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CERVEJA NA IDADE MÉDIA



O registro mais antigo da tributação da cerveja por um governo é de 5.500 anos atrás na Mesopotâmia. As regulamentações governamentais centenárias permitem saber quem fabricou o quê nos séculos XIV, XV e XVI.


E quando falamos sobre essa bebida, é correto afirmar com precisão que existe uma diferença entre a cerveja medieval e moderna, principalmente no consumo. A cerveja nem sempre foi uma bebida de "prazer", mas bebia-se em maior quantidade e em grande variedade. Algumas cervejas medievais tinham menor teor alcoólico e eram consumidas no café da manhã. Outras cervejas mais fortes foram no almoço e jantar e no final do dia.


A fabricação de cerveja tornou-se uma indústria vital para as economias e a política das cidades do norte da Europa e contribuiu para o crescimento do comércio de longa distância. A cerveja tornou-se parte da vida cotidiana.


Podemos dizer que a cerveja era uma bebida democrática, e em grande maioria muitas pessoas podiam pagar por ela para consumir. Grandes famílias nobres fabricavam sua própria cerveja, e os servos a bebiam exatamente como as senhoras da casa faziam. No início da Idade Média, monges e membros de algumas famílias nobres tomavam cerveja no almoço (e vinho no jantar), mas nos séculos XIV e XV, em algumas partes do norte da Europa, a cerveja substituiu o vinho para mais e mais pessoas. À medida que a cerveja se tornava melhor ao longo do século XV, mais pessoas em mais lugares a bebiam. Por muito tempo a cerveja foi a “bebida preferida de trabalhadores qualificados e estudantes”. Estudantes e cerveja remontam a séculos - os estudantes na Idade Média eram clérigos de baixo nível que podiam desfrutar de sua cerveja sem impostos.


Até 1200, a fabricação de cerveja na Europa era em grande parte um assunto de pequena escala. O lúpulo logo mudou isso, cervejeiros em Bremen, na Alemanha, descobriram a quantidade exata e o tipo de lúpulo para adicionar à cerveja para que ela durasse até seis meses. Os primeiros registros do seu uso são do século XI, e foi a freira Hildegard von Bingen quem teria utilizado o ingrediente pela primeira vez na bebida. O mais provável é que ela tenha feito isso por causa de suas propriedades conservantes e aromatizantes.


Esse novo conhecimento não significava apenas que os clientes agora podiam desfrutar de uma cerveja nos dias quentes de verão, mas também permitia que os cervejeiros enviassem seus produtos para lugares tão distantes quanto a Inglaterra e os Países Baixos. Com base em práticas em Bremen e outros portos ao longo da costa do Mar do Norte da Alemanha, uma mudança aparentemente menor lançou as bases para uma indústria em expansão na Europa renascentista, com escala e alcance incomparáveis até o final do século XIX.


Você deve estar se perguntando, mas a cerveja da idade média era boa? Para responder isso precisamos entender o seguinte, naquela época os governos regulavam estritamente a produção de cerveja, há muitos dados sobre a quantidade e o tipo de grãos e ingredientes usados em várias cervejas. Na Idade Média, no entanto, recriar a mesma qualidade de cerveja de uma bebida para outra era um grande desafio. Uma cervejaria poderia produzir um lote excelente em uma semana e um lote terrível na semana seguinte sem mudar nada. Os cervejeiros não conseguiam controlar o fermento e, como os padrões de higienização eram bem diferentes, as bactérias do ar e do barril de madeira podiam entrar na cerveja e causar contaminação.


Havia uma grande variedade de cervejas na Idade Média. Eles foram nomeados com base em sua cor, peso, preço e outros fatores. A cerveja faraó belga não tinha nada a ver com o Egito e a cerveja do convento não era necessariamente feita em um mosteiro. No entanto, o nome Einbeck – de uma pequena cidade exportadora no norte da Alemanha – pode ser a origem da “cerveja bock”


Bremen foi aparentemente a primeira cidade a desfrutar de um boom de cerveja graças à magia da cerveja lupulada. Outros centros urbanos ao longo do Mar do Norte e depois da costa do Báltico logo imitaram seu sucesso, muitos dos quais se tornaram membros da Liga Hanseática, uma confederação de cidades comprometidas com o comércio que descobriram que tinham mais peso nas negociações com reis e príncipes se trabalhassem em conjunto. A cerveja provou ser uma mercadoria importante em sua rede comercial. Cidades como Wismar e Gdansk (Danzig) no Báltico tornaram-se grandes exportadores de cerveja no século XIV. Entre as cidades hansas, porém, Hamburgo teve o maior sucesso.


