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SUNDIATA: O REI LEÃO DE MALI



A história de Sundiata é talvez o poema épico mais conhecido da África Ocidental. Ao longo do tempo e do lugar, as culturas contaram e recontaram histórias de grandes heróis, vilões formidáveis e aventuras emocionantes, e as sociedades da África Ocidental não são exceção. Por mais de sete séculos, contadores de histórias profissionais – conhecidos em inglês como griots – passaram a história de Sundiata oralmente para as gerações futuras. O enredo mudou inevitavelmente com o tempo e depende do narrador, mas os elementos principais se mantiveram em grande parte. Apesar das grandes mudanças que o mundo testemunhou nos últimos sete séculos, as façanhas da parte histórica e parte lendária de Sundiata Keïta continuam a fascinar as pessoas. No centro, a Epopéia de Sundiata é um conto de triunfo e riqueza cultural, que pode ser apreciado por qualquer pessoa.


Sundiata e o Papel dos Griots na Cultura da África Ocidental


Antes de nos aprofundarmos na história da própria Sundiata, devemos olhar rapidamente para os papéis que os griots (chamados jaliw nas línguas mandé locais) desempenham nas sociedades da África Ocidental. Jaliw são mais conhecidos como contadores de histórias e músicos, tocando instrumentos como o kora de 21 cordas em uma capacidade oficial.


No entanto, o papel de um jali não se limita a tocar música e recitar contos épicos e provérbios. Jaliw também guarda as genealogias de famílias importantes, memorizando-as e passando-as para as gerações futuras de boca em boca. Esse método de registro da história é conhecido como tradição oral. Sem sua prática continuada pelo jaliw, uma grande parte da história da África Ocidental estaria perdida para nós hoje.


Semelhante ao sistema de castas na Índia, o grupo étnico Mandinga na África Ocidental mantém há muito tempo sistemas estratificados de relações sociais. Historicamente, não é qualquer um que pode se tornar um jali. Em vez disso, os jaliw herdaram seus papéis de seus pais, com os filhos assumindo a ocupação de seus pais. Esse sistema social de casta sobreviveu até o século XXI, mas geralmente não é tão forte quanto antes. Um notável griot moderno, Seckou Keïta do Senegal, na verdade vem de griot misto e herança real. Seu pai nasceu no clã Keïta, que remonta ao próprio Sundiata, enquanto sua mãe veio da linhagem griot Cissokho. Embora ainda seja muito cedo para dizer com certeza, mais indivíduos não griot podem se esforçar para aprender oarte de jali no futuro.


Quantas versões da história de Sundiata existem?


Como tradição oral, o conto de Sundiata foi recitado durante séculos sem ser escrito. Apenas relativamente recentemente (no início do século XX) os estudiosos começaram a registrar o épico com caneta e papel. Devido a esse intervalo de tempo considerável entre o Império do Mali e hoje, existem mais de sessenta versões da história de Sundiata em formato publicado. Algumas versões mantêm o estilo poético original do épico, enquanto outras são transcritas e traduzidas em uma forma de romance. De qualquer forma, os tradutores da obra épica garantem que os temas originais da história de Sundiata sejam mantidos da forma mais autêntica possível. Para este artigo, usaremos a versão publicada mais conhecida do conto, Djibril Tamsir Niane's Sundiata: An Epic of Old Mali. Contado por um griot chamado Mamadou Kouyaté, o épico foi publicado originalmente em 1960, antes de ser revisto em tradução para o inglês em 2006.


A chegada dos caçadores


Independentemente de qual versão da história você lê ou ouve, o épico de Sundiata é a história de uma profecia. O conto começa com a chegada ao Mali medieval de dois caçadores, que recentemente mataram uma mulher búfala que mudava de forma aterrorizando a terra de Do. A mulher concordou em ser morta com a condição de que os caçadores voltassem ao rei de Do com sua cauda. Sabendo de uma profecia do que estava por vir, a mulher pediu aos caçadores que levassem uma mulher corcunda chamada Sogolon do rei como recompensa. Os caçadores então voltaram para Do, e o rei, acreditando que eles eram tolos, permitiu que levassem Sogolon com eles. A partir daqui, eles fizeram a viagem para o Mali.


Os caçadores cumprimentam o rei do Mali, Naré Maghan, e o informam da profecia - a ascensão de um herdeiro para o Mali ainda mais famoso do que Alexandre, o Grande. Eles então dão Sogolon ao rei Maghan em casamento. Inicialmente, Sogolon resiste às tentativas do rei de cortejá-la, mas ele a engravida contra sua vontade uma noite. Meses depois, nasce o herdeiro da profecia – um menino chamado Sundiata.


O Começo de Sundiata


Os primeiros anos da vida de Sundiata não foram fáceis. Aos sete anos, o jovem príncipe ainda não tinha aprendido a andar, para grande diversão da primeira esposa de Naré Maghan, Sassouma Bérété. Sassouma assedia Sogolon pela deficiência de seu filho, levando-a às lágrimas. Vendo a mãe chateada, Sundiata resolve caminhar. O griot do príncipe, Balla Fasséké, vai a um ferreiro local em busca de uma barra de ferro para Sundiata. Embora primeiro lutando para ficar de pé, Sundiata consegue, torcendo a vara em um arco com força sobre-humana. Balla Fasséké reconhece o arco como símbolo de um grande caçador, e Sundiata é elogiado por seus vizinhos. À medida que envelhece, Sundiata se cerca de vários amigos, sempre acompanhados e ensinados por Balla Fasséké.


