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A PRIMEIRA CRUZADA: CINCO PRINCIPAIS BATALHAS QUE DEFINIRAM A CRUZADA


Roberto II da Normandia luta contra os muçulmanos durante o assédio de Antioquia (
Roberto II da Normandia luta contra os muçulmanos durante o assédio de Antioquia (Pintura de JJ Dassy)

Originalmente uma resposta a um pedido de ajuda ao Papa Urbano II do imperador bizantino Aleixo no final do século XI, a Primeira Cruzada despertou a imaginação de uma Europa Ocidental violenta. O fervor religioso atingiu o nível febril, e o número daqueles dispostos a tomar a cruz cresceu além de todas as expectativas.


Esperando receber um corpo de talvez não mais de mil soldados de elite, para horror de Aleixo, cerca de 60.000 ocidentais (incluindo civis) desceram a Constantinopla. O imperador sabiamente decidiu transportá-los através do Bósforo o mais rápido possível, deixando-os soltos em território muçulmano. Nos anos seguintes, esse exército abriria caminho para Jerusalém e além. Apresentamos abaixo as cinco principais batalhas que definiram a Cruzada.


I. Dorylaeum: Os Turcos Seljúcidas contra a Primeira Cruzada


Depois de sitiar com sucesso a cidade de Niceia, controlada pelos turcos, os cruzados planejaram marchar pela Anatólia e pelo Levante, tomando cidades importantes como Antioquia e Trípoli antes de alcançar seu objetivo final - Jerusalém.


Seu primeiro grande teste viria na forma de Kilij Arslan, um líder turco seljúcida. Ele havia reunido uma força de talvez 8.000 arqueiros a cavalo e alguns milhares de pés para se opor à marcha dos cruzados. Esta batalha veria ambos os lados expostos a sistemas militares desconhecidos. Os cruzados não estavam acostumados com as táticas de emboscada dos arqueiros a cavalo. Por outro lado, esta seria a primeira vez que um exército muçulmano seria exposto a uma carga de cavalaria pesada da Europa Ocidental feita por cavaleiros montados.


Kilij Arslan decidiu usar o terreno acidentado da Anatólia para pegar os cruzados em marcha na tentativa de destruir a cabeça (ou van) do exército antes que aqueles na retaguarda pudessem ajudá-los. Em 1º de julho de 1097, ele armou uma armadilha cuidadosamente preparada.


Inicialmente, as coisas correram bem para os turcos. Eles até conseguiram invadir parte do acampamento dos cruzados e, por algum tempo, o resultado estava na balança. Mas os soldados de infantaria dos cruzados, endurecidos pela batalha, resistiram o tempo suficiente para que os reforços chegassem na forma de cavalaria pesada liderada inicialmente por Boemundo de Taranto. Esta carga montada provou ser demais para os turcos, e eles quebraram. As baixas de ambos os lados foram altas, com as tropas de Arslan levando 3.000 e os cruzados em torno de 4.000. Dorylaeum tornou-se uma vitória estratégica dos cruzados, apesar de ser um empate tático, já que os turcos seljúcidas não deram mais resistência à marcha contínua pela Anatólia.


O moral estava alto para os soldados da Primeira Cruzada. Um cavaleiro escreveu otimista para sua esposa:


“Estaremos em Jerusalém dentro de seis semanas”.


II. Cerco de Antioquia: Um ponto de Crise


Antioquia era a grande cidade do norte da Síria. Embora o objetivo final da Primeira Cruzada fosse Jerusalém, Antioquia não podia simplesmente ser contornada. Fazer isso teria colocado uma pressão insustentável sobre as já sobrecarregadas fontes de suprimento das Cruzadas. A cidade tinha que ser tomada.

Mas ia ser um desafio. As próprias muralhas eram romanas e haviam sido reforçadas por seus defensores muçulmanos. Além disso, a cidade continha uma cidadela dentro dela para que, se as muralhas externas caíssem, a guarnição tivesse um local de retirada.

O cerco se transformou em um pesadelo longo e prolongado para ambos os lados quando a fome se instalou. Muitos cruzados perderam o ânimo e começaram a fugir de volta para a Europa; muitos mais morreram de doenças e fome. Durante o inverno de 1097, os cruzados foram reduzidos a comer seus cavalos (um ato desesperado para qualquer exército medieval). E ainda assim, a grande cidade resistiu.

