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A GUARDA VARANGIANA: OS VIKINGS DE BIZÂNCIO

Atualizado: 22 de fev.



O que um contingente de vikings dinamarqueses, ingleses e russos estava fazendo guardando o imperador bizantino no auge da Era Viking? A Guarda Varangiana era o fenômeno mais moderno; um grupo internacional de mercenários, formado pelos guerreiros mais aterrorizantes do mundo, que guardaram fielmente o imperador por quase cinco séculos. Para entender sua história, temos que remar pelas vias navegáveis ​​da Europa Oriental, caminhar pelas areias do Levante e escalar as montanhas da Itália bizantina.


Os Varangianos da Guarda Varangiana


Antes de podermos falar sobre quem era a Guarda Varangiana, temos que discutir o que é um “varegue”. Não, não aquela raça de Star Trek (essa é a Ferengi). Em vez de ser um povo específico que se considerava “varegues”, o termo refere-se amplamente ao nome que os povos da Europa Oriental e do Mediterrâneo Oriental atribuíram aos de origem nórdica (escandinava).


A anglicização moderna de “varangos” é derivada de uma série de diferentes palavras medievais, como o grego medieval Βάραγγος, “Varangos”, e o eslavo oriental antigo Варягъ, “Varjagŭ”, ambos se referindo ao povo nórdico. São palavras emprestadas que foram transliteradas da palavra nórdica antiga væringi, que significa “companheiro juramentado”. Os estudiosos entenderam que isso significa que o povo nórdico que era encontrado regularmente na Europa Oriental e no Mediterrâneo eram mercenários ou vassalos que juraram servir às elites feudais locais. Assim, quando historiadores e histórias falam de “varegues”, eles estão falando sobre as mesmas pessoas que geralmente conhecemos como “os vikings”: os invasores, comerciantes, colonos e mercenários nórdicos que se espalharam explosivamente da Escandinávia a partir do século IX d.C.


Os Vikings no Oriente


Comumente, associamos os vikings ao norte e oeste da Europa. Obviamente, os povos nórdicos se originaram da Escandinávia – predominantemente a moderna Dinamarca, Noruega e Suécia – antes de começarem a invadir e colonizar a Inglaterra, Islândia e Normandia (moderno norte da França). Mas, ao mesmo tempo, os vikings também foram para o leste. As expedições vikings viajaram pelas muitas vias navegáveis ​​do leste do Mar Báltico, na moderna Europa Oriental e na Rússia. Lá, eles encontraram uma rota comercial alternativa para a Ásia Central, Índia e China, conhecida como a “rota comercial do Volga”.


Em vez de atravessar a Ásia Menor e entrar no Mediterrâneo via Constantinopla, as rotas comerciais do Volga se dirigiam do Mar Negro direto para o ventre da Ucrânia e da Rússia em grandes rios navegáveis ​​como o Volga e o Dnieper, para o Báltico perto da antiga cidade de Novgorod. Em meados do século IX, os vikings formaram seu próprio estado ao longo dessa rota em conjunto com as tribos eslavas, fínicas e bálticas locais, conhecidas coletivamente como a Rus de Kiev. Nas histórias tradicionais, o rei viking Rurik (vindo de Roslagen, no leste da Suécia) fundou o estado de Kievan Rus em algum momento do século IX, antes de mudar sua sede para Novgorod, na Rússia moderna.


A Herança Rus


O debate continua sobre se as rotas comerciais do Volga já foram estabelecidas sob o controle dos povos eslavos locais, ou se foram os próprios vikings que forjaram essas rotas pela primeira vez. O povo Rus do século IX é identificado em textos antigos (incluindo a Crônica Primária de Rus do século XII ) especificamente como varangianos, vikings que viviam no que hoje é a Suécia e que migraram pelo rio Volga - mas há mais do que um pouco dúvida sobre isso. Escritores árabes que fizeram contato com esses comerciantes na parte mais ao sul das rotas comerciais do Volga descrevem os rus' como turcos, o que colocaria suas origens nas estepes da Ásia Central muito mais a leste.


Os linguistas, no entanto, consideram a palavra ' Rus ' uma palavra importada do finnico para “Suécia” — “ Ruotsi ”. Essa palavra em si provavelmente está relacionada ao nórdico antigo róþsmenn , que significa “remadores”, referindo-se aos meios pelos quais os vikings atravessavam os rios do interior da região – ou a Roslagen , a casa sueca do rei Rurik . Mas a escassez de fontes antigas e o desejo compreensível de dar agência à história específica dos povos eslavos deixaram muita incerteza.


Independentemente disso, é certamente um fato incontestável que as pessoas com uma forte herança cultural nórdica (tanto os escandinavos quanto os russos da Europa Oriental) estavam negociando, agindo como mercenários e aceitando vassalagem nos estados do Mediterrâneo Oriental desde a primeira parte do período viking. Era.


