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FANTASMAS NA LITERATURA MEDIEVAL

Atualizado: 22 de out. de 2022


Horatio, Marcellus e Hamlet (centro) encontram o fantasma do falecido Rei Hamlet no Ato 1, Cena 4
Horatio, Marcellus e Hamlet (centro) encontram o fantasma do falecido Rei Hamlet no Ato 1, Cena 4


As pessoas sempre foram fascinadas por fantasmas. Contos de humanos que voltaram dos mortos têm aparecido no folclore e na literatura de todo o mundo há milênios. O período medieval não foi diferente. Contos de assombrações reais eram comuns no folclore medieval. Muitas pessoas acreditavam na capacidade dos fantasmas de retornar e assombrar indivíduos, lugares ou comunidades. O longa-metragem “ Os Fantasmas da Abadia de Byland” é um ótimo exemplo de uma peça do folclore assombrosa do período.


Mas os fantasmas também eram comuns na literatura medieval, e as crenças sobre fantasmas que circulavam na época moldavam a forma como eram retratados.


Crença em Fantasmas na Idade Média


A crença em fantasmas não era comum na Idade Média. Embora os primeiros povos que habitavam a Grã-Bretanha provavelmente acreditassem em fantasmas, quando o cristianismo chegou ao país, a nova religião fez algumas tentativas de erradicar essa superstição. Santo Agostinho negou que pudesse haver qualquer relação entre os vivos e os mortos; ele insistiu que as aparições de fantasmas eram ilusões demoníacas. Mais tarde, pensadores cristãos ecoaram suas idéias e tentaram negar que fantasmas realmente vagassem pela Terra.


De acordo com Jean-Claude Schmitt (cujo livro Ghosts in the Middle Ages dá uma grande visão geral da história da crença em fantasmas medievais), os primeiros pensadores cristãos adotaram essa abordagem para evitar a adoração dos mortos, que era considerada uma prática inerentemente pagã. Eles também queriam redirecionar a atenção para a importância da alma no céu.


A crença em fantasmas, no entanto, sobreviveu e acabou sendo aceita no pensamento cristão. Gregório, o Grande, compôs algumas pequenas histórias sobre pessoas mortas que falavam com os vivos para pedir suas orações. Essa ideia atraiu pensadores cristãos posteriores e, eventualmente, fantasmas começaram a aparecer na literatura eclesiástica medieval. Fantasmas eram entendidos então como almas presas no purgatório que apareciam para seus parentes e outras pessoas com avisos e pedidos de orações.


Essa crença logo fez seu caminho para o mundo literário e alguns personagens macabros realmente fantásticos começaram a aparecer na literatura medieval. Há muitos para discutir em um único artigo, mas alguns dos mais interessantes aparecem na tradição literária mais famosa que sobreviveu da Inglaterra e da França medievais: as lendas do Rei Arthur.


Os Fantasmas da Literatura Arturiana Medieval


Muitas iterações da lenda do Rei Arthur apresentam fantasmas. Embora o famoso rei não seja tipicamente associado a esses personagens macabros, os inimigos caídos e amigos que cercam sua ascensão e queda, e a condenação que ele mesmo está destinado a suportar, fazem do aparecimento de fantasmas uma parte lógica de sua história.


Provavelmente, o fantasma mais famoso que apareceu ao Rei Arthur é o fantasma de seu cavaleiro mais leal - Sir Gawain.


O Fantasma de Gawain


Sir Gawain é um dos mais famosos cavaleiros da literatura arturiana medieval. Ele foi uma figura extremamente popular na Inglaterra medieval e muitos dos romances produzidos na época se concentram em suas aventuras. O texto mais famoso é, claro, Sir Gawain e o Cavaleiro Verde, que foi transformado em filme no verão passado. Sir Gawain não é, entretanto, tipicamente visto como um fantasma, mas nas versões mais longas da lenda arturiana, é exatamente isso que ele se torna. Nas versões da lenda arturiana que se concentram na queda de Arthur, Sir Gawain morre alguns dias antes do Rei Arthur. Sua morte é amarga, desnecessária e trágica.


The Alliterative Morte Arthure, que foi escrita no final do século XIV, dá um dos relatos mais pungentes de sua morte. Nos últimos dias do reinado de Arthur, Gawain se aproxima do exército de Mordred de 60.000 pessoas com apenas uma pequena companhia de homens. Ele luta bravamente, é claro, mas acaba sendo morto quando Mordred consegue enfiar uma faca "através do elmo e da cabeça, até o cérebro".


Sua morte é trágica. O poeta o descreve como "esparramado de bruços e agarrando a grama, / Suas bandeiras abatidas, adornadas com escarlate, / Sua lâmina e seu amplo escudo, todos banhados em sangue". Quando Arthur chega em cena, fica arrasado com a visão do corpo de Gawain. Ele “geme horrivelmente em meio a lágrimas” e embala o corpo de seu cavaleiro mais leal, beijando-o até que sua barba esteja banhada de sangue. Ele proclama que "minha glória se foi e todas as minhas guerras terminaram". Cito a tradução de Valerie Krishna do texto, que você pode encontrar na antologia The Romance of Arthur.


