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A INCRÍVEL VIDA DE HARALD HARDRADA: O ÚLTIMO DOS "GRANDES VIKINGS"



Nas décadas de meados do século XI, os vikings haviam alcançado o crepúsculo de seus dias de invasão e pilhagem. Após sua derrota e humilhação nas mãos do rei Alfredo, o Grande, os vikings (ou melhor, os dinamarqueses) conseguiram invadir e até conquistar grande parte da Inglaterra, sob a liderança do governante dinamarquês Cnut.


Na verdade, esta ação militar brevemente estabeleceu um "império" escandinavo que fundiu Inglaterra, Dinamarca e Noruega em 1027. Mas todas as terras logo foram divididas e tornaram-se independentes (a Irlanda já estava livre em 1014), enquanto os anglo-saxões reafirmaram seu domínio no reino inglês em apenas 1041. Isso foi o resultado de uma tendência já estabelecida, em que incursões díspares dos Vikings eram frequentemente derrotadas pelos soldados de fronteira profissionais na Inglaterra e na França. Além disso, a "intensidade" pagã dos vikings também foi entorpecida pela chegada do cristianismo às terras dos nórdicos centrais da Dinamarca e da Noruega.


O Primeiro contato com a Violência


Durante este período nadir da Idade Viking, Harald Hardrada (nórdico antigo: Haraldr Sigurðarson ) nasceu em Ringerike, Noruega, no ano de 1015 (ou possivelmente 1016). Seu pai, Sigurd Syr, já era um chefe muito forte das terras altas da Noruega (as ricas regiões agrícolas ao norte de Oslo) e, como tal, a família de Harald chegou a reivindicar descendência do grande governante Harald Fairhair, que foi considerado o primeiro rei da Noruega. Essas alegações podem ter sido feitas após a vida real de Harald Hardrada, de modo a legitimar suas ações durante o período inicial de sua vida. Embora deva ser notado que o meio-irmão de Harald, Olaf (Ólafr Haraldsson ) se estabeleceu como o rei nominal da Noruega em 1015, após ser apoiado por cinco pequenos chefes.


Em qualquer caso, a família de Harald estava em desacordo com a coroa norueguesa que havia sido tomada pelo renomado (e mencionado) rei Knut da Dinamarca em 1029. Isso resultou em disputas entre os partidários do novo rei e a família de Harald e, por fim, levou ao exílio de Olaf. No entanto, Olaf fez seu retorno triunfante em 1030, e então planejou a coroa da Noruega com seus retentores. Harald apoiou a reivindicação de seu meio-irmão e, como tal, reuniu cerca de 600 homens das Terras Altas. Os irmãos se encontraram na Batalha de Stiklestad em 29 de julho de 1030, mas infelizmente foram derrotados, com Olaf perdendo a vida e Harald, de 16 anos, gravemente ferido.


O Exílio e Ascendência (1031)


Atormentado pelos graves ferimentos e marginalizado por sua relativa inexperiência, havia poucos lugares para onde o adolescente Harald pudesse escapar. Apesar de tais probabilidades, ele conseguiu localizar uma fazenda remota discreta no leste da Noruega. Depois de um mês ou mais de recuperação, ele então fez seu caminho para o norte e corajosamente cruzou as montanhas suecas. Finalmente, após um ano desde a desastrosa Batalha de Stiklestad, o jovem Harald Hardrada forçou desesperadamente seu caminho para o reino de Kievan Rus (possivelmente chegando à cidade de Staraya Ladoga ou Aldeigjuborg ). Rus por si só pertencia a uma federação livre de cidades e vilas comerciais eslavas espalhadas pela Rússia e Ucrânia, e esses assentamentos eram governados pela dinastia Rurik - que eram originalmente suecos, mas desde então se misturaram com a população local.


