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COMO ERA A VIDA DE UM CAMPONÊS MEDIEVAL?




Os equívocos modernos sobre a vida do camponês medieval são muitas vezes baseados em tropos enganosos que distorcem nossa compreensão do passado e nos fazem acreditar que a era medieval nada mais era do que um lugar brutal e imundo onde os nobres governavam supremos e os camponeses eram pouco mais do que escravos endurecidos. lama, trabalhando nos campos dia após dia até morrerem de alguma doença facilmente evitável.


A verdade é muito mais sutil e surpreendente do que muitas pessoas esperariam. Os camponeses levaram vidas ricas, repletas de períodos de felicidade e celebração. Eles foram tratados muito melhor em geral do que a mídia moderna nos faz acreditar e também foram muito mais limpos do que as representações comuns!


Uma explicação muito simples sobre homens Livres e Servos


Os camponeses na Inglaterra foram divididos em duas classes principais: Homens Livres e Servos. Os servos eram obrigados a trabalhar para o senhor (geralmente três dias por semana), enquanto os homens livres tinham mais liberdade no trabalho que escolhiam realizar. Em vez de pagarem o seu sustento através do trabalho, os homens livres pagavam renda em impostos.


As diferenças e as regras que regem cada uma delas eram complexas e as questões eram frequentemente levadas aos tribunais. As regras também mudaram de acordo com as diferentes regiões. Havia muita mobilidade entre os dois grupos, pois viviam entre si, casavam-se e tinham filhos juntos. A herança de status pode ser algo difícil de determinar.

Em algumas situações, era uma questão de pragmatismo que os homens livres assumissem o papel de servos. Eles poderiam receber um terreno melhor, com mais oportunidades, e escapar dos impostos. Enquanto para os servos também havia uma oportunidade de mobilidade ascendente.


Todos os camponeses, porém, estavam longe de serem escravos, especialmente após a conquista normanda. Houve um enorme esforço dos normandos para erradicar a escravidão e emancipar uma grande parte da sociedade que não tinha oportunidades na vida.


Os camponeses, fossem servos ou homens livres, receberam direitos substanciais. Eles tinham representação e podiam discutir suas questões em tribunal. Digno de nota é o fato de que os senhores eram estritamente proibidos de espancar os camponeses em suas terras. Multas enormes poderiam ser cobradas por violar esta lei.


Trabalhando a Terra


A Europa medieval foi definida pelo sistema feudal, e quatro em cada cinco pessoas eram camponeses. Isso representou a grande maioria da população durante a era medieval. E a maioria dos camponeses eram servos ligados à terra.


Ao contrário dos escravos que estavam ligados às pessoas, os camponeses eram vistos como estando ligados a parcelas de terra. Os proprietários eram donos das terras e os camponeses vieram com elas. Além disso, ao contrário das pessoas escravizadas, os camponeses tiveram oportunidades de ganhar uma vida decente e realmente enriquecer. Embora esta possa não parecer uma boa maneira de viver, os camponeses tinham certos direitos. Suas casas e os terrenos onde trabalhavam foram mantidos na família e repassados. Embora fossem obrigados a pagar renda, o seu vínculo com a terra também significava que o seu senhor não poderia simplesmente despejá-los. O proprietário também foi proibido de privar os camponeses de seu sustento. Como tal, havia certa segurança no emprego para todos na família.


Os proprietários podem ser de vários setores diferentes da sociedade. Podiam ser a nobreza maior ou menor, a igreja ou mesmo, em alguns casos, os próprios camponeses, que adquiriram as terras ao enriquecerem.


Cultivar a terra era muito mais fácil do que nos tempos antigos, quando os romanos governavam a Inglaterra. A principal razão para isso foi a introdução de diversas tecnologias para facilitar a agricultura. Uma das principais inovações foi a introdução do arado pesado de aiveca por volta do século X, que substituiu o arado mais leve. Este arado pesado tornou muito mais fácil e rápido cultivar a terra dura e argilosa do Norte da Europa.


Além de melhorar o arado, foram melhoradas as coleiras que ligavam o arado ao animal de tração. Até a Idade Média, os cavalos não podiam ser usados ​​para arar porque a coleira os sufocaria. Mais tarde, porém, foi inventada a coleira de cavalo, que permitiu aos cavalos substituir os bois no cultivo do campo. Os cavalos trabalhavam mais rápido e tinham muito mais resistência.


É claro que terminar o trabalho mais rápido significava ter mais tempo para relaxar ou investir tempo em outras atividades que trouxessem renda para a família.