Em março de 1098, a chegada de navios ingleses carregando alimentos e equipamentos de cerco ajudou imensamente os cruzados, e eles finalmente conseguiram pressionar seriamente as formidáveis ​​muralhas. Vendo a situação desesperadora que sua guarnição enfrentava, o comandante muçulmano enviou um pedido de ajuda a Querboga, um proeminente senhor da guerra muçulmano no leste.

Na noite de 2/3 de julho de 1098, os cruzados, em parte por subterfúgio, em parte por habilidade, tomaram posse de uma torre crucial e conseguiram abrir caminho. No meio da manhã, todas as forças muçulmanas na cidade principal foram mortas. , os sobreviventes recuando para a cidadela. Um dia depois, Querboga chegou com uma força enorme e cercou a cidade. Os sitiantes tinham acabado de se tornar os sitiados.



III. Batalha de Antioquia: Libertação dos Cruzados, Debacle Muçulmano


Na manhã do dia 4, os cruzados enfrentaram três problemas imediatos. Primeiro, a cidadela ainda estava em mãos muçulmanas e era impossível de ser tomada. Em segundo lugar, o exército de Querboga em torno de Antioquia contava com cerca de 40.000 homens. Terceiro, a situação de abastecimento era crítica – os estoques de alimentos de Antioquia haviam se esgotado pelo cerco.

A euforia inicial ao invadir a cidade rapidamente se transformou em desespero. Desde a coleta em Constantinopla, o exército cruzado foi reduzido em mais de dois terços, o que significa que Querboga agora os superava em número de pelo menos dois para um. A fome era abundante; há relatos de alguns homens tentando comer seus sapatos de couro fervendo-os. As deserções se tornaram um evento regular todas as noites, com homens deslizando pelas muralhas na esperança de voltar às terras amigas. Alguns queriam negociar com Querboga uma passagem segura. A Primeira Cruzada estava em perigo real de desmoronar.

Então ocorreu uma descoberta curiosa e oportuna. Um camponês chamado Pedro Bartolomeu alegou ter tido uma visão de que a Lança Sagrada (a lança que perfurou o lado de Cristo na cruz) foi enterrada na Basílica de São Pedro dentro dos muros da cidade. Peter começou a cavar e, com certeza, um fragmento de metal foi encontrado, declarado por aqueles que testemunharam o evento como um verdadeiro pedaço da lança.


Qualquer que seja a verdade do assunto, certamente foi o caso que a lança provou ser uma inspiração para os cruzados. Um dos principais comandantes da Cruzada, o siciliano-normando Boemundo de Taranto, foi eleito líder. Ele podia ver que não haveria mais exército em algumas semanas, então decidiu lutar. Explicando que a doença, a fome e a deserção logo destruiriam o exército, ele conseguiu convencer os outros líderes. Na manhã de 28 de julho, os cruzados meio famintos saíram e formaram uma linha de batalha áspera.


Na tradição dos exércitos cristãos da época, cada soldado teria se ajoelhado para beijar a terra antes de avançar bandeiras. Não havia um plano de batalha complexo - Boemundo simplesmente ordenou que toda a linha atacasse. Para os homens de Querboga, a visão deve ter sido aterrorizante. Muitos cavaleiros cruzados estavam montados em bois; outros correram a pé. Apenas os comandantes e os principais homens teriam retido seus cavalos. Quando essa hoste desesperada se chocou contra eles, o exército de Querboga começou a ceder e depois a debandar. As baixas não são bem registradas, mas é provável que as perdas muçulmanas tenham sido pesadas e as perdas dos cruzados tenham sido leves, se não mínimas.


As razões para a vitória chocante dos cruzados são três. Os cruzados lutavam por completo desespero; perder significaria a morte final por fome enquanto estava preso em Antioquia. Em contraste, a força de Querboga tinha caminhos de retirada abertos para eles. Além disso, os soldados muçulmanos nesta parte do Oriente Próximo ainda não estavam familiarizados com os cavaleiros europeus fortemente blindados e suas proezas de combate. Finalmente, houve genuíno fervor religioso nas fileiras dos cruzados na descoberta da Lança Sagrada. Assim, na tarde do dia 28, Querboga, o senhor da guerra mais poderoso do mundo muçulmano naquela época, não era mais uma ameaça para os cruzados.


IV. Cerco e Saque de Jerusalém: “Se lhe disséssemos, você não acreditaria em nós”


Antioquia havia caído para a Cruzada. O norte da Síria estava sob influência dos cruzados. No entanto, devido à necessidade de garantir esse novo território, os cruzados levaram quase mais um ano para chegar a Jerusalém. Quando o grosso do exército finalmente chegou em junho de 1099, um cerco começou imediatamente. Até agora, as fileiras dos cruzados haviam diminuído para apenas 12.000. A guarnição muçulmana era considerável, consistindo de uma boa mistura de infantaria e arqueiros.

