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ESCANDINÁVIA MEDIEVAL: OS POVOS FINLANDESES

Atualizado: 13 de mai. de 2022



A história da Finlândia medieval se destaca inevitavelmente entre suas contrapartes nórdicas; embora este período tenha supervisionado a consolidação da Dinamarca, Noruega e Suécia e o desenvolvimento da Comunidade da Islândia, a Finlândia nunca foi uma comunidade política unificada na Idade Média. O período entre c. 950 e c. 1320, de fato, foi amplamente caracterizado pela atitude expansionista dos vizinhos dos povos de língua finlandesa, Suécia e Novgorod, que culminou com a conquista sueca da Finlândia.


O território do que agora é a Finlândia era habitado principalmente por povos de língua finlandesa; esses povos compartilhavam uma linguagem mutuamente inteligível e um sistema de crenças compartilhado, mas não havia um poder político abrangente que os governasse. De acordo com as fontes, havia três grupos populacionais principais que eram considerados distintos pelos estranhos: estes eram os finlandeses propriamente ditos, que colonizaram a região sudoeste da Finlândia propriamente dita (Varsinais-Suomi); os tavastianos, que habitaram as províncias históricas de Pirkanmaa e Kanta-Häme no centro da Finlândia; e os carelianos, que viviam nas terras entre os lagos Saimaa e Ladoga.


Ao contrário da Escandinávia, onde o crescimento populacional foi considerável durante o início da Idade Média, o crescimento parece ter sido menor na Finlândia, possivelmente devido à incapacidade de limpar áreas de floresta; Além disso, o rápido aumento das terras forçou algumas populações do norte, como os ostrobótnios, a abandonar seus territórios e migrar para o sul. Os Sámi, cujo estilo de vida nômade era centrado no pastoreio de renas, habitavam as partes do norte da Finlândia; infelizmente, pouco se sabe sobre os contatos entre os sami e seus vizinhos do sul durante o período medieval.


Da mesma forma, não se sabe muito sobre os finlandeses da Idade do Ferro, já que eles não desenvolveram um sistema de escrita antes da colonização sueca e de Novgorod; para piorar a situação, existem muito poucas fontes escritas da Suécia medieval, o que limita ainda mais nosso conhecimento da Finlândia durante esse tempo. A maioria da população vivia nas áreas costeiras - na Finlândia Própria e na Carélia - e ao longo das margens dos lagos em Tavastia; também havia pequenas aldeias ao longo de cursos de água e lagos, mas as florestas profundas que cobriam a maior parte da Finlândia parecem ter sido em sua maioria desabitadas, com exceção de assentamentos temporários de captura de peles.


A maioria dos assentamentos permanentes eram relativamente pequenos em tamanho, e a sociedade não parece ter sido tão estratificada como na Escandinávia; as aldeias provavelmente eram habitadas por membros do mesmo grupo de parentesco, e a agricultura era a atividade econômica central. Não se sabe como as atividades religiosas eram conduzidas, mas partes do panteão politeísta finlandês sobreviveram na poesia popular, algumas das quais foram coletadas por Elias Lönnrot no século XIX; os poderes naturais que esses deuses exerciam sugerem que a compreensão finlandesa das divindades deve ter sido semelhante à dos nórdicos pré-cristãos.


Quando atacados por inimigos estrangeiros, os finlandeses elegeram "reis", líderes militares temporários para coordenar os esforços defensivos, e líderes semelhantes também devem ter sido eleitos para conduzir ataques ofensivos. A guerra em grande escala, no entanto, não foi generalizada; muito poucos fortes nas colinas medievais foram encontrados, já que a maioria das estruturas defensivas foi construída depois que os ataques suecos se tornaram predominantes. Após a revitalização do comércio no Báltico a partir do século VIII, a caça tornou-se cada vez mais importante para os finlandeses, que podiam contar com uma demanda contínua por peles.


Os efeitos de rotas comerciais mais fortes, no entanto, não se limitaram apenas ao setor de captura de peles; é provável que alguns finlandeses fossem comerciantes - e talvez invasores - eles próprios, especialmente quando consideramos que muitas rotas de navegação contornavam a costa finlandesa. Essas trocas fortaleceram os contatos culturais entre os "finlandeses propriamente ditos" e os suecos, que colonizaram o arquipélago de Åland. Ao longo dos séculos X e XI, os colonos suecos viajaram para o leste e começaram a povoar áreas costeiras na própria Finlândia; no início do século XI, de fato, o cristianismo estava bem estabelecido em algumas partes do sudoeste finlandês. É possível que magnatas da Suécia ou Åland ocasionalmente solicitassem tributos, mas não havia domínio político direto sobre os povos finlandeses.


A consolidação de seu reino durante os séculos XI e XII, entretanto, proporcionou aos reis e aristocratas suecos um novo poder econômico e militar; com a intenção de adquirir mais território e se envolver em atividades de proselitismo, eles voltaram seus olhos para o leste. De acordo com fontes medievais tardias, os suecos lançaram sua primeira cruzada contra os tavastianos em 1150; a historicidade dessa cruzada é duvidosa, mas é provável que investidas em grande escala tenham sido feitas contra a Finlândia central durante o século XII. Os povos finlandeses estavam, de fato, presos entre dois reinos em expansão, Suécia e Novgorod, que muitas vezes estavam em conflito um com o outro.


