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CUIDANDO DE BEBÊS NA IDADE MÉDIA

Atualizado: 16 de set. de 2022



Uma das áreas em que a Idade Média parece ser mais difamada no mundo moderno é nas decisões das pessoas medievais sobre a criação dos filhos; por exemplo, cuidar de seus filhos com outras famílias desde tenra idade. Embora seja verdade que muitas vezes algumas das decisões sobre a criação dos filhos em diferentes períodos e culturas pareçam bizarras para nós agora, é com a mesma frequência (se não mais) que seu comportamento é realmente familiar para nós. Quando se tratava de cuidar de bebês na Idade Média, isso significava enrolá-los e embalá-los nos berços.


Os bebês daquela época, como agora são bebês, eram suscetíveis ao frio, por isso era da maior importância que fossem mantidos o mais confortável e aquecido possível. No mundo medieval, isso significava enfaixar. Os bebês eram enrolados em panos e enfaixados com faixas ao redor do corpo para manter os membros próximos e os cobertores protegidos. Na Infância na Idade Média , Sulamita Shahar escreve que isso também pode ter sido um esforço para manter os membros de uma criança crescendo em linha reta. Em imagens de manuscritos medievais, os bebês costumam ser vistos enfaixados e muito retos - quase como múmias egípcias. Isso pode sugerir que os bebês foram enrolados com força suficiente para não conseguirem dobrar as pernas como pequenos vermes, mas pode haver uma explicação mais simples: pode ter sido muito mais fácil desenhá-los assim.


Bebês enfaixados eram colocados para dormir em berços em famílias ricas e pobres, embora a natureza do berço fosse muito diferente em cada um. A realeza teria berços ricamente esculpidos e dourados, enquanto o povo mais pobre teria que lidar com uma caixa ou cesta. Em Medieval Children, Nicholas Orme dá um exemplo dessa diferença quando descreve o imenso berço da família de Henrique VII para ocasiões de estado. Decorado com as armas de sua casa e preenchido com tecidos de pelúcia, com sete pés e meio de comprimento e dois pés e meio de largura, essa monstruosidade teria diminuído um pequeno príncipe e mantido seus admiradores bem para trás. Como os recém-nascidos não são muito móveis, as cestas mais humildes dos pobres teriam funcionado perfeitamente bem, como as caixas atualmente fornecidas para as novas mães da Escócia suportar.


Os berços na Idade Média costumavam ser mais sofisticados do que isso, porém, com meios para embalar o bebê sem ter que tirá-lo dele. Alguns foram suspensos no teto como redes para facilitar o balanço com um leve empurrão ou puxão de uma corda. Os berços que ficavam no chão costumavam ser equipados com cadeiras de balanço, algo que Shahar sugere ser talvez uma invenção medieval. Como qualquer pessoa que já balançou muito para trás em uma cadeira sabe, as cadeiras de balanço facilitam o tombamento de um móvel, o que significa que era importante encontrar maneiras de evitar isso quando se tratava desses minúsculos e preciosos membros da casa. Para resolver esse problema, os povos medievais fixaram tiras e fivelas em seus berços para evitar que os bebês caíssem caso fossem atropelados por animais ou irmãos.


No entanto, um bebê no berço ainda não estava completamente fora de perigo. Os berços costumavam ser colocados perto da lareira para manter as crianças aquecidas, mas isso também causava acidentes. Como diz Shahar, um acidente comum em bebês foi escaldante, pois potes e chaleiras quentes podem ter respingado ao serem carregados de e para o fogo. Bebês deixados sozinhos (muito provavelmente mais por necessidade do que por negligência insensível, eu diria) corriam o risco de ser atacados por animais como porcos, como nos relatórios dos legistas que Orme cita.


Por mais trágicos que sejam, esses acidentes foram, e a intenção dos pais medievais sempre foi manter seus bebês seguros. Para esse fim, Shahar observa que médicos e pregadores desaconselham os bebês de serem levados para a cama com seus pais por causa do perigo de asfixia (dormir junto continua a ser debatido acaloradamente hoje). É compreensível que um pai queira levar um bebê para a cama para facilitar a amamentação e o aquecimento, apesar dessas advertências, por isso é importante notar que, como Shahar aponta, Peter Abelard escolheu a sufocação acidental como exemplo quando queria mostrar a diferença entre o resultado e a intenção: embora o resultado possa ser trágico, a intenção dos pais de cuidar do filho era claramente boa. Além do potencial de acidente, Shahar também observa que um escritor do século XIV (Bernard Gordon) desaconselha o co-leito porque as crianças vão gostar muito e não vão querer dormir em suas próprias camas (como muitos pais modernos descobriram). Os berços eram, portanto, considerados a melhor opção para as mentes medievais.


Ter um berço não é suficiente para fazer um bebê dormir (infelizmente). Normalmente, para que esse milagre ocorra, alguém tem que sacudi-lo. A realeza, novamente, poderia usar seu dinheiro para resolver esse problema, contratando pessoas cujo trabalho principal era sacudir o berço real. Essas pessoas foram intituladas “roqueiros” ou (melhor ainda) “roqueiros”. Como Orme observa, a família Percy não estava tendo nenhum sono interrompido: eles contrataram dois roqueiros. Para os pobres, como sempre, balançar o berço era apenas mais uma coisa a acrescentar à sua lista de tarefas. Orme aponta que Piers Plowman contém uma menção disso especificamente entre as coisas desagradáveis ​​com que um camponês medieval teve de lidar. Em um momento com o qual muitos pais modernos podem se identificar, William Langland descreve a experiência de pais com olhos turvos em todos os lugares:


E ai no inverno com o despertar à noite,
Para subir à ruelle [cabeceira] para embalar o berço.

 

Fonte - Nicholas Orme, Medieval Children


Shulamith Shahar, Childhood in the Middle Ages

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