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CLÓVIS I


"Clóvis, rei dos francos" por François-Louis Dejuinne (1786–1844)
"Clóvis, rei dos francos" por François-Louis Dejuinne (1786–1844)

Infância


Clóvis era filho de Quilderico I, um rei merovíngio dos francos sálios, e Basina, uma princesa da Turíngia. A dinastia que ele fundou tem, no entanto, o nome de seu suposto ancestral, Meroveu. Clóvis sucedeu seu pai para se tornar rei aos 15 anos em 481, como deduzido por Gregório de Tours (historiador galo-romano e bispo de Tours) colocando a Batalha de Tolbiac (Zülpich) no décimo quinto ano do reinado de Clóvis.


Numerosos pequenos reinos francos existiam durante o século V. Os francos sálios foram a primeira tribo franca conhecida que se estabeleceu com permissão oficial romana dentro do império, primeiro em Batávia, no delta do Reno-Maas, e depois em 375 em Toxandria, aproximadamente a atual província de Brabante do Norte na Holanda e partes de províncias belgas vizinhas de Antuérpia e Limburgo na atual Bélgica. Isso os colocou na parte norte da Civitas Romana Tungrorum, com a população romanizada ainda dominante ao sul da estrada militar Boulogne-Colônia. Mais tarde, Clodio parece ter atacado a oeste desta área para tomar o controle das populações romanas em Tournai, depois para o sul até Artois e Cambrai, eventualmente controlando uma área que se estende até o rio Somme.


Quilderico I, pai de Clovis, tinha fama de ser um parente de Clodio, e era conhecido como o rei dos francos que lutaram como um exército no norte da Gália. Em 463 lutou em conjunto com Egídio, o magister militum do norte da Gália, para derrotar os visigodos em Orléans. Quilderico morreu em 481 e foi enterrado em Tournai; Clóvis o sucedeu como rei, com apenas 15 anos. Os historiadores acreditam que Quilderico e Clóvis eram ambos comandantes do exército romano na província de Belgica Secunda e eram subordinados ao magister militum. (Magister Militium - "mestre de soldados" - O termo se referia ao oficial militar sênior equivalente a um comandante de teatro de guerra) Os francos de Tournai passaram a dominar seus vizinhos, inicialmente auxiliados pela associação com Egídio.


A morte de Flávio Aécio em 454 levou ao declínio do poder imperial na Gália; deixando os visigodos e os borgonheses competindo pela predominância na área. A parte da Gália ainda sob controle romano emergiu como um reino sob Syagrius, filho de Aegidius.


Embora não existam fontes primárias que exponham a língua falada por Clóvis, o linguista histórico considera provável que, com base em sua história familiar e territórios centrais, ele falasse uma forma de holandês antigo. Nisso, os primeiros merovíngios podem ser contrastados com os carolíngios posteriores, como Carlos Magno, do final do século VIII em diante, que provavelmente falavam várias formas do alto alemão antigo.


Trono e Conquistas


O jovem rei franco foi bem preparado por seu pai e demorou pouco tempo para se firmar como a maior força na Europa quando com 20 anos de idade, se opôs a Siágrio, o último governador da Gália Romana.


Na companhia de alguns aliados (incluindo seus primos Ragnachar e Calárico), Clóvis entrou em combate contra Siágrio na Batalha de Soissons em 486 e derrotou-o completamente. Para evitar ser capturado, Siágrio fugiu para Toulouse, cidade localizada no sudoeste da Gália, onde esperava encontrar refúgio com Alarico II, o jovem rei visigodo. Clóvis e seu exército perseguiram Siágrio e exigiram que ele lhes fosse entregue. Alarico, não desejando entrar em guerra com Clóvis, entregou-o. Siágrio foi levado para Soissons onde foi, segundo um relato, decapitado.


Embora Clóvis e Alarico tenham entrado em acordo e assumido caminhos separados, esta não seria a última vez que os dois se encontrariam e nem a próxima vez terminaria tão amigavelmente. No final deste ano, Clóvis havia tomado as cidades de Rouen, Reims e Paris e, em 491, já dominava toda a parte oeste. E por esta época, havia também ordenado o assassinato dos reis francos Calárico e Ragnachar, anteriormente seus aliados e parentes, assim então assumiu seus reinos para si mesmo.


Muito tempo depois, o historiador inglês Edward Gibbon escreveria a respeito da conquista da Gália por Clóvis:


“Quando entrou em campanha, não possuía ouro e nem prata em seus cofres, nem vinho e nem milho em seus depósitos, porém imitou o exemplo de César ... e conseguiu soldados com os frutos de conquistas. Após cada batalha ou expedição bem sucedida, os produtos saqueados eram acumulados em conjunto e os combatentes, inclusive o rei, recebiam partes iguais, submetidos que estavam aos regulamento de igualdade da lei militar. O indomado espírito dos bárbaros aprendeu a reconhecer as vantagens do respeito às normas”.

Em 495 Clóvis ampliou sua supremacia na Gália quando expulsou os Alamanos de volta através da parte superior do Rio Reno. Conforme algumas fontes (principalmente Gregório de Tours) suas últimas vitórias sobre os alamanos (em 496 e 506) influenciaram sua decisão em se converter ao cristianismo.


Batismo


Clóvis nasceu pagão, mas depois se interessou em se converter ao cristianismo ariano, cujos seguidores acreditavam que Jesus era um ser distinto e separado de Deus Pai, subordinado e criado por Ele. Isso contrastou com o cristianismo niceno, cujos seguidores acreditam que Deus Pai, Jesus e o Espírito Santo são três pessoas de um ser (consubstancialidade). Enquanto a teologia dos arianos foi declarada uma heresia no Primeiro Concílio de Nicéia em 325, a obra missionária do bispo Ulfilas converteu uma parcela significativa da religião pagã dos Godos ao cristianismo ariano no século IV. Na época da ascensão de Clóvis, os arianos góticos dominavam a Gália cristã e os católicos eram minoria.