Os cruzados estavam determinados a não deixar que esta se transformasse em outra Antioquia e resolveram tomar a cidade o mais rápido possível, mas não seria tarefa fácil. Um cronista cristão observou como somente a Torre de Davi foi “construída com grandes pedras quadradas seladas com chumbo derretido” e, se bem suprida de rações, “quinze ou vinte homens poderiam defendê-la de qualquer ataque”.

Havia muito pouca água ao redor da cidade. Apenas alguns dias após o cerco, frascos de água limpa estavam mudando de mãos a seis centavos por vez. Há relatos de camponeses dentro do exército morrendo por beberem água suja do pântano infestada de sanguessugas. Em contraste, a guarnição tinha provisões razoáveis.

Um problema ainda mais preocupante enfrentou os cruzados. Foi relatado que um exército muçulmano do Egito fatímida estava indo para o norte para aliviar o cerco. Tornou-se óbvio para os comandantes cruzados que Jerusalém teria que ser invadida antes de sua chegada. Felizmente para os cristãos, uma frota genovesa desembarcou na costa em meados de junho e forneceu equipamentos de cerco vitais.


Godofredo de Bulhão foi um dos principais líderes da Cruzada. Ele começou uma estratégia de enganar os defensores. Ele ordenou a construção de uma torre de cerco em frente ao canto noroeste da cidade. Dia a dia, os defensores assistiam à construção do edifício e naturalmente reforçaram suas forças neste setor, esperando um assalto.


Mas era um truque. A torre de cerco foi construída com um refinamento engenhoso. Poderia ser dividido em seções e reconstruído. Na noite de 13/14 de julho, em um esforço hercúleo, as tropas de Godofredo fizeram exatamente isso, movendo a torre mais de 800 metros para leste. Quando amanheceu, os defensores foram, segundo um cronista, “trovejados”.


Godofredo rapidamente lançou um ataque. Após intensos combates, a cidade caiu para a Primeira Cruzada no dia seguinte. Os cruzados enlouqueceram , massacrando muitos dos cidadãos, independentemente da religião. Um soldado relatou:


“montanhas de cabeça, mãos e pés jaziam nas casas e nas ruas, e homens e cavaleiros corriam de um lado para o outro sobre os cadáveres”.

Outro cronista cristão tentou transmitir o que havia acontecido:


“Se lhe disséssemos, você não acreditaria em nós… os cruzados cavalgavam com sangue até os joelhos e rédeas de seus cavalos”.

V. A Batalha de Ascalon


Os cruzados tiveram pouco tempo para consolidar sua posição. Muitos no exército, acreditando ter cumprido seu dever cristão ao capturar Jerusalém, simplesmente partiram para retornar às suas terras na Europa. No início de agosto, chegou a notícia de que os egípcios haviam desembarcado na costa com um exército de 20.000 homens.


Godfrey estava agora no comando de fato das forças cristãs na região. Mesmo assim, ele só conseguiu reunir uma força de 1.200 cavaleiros e cerca de 6-9.000 infantaria. Mas esses homens representavam um núcleo extremamente endurecido pela batalha – soldados que sobreviveram a todos os desafios da Cruzada até agora.


A batalha final em Ascalon se transformou em um caso unilateral. Os soldados egípcios e suas tropas do norte da África nunca haviam experimentado um ataque montado europeu antes e não tinham defesa eficaz contra isso. Um feroz ataque ao amanhecer do exército de Godfrey surpreendeu os egípcios, e a batalha rapidamente se tornou uma derrota. Um cavaleiro lembrou como:


“nossos homens os cortam em pedaços como se abate gado para o mercado de carne”.

Depois de Ascalon, o controle cruzado do Oriente Próximo foi estabelecido, e levaria cerca de quarenta anos antes que surgisse uma séria ameaça aos Estados cruzados.


 

Fonte - Jonathan Riley-Smith (2019) As Cruzadas: uma História


Asbridge, Thomas (2004). The First Crusade: A New History


Asbridge, Thomas (2012). The Crusades: The War for the Holy Land


Nicolle, David (2003). The First Crusade, 1096–99: Conquest of the Holy Land


Lapina, Elizabeth (2015). Warfare and the Miraculous in the Chronicles of the First Crusade

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