Embora a ascensão de Sundiata (literal e figurativa) seja um desenvolvimento positivo, Sassouma Bérété fica com medo dele. Seu próprio filho Dankaran Touman tornou-se rei contra o último desejo de Naré Maghan, e ela controla o poder nos bastidores. Buscando manter o controle do Mali, Sassouma pede a nove adivinhos que matem o jovem príncipe. Por causa dela, a profecia não poderia se tornar realidade.


O Exílio e o Retorno de Sundiata


Os adivinhos não conseguem prejudicar Sundiata, mas seus problemas estão longe de terminar. Dankaran Touman envia Balla Fasséké para o reino de Sosso sob o pretexto de uma missão diplomática. Furioso com o rapto de seu griot, ele e seus companheiros enfrentam o novo rei. Com a mãe, Sundiata vai para o exílio, prometendo voltar. Ele pula de reino em reino, não ficando em nenhuma região por mais de um ano.


Tudo isso muda quando Sundiata chega ao reino de Mema. Na adolescência, Sundiata se torna uma guerreira, lutando ao lado do rei de Mema, Moussa Tounkara, contra os inimigos da região. Ele rapidamente ganha o favor de Moussa e é amplamente respeitado pelos soldados regulares. Sundiata cresce até a idade adulta em Mema, mas um dia sua mãe, Sogolon, o aconselha a voltar para casa no Mali. O tempo da profecia está se aproximando rapidamente.


O Conflito com Soumaoro Kanté


Sundiata parte para sua terra natal, ansioso para cumprir seu destino. Durante sua jornada de volta, no entanto, ele ouve falar do governante de Sosso - um feiticeiro-ferreiro duro e violento chamado Soumaoro Kanté - e suas recentes conquistas. Soumaoro capturou o Mali, derrubando Dankaran Touman. Ele mantém Balla Fasséké como refém em uma torre de troféus humanos e continua a saquear o povo da região.


Apesar de sua raiva inicial com a partida planejada de Sundiata, o rei de Mema cede e fornece a Sundiata cavalaria e guerreiros. Sundiata viaja pela região do Sahel, recrutando aliados dos reinos vizinhos. Em Tabon, governado por seu amigo de infância Fran Kamara, Sundiata vence sua primeira batalha contra o exército de Soumaoro. Suas tropas continuam a repelir as forças de Sosso, mas Sundiata é incapaz de prejudicar o rei-feiticeiro. É na cidade de Sibi que Sundiata se reúne com sua irmã, Nana Triban, e Balla Fasséké. Tendo escapado da torre de horrores de Soumaoro, eles aprenderam o segredo de seus poderes: o esporão do pé de um galo. Sundiata e seus aliados agora sabem como derrotar Soumaoro e recuperar o Mali.


O Confronto final e o Destino Cumprido


A Batalha de Kirina é a etapa decisiva do conflito de Sundiata com Soumaoro Kanté. O herdeiro do Mali forja uma aliança com o sobrinho insurgente de Soumaoro, Fakoli Koroma. Anexando a espora de um galo à sua flecha para formar a ponta da flecha, ele se dirige para a batalha. Infelizmente, os partidários de Sundiata são perigosamente superados em número pelos exércitos de Sosso e sofrem perdas.


Soumaoro, agora ciente da espionagem de Nana Triban e Balla Fasséké, continua evitando confrontar Sundiata diretamente. À medida que a batalha continua, Sundiata deixa sua flecha voar, acertando Soumaoro no ombro. O rei de Sosso foge derrotado, para nunca mais ser visto. De Kirina, a aliança marcha sobre Sosso, queimando a capital e eliminando os aliados regionais restantes de Soumaoro. O vitorioso Sundiata tornou-se o mestre do Mali, fazendo justiça como o primeiro governante de um império unido.


O Legado de Sundiata: A História na Era Moderna


Nenhuma versão do Épico de Sundiata indica exatamente quando o fundador do Império do Mali morreu. O que está claro, porém, é que seu clã, os Keïtas, tornaria seus nomes amplamente conhecidos no mundo medieval. O imperador do século XIV Mansa Musa, cuja peregrinação cravejada de ouro a Meca atraiu a atenção de escritores árabes, afirmou ser o sobrinho-neto de Sundiata. Ainda hoje, o sobrenome Keïta carrega uma conotação nobre em todo o Sahel.


A história também deixou uma marca inegável não apenas na cultura da África Ocidental, mas também no mundo. Muitas escolas de ensino médio e universidades hoje incluem Sundiata em cursos sobre literatura e história africana. Algumas pessoas até afirmaram que a lenda inspirou o filme de animação de enorme sucesso da Disney, O Rei Leão, embora o filme compartilhe mais semelhanças com Hamlet de William Shakespeare.


Embora possa parecer que a tradição oral não tem um papel a desempenhar em nosso mundo de mensagens de texto, telefones celulares e internet, algo sobre as aventuras de Sundiata continua a ressoar com pessoas de todas as culturas. A Epopéia de Sundiata - e os jaliw que a recitam - resistiram ao teste do tempo, encantando e inspirando multidões nos últimos setecentos anos.


 

Fonte - Curtin, P. African History. Pearson, 1995


Villiers, M. Timbuktu. Walker Books, 2007


Hrbek, I. (ed). UNESCO General History of Africa, Vol. III


Oliver, R. (ed). The Cambridge History of Africa, Vol. 3


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