Felizmente para Harald, o Grande Príncipe Rus Yaroslav, o Sábio, recebeu o nórdico de braços abertos - já que reconheceu o jovem escandinavo como sendo o meio-irmão de Olaf (que anteriormente se refugiou na Rus de Kiev, durante seu exílio). Além disso, Yaroslav também contratou Harald como um de seus capitães militares, devido ao triste estado do exército Rus de Kiev e sua organização no início do século XI. Sob este título recém-adquirido, Harald Hardrada fez um nome para si e sua empresa, lutando uma série de confrontos contra inimigos, incluindo poloneses, chudes estonianos e até mesmo os nômades pechenegues. Também há relatos de como o jovem Harald tentou cortejar uma das filhas de Yaroslav (provavelmente uma mulher chamada Elisiv), embora sem sucesso.


O caminho para a Aventura, Glória e Prisão (1034)


No entanto, apesar de sua fama local, Harald Hardrada ficou inquieto com suas perspectivas limitadas na Rússia de Kiev. Então, quando ele completou 20 anos, ele fez uma aposta brilhante e selecionou um grupo de cerca de 500 seguidores. Esse bando de maltrapilhos abriu caminho para a cidade real de Constantinopla, que já era conhecida como a lendária Miklagard pelos vikings. A longa aventura valeu a pena, com Harald conseguindo que ele (e provavelmente seus seguidores) fosse empregado como a famosa Guarda Varangiana, o corpo de guarda-costas de elite do imperador romano oriental.


E, como era sua natureza, o 'Viking' constantemente subia na hierarquia participando de campanhas extensas. De acordo com seu skald Þjóðólfr Arnórsson, esses conflitos levaram o ainda jovem Harald à Ásia Menor e ao Iraque, onde ele havia lutado com sucesso contra os piratas árabes. Após supostamente capturar cerca de oitenta fortalezas árabes, o escandinavo até mesmo foi para Jerusalém, para provavelmente supervisionar um acordo de paz feito entre o Império Romano Oriental (Bizantino) e o Califado Fatímida em 1036.


Em 1038, Harald foi apontado como um dos líderes (provavelmente nominais) da força romana expedicionária que invadiria o Emirado da Sicília, que ainda estava sob controle muçulmano. A agora experiente Guarda Varangiana lutou ao lado de mercenários normandos como William Iron Arm. Suas estratégias e perspicácia militar permitiram a conquista de mais de quatro cidades sicilianas cruciais de mãos muçulmanas. No entanto, o sucesso durou pouco, com um levante combinado normando-lombardo ocorrendo no sul da Itália. Os rebeldes derrotaram rapidamente as forças romanas orientais (em cujo lado Harald deve ter desempenhado seu papel coadjuvante) em batalhas sucessivas, tirando o controle da Sicília dos romanos. Assim, por volta de 1041, os Guardas Varangianos foram chamados sem cerimônia de volta a Constantinopla. Nesse mesmo ano,Bolgara queima).


No entanto, no final de 1041, a política bizantina alcançou o indisciplinado viking, especialmente após a morte de seu patrono imperador Miguel IV. Na luta que se seguiu entre o novo imperador Miguel V e a poderosa imperatriz Zoe, o jovem nórdico foi preso devido a acusações que variam de acordo com diferentes fontes. Essas acusações implicantes variam de 'defraudar o imperador', 'profanar uma mulher nobre' a 'assassinato'. Em qualquer caso, Harald mais uma vez conseguiu escapar de sua prisão e se juntou aos rebeldes da Guarda Varangiana contra o novo imperador. E mais uma vez, a fortuna brilhou sobre ele, com Michael V sendo derrotado e cegado (uma tarefa brutal supostamente realizada pelo próprio Harald) - permitindo assim a liberdade para as forças revoltantes.