Os camponeses praticavam a rotação de culturas e tinham consciência da necessidade de manter a qualidade do solo através do plantio de determinadas culturas em determinadas épocas do ano. Embora não soubessem das especificidades do que era o azoto, por exemplo, sabiam que plantar certas culturas num campo depois de uma colheita de trigo restauraria as propriedades do solo.


As principais culturas colhidas na Inglaterra foram trigo, cevada, aveia, centeio e ervilha. Alfafa e ervilhaca eram usadas para melhorar o solo e colhidas como alimento para bovinos, cavalos, porcos e ovelhas.


Tempo de Lazer


Ao contrário da crença popular, os camponeses não passavam o dia todo envolvidos em trabalhos árduos. Feriados e férias eram extremamente comuns e muitas vezes obrigatórios! Durante tempos de salários elevados e boas colheitas, os camponeses não podiam esperar trabalhar mais do que 150 dias por ano.


Além da folga obrigatória aos domingos, eram comuns os feriados religiosos, como os dias de festa. Em determinadas áreas, casamentos, nascimentos e funerais também podiam ser ocasionais para folga, e a maioria dos proprietários era generosa. Poderiam até passar dias quando menestréis, pantomimeiros, feiras e peças de teatro estivessem na cidade.

O ritmo de trabalho era lento e os camponeses trabalhavam, em média, muito menos horas durante o dia do que os trabalhadores da era moderna. Os registros senhoriais da Inglaterra do século XIV mostram que os camponeses do século XIV trabalhavam em média 27,7 horas por semana. E, ao contrário da era moderna, não houve deslocamento estressante!


Durante todo o tempo livre, havia muitas coisas para fazer. Vários jogos como Dice e Nine Men's Morris eram populares, junto com variantes de Skittles e quaisquer outros jogos e esportes que pudessem ser inventados, incluindo versões particularmente violentas de futebol ou futebol. Esses jogos muitas vezes se transformavam em caos, envolvendo lutas e luta livre bem-humoradas.



Uma das maiores indústrias da Europa durante a era medieval foi a indústria da lã, e a melhor lã veio da Inglaterra. As ovelhas tornaram-se muito valiosas para os camponeses durante esta época e, no século XIV, Londres juntou-se à Liga Hanseática, um conglomerado de guildas mercantis e cidades comerciais no norte da Europa. Isto deu aos camponeses com ovelhas e aos que investiram na indústria da lã uma ligação com o resto da Europa. Através deste mercado, alguns camponeses ingleses obtiveram sucesso financeiro.


A indústria da lã era tão importante para a Inglaterra que constituía a espinha dorsal de toda a economia. De 1250 a 1350, a indústria teve tanto sucesso que foram construídas numerosas “igrejas de lã”, financiadas pelo dinheiro que o comércio de lã trazia. Camponeses bem-sucedidos que comercializavam lã contribuíram significativamente para a construção destas estruturas.


O que tem para Comer?


A dieta camponesa na Inglaterra era, na verdade, farta e nutritiva. Havia vegetais disponíveis, como repolho, ervilha, cebola, nabo, rutabaga, cenoura, nabo, feijão, alho-poró e muitos outros, enquanto carne, como carneiro, boi e porco, também estava disponível. Frango e ovos também faziam parte da dieta.


Os laticínios estavam presentes em todos os lugares. Leite, manteiga e queijo eram produzidos em abundância.


Bacon era um alimento básico do inverno. Muitas famílias camponesas tinham porcos, pois eram fáceis de alimentar e forneciam bastante carne para sustentar uma família durante o inverno. Os porcos eram tão comuns, na verdade, que tiveram de ser criadas leis para reger a sua propriedade. Mesmo nas cidades, cada família possuía um porco. Pastores de porcos podiam até ser contratados para cuidar dos porcos durante o dia.

É claro que o pão constituía a espinha dorsal da dieta camponesa. Enquanto o pão branco ia para a nobreza, os camponeses ficavam com o pão integral, mais saudável. Aveia, cevada, centeio e trigo poderiam ser transformados em pão ou adicionados a outros alimentos.


Ervas locais estavam prontamente disponíveis nos jardins e eram usadas para dar sabor aos pratos.


A maioria dos assentamentos ficava perto de rios e cursos de água, e os camponeses geralmente eram livres para pescar. O salmão era um item comum no cardápio camponês e, de fato, durante o período medieval, o salmão era visto como comida camponesa!