A Gênese da Guarda Varangiana


A maioria dos historiadores traça as origens da Guarda Varangiana a um tratado entre o imperador bizantino Basílio I e os varangianos da Rus' de Kiev. O Império Bizantino era facilmente o estado mais rico e organizado da região, especialmente em comparação com os estados fragmentados e economicamente atrasados ​​da Europa Ocidental. Os varangianos, que conservavam toda a ferocidade de seus primos escandinavos, viam Miklagard (“a cidade de São Miguel” — Constantinopla) como um alvo tentador para ataques. Atravessando grandes distâncias nos largos rios da Europa Oriental (e rolando seus barcos de fundo chato em toras por terra), eles lançaram ataques a assentamentos bizantinos ao redor do Mar Negro e da Ásia menor a partir de meados do século IX. Esses guerreiros aterrorizantes teriam usado o que consideramos um traje viking: capacetes de máscara de olho desumano, cota de malha brilhante e escudos redondos pintados de forma espalhafatosa.


Rus e a Nova Roma


Em 860 d.C, essas pessoas ousaram atacar a própria Constantinopolis , devastando o campo e saqueando igrejas. O Patriarca Fócio, cujos escritos chegaram até nós, escreve sobre “ um raio terrível caiu sobre nós do extremo norte” e uma “repentina chuva de granizo de bárbaros irrompeu” . Esta representação dos varangianos como uma força da natureza realmente sublinha a fúria apocalíptica que os bizantinos testemunharam.


A resposta dos bizantinos foi fascinante - em vez de reagir da mesma forma com uma expedição punitiva, eles responderam de maneira romana contida, vendo uma oportunidade de transformar esses pagãos violentos em um ativo valioso. Em vez de soldados, enviaram missionários. Claramente, esses missionários bizantinos foram capazes de persuadir as elites dos rus' que a cooperação era mais lucrativa do que a guerra, e no final da década de 860 os rus' começaram a se converter ao cristianismo e a se aliar aos bizantinos.


No início do século X d.C, o imperador Leão IV e o rei Rus' Oleg assinou um tratado formal, conhecido como o Tratado Romano-Rússia de 911. Este documento parece estar apenas estabelecendo por escrito o que deve ter sido uma aliança de longa data, e nos dá uma visão valiosa sobre a Rússia bizantina. relações. Fala das obrigações que os russos tinham de ajudar os navios bizantinos e conduzi-los pelos seus rios. Mas o mais importante de tudo, cimentou a relação militar entre os russos e a Nova Roma. O tratado previa que os russos agora pudessem servir à vontade nas forças militares bizantinas. Esta foi, sem dúvida, uma excelente fonte de prestígio e pilhagem para os varangianos, bem como uma séria vantagem militar para o imperador bizantino. Setecentos guerreiros rus' participaram da invasão de Creta pelo imperador Leão, no mesmo ano do tratado, e quinhentos foram enviados pelos rus' em uma segunda expedição em 949.


Os Varangianos se Tornam Políticos


Enquanto no século X os mercenários da Rus tinham um papel militar restrito, convocados como mercenários para servir como tropas de choque no exército do imperador, a revolta de Bardas Focas no final dos anos 980 marcou uma mudança radical. Eles fizeram a transição de tropas de campo de batalha para guarda-costas políticos – a verdadeira Guarda Varangiana.


A política bizantina era lendária por cumprir todos os estereótipos de intriga da corte . Acordos de bastidores, facadas nas costas (às vezes literais) e envenenamentos enchem as páginas da história bizantina, com poucos imperadores conseguindo governar por mais de alguns anos. À medida que os príncipes da Rússia começaram a gravitar em direção à política imperial por meio de sua riqueza crescente e casamentos inteligentes, era inevitável que, por meio de seu poder militar significativo, eles se envolvessem em intrigas da corte.


Em 986, o recém-coroado imperador Basílio II procurou enfraquecer a influência de seus rivais da corte, a Casa de Focades-Lecapeno, despojando-os de várias posições na corte. Juntando-se a inimigos externos em um conto digno de uma ópera, o descendente da Casa Bardas Focas se rebelou contra Basílio. No entanto, Basílio tinha uma carta final para jogar e, como sempre, era uma mulher que era o alvo da situação. Basílio casou sua irmã Anna com o príncipe russo Vladimir, o Grandeem troca de assistência militar, que Vladimir devidamente forneceu na forma de um enorme exército de 6.000 varegues lamurientos. Essas tropas foram fundamentais para sufocar a rebelião, e este evento colocou o poder militar varangiano diretamente atrás do trono imperial e marcou a fundação da Guarda varangiana.


A Guarda do Imperador


Desde o início do século XI, havia uma brigada permanente de varangianos a serviço pessoal do imperador: a guarda varangiana. É nesse período que surge a palavra “varegue”, referindo-se ao status de vínculo do grupo com o imperador. Em documentos dessa época, a palavra parece ter sido usada especificamente para se referir aos habitantes nórdicos dos rus' descendentes de vikings, distintos dos eslavos (antes desse período, eles provavelmente eram todos vistos como rus'). A própria Guarda Varangiana provavelmente foi formada a partir da Rus' que o príncipe Vladimir, o Grande da Rus' de Kiev, liderou em suas campanhas conjuntas com o imperador Basílio II no Levante e no norte da África.


