nobre companhia] ser formada nessa ordem guerreira - embora seu número fosse comparativamente pequeno - eles se tornaram menos decididos do que antes. Os primeiros começaram a recuar e os nobres a virem atrás deles, atacando-os com suas lanças e espadas e derrubando-os. Aqueles que sentiram os golpes, ou temeram senti-los, voltaram em tal pânico que caíram uns sobre os outros. Então, homens de armas de todo tipo irromperam pelos portões e correram para a praça para atacar aqueles homens maus. Eles os ceifaram em montes e os mataram como gado; e eles expulsaram todo o resto da cidade, pois os vilões tentaram assumir qualquer tipo de ordem de luta ... Em todos [os nobres] exterminaram mais de sete mil Jacks naquele dia. Ninguém teria escapado se não se cansasse de persegui-los.

Os cavaleiros não estavam acabados - eles então voltaram para a cidade e a queimaram até as cinzas em retaliação por terem ajudado os rebeldes. Entre as fileiras nobres, apenas um homem foi morto nesta luta. Outras batalhas que aconteceram durante o Jacquerie tiveram resultados semelhantes - seja a cavalo ou a pé, os cavaleiros dominaram e esmagaram os rebeldes. Eles também se vingaram dos plebeus, matando aqueles que nem mesmo estavam envolvidos na rebelião.


O que isso significa para a sua pergunta, você perguntou? Na Idade Média, a riqueza estava intimamente associada a uma função militar. Ou os guerreiros eram associados aos senhores como retentores ou os próprios senhores eram lutadores. Em qualquer dos casos, esses militares teriam melhor acesso a armas, armaduras e treinamento do que os camponeses. Eles tinham a experiência de batalha e matança e podiam usar todas as vantagens para serem superiores no campo de batalha. Se um cavaleiro ficasse cara a cara com um camponês em batalha, então este teria muitas probabilidades contra eles.


Figuras como Little John certamente existiram; durante a Guerra dos Cem Anos, homens menores, como Robert Knolles, um arqueiro inglês criado desde os escalões mais baixos para comandar exércitos. Eles não eram típicos - foi por isso que se tornaram famosos. E o guerreiro excepcional - o herói - ainda tem seu lugar no entretenimento popular.

 

Fonte - Steven Muhlberger, Deeds of Arms Series


Steven Muhlberger, antes de sua recente aposentadoria da Universidade de Nipissing, estudou e ensinou a Antiguidade Tardia, a história da democracia, a história islâmica e a cavalaria.

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