A fuga, a Riqueza e o Casamento (1042)


Demorou apenas alguns meses para que Haroldo fosse novamente desfavorável à coroa, desta vez por iniciativa da nova imperatriz Zoe, que governou ao lado do co-imperador Constantino IX. Compreendendo sua posição precária na política bizantina, o Viking decidiu deixar Constantinopla e ir para sua terra natal na Noruega. E, quando Zoe se recusou a permitir que a Guarda Varangiana deixasse seu dever, Harald Hardrada decidiu finalmente escapar do Império Romano Oriental pelo Mar Negro. Ele e alguns de seus seguidores escolheram dois navios para a aventura ousada, mas um dos navios foi afundado pelas famosas correntes de ferro através do estreito de Constantinopla. Mas, como de costume, Harald teve sorte e presença de espírito e conseguiu escapar das garras dos romanos manobrando habilmente seu navio não danificado e, em seguida, alcançando a costa de Kievan Rus em 1042.


Deve-se notar como as sagas falam persistentemente sobre as riquezas e despojos que Harald acumulou ao longo dos anos na corte bizantina e nas guerras próximas. De acordo com algumas fontes, ele foi até elevado a manglabitas , uma posição que consistia em um corpo de guarda-costas de elite ainda mais elevado do que os guardas varangianos. Além de tal riqueza e títulos, Harald também participa do polutasvarf - que pode ter sido uma forma ilegal de saquear os tesouros reais com a morte do imperador.


Muitas de suas riquezas e documentos financeiros foram enviados ao longo dos anos para o Grande Príncipe Yaroslav, o Sábio, para fins de custódia. E ao retornar à terra de Rus, Harald Hardrada mais uma vez apresentou sua proposta de se casar com a filha de Yaroslav, Elisiv. Impressionado com as perspectivas e fortuna do viking, Yaroslav decidiu dar a mão de sua filha em casamento ao nórdico, apesar de Harald não possuir nenhum título oficial de "príncipe".


O Retorno do Rei (1046)


Finalmente, o experiente Harald Hardrada decidiu retornar à sua terra natal através das principais cidades de Kiev como Novgorod ( Holmgard ) e Staraya Ladoga ( Aldeigjuborg) Do porto de Ladoga, ele pegou um navio (supostamente carregado de ouro e tesouros) e chegou por mar à cidade de Sigtuna, na Suécia, por volta de 1046 DC. Infelizmente para o escandinavo expatriado, muita coisa mudou no cenário político da Noruega e da Dinamarca, especialmente ao longo dos anos, quando Harald estava deixando sua marca militar em outras partes do mundo. Para esse fim, os dois filhos do rei Cnut estavam mortos, e o trono norueguês mais uma vez passou para a linhagem de Olaf, nas mãos de Magnus, o Bom (que era o filho bastardo de Olaf). Além do mais, Magnus era considerado um rei competente, que até conseguiu derrotar um pretendente real chamado Sweyn Estridsson.


Essas circunstâncias colocaram Harald Hardrada em uma posição estranhamente severa, principalmente porque sua reivindicação ao trono norueguês foi substituída pela do sucessor de Olaf - um cenário que foi até apoiado pelo próprio Harald em sua adolescência. Em qualquer caso, o turbulento viking ainda decidiu desafiar seu sobrinho, e assim prontamente fez uma aliança com o rei sueco Anund Jacob e o outro pretendente real Sweyn Estridsson. Suas forças combinadas realizaram ataques relâmpago ao longo da costa dinamarquesa, uma manobra tática que perseguiu o inimigo ao mesmo tempo em que demonstrou a ineficácia da retaliação (e capacidade de proteção) de Magnus aos seus súditos. Perturbados por essas ações navais de atropelamento, os conselheiros do rei decidiram por um acordo político que permitiria a Harald governar a Noruega, enquanto Magnus governaria a Dinamarca e também agiria como soberano do reino combinado (o que fez com que o seu título superior ao de Harald).


