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A CHEGADA E PROPAGAÇÃO DA PESTE NEGRA NA EUROPA



Alguns dos primeiros relatos da Peste Negra, ou peste bubônica, mostram relatos históricos da década de 1320 na China, da década de 1330 na Ásia Central e da década de 1340 na Europa. Qualquer um desses locais pode ter sido o catalisador de um surto que iniciou a Peste Negra, que se estima ter matado de 30% a 60% da população da Europa. Em todo o mundo, estima-se que a peste bubônica tenha matado até 100 milhões de pessoas no século XIV.


A propagação da praga é atribuída a ratos pretos que não têm o mesmo medo de humanos que outros ratos. Uma vez que a praga matou uma colônia de ratos, pulgas, procurando por outro hospedeiro, encontre e infecte humanos com a doença que causa um inchaço doloroso do linfonodo, geralmente na virilha, coxa, axila ou pescoço.


Origens da Peste


Um local que pode ter iniciado a propagação da Peste Negra é o Lago Issyk-Kul, na Ásia central, onde escavações arqueológicas revelaram uma taxa de mortalidade excepcionalmente alta para os anos de 1338 e 1339. As pedras memoriais atribuem as mortes à peste, levando alguns estudiosos a concluem que a pestilência poderia ter se originado lá e depois se espalhado para o leste até a China e para o sul até a Índia. Localizado ao longo das rotas comerciais da Rota da Seda, Issyk-Kul era facilmente acessível tanto da China quanto do Mar Cáspio, tornando-se um local provável para liderar a disseminação em massa da doença.


No entanto, outras fontes referem-se à praga na China já na década de 1320. Se essa cepa infectou todo o país antes de se espalhar para o oeste para Issyk-Kul, ou se foi um incidente isolado que morreu no momento em que uma cepa separada de Issyk-Kul chegou ao leste é impossível dizer. Mas a doença teve um impacto devastador na China, matando milhões.


A praga chegou à Índia a partir da China por meio de rotas comerciais comuns de navios, em vez de se deslocar para o sul do lago pelas montanhas raramente percorridas do Tibete. Milhões de vidas foram perdidas na Índia também.


Como a doença chegou a Meca não está claro, mas tanto os mercadores quanto os peregrinos viajavam por mar da Índia para a cidade sagrada regularmente. No entanto, Meca não foi atingida até 1349, mais de um ano depois que a doença estava em pleno andamento na Europa. Peregrinos ou mercadores da Europa podem tê-lo trazido para o sul com eles.


Além disso, não se sabe se a doença se mudou diretamente para o Mar Cáspio a partir do Lago Issyk-Kul, ou se primeiro se mudou para a China e voltou ao longo da Rota da Seda. Pode ter sido o último, já que levou oito anos para chegar a Astrakhan e à capital da Horda Dourada, Sarai.


1347: A Peste Negra chega à Europa


A primeira aparição registrada da praga na Europa foi em Messina, Sicília, em outubro de 1347. Ela chegou em navios mercantes que provavelmente vieram do Mar Negro, passando por Constantinopla e pelo Mediterrâneo. Esta era uma rota comercial bastante padrão que trazia para os clientes europeus itens como sedas e porcelanas, que eram transportados por terra para o Mar Negro de lugares tão distantes quanto a China.


Assim que os cidadãos de Messina perceberam a doença que se abateu sobre esses navios, eles os expulsaram do porto. Mas era tarde demais. A peste rapidamente assolou a cidade e as vítimas em pânico fugiram, espalhando-a para a zona rural circundante. Enquanto a Sicília sucumbia aos horrores da doença, os navios mercantes expulsos a levaram para outras áreas ao redor do Mediterrâneo, infectando as ilhas vizinhas da Córsega e da Sardenha em novembro.


Enquanto isso, a praga viajou de Sarai para a estação comercial genovesa de Tana, a leste do Mar Negro. Aqui os mercadores cristãos foram atacados por tártaros e perseguidos até sua fortaleza em Kaffa (às vezes escrito Caffa). Os tártaros cercaram a cidade em novembro, mas seu cerco foi interrompido quando a Peste Negra os atingiu. Antes de interromper o ataque, no entanto, eles catapultaram vítimas mortas da peste para a cidade na esperança de infectar seus moradores.