Incapazes ou não querendo se envolver em um conflito prolongado, ambas as partes tentaram forçar os habitantes locais a atacar seus inimigos, apoiando assim a guerra por procuração. Os tavastianos em particular parecem ter lutado contra os carelianos, que eram apoiados por Novgorod, com relativa frequência. De acordo com uma fonte sueca posterior, essas guerras não se limitaram à Finlândia: em 1187, uma grande frota da Carélia navegou para o Lago Mälaren e saqueou a cidade sueca de Sigtuna.


Finlândia na Carta Marina

O século XIII trouxe mudanças decisivas para essa guerra de fronteira endêmica. Após um período de consolidação, os reis Bjälbo suecos afirmaram sua autoridade em um grau até então desconhecido no reino, e decidiram proteger suas fronteiras orientais de uma vez por todas. Em meados de 1250, um grande exército sueco marchou para o território de Tavastian e construiu um castelo de pedra na região; no início do século XIV, uma nova fortaleza seria construída nas proximidades, e a cidade de Hämeenlinna (sueco: Tavastehus) se desenvolveu em torno dela. No final do século XIII, os suecos lançaram mais uma invasão em grande escala, desta vez com o objetivo de subjugar os carelianos. Depois de queimar vilas locais e centros comerciais, o castelo de Viborg (finlandês: Viipuri) foi construído em 1293 no Istmo da Carélia.


Embora Novgorod tivesse estado principalmente na defensiva durante o final do século XIII e o início do século XIV, uma série de vitórias militares na década de 1320 sugeriu que essas guerras continuariam no futuro previsível, e ambas as partes decidiram resolver a disputa por meio da diplomacia. Em 1323, a Suécia e Novgorod assinaram o tratado de Nöteborg, estabelecendo assim uma fronteira oficial com a Finlândia no Istmo da Carélia. Embora o tratado reconhecesse a propriedade sueca sobre os territórios da Finlândia moderna, ele dividiu os carelianos em dois; através de séculos de mudança de fronteiras, esta divisão entre os carelianos russos e suecos (mais tarde finlandeses), ortodoxos e católicos (mais tarde luteranos) durou até hoje.


As consequências da conquista, é claro, não se limitaram apenas a mudanças nas fronteiras e nos tratados de paz, uma vez que a vida cotidiana dos povos finlandeses foi consideravelmente alterada como resultado desses desenvolvimentos. Talvez a mais importante dessas mudanças tenha sido a cristianização; enquanto as áreas costeiras foram parcialmente cristianizadas no século XI, as conquistas do interior da Suécia foram seguidas pela conversão, se necessário. A cristianização, é claro, não se limitou apenas aos aspectos simplesmente espirituais: a formação de paróquias criou subdivisões administrativas, o pagamento dos dízimos exigiu um aparato burocrático para coletar impostos e o sueco tornou-se a língua do poder. A partir de meados do século XIII, os colonizadores suecos também chegaram à Finlândia; a maioria desses recém-chegados se estabeleceu ao longo da costa oeste, da Finlândia Própria para Ostrobothnia, mas alguns viajaram mais para o interior. Esses colonos trouxeram inovações tecnológicas, como arados pesados ​​ou sistemas de rotação de campo, que permitiram aos moradores expandir efetivamente as terras agrícolas em florestas impenetráveis.


Do ponto de vista administrativo, a Finlândia sueca era governada por condados de castelos (slottslän) e bispados. Os castelos principais - Turku na Finlândia Própria, Hämeenlinna em Tavastia e Viipuri na Carélia - eventualmente se expandiram para cidades, onde uma classe de burgueses e artesãos floresceria. Ao contrário da administração real, onde a produção de documentos acontecia em latim ou sueco, o finlandês provavelmente teve uma presença mais forte na esfera eclesiástica: os sermões em sueco, afinal, de nada valiam se os paroquianos não entendessem.


A formação de uma elite política sueco-finlandesa um tanto homogênea e o efeito coeso da cristianização teriam resultados inesperados de uma perspectiva de construção nacional finlandesa. Após a Reforma Sueca em meados do século XVI, a parte finlandesa do reino previsivelmente seguiu o exemplo. O protestantismo em geral, no entanto, focou na tradução da Bíblia para o vernáculo, ao invés da versão latina preferida pelos católicos; como resultado, o padre luterano Mikael Agricola traduziu o texto para o finlandês e escreveu uma cartilha - um livro didático destinado a aprender a ler e escrever - para garantir que os próprios finlandeses pudessem ler os textos religiosos. Muito mais tarde, durante as Guerras Napoleônicas, a Suécia seria forçada a ceder a Finlândia à Rússia em 1809. Como a população luterana da Finlândia não poderia permanecer sob a autoridade dos prelados suecos, uma Igreja Finlandesa independente foi estabelecida logo após a conquista. A semente lançada pela conquista medieval sueca havia finalmente começado a brotar.

 

Fonte- Kirsti Mäkinen, An Illustrated Kalevala: Myths and Legends from Finland

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