top of page

EALHSWITH, ESPOSA DE ALFREDO, O GRANDE


Ealhswith (dominio público)

Ealhswith era uma princesa da Mércia que se casou com Alfredo, rei anglo-saxão de Wessex. Ela nunca foi chamada de rainha e nunca testemunhou nenhuma carta patente durante a administração de Alfredo. Mas ela foi mãe de filhos ilustres e é lembrada como “a verdadeira e amada senhora dos ingleses”.


Sabemos muito pouco sobre a vida de Ealhswith. Biógrafo contemporâneo de Alfredo, o bispo Asser nem mesmo a nomeia. Ela era filha de Aethelred Mucil, um nobre do leste da Mércia. Asser nos conta que ele era o ealdorman dos Gaini nos arredores de Gainsborough. Esta pode ser uma antiga tribo da Mércia. A mãe de Ealhswith era uma estudiosa chamada Eadburgh que era bem conhecida na corte.


No ano de 868, Alfredo e seu irmão, o rei Aethelred, estavam fazendo campanha, tentando livrar a Inglaterra dos vikings. O rei Burhred da Mércia foi invadido pelo “Grande Exército” dos escandinavos e eles acamparam perto de Nottingham. Burhred enviou uma mensagem a Alfredo e Aethelred, pedindo ajuda na luta. Alfredo e Aethelred levaram suas tropas para Nottingham e começaram um cerco. Foi aqui que Alfredo conheceu e cortejou Ealhswith. Para selar a aliança com a Mércia, Alfredo e Ealhswith se casaram.


A cerimônia aconteceu no vilarejo real de Sutton Courtenay. Houve festa e entrega de presentes que durou até tarde da noite. Mas as festividades foram interrompidas quando Alfredo adoeceu. Não sabemos realmente qual era a doença, mas ele parecia sofrer de algum distúrbio intestinal. Foi o início de uma aflição que duraria pelo resto de sua vida.


Alfredo sucedeu seu irmão Aethelred como Rei de Wessex em 871. Ealhswith e Alfredo tiveram cinco filhos que sobreviveram e ela pode ter tido outros filhos que morreram na infância. Todas as crianças foram educadas, pois Alfredo era um fervoroso defensor da educação. Seu primeiro filho foi uma filha, Aethelflaed , que nasceu c. 868. Ela se casaria com Aethelred da Mércia e se tornaria uma guerreira formidável que lutou contra os vikings e venceu. Ela era conhecida como a Senhora dos Mercianos.


Outra filha chamada Aethelgifu nasceu c. 869 e se tornaria a abadessa de Shaftesbury. Seu próximo filho foi um filho que seria conhecido como Eduardo, o Velho. Ele sucedeu a seu pai como rei de Wessex quando Alfredo morreu. Uma filha chamada Aethelthryth ou Elfrida nasceu c. 877. Ela se casou com o conde Baldwin de Flandres em 893 e era ancestral de Matilda de Flandres que se casou com Guilherme, o Conquistador. Seu último filho foi um filho chamado Aethelweard, nascido em c. 880. Ele mostrou um grande interesse por livros e aprendizagem e foi educado na escola de seu pai na corte.


No Natal, em janeiro de 878, o líder Viking Guthrum fez um ataque surpresa ao palácio real de Alfredo em Chippenham. Alfredo fugiu com Ealhswith e sua família para a ilha deserta e deserta de Athelney em Somerset, onde viveram por cerca de quatro meses. Alfredo liderou ataques de guerrilha contra os vikings e fez planos para uma grande ofensiva contra Guthrum. A Batalha de Eddington foi travada em maio de 878 e Alfredo foi o vitorioso. Um tratado foi negociado delineando as fronteiras para os reinos de Alfredo e Guthrum.


Embora houvesse relativa paz no reino, Ealhswith voltou sua atenção para o estabelecimento do Nunnaminster (Abadia de Santa Maria) em Winchester. Ela pode ter dedicado um terreno de uma propriedade urbana de sua propriedade para a instituição. Ela foi responsável pelas quatro etapas da fundação: construção dos edifícios monásticos, montagem do grupo de freiras para habitar o Nunnaminster, a nomeação da primeira abadessa que se chama Aethelthryth e a provisão da doação da comunidade. Ela foi impedida de terminar seu projeto por morte, mas seu filho Edward, o Velho, completou a fundação e dedicou sua filha Edburga como freira.


Alfredo morreu em 26 de outubro de 899. Em seu testamento, designou que Ealhswith recebesse cem libras em dinheiro junto com duas grandes propriedades em Berkshire. Um era Lambourn e o outro era Wantage, onde Alfredo nasceu. Ele também deu a ela sua propriedade em Eddington, o local de sua grande vitória sobre Guthrum. Alfredo foi inicialmente enterrado no Old Minster em Winchester.


Ealhswith sobreviveu a Alfredo por três anos e morreu em 5 de dezembro de 902. Ela foi enterrada na Old Minster ao lado de Alfred. Edward terminou o projeto de seu pai de construir a Nova Catedral em Winchester e teve as relíquias de seus pais transferidas para lá quando foi concluído.

 

Fonte - Justin Pollard, Alfred the Great: The Man Who Made England


Susan J. Ridyard, The Royal Saints of Anglo-Saxon England: A Study of West Saxon and East Anglian Cults


Timothy VenningThe Kings and Queens of Anglo-Saxon England


David Sturdy, Alfred the Great

712 visualizações0 comentário

Posts recentes

Ver tudo

Comments


bottom of page