Como resultado, os dois reis abriram seus tribunais separados e raramente se encontravam pessoalmente para discutir os assuntos do estado. No entanto, no ano de 1047, Magnus estava morto sem deixar nenhum herdeiro homem. Mas, devido à sua antipatia pelas façanhas e intrusão de Harald Hardrada, Magnus, o Bom, já havia nomeado um sucessor para o trono da Dinamarca antes de sua morte, e seu nome era Sweyn Estridsson - o antigo aliado de Harald. Isso, sem surpresa, levou a uma grande turbulência política - com Harald e Sweyn disputando o trono do reino unido da Dinamarca e da Noruega.


Como esperado, foi Harald Hardrada quem deu o primeiro passo ao tramar um esquema para invadir a própria Dinamarca. Lamentavelmente, os grandes planos não foram cumpridos, e o Viking decidiu por uma série de manobras de atrito que envolviam principalmente ataques rápidos ao longo da costa dinamarquesa (bem como na época de Magnus). Seguiram-se saques e invasões localizadas - mas sem sucesso, pois Sweyn permaneceu firme em seu trono. E, após 15 longos anos de guerra constante e combates caóticos, Harald finalmente teve a oportunidade de derrotar Sweyn e suas forças na Batalha de Niså em 9 de agosto de 1062. Apesar de estar em menor número, o nórdico fez uso de suas táticas de inspiração oriental (envolvendo barragens de arco e flecha) e derrotou os soldados de Sweyn. Mesmo assim, o combate resultou apenas na vitória de Pirro, com Sweyn conseguindo escapar da batalha com muitos de seus homens e navios de confiança.


Anos de guerra prolongada e seus custos e baixas severamente crescentes finalmente afetaram a impopular coroa norueguesa. Assim, por volta de 1065, Harald Hardrada, de 50 anos, decidiu fazer uma trégua com seu adversário de longa data Sweyn Estridsson. Isso liberou seu tempo e recursos para um plano mais grandioso, levando assim, em última instância, à última invasão "grande viking" da rica Inglaterra.


A última invasão 'Grande Viking' da Inglaterra (1066)


Embora a trégua forjada tenha dado a Harald o necessário espaço para respirar em seus desesperados assuntos militares contra a Dinamarca, havia também um lado prático nesse esquema. Percebendo que não poderia conquistar a Dinamarca com sua força e estratégias, o empreendedor norueguês voltou sua atenção para a Inglaterra, um reino rico em recursos cobiçado por muitos Viking por mais de 250 anos. De muitas maneiras, tal ação remetia aos velhos tempos de pilhagem e pilhagem através dos mares - mas desta vez, o homem por trás da invasão decidiu fazer um esforço maior que poderia solidificar a 'permanência' da presença escandinava nas províncias inglesas.


Mas, como de costume, o clima político na Inglaterra era muito mais complexo do que há dois séculos. Para começar, as terras inglesas foram mais uma vez unidas sob o domínio anglo-saxão, após a morte dos filhos do rei Cnut. E a situação cívica de Harald Hardrada foi ainda mais exacerbada, já que o novo rei da Inglaterra Harold Godwinson (inglês antigo: Harold Godƿinson) nasceu e foi criado em sua terra natal e, portanto, era imensamente popular entre os habitantes locais. Para conter essa precipitação potencialmente étnica, o Viking prontamente aliou-se ao irmão de Harold, Tostig Godwinson - que havia sido anteriormente despojado de seu condado da Nortúmbria pelo predecessor de Harold, Eduardo, o Confessor. Ele foi ainda acompanhado por outros chefes e soldados em Shetland e Orkney (ambos sob o domínio norueguês), ou seja, os Condes de Orkney e provavelmente Malcolm III da Escócia (o Rei dos Escoceses), que podem ter fornecido à força de invasão de Harald dois mil soldados escoceses.


Finalmente, a força de invasão Viking de Harald Hardrada com cerca de 10.000 homens fez seu desembarque no Rio Tees (no norte da Inglaterra) no ano de 1066, e partiu para saquear as costas próximas ao estilo típico dos Nórdicos. Em seguida, ele prosseguiu em direção à cidade de Scarborough e a incendiou depois de um bravo ataque de resistência oferecido pelos habitantes da cidade. Essa ação brutal certamente teve um efeito psicológico nos outros assentamentos da Nortúmbria, muitos dos quais se renderam aos violentos vikings.


