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A IDADE MÉDIA: COMO DESCREVER?



O campo da história medieval está mudando ao nosso redor. Novas perspectivas, novos tipos de evidências e novos métodos históricos estão remodelando tudo o que sabemos ou pensávamos que sabíamos. Embora a Idade Média fosse considerada um fenômeno europeu, estudiosos do passado recente mostraram o mundo mais amplo ao qual os europeus medievais estavam intimamente ligados.


Extensão da História Medieval


É intelectualmente impossível postular que a história medieval termina nas fronteiras da Europa ou da cristandade. África, Ásia e Europa eram uma massa de terra contígua, lar de muitas tradições culturais e religiosas poderosas, constantemente moldadas e remodeladas pelos movimentos de pessoas, animais, mercadorias e ideias.


Cada vez mais, também, estudiosos das Américas e do Pacífico estão descobrindo até que ponto o povoamento e a conquista desses chamados novos mundos foram um processo medieval e como os projetos europeus medievais, como a Reconquista cristã da Península Ibérica, foram estendeu-se por todo o globo.


Medieval: Uma palavra contaminada


No entanto, ainda estamos presos aos incômodos e inadequados termos modernos e às associações negativas que o termo “medieval” evoca. Por exemplo, uma lei especialmente restritiva e misógina é descrita na mídia como “muito medieval”. Também é dito que o povo de uma certa região conturbada “retornará à Idade Média”: a suposição é que o regime teocrático severo e a opressão brutal das mulheres eram normas medievais.


Portanto, o termo medieval não é apenas historicamente inútil, mas também foi manchado por seu uso popular como sinônimo de qualquer coisa incivilizada, desumana, intolerante e ignorante. É um resumo, não apenas para coisas que supostamente ocorreram durante a Idade Média, mas para o comportamento de nossos próprios contemporâneos, que decidimos denegrir como não modernos - e, portanto, não totalmente humanos, porque parecem retrocessos para alguma era não evoluída.


'Idade Média, Era das Trevas'


Isso causa algum dano real, não apenas no passado, mas no presente. No presente, permite-nos fingir que os problemas causados pelas forças contínuas da modernidade são apenas medievais. Com relação ao passado, ele envia a mensagem de que nada bom ou útil poderia ser aprendido com o estudo da Idade Média.


Nessa "idade das trevas" medieval, tal como foi enquadrada na cultura popular, nossa sociedade localiza uma ampla gama de tendências que, de fato, não são medievais. Por exemplo, a caça às bruxas e o totalitarismo não eram medievais. Papas e reis adorariam ter tanto poder, mas nunca tiveram. Mesmo a opressão sistemática das mulheres ou o julgamento de indivíduos que não se conformam com o gênero não podem ser considerados medievais. E em muitos lugares e épocas medievais, as mulheres tinham poderes significativos tanto na lei quanto na realidade que excediam os das mulheres modernas antes do sucesso do sufrágio feminino no século XX.


Além de ser uma espécie de depósito de lixo para os aspectos mais sombrios da modernidade, a Idade Média tem balizas temporais que tendem a se mover quando algum fenômeno medieval desejável pode ser reivindicado para uma era moderna mais iluminada. Por exemplo, a Peste Negra de meados dos anos 1300 sempre acontece durante a Idade Média, mas as artes de Dante e Giotto acontecem durante o Renascimento – embora ambos tenham morrido décadas antes da Peste Negra.


Antiguidade tardia


Portanto, se essas são algumas das maneiras erradas ou enganosas de enquadrar a Idade Média, como os historiadores dessa época a descrevem agora? Onde começamos e terminamos?


Esta é uma pergunta que os estudiosos responsáveis ainda podem responder de forma diferente, dependendo de suas próprias áreas de especialização e das características que procuram ao localizar os pontos de inflexão entre antigo e medieval, medieval e moderno.


Desde a década de 1970, de fato, graças ao trabalho do historiador Peter Brown, muitos estudiosos reconhecem a existência de uma era de transição conhecida como 'antiguidade tardia': uma zona temporal com características próprias. Grosso modo, corresponde ao período compreendido entre o século III da Depois de Cristo e o início do século VIII. Foi quando os territórios do Império Romano foram sendo separados cada vez mais por forças externas e internas, desde fatores como guerras civis e mudanças administrativas até os movimentos de povos bárbaros do norte da Europa e das estepes da Eurásia.


Foi também a época em que duas novas religiões mundiais estavam surgindo e ganhando poder. A primeira, o cristianismo, tornou-se uma religião legal no mundo romano após o ano 312, com sua adoção pelo imperador Constantino. A segunda, o Islã, surgiu no início do século VII e foi rapidamente promulgada pela conquista e conversão da Península Arábica às antigas civilizações do oeste da Ásia e norte da África, em questão de décadas.


Mudanças no Estilo de Vida


O que torna este mundo tardio, mas ainda antigo, inclui a existência contínua e a dependência das infraestruturas dos impérios romano e sassânida (persa), bem como o domínio do grego e do latim como línguas de governança, educação e cultura. Na verdade, para muitos dos que viveram nessa época, deve ter havido pouca consciência da mudança e talvez pouca diferença perceptível entre os estilos de vida do passado clássico e os do presente.


Para outros, porém, essas mudanças foram vivenciadas como momentosas e perturbadoras. Para as elites patrícias da própria Roma, por exemplo, a crescente obsolescência da cidade dentro do império era palpável: no final do século III, Roma era uma mera capital provincial, muito menos importante do que as quatro cidades administrativas de Trier, Milão, Sirmium, e Nicomédia.

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