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AS MULHERES GUERREIRAS AFRICANAS DO SÉCULO XI


Representação de uma mulher negra segurando uma espada. (licença padrão - istockphoto.)
Representação de um guerreira negra segurando uma espada em estúdio - (licença de uso - istockphoto.com)

No Universo Marvel, um dos grupos de guerreiros mais habilidosos é o Dora Milaje – uma unidade feminina de forças especiais do reino africano de Wakanda. Embora esses guerreiros de elite sejam fictícios, há algumas evidências de uma força de arqueiras africanas que existiram na Idade Média e até travaram uma batalha na Espanha.


A sua história encontra-se na Primera Cronica General, também conhecida como Estoria de España. Escrita na segunda metade do século XIII, esta obra inicia-se com a história bíblica e antiga antes de se debruçar sobre os acontecimentos na Península Ibérica. Segundo a Primera Cronica General , no ano de 1099 a cidade de Valência estava sob o domínio de Rodrigo Diaz de Vivar, mais conhecido como El Cid. No entanto, apenas três dias após sua morte em 10 de julho, um enorme exército chegou de Túnis para capturar a cidade. Liderado por um certo rei Bucar, seu exército incluía “uma moura negra, que trazia consigo 300 mouras negras”. O texto passa a descrevê-los:


Todos estavam com a cabeça raspada, com exceção de um tufo que cada um tinha no alto da cabeça. Isso porque eles vieram como se estivessem em peregrinação e pedindo perdão. Estavam bem armados com couraças e arcos turcos. Segundo Abenalfarax, que foi quem transcreveu esta História em árabe, havia pelo menos 15.000 barracas, e o rei Bucar ordenou que aquela negra se estacionasse mais perto da cidade com toda a sua companhia.

O cerco de Valência durou nove dias, mas então Alvar Fanez, vice de El Cid decidiu fazer um ataque surpresa ao acampamento dos sitiantes ao nascer do sol. Mandou embalsamar o corpo de Rodrigo Diaz e vesti-lo com armadura, e o colocou em um cavalo. As forças cristãs com o morto El Cid então saíram da cidade sob o manto da escuridão antes de fazer seu ataque.


A Primera Cronica General relata o que acontece a seguir:


A primeira acusação foi contra as tendas daquela moura negra, que estava na carrinha, e tão dura foi a acusação que mataram uma boa centena daquelas mouras, antes que pudessem pegar em armas e montar. Mas a História diz que aquela moura tão astuta arqueira mestre com o arco turco, que era uma maravilha de se ver, e por isso diz que os mouros a chamavam em árabe Nugeymath Turkia, que significa 'olhar dos arqueiros de peru'; e ela foi a primeira a cavalgar, e as outras cem mulheres mouras, suas companheiras, com ela, e fizeram algum mal na companhia do Cid.

Com seu líder derrotado, as outras arqueiras fugiram, e isso de alguma forma fez com que o resto do exército do rei Bucar entrasse em pânico e fugisse para seus navios, deixando o Cid com outra vitória lendária (e póstuma).


Os historiadores geralmente descartam essa história como ficção, observando que após a morte de Cid não houve tentativa dos almorávidas de tomar a cidade. Foi, de fato, abandonado pelas forças cristãs em 1101 ou 1102 antes que outro cerco pudesse ser iniciado. Alguns acreditavam que poderia haver alguma verdade nessa história, mas não a ideia de que poderiam ser arqueiras. Como um historiador comentou:


“Quem pode acreditar que um exército muçulmano já conteve um regimento de mulheres, por mais monstruoso que seja?”

Essa era a crença até que um artigo de Elena Lourie foi publicado no ano 2000. Lourie acredita que o relato dessas mulheres guerreiras africanas é histórico, mas na verdade descreve eventos do ano 1094, logo após El Cid ter capturado Valência. Essa ação provocou o líder almorávida, Yusuf ibn Tashufin, a organizar uma expedição para retomar a cidade. Exércitos foram enviados de todas as partes da Península Ibérica e Yusif o colocou sob o comando de seu sobrinho. No entanto, em outubro daquele ano, a força Almorávida foi derrotada por El Cid.


