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ASSINADO, SELADO, ENTREGUE: COMO AS MENSAGENS ERAM ENVIADAS NA IDADE MÉDIA?

Atualizado: 21 de abr. de 2023



A maioria das pessoas na Europa medieval era analfabeta, o que significava que escrever uma carta por conta própria era quase impossível e também que, mesmo que conseguisse, o destinatário da carta provavelmente não seria capaz de lê-la sozinho. As mensagens, então, seriam frequentemente comunicações orais, cuidadosamente memorizadas pelo mensageiro. Qualquer pessoa que já jogou "telefone sem fio" na infância sabe como é fácil ouvir ou mal lembrar as informações, embora devamos dar crédito aos nossos antepassados: as pessoas em culturas orais são melhores em ouvir e lembrar do que as pessoas em culturas escritas (pela simples razão de que nós treinamos escrever coisas para ajudar nossas memórias).


Ainda assim, o envio de uma mensagem oral significava que havia pelo menos uma outra pessoa a par da comunicação, então o remetente teria que considerar as ramificações de compartilhar segredos com terceiros. Quando você considera pequenas mensagens (como lembretes para comprar um determinado pedaço de tecido), isso pode não parecer tão ruim; entretanto, mensagens de maior importância exigiriam maior discrição.


Se uma pessoa normal sentisse a necessidade de uma mensagem ser escrita e enviada, ela teria que contar com um escriba para escrever por ela, novamente necessariamente exigindo o envolvimento de um terceiro, ou possivelmente um quarto, se o destinatário precisasse leu para ele. Isso pode ter criado seus próprios problemas, pois o escritor pode ter tido que considerar o idioma em que escreveria e, possivelmente, também um dialeto. A maioria das pessoas provavelmente teria jogado pelo seguro e escrito em latim (a língua universal dos eruditos na época), mas mesmo o latim não estava totalmente protegido das grafias peculiares e às vezes problemáticas que caracterizam a escrita medieval. Além disso, se o remetente fosse analfabeto, não haveria como verificar se a palavra escrita realmente dizia o que pretendia dizer; Da mesma forma, um leitor do outro lado era capaz de enganar o ouvinte analfabeto. O analfabeto ficava à mercê do letrado quando se tratava de comunicação escrita.


Além dos problemas associados com a obtenção de uma mensagem e sua compreensão, o envio de comunicações por escrito teria sido muito caro. Na época, como agora, os serviços de escritores profissionais tinham um preço, e os materiais que usavam também seriam caros. Na Europa, o pergaminho teria sido usado inicialmente, seguido pelo papel de linho, e o processo de fabricação de ambos é longo e árduo (um livro fantástico sobre isso é o Artesãos medievais: escribas e iluminadores de Christopher DeHamel). A fabricação e a impressão de papel progrediram lentamente para o oeste através das nações, de mãos dadas, então o papel como o conhecemos não teria prevalecido na Inglaterra até o século XV. A mensagem escrita, então, teria que justificar o gasto com os materiais utilizados.


Depois que uma mensagem era escrita, geralmente ela era selada com cera, usando um selo personalizado associado ao remetente. Alguns selos eram pequenos e humildes, enquanto os selos reais e papais eram grandes e elaborados.


Os selos foram cuidadosamente escolhidos e confeccionados, então uma rápida pesquisa de imagens no Google de sua pessoa medieval favorita pode dizer muito sobre como ela se via e o que era importante para ela.


Finalmente, a mensagem finalizada teria que ser enviada. Se a mensagem não fosse urgente, poderia ser enviada por um comerciante viajante ou possivelmente por um peregrino passando de uma cidade para outra. Se a mensagem fosse urgente, um passageiro poderia ser enviado. A mensagem mais rápida teria exigido cavalos novos em intervalos regulares, mensageiros incansáveis ​​e clima cooperativo para permitir estradas transitáveis ​​e mares limpos.


Também seria necessário um pouco de sorte, ou possivelmente uma escolta, para fazer um cavaleiro passar por fora-da-lei ou interceptadores, ou (muito menos emocionante) para ajudar no caso de um acidente ou lesão. Mesmo o mensageiro mais sortudo pode levar semanas para ir do remetente ao destinatário, tantas decisões foram tomadas e eventos ocorreram antes que uma mensagem chegasse ao seu destinatário. Visto que muitos membros da realeza viajavam de palácio em palácio, ou de lugar para lugar em campanha, imagino que um mensageiro cansado poderia chegar ao seu destino, apenas para descobrir que tinha mais para ir.


Há evidências de que, então como agora, a maneira mais rápida de passar uma mensagem curta era o Twitter: isto é, pássaros. A ideia de usar pombos como mensageiros parece ser uma das muitas inovações que a Europa Ocidental aprendeu com o Oriente árabe, particularmente por sua exposição a ele durante as cruzadas. Essa teria sido uma maneira inegavelmente rápida de enviar uma mensagem dentro ou fora de um cerco, embora falcões e arqueiros treinados tornassem isso um negócio complicado.


No mínimo, os povos medievais tiveram de considerar suas palavras e mensagens com muito cuidado antes de enviá-las, o que pode ser outra coisa que a sociedade moderna pode aprender com eles. Se você gostaria de ler cartas reais da Idade Média, procure as edições das cartas de Abelardo e Heloísa (amantes medievais) ou da família Paston.

 

Fonte - Danièle Cybulskie, The Five-Minute Medievalist 2ª Edição

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