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FIM DE UM IMPÉRIO: COMO OS BIZANTINOS CAÍRAM EM CONSTANTINOPLA EM 1453


Ataque final e a queda de Constantinopla em 1453. Capturado por Mehmet. Diorama no Museu Askeri, Istambul, Turquia
Ataque final e a queda de Constantinopla em 1453. Capturado por Maomé. Diorama no Museu Askeri, Istambul, Turquia

Em 29 de maio de 1453, a cidade de Constantinopla caiu e sinalizou a queda oficial do Império Bizantino, embora tenha resistido muitos ataques durante sua história. De fato, quando Constantino XI morreu na capital de seu reino, o “império” era pouco mais que a cidade e alguns pequenos pedaços de terra. No entanto, o saque de Constantinopla pelos otomanos (liderados pelo sultão Maomé II) foi um momento histórico, pois os muçulmanos finalmente conquistaram a cidade que cobiçaram por centenas de anos.


Antecedentes


O Império Bizantino foi fraturado além do reparo por centenas de anos (alguns sugerem que o saque da cidade pelos cruzados em 1204 foi o começo do fim). A cidade de Constantinopla sobreviveu a inúmeras tentativas de conquista, pois as robustas Muralhas Teodósicas mantinham os saqueadores à distância. Desde que os árabes tentaram conquistar a cidade na década de 670, os muçulmanos tentaram desesperadamente torná-la sua capital.


Embora um tratado de 1373 garantisse que o imperador bizantino fosse pouco mais que um vassalo turco, os otomanos não conseguiram tomar Constantinopla. O sultão Mehmed II tornou-se o líder otomano em 1451 e rapidamente decidiu que era hora de tomar a cidade teimosa de uma vez por todas. O imperador bizantino, Constantino XI, sabia que precisava de novas tecnologias e guerreiros para conter os otomanos, e é aqui que entra uma peça chave na história, seu nome, Orban.


Orban, também conhecido como Urbano, foi um fundidor e engenheiro de ferro de Brassó, Transilvânia, no Reino da Hungria. Orban era húngaro, de acordo com a maioria dos autores modernos, enquanto alguns estudiosos também mencionam sua possível ascendência alemã. Teorias alternativas sugerem que ele tinha raízes Valáquia.


Ele havia inicialmente oferecido seus serviços aos bizantinos anos antes dos otomanos atacarem a cidade, (possivelmente em 1451 ou 1452) mas o imperador bizantino Constantino XI não podia pagar o alto salário de Orban nem os bizantinos possuíam os materiais necessários para construir um canhão de cerco tão grande. Orban então deixou Constantinopla e se aproximou do sultão otomano Maomé II, que estava se preparando para sitiar a cidade. Alegando que sua arma poderia explodir "as próprias muralhas da Babilônia", Orban recebeu fundos e materiais abundantes do sultão. Orban conseguiu construir a arma de tamanho gigante em três meses em Adrianópolis, da qual foi arrastada por 70 bois para Constantinopla.


Nesse meio tempo, Orban também produziu outros canhões menores usados ​​pelas forças de cerco turcas. A tecnologia de bombardeio semelhante à de Orban foi projetada pela primeira vez para o exército húngaro e ganhou popularidade durante o início de 1400 em toda a Europa ocidental, transformando a guerra de cerco. Exemplos de peças semelhantes às produções de Orban como Faule Mette, Dulle Griet, Mons Meg e Pumhart von Steyr ainda existem no período. Orban, junto com uma tripulação inteira, provavelmente foi morto durante o cerco quando um de seus canhões explodiu, o que não era uma ocorrência incomum naquela época.


A incapacidade do império de pagar selou seu destino, pois Orban produziu o maior canhão da história até aquele momento. O Imperial, como era chamado, tinha 29 pés (8 metros) de comprimento e atirava pedras pesando até 1.300 libras (mais de meia tonelada). A fraqueza do Imperial era que ele superaquecia rapidamente, então só podia disparar sete tiros por dia. No entanto, seu incrível poder provou ser suficiente para romper as muralhas de Constantinopla. Ironicamente, Orban morreu em algum momento durante o cerco quando uma de suas superarmas explodiu.


O Cerco


Constantino XI sabia que os otomanos estavam chegando, então ele consertou as Muralhas de Teodósio e estendeu uma gigantesca corrente na boca do porto da cidade para evitar um ataque às muralhas do Corno de Ouro. Os bizantinos receberam pouca ajuda das nações ocidentais, e a cidade foi defendida por não mais de 10.000 soldados, enquanto milhares de moradores da cidade também pegaram em armas.