A cerveja também estava disponível e era bebida em quantidade, especialmente se a fonte de água local fosse suspeita (o que poderia acontecer, mas não era tão comum quanto os preconceitos modernos).


As frutas foram cultivadas e adicionadas à dieta. Bagas, cogumelos e uma série de outros alimentos também podem ser encontrados em florestas próximas.

Ao todo, a dieta camponesa era na verdade mais saudável do que a dieta das classes nobres!


Higiene pessoal


Ao contrário da crença popular, os camponeses não eram miseráveis ​​imundos cobertos de lama. Eles tomaram banho e tentaram se manter livres de cheiros horríveis. Acreditava-se que as doenças durante a era medieval emanavam do “miasma”, transmitido através de maus odores e especialmente através da respiração. Portanto, manter a boca com um cheiro decente era uma preocupação primordial, mesmo para os camponeses.


Na verdade, os camponeses cuidavam dos dentes e pode-se argumentar que tinham uma higiene dental melhor do que os ingleses de hoje. É claro que não havia pasta de dente disponível e as escovas de dente eram um luxo caro; os camponeses tiveram que se contentar com o que estava disponível. Um galho jovem de uma árvore, como a aveleira, encontrada em toda a Inglaterra, teria sido perfeito para o trabalho. Mastigar a ponta do galho expõe fibras que podem ser usadas para escovar os dentes. Sal era adicionado à mistura como abrasivo e um cravo refrescava o hálito.


Limpar o corpo era uma história diferente. Gordura animal e cinza de madeira misturadas formavam um excelente sabão. Sálvia, tomilho e outras plantas com aroma fresco poderiam ser adicionadas à mistura para deixar o camponês com um cheiro tão fresco quanto uma margarida.


Se tudo mais falhasse, a cinza com um pouco de água funciona como desengordurante, mas é corrosiva e o uso tinha que ser feito rapidamente para evitar queimaduras!

Viagem


Muitos camponeses viveram e morreram em seus lotes de terra sem ver muito do mundo durante suas vidas. Para outros, porém, viajar era parte integrante da vida. Fazer viagens ao mercado era uma característica necessária de algumas vidas, enquanto as peregrinações religiosas dificilmente poderiam ser negadas pelos senhores. Para os camponeses, a viagem teria sido a pé. Era um método lento, mas tranquilo, que permitia aos camponeses admirar a paisagem e aproveitar a vida social das viagens.


Para abandonar o lote de terra ao qual estavam vinculados, os camponeses geralmente tinham de obter permissão do proprietário, mas esta regra não parece ter sido rigorosamente aplicada. Além disso, é importante notar que o terreno não era uma prisão. Os camponeses que viviam lá podiam ir e vir com muita facilidade.


As estradas estavam cheias de viajantes de todas as esferas da vida, e viajar era uma forma de conhecer pessoas novas e interessantes. Os Contos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer, tratam dessa característica da Inglaterra medieval.


Viajar também era um recurso necessário para qualquer camponês em fuga! Embora os proprietários tentassem manter a paz com os súditos sob seus cuidados, ocorriam altercações que podiam causar a fuga de um camponês. Os mosteiros e conventos eram separados da lei e aceitavam animais desgarrados, embora esperar que vivesse a vida de um monge ou de uma freira pudesse ser um pouco demais para um camponês fora da lei.

Outra opção era fugir para as cidades que cresciam na época. Este rápido crescimento significava que as cidades estavam sempre à procura de mão-de-obra e um camponês podia facilmente encontrar ali trabalho e protecção. Não era do interesse dos habitantes da cidade cooperar nesse sentido com qualquer pessoa enviada pelo senhor para procurar seu súdito rebelde. A lei estipulava que qualquer camponês estaria livre dos seus deveres e injustiças anteriores se escapasse à captura durante um ano e um dia.


Os tempos mudaram consideravelmente, assim como as perspectivas e atitudes perante a vida. Hoje, olhamos para trás, para a vida camponesa e a vemos como uma existência impensável e miserável, mas para aqueles que a viviam, não era tão ruim assim.

No entanto, às vezes a fome aparecia e tornava a vida terrível para todos. Às vezes, revoltas e rebeliões aconteciam por causa de queixas sobre direitos. Guerra e conflito podem ser uma característica. Mas, na maior parte, havia vidas gratificantes para serem vividas. Houve felicidade e risos, morte e tristeza, casamentos e nascimentos, diversão e jogos, amizades e amor. Houve momentos de muito trabalho e tempo para bastante relaxamento.

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