Os defensores tentaram desviar a pestilência jogando os corpos no mar, mas uma vez que uma cidade murada foi atingida pela praga, seu destino foi selado. Quando os habitantes de Kaffa começaram a adoecer, os mercadores embarcaram em navios para voltar para casa. Mas eles não conseguiram escapar da praga. Quando chegaram a Gênova e Veneza em janeiro de 1348, poucos passageiros ou marinheiros estavam vivos para contar a história.


Foram necessárias apenas algumas vítimas da peste para trazer a doença mortal para a Europa continental.


Praga se Espalha Rapidamente


Em 1347, apenas algumas partes da Grécia e da Itália haviam experimentado os horrores da peste, mas em junho de 1348, quase metade da Europa havia enfrentado a Peste Negra de uma forma ou de outra.


Quando os navios malfadados de Kaffa chegaram a Gênova, eles foram afugentados assim que os genoveses perceberam que carregavam a peste. Tal como no episódio de Messina, esta medida não impediu que a doença chegasse a terra, e os navios repelidos espalharam a doença para Marselha, França, e ao longo da costa de Espanha para Barcelona e Valência.


Em poucos meses, a praga se espalhou por toda a Itália, pela metade da Espanha e da França, descendo a costa da Dalmácia no Adriático e para o norte na Alemanha. A África também foi infectada em Túnis através dos navios Messina, e o Oriente Médio estava lidando com uma disseminação para o leste de Alexandria.


Peste Negra se Espalha pela Itália


Uma vez que a praga se mudou de Gênova para Pisa, ela se espalhou com velocidade alarmante pela Toscana até Florença, Siena e Roma. A doença também desembarcou de Messina para o sul da Itália, mas grande parte da província da Calábria era rural e prosseguiu mais lentamente para o norte.


Quando a pestilência chegou a Milão, os ocupantes das três primeiras casas atingidas foram murados – doentes ou não – e deixados para morrer. Essa medida terrivelmente dura, ordenada pelo arcebispo, parecia ter sucesso até certo ponto, pois Milão sofreu menos com a peste do que qualquer outra grande cidade italiana.


Florença, no entanto - o próspero e próspero centro de comércio e cultura - foi particularmente atingida, por algumas estimativas, perdendo até 65.000 habitantes. Para descrições das tragédias em Florença, temos os relatos de testemunhas oculares de dois de seus moradores mais famosos: Petrarca , que perdeu sua amada Laura para a doença em Avignon, na França, e Boccaccio, cuja obra mais famosa, o Decameron, se centraria em um grupo de pessoas fugindo de Florença para evitar a praga.


Em Siena, o trabalho em uma catedral que vinha avançando rapidamente foi interrompido pela peste. Os trabalhadores morreram ou ficaram doentes demais para continuar e o dinheiro do projeto foi desviado para lidar com a crise da saúde. Quando a peste acabou e a cidade havia perdido metade de sua população, não havia mais recursos para a construção da igreja, e o transepto parcialmente construído foi remendado e abandonado para fazer parte da paisagem, onde ainda hoje pode ser visto.


Peste Negra se espalha pela França


Os navios expulsos de Gênova pararam brevemente em Marselha antes de seguir para a costa da Espanha e, em um mês, milhares morreram na cidade portuária francesa. De Marselha, a doença mudou-se para o oeste para Montpelier e Narbonne e para o norte para Avignon em menos de 30 dias.


A sede do papado havia sido transferida de Roma para Avignon no início do século XIV, e agora o papa Clemente VI ocupava o posto. Como o líder espiritual de toda a cristandade, Clemente decidiu que não teria utilidade para ninguém se morresse, então decidiu sobreviver. Seus médicos ajudaram insistindo que ele permanecesse isolado e mantendo-o quentinho entre duas fogueiras crepitantes no auge do verão.