A Historia Roderici , uma biografia de El Cid que data do início do século XII, oferece apenas alguns parágrafos sobre o cerco de Valência em 1094 – menciona que durante o cerco as forças almorávidas circulavam pela cidade e “muitas vezes costumava disparar flechas nas tendas e moradias de Rodrigo e seus soldados, provocando-os ao combate imediato”. O texto então passa rapidamente pelo Cid fazendo uma surtida da cidade, o que levou a uma grande batalha onde os almorávidas foram derrotados.


Enquanto isso, os historiadores de al-Andalus oferecem uma visão diferente da vitória de El Cid, indicando que foi conquistada por meio de um truque. O Cid aparentemente fez parte de seus homens fazer uma saída de Valência, o que atraiu os combatentes almorávidas para um ponto. Enquanto isso acontecia, Rodrigo e o resto de suas tropas deixaram a cidade por um portão diferente e depois atacaram o acampamento almorávida desprotegido. Aqueles dentro do campo fugiram e, no pânico e confusão, as outras unidades muçulmanas também recuaram.

Lourie acredita que o relato na Primera Cronica General era originalmente de Abu-l-'Abbas ibn 'Alqama, que escreveu um relato da conquista de Valência por El Cid antes do ano de 1116. Seu relato sobreviveu apenas em pedaços, e que o Abenalfarax que é mencionado como a fonte para esta história provavelmente poderia ser ibn 'Alqama.


Mulheres Guerreiras no Gana medieval

Se essa história pudesse ser verdade, então de onde essas mulheres vieram? Enquanto Lourie observa que as mulheres às vezes desempenhavam papéis na guerra entre os povos berberes e tuaregues do noroeste da África (os próprios almorávidas eram uma dinastia berbere), ela acredita que eles realmente vieram do Reino de Gana, que fica na África ocidental. Ligados pelas principais rotas comerciais, os Almorávidas e o Gana eram aliados, sendo que este último chegou mesmo a fornecer tropas para ajudar nas campanhas ibéricas. Além disso, também existem algumas evidências do uso de mulheres em papéis de guerreiros em Gana. “Regimentos de mulheres guerreiras eram conhecidos no Sudão Ocidental”, escreve Lourie, “e, portanto, não é inconcebível que uma companhia de arqueiras possa ter servido com os aliados almorávidas de Gana na Espanha em 1094. De fato, as evidências da Primera Cronica General pode ser considerado como uma adição preciosa ao escasso conhecimento da sociedade negra africana e dos papéis sexuais na Idade Média”.


Existe apenas um outro relato dessas mulheres guerreiras. Vem de uma balada castelhana do século XVI e apresenta essas mulheres sob uma luz ainda mais admirável, mesmo que sejam derrotadas e mortas:


Alvar Fanez foi o primeiro

Que acusou de fúria

Sobre a grande força dos Mouros

Reunidos com Bucar.

Ele encontrou diante dele

Uma bela Mooress,

Habilidosa em atirar

Flechas de uma aljava

Com um arco turco;

Estrela era como a chamavam

Por sua excelência

em golpear com o dardo.

Ela foi a primeira

Que pegou cavalo e avançou

Com cem outras como ela,

Valente e ousada.

Com fúria os vassalos do Cid os atacaram

E os deixaram mortos no chão.


Embora talvez essas mulheres não fossem super-heroínas como Dora Milaje, elas certamente deixaram uma impressão como guerreiras que impunham respeito mesmo entre seus inimigos.


 

Fonte - O artigo de Elena Lourie, “Black women warriors in the Muslim army besieging Valencia and the victory of the Cid: a problem of interpretation”, foi publicado em Traditio, Vol.55 (2000). Você pode acessar o artigo através do Jstor ou da Cambridge University Press. Elena Lourie foi professora na Universidade Ben Gurion, onde se concentrou na Península Ibérica medieval.

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