Em contraste, os otomanos tinham forças de até 120.000 homens, incluindo cavalaria, 70 canhões e pelo menos 70 navios. O corpo principal do exército chegou fora de Constantinopla em 1º de abril de 1453, enquanto Maomé chegou quatro dias depois e fez seus preparativos finais. O bombardeio de canhões turcos marcou o início do cerco, e os bizantinos lutaram bravamente contra probabilidades quase impossíveis.


Os turcos sofreram pesadas baixas durante o cerco, especialmente após uma grande batalha em 18 de abril, onde até 18.000 otomanos morreram. Dois dias depois, quatro navios cristãos abriram caminho através de um bloqueio otomano para chegar à cidade. Em meados de maio, o frustrado Maomé se ofereceu para levantar o cerco se o imperador pagasse um tributo anual de 100.000 besantes de ouro. Alternativamente, todos os habitantes poderiam sair com seus pertences ilesos. Os bizantinos sabiam que não podiam pagar tal quantia nem estavam preparados para abandonar a cidade, então se recusaram sabendo que a morte era provável.


Último Dia


Em 26 de maio, uma espessa neblina cercou Constantinopla, e os habitantes acreditavam que ela escondia a partida do Espírito Santo da Hagia Sophia. Como resultado, eles provavelmente tomaram isso como um mau presságio, e Constantino XI se preparou para o pior. Na noite de 28 de maio, Constantino aparentemente disse a seus súditos que eles deveriam se preparar para morrer pela fé e pela família. Depois de convocar um conselho de guerra em 26 de maio, Maomé se preparou para um ataque total nos dias 28 e 29 de maio, após um dia de oração e descanso.


O ataque final começou pouco antes da meia-noite de 28 de maio, quando Maomé enviou auxiliares para matar e cansar os defensores. O próximo passo envolveu atacar as paredes enfraquecidas de Blachernae, e então os janízaros atacaram. Os bizantinos resistiram até que seu comandante foi ferido e então sua defesa entrou em colapso. Constantino XI liderou a defesa nas muralhas do Vale do Lico, mas eventualmente os turcos invadiram a cidade e o forçaram a recuar. Ninguém sabe o destino exato do imperador porque seu corpo nunca foi recuperado, mas é provável que ele tenha morrido liderando um ataque desesperado final.


Os otomanos invadiram o serviço matinal em Hagia Sophia e mataram muitos fiéis enquanto capturavam o resto. Maomé permitiu que seus homens saqueassem a cidade por três dias em vez do habitual dia de ataque. As perdas totais sofridas por ambos os lados durante o cerco prolongado são desconhecidas, embora cerca de 4.000 defensores morreram enquanto até 30.000 foram capturados e escravizados. Os otomanos provavelmente perderam dezenas de milhares. A queda de Constantinopla foi considerada um golpe devastador para a cristandade, então o Papa Nicolau V convocou uma cruzada para recuperar a cidade. No entanto, nenhum monarca ocidental respondeu ao chamado..


O cerco de Constantinopla foi um ponto de virada na história e é frequentemente reconhecido como o fim da Idade Média e o início da era renascentista. Alguns estudiosos gregos em Constantinopla fugiram com sucesso da cidade e trouxeram seus conhecimentos e manuscritos para a Europa Ocidental. A queda da cidade também encerrou as relações comerciais europeias com a Ásia. Como resultado, os exploradores tiveram que encontrar novas rotas e suas façanhas começaram uma era de exploração.


Maomé II ganhou o apelido de 'Conquistador', e a cidade de Constantinopla deu-lhe uma base valiosa para novas conquistas europeias. A queda da cidade finalmente encerrou os quase 1.500 anos de Império Romano, mas assim como aconteceu com os Romanos tambem aconteceu com o Império Otomano, esse Império sobreviveu até meados da Primeira Guerra Mundial (1914-1918), que provocou seu esfacelamento interno e a criação de novos Estados independentes, entre eles a República da Turquia em 1923. Os turcos já denominavam Constantinopla como "Istambul" desde o século X, mas apenas em 1930 a República da Turquia promoveu uma série de reformas no país, entre elas a renomeação definitiva de sua capital.


 

Fonte - Christopher Dawson, Criação do Ocidente. A Religião e a Civilização Medieval


Steven Runciman, The Fall of Constantinople, 1453


David Nicolle, Constantinopla 1453 : The End of Byzantium


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