E, em setembro, ficando mais cauteloso com essas ousadas incursões escandinavas, uma força anglo-saxônica de 5.000 homens de York se encontrou de frente com os vikings na Batalha de Fulford. Mas os pântanos ao redor do campo de batalha, junto com a implantação superior de Harald, entregou às forças Viking sua primeira vitória real em uma batalha campal - desde que sua invasão havia começado. No entanto, mais do que apenas resultados, a batalha teve sérias implicações quando se tratou da perspectiva estratégica dos agora desesperados anglo-saxões. Na verdade, a derrota forçou o próprio rei Harold Godwinson a marchar para a linha de frente. E ele o fez com tenacidade heróica - quando seu exército inglês escolhido cobriu uma distância de mais de 190 milhas (310 km) em apenas uma semana para surpreender os vikings em Stamford Bridge.


O Fim da Era Viking


Como costuma acontecer na vida de Harald Hardrada, a maioria dos relatos da Batalha de Stamford Bridge vêm da Saga do Rei Harald, escrita por Snorri Sturluson. E, o que pode ser resgatado de suas descrições (que também tendem a confundir o encontro com a Batalha de Hastings) de uma maneira realista, refere-se a como os vikings ficaram realmente "chocados" ao ver outro exército inglês se aproximando deles, depois de sua duramente conquistada vitória na batalha anterior de Fulford. Isso pode ter sido devido a um acordo anterior que envolvia a troca de reféns entre as duas forças. No entanto, os nórdicos viram que, em vez de reféns dispersos, era um exército inglês bem equipado de 15.000 homens (supostamente com um "brilho de belos escudos e cotas de malha brancas") se aproximando deles por cima da 'ponte'. A situação de Harald foi ainda mais exacerbada, já que seu exército norueguês estava relaxando - com muitos já removendo suas armaduras pesadas; e, portanto, suas forças foram espalhadas em ambos os lados do rio Derwent.


Assim, quando o exército inglês vingativo avançou por essas fileiras soltas, os agitados noruegueses mal conseguiram atravessar a ponte na outra margem. Um célebre incidente mencionado no Anglo-Saxon Chronicle relata como um único norueguês permaneceu firme na ponte, tornando assim um ponto de estrangulamento para as forças inglesas avassaladoras. Ele supostamente conseguiu matar 40 de seus inimigos, antes de ser esfaqueado através de seu espartilho de malha de debaixo da ponte. Em qualquer caso, essa corajosa medida defensiva pode ter fornecido aos vikings (do outro lado da margem) tempo para se reagrupar e formar seu famoso skjaldborg (ou parede de escudos).


O avanço do exército inglês ainda conseguiu se lançar contra a massa de escudos vikings sobrepostos e seus carregadores abalados. Nos confrontos consequentes de empurrões e empurrões caóticos (quando o exército norueguês estava tendendo a quebrar), Harald Hardrada teria invocado seu berserkergang (o estado de enfurecimento). Ele avançou violentamente, cortando e abrindo caminho loucamente através de seus inimigos, até ser atingido por uma flecha em sua garganta. E, assim, terminou a incrível vida do último 'grande Viking' - com a Batalha de Stamford Bridge marcando a conclusão da Era Viking em 1066.


Isso é o que o Rei Harold Godwinson tinha a dizer sobre seu inimigo (antes da batalha), quando questionado sobre qual seria o destino de Harald:

Sete pés de solo inglês, ou tanto quanto ele é mais alto que outros homens.

 

Fonte - DeVries, Kelly (1999). The Norwegian Invasion of England in 1066


Gravett, Christopher; Nicolle, David (2007). The Normans: Warrior Knights and Their Castles


Beeler, John (1971). Warfare in Feudal Europe: 730-1200

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