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AS PESSOAS NA IDADE MÉDIA TOMAVAM BANHO?

Atualizado: 18 de fev. de 2022


“Banho Público de Avallon” — título fictício; “OMNE BONVM” c 1330-c 1350; © The British Library Board, Royal 6 E VI, fol. 179 “
“Banho Público de Avallon” — título fictício; “OMNE BONVM” c 1330-c 1350; © The British Library Board, Royal 6 E VI, fol. 179 “

Costuma-se pensar que homens e mulheres medievais não se preocupavam muito com a higiene pessoal ou com a limpeza. Um historiador do século XIX, escrevendo sobre a vida cotidiana na Idade Média, comentou que não havia banhos por mil anos. No entanto, uma análise mais detalhada mostra que os banhos eram realmente comuns na Idade Média, mas de uma maneira diferente do que se poderia esperar. Há histórias de como as pessoas não tomavam banho na Idade Média - por exemplo, dizia-se que St. Fintan, de Clonenagh, tomava banho apenas uma vez por ano, pouco antes da Páscoa, por 24 anos. Enquanto isso, os anglo-saxões acreditavam que os vikings estavam preocupados demais com a limpeza desde que tomavam banho uma vez por semana. Por outro lado, também podemos ver muitas referências literárias e obras de arte que retratam pessoas tomando banho, e observando que isso fazia parte da atividade diária. A higiene pessoal existia na Idade Média - as pessoas sabiam que limpar o rosto e as mãos era uma boa ideia - os manuais de saúde do período observam que era importante se livrar das sujeiras. Eles também explicaram que era importante manter todo o corpo limpo. Por exemplo, o escritor Magninius Mediolanesis, do século XIV, declarou em seu trabalho Regimen sanitatis que:


"O banho limpa as partes externas do corpo da sujeira deixadas para trás pelos exercícios na parte externa do corpo".

Ele também acrescenta uma segunda razão para o banho:


"Se algum dos resíduos da terceira digestão for deixado sob a pele que não foram resolvidos pelo exercício e pela massagem, eles serão resolvidos pelo banho".

Havia uma forte conexão entre tomar banho e comer, o que poderia afetar a saúde geral (essas ideias ainda não nos deixaram - muitas pessoas podem se lembrar de sua mãe dizendo para não nadar por uma hora após uma refeição). Os banhos podem aliviar a digestão, parar a diarreia - mas o frio inadequado leva à fraqueza do coração, náusea ou desmaio. Os escritores medievais viam o banho como uma atividade séria e cuidadosa. Um tratado médico, o Secreta Secretorum, tem uma seção completa sobre banhos. Ele observa que a primavera e o inverno são bons momentos para tomar banho, mas deve ser evitado o máximo possível no verão. Também adverte que banhos excessivamente longos levam a gordura e fraqueza. Enquanto isso, a Magninius Mediolanesis oferece mais de 57 prescrições de banho para uso em condições específicas, como velhice, gravidez e viagens, e suas regras para o banho duram 1500 palavras. Alguns locais de banho famosos tinham suas próprias regras. Em 1336, Pietro de Tussignano formulou doze regras para quem chega à cidade italiana de Burmi, que fica perto da Suíça, para obter os efeitos curativos de seu banho. Eles incluem que a pessoa deve, de antemão, não ter muita relação sexual nem se abster dela, e que ele também deve entrar no banho com o estômago vazio (se precisassem comer, seriam apenas duas colheres de passas com um pouco de vinho). Você só poderia derramar a água sobre a cabeça se estivesse barbeado, caso contrário, seus cabelos poderão impedir os efeitos da água. A pessoa deve tomar banho por quinze dias, passando até uma hora por dia sendo lavada, mas se tudo correr bem, o banhista se beneficiará por mais de seis meses com uma saúde melhorada. Se as pessoas pudessem se dar ao luxo de tomar em um banheiro privativo - e poucas não poderiam -, usariam uma banheira de madeira que também poderia ter um pano parecido com uma tenda. Os atendentes traziam jarros e potes de água quente para encher a banheira. No livro de John Russell, escrito na segunda metade do século XV, ele aconselha os servos que, se o senhor quiser tomar banho:


"Pendure lençóis, em volta do telhado, todos cheios de flores e ervas verdes doces, e tenha cinco ou seis esponjas para sentar ou deitar, e veja que você tem uma grande esponja para sentar e um lençol para que ele possa tomar banho por um tempo e também esponja debaixo dos pés, se houver algum, e sempre tenha cuidado para que a porta esteja fechada. Tenha uma bacia cheia de ervas frescas e quentes, lave o corpo com uma esponja macia, lave-o com água de rosas bem quente e jogue-o sobre ele."

Ele acrescenta que, se o senhor tem dores ou dores, é bom ferver várias ervas, como camomila, erva-doce, malva e erva-doce marrom e adicioná-las ao banho.


Registros da Inglaterra medieval mostram que seus reis costumavam desfrutar desses banhos. Quando o rei João viajou pelo seu reino, ele levou uma banheira e teve um atendente pessoal chamado William que a tratou. Enquanto isso, em 1351, Eduardo III pagou por torneiras de água quente e fria em sua banheira no Palácio de Westminster.


A realeza em toda a Europa costumava divertir os hóspedes com banhos, tentando impressionar-se mutuamente com o luxo que podiam ter. Essa tradição remonta aos carolíngios - Eginhardo diz:


"Carlos Magno adorava tomar banho, e que “ele convidava não apenas seus filhos para tomar banho com ele, mas também seus nobres e amigos, e ocasionalmente até uma multidão de atendentes e guarda-costas, para que às vezes cem homens ou mais estivessem juntos na água.”

