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COMO O CARVÃO DESEMPENHOU UM PAPEL NA POLUIÇÃO DO AR MEDIEVAL

Atualizado: 29 de mar. de 2022


Carvão em Forja, pelo artista: Gatierf (Direito de pago)
Carvão em Forja, pelo artista: Gatierf (Direito de pago)

Muitos acreditam que os problemas ambientais resultaram da Revolução Industrial dos séculos XVIII e XIX, mas os problemas básicos de disposição de resíduos e de encontrar comida, água e combustível adequados são tão antigos quanto a própria civilização. A poluição era um problema muito antes da Revolução Industrial e as queixas de poluição do ar e sua associação com o combustível remontam a setecentos anos.


A poluição do ar que surgiu pela primeira vez no século XIII pode estar ligada à queima de carvão. Originalmente conhecido como carvão marítimo porque foi enviado de Newcastle para Londres como lastro, foi originalmente importado para Londres em quantidades modestas no início do século XIII; no entanto, registros anuais de importações de carvão para Londres não são registrados até 1580.


O comércio inicial de carvão era usado principalmente por ferreiros e queimadores de limão e outras indústrias em pequena escala nas cidades costeiras de Londres e da Inglaterra. Pensa-se que não foi amplamente utilizado em outras indústrias devido às nuvens de fumaça e fumaça quando queimadas, mas também aos efeitos colaterais prejudiciais de sua utilização nos processos industriais. Os ferreiros descobriram que o alto teor de enxofre do carvão tornava o ferro quebradiço. Os fabricantes de cerveja que também tentaram usar carvão descobriram que a cerveja ou a cerveja eram afetadas pela fumaça no processo de fabricação da cerveja.



Escolhas de Combustível


Inicialmente, a primeira escolha de combustível era madeira ou madeira, mas é possível que houvesse escassez desses combustíveis mesmo nas extensas florestas da Inglaterra. Para quem mora em Londres, os bosques fora da cidade foram a primeira opção; no entanto, os custos de transporte do material por longas distâncias por terra se mostraram caros e os preços da lenha aumentaram constantemente. Eventualmente, aqueles que moravam em Londres procuravam alternativas mais baratas.


O carvão do mar, que poderia ser facilmente transportado pela água de Newcastle para Londres, era mais acessível. O suprimento de combustível para madeira tornou-se mais acessível e acessível nos séculos XIV, XV e XVI, e foi usado novamente como combustível preferível ao carvão marítimo.


Embora a preferência da madeira sobre o carvão estivesse presente durante todo o período medieval, o uso do carvão estimulou novas inovações tecnológicas. A casa passou por mudanças significativas para acomodar a queima de carvão e durante os séculos XII e XIII, a ampla instalação de lareiras, condutas e chaminés na casa foi adotada em todas as classes da sociedade. O objetivo era eliminar a fumaça e a fumaça, mas também dispersá-la o suficiente para não afetar a área circundante.



Opiniões sobre o carvão na época


As condições em uma cidade medieval eram desagradáveis, especialmente para os pobres. Com a falta de saneamento e lixo, deve ter havido um mau cheiro, principalmente durante os meses de verão. No entanto, não foi o cheiro de lixo orgânico que foi reclamado no século XIII, mas a queima do carvão do mar.


A maioria das queixas parece ter vindo dos nobres e da classe alta, mas é possível encontrar registros de como a queima do carvão do mar era vista pelas pessoas comuns. Uma resistência à mudança no ambiente poderia ter sido um fator, pois a qualidade ambiental, principalmente nas cidades, era baixa na época.



A fumaça dos incêndios no carvão marítimo foi considerada um incômodo em Londres e observou-se que:


"O ar está infectado e corrompido pelo perigo daqueles que frequentam... e residem nessas partes".

Uma comissão de inquérito foi nomeada em 1288, após queixas daqueles vivendo perto de fornos de cal. Não está claro se a reclamação ocorreu devido a problemas de saúde ou por outro motivo. Na época, os queimadores de cal eram conhecidos por estabelecer preços extremamente altos, de modo que a pressão aplicada a eles, citando a poluição, poderia ter sido uma desculpa para tentar manter os preços baixos. Em 1307, Edward I emitiu uma proclamação real proibindo o uso de carvão marinho em fornos devido ao cheiro que afeta o ar, mas também devido ao seu impacto na saúde.



Atitudes Medievais em Relação à Higiene


O período medieval tardio marcou uma mudança nas atitudes das pessoas em relação à poluição, reconhecendo a necessidade de higiene. As pessoas que vivem em Londres, em particular, reagiram fortemente à introdução do carvão como combustível em questão, o que seria prejudicial à sua saúde. Já havia uma grande quantidade de poluição decorrente da decomposição do material orgânico e, com isso, uma alta taxa de mortalidade devido ao mau saneamento. Até a introdução do carvão, o ar provavelmente estava bem claro e, inicialmente, pensava-se que era a nova visão e cheiro que causava preocupações com a saúde.


Uma mudança de atitude ocorreu enquanto o comércio de carvão continuava e, nos anos da Peste Negra, em 1347 a 1351, observou-se que a fumaça do carvão realmente afugentou a praga por causa de sua ação purificadora da fumaça sulfurosa.


No entanto, uma teoria estava presente nos tempos medievais, Miasma, sugerindo que a doença estava ligada à corrupção do ar. Fortes odores e odores de matéria em decomposição encontrados na água e no ar foram, portanto, associados a doenças.


Assim, mesmo no século XIV, era proibido depositar esterco, miudezas ou entranhas em rios ou águas, pois acreditava-se que infectaria o ar e causaria doenças. Foram feitas provisões para que a água fosse mantida limpa, para que pudesse ser usada para beber água; no entanto, indústrias da época, como o comércio de tinturaria e curtumes, também precisavam usar a água; portanto, havia uma quantidade considerável de risco de infecção devido à água poluída.



Conclusão


A introdução do carvão como combustível primário parece ter um impacto significativo na poluição do ar durante a Idade Média. Foi registrado como causando fumaça espessa quando queimado,


acompanhado por um forte cheiro que não era familiar no momento em que foi introduzido. É difícil avaliar o nível de poluição, porque mesmo com processos industriais na época, pode-se supor que o ar teria sido bastante limpo. No entanto, pode-se supor que a queima generalizada de carvão, em oposição à madeira, causou poluição do ar.


Inicialmente, havia reservas ou até temores de estar nas proximidades da queima de carvão e os moradores se queixavam do uso particularmente dos queimadores de cal. As queixas podem ter outros motivos e pode ter sido uma desculpa para pressionar os queimadores de limão, a fim de manter os preços baixos.


Independentemente da política, certamente havia preocupações sobre se o carvão poderia causar problemas de saúde, mas devido à taxa de mortalidade já alta por falta de saneamento, é difícil avaliar se existem causas válidas de preocupação. Este foi um material novo sendo introduzido e é provável que tenha havido alguma resistência à introdução do novo material. A crença de que odores fortes estavam ligados a doenças provavelmente contribuiu para as preocupações de saúde com o carvão.

 

Fonte - Richard C. Hoffmann - An Environmental History of Medieval Europe

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