Clemente pode ter tido a coragem de suportar o calor, embora os ratos e suas pulgas não, e o papa permaneceu livre da peste. Infelizmente, ninguém mais tinha tais recursos, e um quarto da equipe de Clemente morreu em Avignon antes que a doença terminasse.


À medida que a pestilência se alastrava cada vez mais ferozmente, as pessoas morriam rápido demais para receber os últimos ritos dos sacerdotes (que também estavam morrendo). aliviando suas preocupações espirituais, se não sua dor física.


Disseminação insidiosa pela Europa


Uma vez que a doença tenha percorrido a maioria das rotas comerciais da Europa , seu curso exato se torna mais difícil – e em algumas áreas quase impossível – de traçar. Sabemos que ele penetrou na Baviera em junho, mas seu curso pelo resto da Alemanha é incerto. E enquanto o sul da Inglaterra também foi infectado em junho de 1348, o pior da epidemia não atingiu a maioria da Grã-Bretanha até 1349.


Na Espanha e em Portugal, a praga se arrastou para o interior das cidades portuárias em um ritmo um pouco mais lento do que na Itália e na França. Na guerra em Granada, os soldados muçulmanos foram os primeiros a sucumbir à doença, e alguns temeram que a terrível doença fosse o castigo de Alá e até pensaram em se converter ao cristianismo. Antes que qualquer um pudesse dar um passo tão drástico, no entanto, seus inimigos cristãos também foram derrubados às centenas, deixando claro que a praga não notou a filiação religiosa.


Foi na Espanha que o único monarca governante a morrer da doença encontrou seu fim. Os conselheiros do rei Afonso XI de Castela imploraram-lhe que se isolasse, mas ele recusou-se a abandonar as suas tropas. Ele adoeceu e morreu em 26 de março de 1350, Sexta-feira Santa.


1349: Taxa de Infecção Diminui


Tendo infectado praticamente toda a Europa Ocidental e metade da Europa Central em cerca de 13 meses, a propagação da doença finalmente começou a diminuir. A maior parte da Europa e da Grã-Bretanha estava agora bem ciente de que uma praga horrível estava entre eles. Os mais ricos fugiram das áreas densamente povoadas e se retiraram para o campo, mas quase todos os outros não tinham para onde ir nem como fugir.


Em 1349, muitas das áreas que inicialmente haviam sido atingidas estavam começando a ver o fim da primeira onda. No entanto, nas cidades mais populosas, foi apenas uma pausa temporária. Paris sofreu várias ondas de peste, e mesmo na "fora de temporada" as pessoas ainda estavam morrendo.


Mais uma vez utilizando rotas comerciais, a praga parece ter chegado à Noruega via navio da Grã-Bretanha. Uma história observa que a primeira aparição foi em um navio de lã que partiu de Londres. Um ou mais marinheiros aparentemente foram infectados antes da partida do navio; quando chegou à Noruega, toda a tripulação estava morta. O navio à deriva até encalhou perto de Bergen, onde alguns moradores involuntários embarcaram para investigar sua misteriosa chegada e foram infectados.


Algumas áreas afortunadas na Europa conseguiram escapar do pior. Milão, como mencionado anteriormente, teve pouca infecção, possivelmente devido às medidas drásticas que foram tomadas para evitar a propagação da doença. A região pouco povoada e pouco percorrida do sul da França, perto dos Pirineus, entre a Gasconha controlada pelos ingleses e Toulouse, controlada pelos franceses, viu muito pouca mortalidade pela peste. E curiosamente, a cidade portuária de Bruges foi poupada dos extremos que outras cidades nas rotas comerciais sofreram, possivelmente devido a uma recente queda na atividade comercial resultante dos estágios iniciais da Guerra dos Cem Anos.

 

Fonte - Benedictow OJ (2004). Black Death 1346–1353: The Complete History. ISBN 978-1-84383-214-0


Snowden FM (2019). Epidemics and Society: From the Black Death to the Present.


Arrizabalaga J (2010). "Plague and epidemics"


Ziegler P (1998). The Black Death.

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