A esposa de Clóvis, Clotilde, uma princesa da Borgonha, era católica apesar do arianismo que a cercava na corte. Sua persistência acabou convencendo Clóvis a se converter ao catolicismo, ao qual ele inicialmente resistiu. Clotilde queria que seu filho fosse batizado, mas Clóvis recusou, então ela batizou a criança sem o conhecimento de Clóvis. Pouco depois de seu batismo, seu filho morreu, o que fortaleceu ainda mais a resistência de Clóvis à conversão. Clotilde também batizou seu segundo filho sem a permissão do marido, e esse filho adoeceu e quase morreu após o batismo. Clóvis acabou se convertendo ao catolicismo no dia de Natal de 508 em uma pequena igreja nas proximidades da subsequente Abadia de Saint-Remi em Reims; uma estátua de seu batismo por São Remígio ainda pode ser vista lá. Os detalhes deste evento foram transmitidos por Gregório de Tours, que os registrou muitos anos depois, no século VI.



O batismo de Clovis em Reims em 496. Pintura de François-Louis Dejuinne.
O batismo de Clovis. Pintura de François-Louis Dejuinne.

O batismo católico do rei foi de imensa importância na história subsequente da Europa Ocidental e Central em geral, pois Clóvis expandiu seu domínio sobre quase toda a Gália. O catolicismo ofereceu certas vantagens a Clóvis enquanto ele lutava para distinguir seu governo entre muitos centros de poder concorrentes na Europa Ocidental. Sua conversão à forma católica romana de cristianismo serviu para separá-lo dos outros reis germânicos de seu tempo, como os dos visigodos e os vândalos, que se converteram do paganismo germânico ao cristianismo ariano. Sua adoção da fé católica romana também pode ter lhe dado o apoio da aristocracia católica galo-romana em sua campanha posterior contra os visigodos, que os expulsou do sul da Gália em 507 e resultou na conversão de grande parte de seu povo ao catolicismo.


Por outro lado, o historiador Bernard Bachrach argumentou que sua conversão do paganismo franco alienou muitos dos outros sub-reis francos e enfraqueceu sua posição militar nos próximos anos. Na interpretatio romana, São Gregório de Tours deu aos deuses germânicos que Clóvis abandonou os nomes de deuses romanos aproximadamente equivalentes, como Júpiter e Mercúrio. William Daly, avaliando mais diretamente as origens supostamente bárbaras e pagãs de Clóvis, ignorou a versão de Gregório de Tours e baseou seu relato nas escassas fontes anteriores, uma "vita" do século VI de Genoveva e cartas para ou sobre Clóvis de bispos (agora no Epistolae Austrasicae) e Teodorico.


Morte


Pouco antes de sua morte, Clóvis convocou um sínodo de bispos gauleses para se reunir em Orléans para reformar a Igreja e criar um forte vínculo entre a Coroa e o episcopado católico. Este foi o Primeiro Concílio de Orléans. Trinta e três bispos assistiram e aprovaram 31 decretos sobre os deveres e obrigações dos indivíduos, o direito ao santuário e a disciplina eclesiástica. Esses decretos, igualmente aplicáveis ​​a francos e romanos, primeiro estabeleceram a igualdade entre conquistadores e conquistados.


Diz-se tradicionalmente que Clóvis I morreu em 27 de novembro de 511; no entanto, o Liber Pontificalis sugere que ele ainda estava vivo em 513, então a data exata de sua morte não é conhecida. Após sua morte, Clóvis foi sepultado na Abadia de Santa Genoveva em Paris. Seus restos mortais foram transferidos para a Basílica de Saint Denis em meados do século XVIII.

Quando Clóvis morreu, seu reino foi dividido entre seus quatro filhos, Ingomer, Clodomiro, Quildeberto I e Clotário I.


Essa partição criou as novas unidades políticas dos Reinos de Reims, Orléans, Paris e Soissons, e inaugurou uma tradição que levaria a uma desunião que duraria até o fim da dinastia merovíngia 751. Clóvis tinha sido um rei sem uma capital fixa e sem administração central além de sua comitiva. Ao decidir ser enterrado em Paris, Clóvis deu peso simbólico à cidade. Quando seus netos dividiram o poder real 50 anos após sua morte em 511, Paris foi mantida como propriedade conjunta e um símbolo fixo da dinastia.


Túmulo de Clovis I na Basílica de St Denis em Saint Denis
Túmulo de Clóvis I na Basílica de St Denis em Saint Denis

A desunião continuou sob os carolíngios até que, após uma breve unidade sob Carlos Magno, os francos se dividiram em distintas esferas de influência cultural que se uniram em torno dos centros orientais e ocidentais do poder real. Essas entidades políticas, linguísticas e culturais posteriores tornaram-se o Reino da França, a miríade de Estados alemães e os reinos semiautônomos da Borgonha e da Lotaríngia.

 

Fonte - Gregory of Tours. A History of the Franks. Penguin Classics, 1976.


James, E. Europe's Barbarians AD 200-600. Routledge, 2009.


James, E. The Franks. Blackwell Publishers, 1988.


Collins, R. Early Medieval Europe, 300-1000. Palgrave Macmillan, 2010.


Deanesly, M. A History of Early Medieval Europe From 476 to 911. Methuen, 1963.


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