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HIPOTECA DE CRIANÇAS NA IDADE MÉDIA

Atualizado: 27 de mai. de 2022



Dando uma olhada na controversa decisão de “hipotecar” um menino para os venezianos e por que as crianças foram usadas como reféns políticos na Idade Média.


No ano de 1248, a imperatriz Maria de Brienne partiu em uma missão para libertar seu filho de cinco anos. Maria foi a última na linha de imperatrizes cruzadas de Constantinopla. Casada com Balduíno II, eles iniciaram seu domínio do Império Latino em 1240. No entanto, seu domínio não foi fácil. O estado foi o herdeiro político da Quarta Cruzada, quando um exército cruzado com destino a Jerusalém conquistou Constantinopla e estabeleceu o domínio cruzado em partes do antigo Império Bizantino. Digo partes, porque sua aquisição foi vigorosamente contestada por um trio de estados sucessores gregos, todos alegando que eram os legítimos imperadores bizantinos, ao contrário dos usurpadores franceses em Constantinopla. Somados a essa lista de inimigos estavam os ambiciosos búlgaros e um novo jogador que invadiu a Europa Oriental e o Império Latino, logo após Baldwin e Maria assumirem o trono: Os Mongóis.


Com uma longa lista de inimigos, Balduino e Maria rapidamente se endividaram, emprestando 24.000 hiperspersores de mercadores venezianos. No entanto, esse empréstimo veio com uma pegadinha: o filho mais novo, Filipe de Courtenay, seria dado como garantia em caso de não pagamento desse empréstimo. Na falta de recursos para pagar os venezianos, Filipe logo foi enviado para Veneza, onde foi colocado na casa de dois irmãos mercantes, João e Angelo Ferro; lá ele permaneceria até o ano de 1260. Maria passou uma década viajando pela Europa tentando reunir a capital para pagar esse empréstimo. Ela finalmente recebeu ajuda de seu primo real, o rei Alfonso IX, de Castela, que pagou aos mercadores venezianos para libertar Filipe.


Nenhum evento isolado definiu a imagem de Balduíno II mais do que o destino de Filipe de Courtenay. Os historiadores modernos condenaram universalmente esse incidente como Balduíno hipotecando, penhorando ou até vendendo seu único filho aos venezianos. A história é tão popular porque confirma não apenas a imagem de Balduíno II como o pobre preeminente da Europa medieval, mas também reforça os mitos sombrios sobre Veneza como uma cidade de Shylocks por sua libra de carne.


No entanto, o incidente não é mencionado pelos contemporâneos de Balduíno, nem mesmo pelos historiadores gregos com eixos polêmicos para moer. Esse silêncio fala do fato de que, embora esse incidente pareça excepcional e escandaloso para os historiadores modernos, era algo que um leitor medieval consideraria muito comum. Filipe de Courtenay era simplesmente um refém.


Em seu livro recente, Reféns na Idade Média, Adam Kosto argumenta que, em seu entendimento medieval, a característica definidora da nave refém não era compulsão, mas um contrato:


“Um refém era uma forma de garantia, uma pessoa (potencialmente) privados de liberdade por uma segunda parte, a fim de garantir o entendimento de uma terceira pessoa” .

Isso torna um refém politicamente distinto de um cativo, "que é privado de liberdade, mas não como garantia". Essa distinção política foi entendida em fontes medievais. Um exemplo claro disso pode ser visto nos registros de Filipe Augusto. Após sua vitória na Batalha de Bouvines, em 1215, Filipe lista distintamente os reféns, chamados hostagii, dado pelas cidades flamengas e os cativos, chamados prisioneiros, apanhados na batalha. Filipe caiu na categoria anterior.


Além disso, Kosto observa que, para um governante da Europa medieval, dar uma criança como refém era comum, citando dezenas de exemplos. O que parece excepcional e escandaloso para os historiadores modernos é o fato de Filipe ter sido dado como refém, não por razões políticas, mas por uma dívida. No entanto, na Alta Idade Média, as reféns deixaram de ser uma ferramenta diplomática para uma instituição muito mais monetizada.


A partir do final do século XII, o uso de reféns para transações puramente financeiras, fora do contexto usual de guerra, tornou-se rotina. Como resultado, conceder às crianças a garantia de uma dívida não foi de forma alguma excepcional no século XIII e possui vários precedentes, mesmo dentro do próprio círculo social de Balduíno.


Um desses precedentes envolveu uma futura rainha da França, Blanche de Castela, e seus filhos, principalmente o futuro S. Luís. O menestrel de Rheims registra que, enquanto seu marido, o príncipe Luís, o Leão, estava lutando contra o rei João para reivindicar o trono inglês, Blanche procurou seu sogro, rei Filipe Augusto, da França, para pedir ajuda. Temendo excomunhão, o rei recusou. Blanche então disse:


“Pela abençoada mãe de Deus, tenho bons filhos por meu senhor; Vou penhorá-los e encontrar facilmente alguém para me emprestar dinheiro em troca deles. Ela então saiu da sala "como uma louca".

Relata o menestrel.


Nesse momento, Filipe Augusto cedeu às demandas de Blanche, prometendo dar a ela o que ela queria do tesouro dele. Enquanto a oferta de Blanche para hipotecar seus filhos era quase certamente um blefe, outro parente de Balduíno realmente contratou um de seus filhos.


Em 1256, o parente e rival de Balduíno II, João de Avesnes, deu um de seus filhos como refém por uma grande quantia em dinheiro. Após a morte do Sacro Imperador Romano anterior, João se tornou o principal agente do irmão do rei da Inglaterra, Ricardo da Cornualha, na busca de Ricardo para ser eleito para o trono alemão como Sacro Imperador Romano. Fazendo tudo o que pôde para vencer a eleição para seu aliado, João comprou o voto do duque Luís II da Baviera na eleição imperial.


O acordo afirmava que João providenciaria que Luís recebesse a mão de uma das filhas do rei Henrique III da Inglaterra e uma soma de doze mil marcos, a ser paga em duas parcelas, pré-arranjadas no próximo ano. Em 26 de novembro de 1256, eles assinaram esse contrato e João deu um de seus filhos como refém pela garantia dessas promessas.


Mais perto de casa, Balduíno II pode não ter sido o único imperador latino de Constantinopla a hipotecar seus filhos. Os cronistas João de Ipra e Mateus de Paris mencionam que João de Brienne - o pai de Maria - hipotecou seus filhos como garantia por suas dívidas contra os gregos. João os resgatou hipotecando algumas das relíquias de Constantinopla em seu lugar, incluindo a Coroa de Espinhos. Mais exemplos de hipoteca de crianças para pagamento de dívidas podem ser citados, incluindo Berthold de Zahringen usando seus sobrinhos como reféns de suborno nas eleições imperiais de 1198, ou o rei da Sardenha concedendo reféns de crianças por uma dívida que devia a Gênova.


No entanto, o ponto aqui é que o que a princípio parece uma história excepcional, quando colocado no contexto mais amplo da história, pode ser visto como apenas mais uma peculiaridade interessante dos tempos fascinantes que conhecemos como a Idade Média.

 
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