Mosteiros ricos muitas vezes podiam canalizar águas para os banhos também. Algumas regras monásticas sugerem que os monges não tomavam banhos regulares. Os monges da Abadia de Westminster, por exemplo, eram obrigados a tomar um banho quatro vezes por ano: no Natal, Páscoa, final de junho e final de setembro. É difícil saber se essas regras estavam sendo seguidas ou se elas pretendiam significar que os monges só poderiam tomar banho. Sabemos, no entanto, que a Abadia de Westminster empregava um atendente de banho que recebia diariamente dois pães, além de uma bolsa de 1 libra por ano, o que parece indicar que seus serviços eram usados ​​regularmente.


Para a maioria das pessoas, ter um banheiro privativo não era uma opção – era simplesmente muito caro e demorado demais para ter seus próprios banhos. Isso não significa que eles ficaram sem tomar banho, pois os banhos públicos eram muito comuns em toda a Europa. No século XIII, havia mais de 32 casas de banho em Paris; Alexander Neckham, que viveu naquela cidade um século antes, diz que era acordado de manhã por pessoas chorando nas ruas que "que os banhos são quentes!"


Em Southwark, a cidade do lado oposto do rio Tamisa de Londres, uma pessoa poderia escolher entre 18 banhos quentes. Até cidades menores teriam casas de banho, geralmente conectadas à padaria local - os banhos poderiam usar o calor proveniente de seus fornos para ajudar a aquecer a água.


Em seu livro Clean: A History of Higiene Pessoal e Pureza, Virginia Smith explica:


“No século XV, banquetes em muitos balneários da cidade parecem ter sido tão comuns quanto sair para um restaurante se tornaria quatro séculos depois. As gravuras de banho alemãs do século XV costumam exibir o balneário da cidade, com uma longa fila de casais tomando uma refeição nua em banheiras, muitas vezes em uma banheira, com outros casais vistos sorrindo em camas a meia distância.”

Os balneários públicos eram muito populares em toda a Europa medieval, mas também geraram controvérsia, pois alguns se opunham ao fato de que homens e mulheres podiam ver e estar nus, e isso poderia levar a sexo ilícito. Um escritor da igreja do século XIII fez essa proibição:


“Você se lavou no banho com sua esposa e outras mulheres e as viu nuas, e elas? Se você tem, deve jejuar por três dias em pão e água.”

No entanto, parece que os oficiais da igreja tiveram pouca influência nos balneários na Idade Média. As pessoas medievais, de fato, parecem ter aceitado que o balneário não era apenas um lugar para ficar limpo e saudável, mas também poderia ser um lugar onde o sexo e a prostituição poderiam ocorrer. Os balneários de Southwark eram chamados Stews e eram vistos como apenas frentes de bordéis. Essas práticas eram geralmente negligenciadas pelas autoridades locais, que acreditavam que era melhor permitir algum nível de saída sexual para seus homens jovens, caso contrário, corriam o risco de problemas mais sérios.


O destaque da casa de banhos públicos entrou em rápido declínio no século XVI. Várias sugestões foram feitas sobre o porquê - as pessoas religiosas mais puritanas foram capazes de impor seus valores morais à comunidade ou as doenças que atingiram a Europa desde a Peste Negra convencendo as pessoas a evitá-las. A doença da sífilis, que eclodiu na Europa no final do século XV, também teria motivado as pessoas a interromper sua promiscuidade sexual, reduzindo assim as outras razões para ter um banheiro.


O filósofo holandês Erasmus, escrevendo em 1526, observa a queda da casa de banhos pública:


"Vinte e cinco anos atrás, em Brabant, nada estava mais na moda do que os banhos públicos".

observou ele.

"Hoje não há, a nova praga nos ensinou a evitá-los."

 

Fonte - Archibald, Elizabeth, “Did Knights Have Baths? The Absence of Bathing in Middle English Romance,” Cultural Encounters In The Romance Of Medieval England, edited by Corinne Saunders (Boydell, 2005)


Caskey, Jill, “Steam and “Sanitas” in the Domestic Realm: Baths and Bathing in Southern Italy in the Middle Ages,” Journal of the Society of Architectural Historians, Vol. 58, No. 2 (1999)


Harvey, Barbara, Living and Dying in England, 1100-1540: The Monastic Experience (Clarendon Press, 1993)


Holmes, Urban Tigner, Daily Life in the Twelfth-Century (University of Wisconsin Press, 1952)


Lucas, A.T., “Washing and Bathing in Ancient Ireland,” The Journal of the Royal Society of Antiquaries of Ireland, Vol. 95, No. 1/2 (1965)


Newman, Paul B., Daily Life in the Middle Ages (McFarland and Co., 2001)


Smith, Virginia, Clean: A History of Personal Hygiene and Purity (Oxford University Press, 2007)


van Dam, Fabiola I., “Permeable Boundaries: Bodies, Bathing and FLuxes, 1135-1333,” Medicine and Space: Body, Surroundings and Borders in Antiquity and the Middle Ages, ed. Patricia Baker (Brill, 2012)


van Winter, Johanna Maria, “Medieval Opinions about Food and Drinking in Connection with Bathing,” Spices and Comfits: Collected Papers on Medieval Food (Prospect Books, 2007)

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