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CÂNCER NA INGLATERRA MEDIEVAL

Atualizado: 19 de out. de 2022



Uma nova análise de 143 esqueletos sugere que a doença era mais comum do que o estimado anteriormente, embora ainda muito mais rara do que hoje


A sabedoria convencional há muito afirma que as taxas de câncer na Europa medieval, antes do aumento da poluição industrial e do tabagismo, devem ter sido bastante baixas. Mas um novo estudo de indivíduos enterrados em Cambridge, Inglaterra, entre os séculos VI e XVI sugere que 9% a 14% dos britânicos medievais tinham câncer quando morreram.


Restos mortais de indivíduos desenterrados no local do antigo Hospital de St. John the Evangelist em Cambridge

Como relata Amy Barrett para a revista BBC Science Focus, esse número é cerca de dez vezes maior do que a taxa indicada por pesquisas anteriores. A equipe, que publicou suas descobertas na revista Cancer, estimou as taxas da doença com base em raios-X e tomografias computadorizadas de ossos de 143 esqueletos enterrados em seis cemitérios na área de Cambridge.


O autor principal Piers Mitchell, arqueólogo da Universidade de Cambridge, disse em um comunicado.


“A maioria dos cânceres se forma em órgãos de tecidos moles há muito degradados em vestígios medievais. Apenas parte do câncer se espalha para o osso e, desses, apenas alguns são visíveis em sua superfície, então procuramos dentro do osso por sinais de malignidade".

“Pesquisas modernas mostram que de um terço a metade das pessoas com câncer de tecidos moles descobrem que o tumor se espalha para os ossos. Combinamos esses dados com evidências de metástases ósseas de nosso estudo para estimar as taxas de câncer na Grã-Bretanha medieval”.


Embora os pesquisadores reconheçam que o tamanho da amostra foi relativamente pequeno e limitado no escopo geográfico, eles apontam que incluiu pessoas de várias classes sociais, incluindo agricultores e residentes urbanos abastados.


Mitchell diz a Nicola Davis do Guardian


“Tínhamos restos mortais de pessoas pobres que moravam na cidade, tínhamos pessoas ricas que moravam dentro da cidade, tínhamos um convento agostiniano dentro da cidade e tínhamos um hospital, então tínhamos uma mistura real dos diferentes tipos de subpopulações que você encontra na época medieval vida”.


Uma seta branca aponta para metástases de câncer em um osso medieval escavado. (Jenna Dittma)r

Dada a maneira como os arqueólogos conduziram a pesquisa, Mitchell diz que é possível que eles tenham subestimado o número de casos de câncer entre os corpos estudados. Eles não analisaram todos os ossos de cada esqueleto e descontaram os ossos com danos que poderiam ter sido causados ​​por câncer ou por outras fontes, como infecções bacterianas e insetos.


Diz a coautora Jenna Dittmar, também arqueóloga da da Universidade de Cambridge, no comunicado.


“Até agora, pensava-se que as causas mais significativas de problemas de saúde na população medieval eram doenças infecciosas, como disenteria e peste bubônica, junto com desnutrição e ferimentos devido a acidentes ou guerra”
“Agora temos que adicionar o câncer como uma das principais classes de doenças que afligiam os povos medievais.”

As novas descobertas aumentam a compreensão dos estudiosos sobre o câncer, que é um problema para os humanos - e outras espécies - há muito tempo. Como Ed Cara relata para o Gizmodo, os primeiros relatos registrados de câncer datam de mais de 5.000 anos atrás, quando um antigo papiro egípcio descreveu a doença. Ao mesmo tempo, os pesquisadores sabem que o câncer é um problema maior hoje do que no passado. Hoje, estimam os autores, 40 a 50 por cento das pessoas na Grã-Bretanha têm câncer no corpo no momento da morte.


Uma seta branca aponta para metástases escondidas dentro de um crânio medieval. (Bram Mulde)r

Esses níveis modernos mais elevados provavelmente refletem uma série de fatores. Poluentes industriais aumentam as chances de câncer, assim como o tabaco, que só se tornou popular na Europa durante o século XVI. O aumento das viagens e da densidade populacional também pode ajudar a espalhar vírus que danificam o DNA. Outro fator importante é o aumento da expectativa de vida. Muitas pessoas medievais simplesmente não viveram até a idade em que o câncer se tornou mais comum.


Para identificar as causas do aumento das taxas de câncer ao longo dos séculos, relata Katie Hunt da CNN, os pesquisadores recomendam estudos adicionais. Olhar para os ossos de antes e depois de fumar se tornou popular na Europa, e antes e depois da Revolução Industrial, pode oferecer respostas mais claras.


Independentemente das taxas exatas, aqueles que contraíram câncer na época medieval tinham muito poucas opções de tratamento médico. Embora o período tenha testemunhado avanços significativos na cirurgia e no conhecimento da anatomia humana, “esta explosão de conhecimento da Renascença não se estendeu ao câncer”, escreveu Guy B. Faguet para o International Journal of Cancer em 2014.


Faguet acrescentou:


“Por exemplo, (o cirurgião francês Ambroise) Paré chamou o câncer de Noli me tangere (não me toque), declarando: 'Qualquer tipo de câncer é quase incurável e... (se operado)... cura com grande dificuldade.'”

Mitchell disse ao Guardian que os povos medievais podem ter tratado seus sintomas com cataplasmas ou cauterização ou, se pudessem, medicamentos anti-dor.


O arqueólogo acrescenta:


“Havia muito pouco (os médicos) que teriam sido realmente úteis”.
 

Fonte - Livia Gershon é correspondente diária do Smithsonian (smithsonianmag.com). Ela também é jornalista freelance baseada em New Hampshire. Ela escreveu para o JSTOR Daily, o Daily Beast, o Boston Globe, HuffPost e Vice, entre outros.

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