Como disse um cronista contemporâneo, o novo estilo de fabricação de cerveja deu a Hamburgo o nome de “Brauhaus der Hanse”. (a cervejaria da Liga Hanseática). Até o Sacro Imperador Romano Carlos IV elogiou a próspera indústria cervejeira de Hamburgo. Por volta de 1360, a cidade produzia mais de 25 milhões de litros de cerveja anualmente, com mais de 450 cervejarias em operação e uma produção de provavelmente cerca de 300 litros para cada pessoa na cidade. Apesar dos surtos de peste, que começaram na década de 1340 e dizimaram a população europeia, a produção continuou a aumentar. As cervejarias de Hamburgo produziam cerca de 30 milhões de litros por ano no século XV, muito disso para exportação.


Embora outras cidades não pudessem se igualar à escala da indústria de Hamburgo, elas poderiam pelo menos imitar seu padrão de fabricação de cerveja, usando lúpulo para fazer uma cerveja mais durável, adequada tanto para consumo local quanto para exportação. A fabricação de cerveja lupulada se espalhou pelo norte da Europa até a Polônia e no extremo leste de Riga, para a Escandinávia no norte e para os Países Baixos e a Inglaterra no oeste. Ao longo dos séculos XIV e XV, a cerveja substituiu o vinho como a bebida alcoólica preferida em cada vez mais lugares. A fronteira da cerveja, as regiões onde as vinhas foram arrancadas e os campos de cevada tomaram seu lugar, mudaram-se para o sul na Renânia e, no século XVI, até a Baviera havia se tornado um país bebedor de cerveja.


A cerveja tornou-se uma característica definidora da vida urbana no norte da Europa no século XVI. Como as cervejarias eram tipicamente pequenas, muitas eram necessárias para produzir a bebida em quantidades tão grandes. Isso significava que as cidades tinham um grande número de empresários administrando seus próprios negócios. Principalmente do sexo masculino, eles também se interessaram ativamente pelo governo cívico, com muitos deles participando de conselhos municipais e tomando decisões políticas, até mesmo decisões sobre regulamentação e promoção da indústria cervejeira. A fabricação de cerveja também foi fundamental para a economia de cidades como Hamburgo. As cervejarias ofereciam muitos empregos nas cidades, assim como a distribuição e o transporte de cerveja. A produção e a venda estavam sujeitas a impostos e esses impostos provaram ser essenciais para as finanças saudáveis das prefeituras. A parte da receita das taxas de cerveja era muitas vezes superior a um terço, e, em alguns casos, metade do total de impostos. A indústria cervejeira transformou a vida cívica.


Os cervejeiros precisavam de água doce e fresca, então as cidades estabeleceram regras contra a poluição de córregos e poços. Algumas cidades até desenvolveram sistemas de canalização de água para os cervejeiros, algo que poderia beneficiar outros moradores. A expansão da produção de cerveja também teve impacto na vida rural com o aumento da produção de cevada e outros grãos destinados às caldeiras e, em alguns lugares, o desenvolvimento do lúpulo como cultura comercial. A expansão da produção de cerveja também teve impacto na vida rural com o aumento da produção de cevada e outros grãos destinados às caldeiras e, em alguns lugares, o desenvolvimento do lúpulo como cultura comercial. A expansão da produção de cerveja também teve impacto na vida rural com o aumento da produção de cevada e outros grãos destinados às caldeiras e, em alguns lugares, o desenvolvimento do lúpulo como cultura comercial.


Não é exagero dizer que o lúpulo e o novo tipo de cerveja que eles tornaram possível desempenharam um papel transformador na vida urbana do norte da Europa medieval. Isso foi verdade em toda a Liga Hanseática e em cidades além do escopo da confederação até o século XVI. Àquela altura, a organização estava em declínio acentuado, mas a cerveja que tornara popular havia se enraizado na vida das pessoas.


Os cervejeiros do norte da Alemanha encontraram uma maneira de fazer uma bebida saborosa e durável que oferecia uma alternativa competitiva a outras opções, dando à cerveja um lugar importante na vida urbana por vários séculos. A cerveja que eles faziam pode não ter a aparência ou o sabor das pilsners e lagers do século XXI, mas a importância da cerveja lupulada para a nutrição, a economia, a receita tributária e o convívio no final da Idade Média e no Renascimento foi imensurável.

 

Fonte - King, Frank A. Beer has a history


Cornell, Martyn (2003). Beer: The Story of the Pint


Sinclair, Thomas (2010). BREAD, Beer & the Seeds of Change: Agriculture's Imprint on World History


Unger, Richard W. 2004. Beer in the Middle Ages and the Renaissance.

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