A imagem da morte de Gawain é de partir o coração nesta versão. E nesta versão, a morte é final, mas em outras versões da lenda, Gawain retorna após a morte como um fantasma para visitar seu tio.


No relato de Sir Thomas Malory, o fantasma de Gawain aparece para Arthur pouco antes da batalha final de Arthur. Em um estado de meio sono, meio vigília, Arthur vê Gawain com “várias belas damas” e exclama surpreso que ele pensou que ele estava morto. Gawain o informa que Deus o enviou de volta a Arthur na companhia de todas as mulheres pelas quais ele “lutou em disputas justas” para que ele possa lhe oferecer um aviso. Estou usando a tradução de Malory de Helen Cooper neste caso.


O fantasma de Gawain avisa Arthur que se ele lutar com Mordred no dia seguinte, ele morrerá. Ele também o informa que Lancelot está a caminho e estará lá para ajudar em um mês. Gawain diz a ele que se Arthur pode demorar tanto, sua vida e reino podem ser salvos.


A aparência fantasmagórica de Gawain neste momento serve a uma espécie de propósito profético. Ele prenuncia o destino final de Arthur e realça a tragédia da morte do rei (o que, claro, acontecerá no dia seguinte de qualquer maneira).


Em termos de assombrações emocionantes ou imaginativas, no entanto, esta é um tanto chata. Malory não descreve Gawain como coberto de sangue ou emitindo sons macabros; na verdade, Gawain não é nem um pouco uma figura assustadora. Ele parece ser uma bela imagem de seu antigo eu. Mas a representação é um grande exemplo da maneira como as crenças medievais sobre fantasmas foram transferidas para a literatura. Fantasmas podem servir como mensageiros entre o céu e a terra e como agentes proféticos que podem desempenhar um papel na determinação do destino dos vivos.


Uma imagem mais emocionante de um fantasma aparece em outro texto arturiano um pouco mais obscuro, The Awntyrs off Arthure. Neste texto, o fantasma funciona também como um agente de advertência e profético, mas a descrição é muito mais assustadora.


O Fantasma da Mãe de Guinevere


The Awntyrs off Arthure começa com uma descrição da corte de Arthur em toda a sua glória saindo em uma caçada. Gawain e uma Guinevere lindamente vestida viajam juntos enquanto os cavaleiros cavalgam com seus cães em busca de oração. Tudo parece bem, mas então, de repente, a floresta fica negra como a meia-noite. Os cavaleiros desmontam em perigo e procuram uma fonte de escuridão. Então, uma terrível tempestade começa, e os cavaleiros são forçados a se abrigar quando o granizo cai tão rápido que pica sua pele. Naquele momento, um incêndio surge no meio de um lago próximo. É então que um fantasma aparece.


A aparição “à semelhança de Lúcifer, a mais odiosa do inferno” não tem pele nos ossos. Tem uma crosta de terra e seus olhos são fundos e brilham como carvão. Ele uiva, geme e faz ruídos assustadores. Está coberto por “mortalhas insondáveis” e serpentes circundam-no por todos os lados. Os sapos também se agarram à criatura medrosa: tantos que o poeta não consegue contá-los todos.


Com a aparição do fantasma, os espectadores se encolhem de medo, os cães escondem a cabeça e os pássaros fogem assustados.


O fantasma se aproxima de Guinevere e Sir Gawain. Guinevere fica assustada e ela mesma geme perguntando a Gawain o que eles deveriam fazer. Gawain conforta a rainha e diz que vai falar com o fantasma.


O fantasma anuncia que apareceu diante deles para falar com a rainha. O fantasma diz a Guinevere que ela também foi uma rainha linda, rica e amada, mas agora se transformou em um ghoul medonho que reside na companhia de Lúcifer.


O fantasma, que se descobre ser a própria mãe de Guinevere, avisa a filha que o mesmo destino poderá aguardá-la se ela não tomar cuidado. Ela diz à filha que sua própria vida de adultério e prazer sexual a levou a uma vida após a morte horrível e sombria, onde ela sofre cruelmente nas mãos de demônios.


É uma sequência dramática de eventos e o propósito é duplo. A mãe de Guinevere quer avisar a filha sobre o destino que a espera, caso ela leve uma vida de pecado e adultério. O fantasma também pede a Guinevere para rezar missas sobre sua alma para tirá-la de sua posição de medo. É uma imagem espetacular de uma assombração e muito indicativa de uma crença medieval em fantasmas e idéias da vida após a morte. Como os fantasmas de hoje, os fantasmas do mundo medieval podiam assustar e surpreender, mas mais frequentemente eles eram almas condenadas ou perdidas procurando alertar ou buscar consolo daqueles que haviam deixado para trás.

 

Fonte - Jean-Claude Schmitt, Ghosts in the Middle Ages: The Living and the Dead in Medieval Society

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