O conceito de “guarda imperial” era antigo, com a notória Guarda Pretoriana guardando (e depois dominando) os imperadores do Império Romano do Ocidente – mas essa tradição havia desaparecido muitos séculos antes. Enquanto o exército imperial bizantino estava dilacerado por rivalidades e divisões políticas, a Guarda Varangiana seria fanaticamente leal à pessoa do Imperador, e eles seriam tanto um ativo devastador no campo de batalha quanto uma apólice de seguro contra intrigas em casa.


A vestimenta alienígena e o comportamento temível do Varangiana se tornariam um símbolo da presença do Imperador. A arqueologia moderna revelou o caminho da Guarda Varangiana ao redor do mundo mediterrâneo, com equipamentos nórdicos do século XI encontrados na Síria e na Bulgária, ambas dominadas por Basílio II nesse período.


A Batalha de Canas


Uma menção especial deve ser feita à Batalha de Canas, que ocorreu em 1018 d.C no mesmo campo onde Aníbal colocou as Legiões da República Romana em fuga em 216 a.C. A Guarda Varangiana foi enviada à Itália bizantina para ajudar o Catepanato Basílio Boioannes a evitar uma rebelião dos lombardos locais. Os nobres lombardos contrataram alguns mercenários normandos, aventureiros descendentes de nórdicos do norte da França, para esmagar a ocupação bizantina. Assim, dois grupos de nórdicos se enfrentaram no campo de batalha: cavaleiros pesados ​​normandos e a guarda varangiana. Embora os dias da Itália bizantina estivessem contados, a Guarda Varangiana levou a melhor naquele dia, massacrando os lombardos e matando o líder dos normandos, juntamente com a maior parte de seu contingente.


A Mudança de Rosto da Guarda Varangiana


A Guarda Varangiana tornou-se um elemento permanente da corte imperial após a morte de Basílio II em 1032, e gradualmente começou a mudar. A experiência extremamente positiva dos bizantinos com mercenários estrangeiros (iniciada pelos rus') significou que mais e mais tropas federadas começaram a servir nos exércitos imperiais, e a Guarda Varangiana começou a atrair guerreiros nórdicos de terras ainda mais distantes.


Um jovem nobre dinamarquês chamado Harald Hardrade (Haroldo III da Noruega), futuro rei da Dinamarca, serviu na Guarda Varangiana quando jovem, tornando-se seu comandante. “Araltes” (Harald) foi saudado nos textos bizantinos contemporâneos como um guerreiro prodigioso. Esses guerreiros do norte da Europa foram homenageados em um conjunto de esculturas na Suécia conhecidas como “Pedras Rúnicas Varangianas”, que descrevem grandes viagens ao Oriente, por aqueles que serviam nas cortes de reis estrangeiros. Esses homens frequentemente voltavam para casa com mercadorias exóticas e muitas histórias.


Anglo-saxões da Inglaterra moderna também são registrados como tendo estado na Guarda Varangiana, no final do século XI. Em 1081 d.C, anglo-saxões e normandos se enfrentaram - não em Hastings, mas em Dirráquio, na Albânia moderna, com a Guarda Varangiana de maioria anglo-saxônica enfrentando os ítalo-normandos naturalizados do sul da Itália. Os nobres anglo-saxões chegaram a formar uma colônia balcânica de curta duração nas fortalezas do Mar Negro da Guarda Varangiana após seu exílio da Inglaterra em 1066, chamada “Nova Anglia”. Claramente, a Guarda Varangiana era apenas uma pequena parte de um enorme intercâmbio intercultural que ocorreu entre o norte da Europa e o Oriente no final da Era Viking.


O Fim da Guarda Varangiana


Ao todo, a Guarda Varangiana provavelmente serviu aos imperadores de Bizâncio por cerca de cinco séculos. Eles estiveram presentes no ignominioso saque de Constantinopla durante a Quarta Cruzada em 1204, lutando para defender a cidade dos cruzados. As últimas referências que temos à Guarda Varangiana são do século XV. Embora sua função tenha se tornado principalmente cerimonial após o exílio do imperador pelos cruzados e o subsequente declínio do Império Bizantino. Os laços profundos entre as famílias do norte da Europa e o estado bizantino permaneceram, no entanto, com guerreiros ingleses ligados presentes na defesa de Constantinopla contra os turcos em 1402.


A Guarda Varangiana não era apenas uma das unidades de guarda mais temíveis da história militar – eles também eram um nexo de Oriente e Ocidente, um ponto em que as culturas marciais e políticas colidiram e se sintetizaram para criar novas formas. Abrangendo a Rússia, a Escandinávia, a Inglaterra e o Mediterrâneo, a Guarda Varangiana ilustra perfeitamente como o mundo medieval estava encolhendo rapidamente e se aproximando da modernidade.

 

Fonte - Blondal, Sigfus. Varangians of Byzantium: An Aspect of Byzantine Military History.


D'Amato, Raffaele. The Varangian Guard 988–1453.


Forte, Angelo; Oram, Richard; Pedersen, Frederik (2005). Viking Empires


Jakobsson, Sverrir, The Varangians: In God's Holy Fire


Mark Bartusis, The Late Byzantine Army: Arms and Society 1204–1453

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