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INFÂNCIA NA IDADE MÉDIA

Atualizado: 17 de jun. de 2022



A infância na Idade Média. Como foi? E eles foram realmente tratados como pequenos adultos, como costumavam dizer nossos velhos livros de história?


O primeiro equívoco que vale a pena esclarecer é que os filhos eram, como sempre foram, amados e queridos pelos pais, mas vale a pena repetir. Embora houvesse maneiras culturalmente diferentes de demonstrar esse amor, ele era tão poderoso quanto agora. O número de filhos que um casal teve também não reduziu a quantidade de amor que eles tinham.


Embora as pessoas tendessem a ter mais filhos do que agora (embora os anticoncepcionais fossem conhecidos, eles eram contra os ensinamentos da igreja), as crianças não eram consideradas dispensáveis ​​ou substituíveis, mesmo que um novo bebê recebesse o mesmo nome de uma criança falecida.


Um exemplo de paternidade ideal e amorosa, na forma da Virgem Maria, vem de um poema do século XIV em que ela canta uma canção de ninar para o menino Jesus:


Acalme, acalme, meu filhinho,
Durma e fique quieto agora;
Se você é uma criancinha,
ainda pode ter a sua vontade

Nesse momento, a tendência era humanizar Jesus e Maria, por isso não é de se estranhar que os dois sejam imaginados em um momento de ternura que deve ser extremamente familiar para leitores e ouvintes.


Desde tenra idade, esperava-se que as crianças ajudassem em casa em tarefas adequadas à sua idade e desenvolvimento. Eles podiam cuidar de animais e irmãos, buscar e carregar, cozinhar e até mesmo ajudar nos negócios da família. Pequenas impressões digitais deixadas na faiança medieval mostram que as crianças estavam envolvidas em todos os aspectos da vida familiar, enquanto os relatórios do legista às vezes nos dão uma ideia do que as crianças podiam fazer. Como agora, as crianças eram suscetíveis a acidentes domésticos ou afogamento, queda ou ferimentos de animais enquanto brincavam e exploravam.


Alguns meninos podiam frequentar a catedral local ou escolas monásticas para aprender o Trivium e o Quadrivium. Normalmente, esses meninos estavam sendo preparados para se tornarem membros do clero, seja nas classes inferiores (como escriturários), como padres ou em posições superiores (como bispos, médicos ou advogados). Esses meninos também podem ter sido dedicados à vida monástica por seus pais, que fariam uma doação ao mosteiro para garantir seu lugar. As meninas eram entregues a conventos da mesma maneira para passarem suas vidas em reclusão enclausurada.


Esta não era uma forma de se livrar dos filhos (embora sempre houvesse alguns casos em que os pais não podiam pagar para criá-los), mas sim um compromisso espiritual decorrente do próprio fato de que os filhos eram as coisas mais preciosas que os pais tinham oferta a Deus.

Apesar do amor que sentiam, pais e professores podiam bater nas crianças na tentativa de corrigir seu comportamento, usando as mãos ou interruptores. Na verdade, foi encorajado, com adultos citando o mesmo argumento que tem sido usado por milênios: “Poupe a vara, estrague a criança”. Talvez sem surpresa, as rimas de estudante sobre odiar professores desagradáveis ​​sobreviveram.


Garotos nobres eram frequentemente criados em outras casas, onde poderiam receber o treinamento de que precisavam para se tornarem adultos bem-sucedidos. Meninos de apenas sete anos começaram a treinar para a cavalaria com espadas de madeira, arcos e pequenos cavalos ou pôneis, aprendendo fazendo e observando os cavaleiros com quem viviam. Eles também aprenderam a ler e, às vezes, a escrever, tanto em suas línguas nativas quanto em latim.


As meninas também não eram as bonecas frágeis que poderíamos esperar, pois eram ensinadas desde a infância a administrar a casa, como fariam em nome de seus futuros maridos sempre que estivessem ausentes. Isso significava entender tudo, desde fazer um orçamento, delegar, fazer roupas à mão e dar um banquete para centenas.


Apesar de possíveis acidentes ou patrões cruéis, tarefas domésticas e tempo longe de casa, a infância na Idade Média não foi uma época sombria. As crianças foram incentivadas a brincar e os adultos garantiram que tivessem a oportunidade. Os arqueólogos descobriram de tudo, desde cavaleiros e cavalos de brinquedo até pequenas panelas e frigideiras. Gerald de Gales até descreve a construção de castelos de areia com seus irmãos quando era criança, embora Gerald, docemente, tenha construído mosteiros de areia. As crianças jogavam com bola, com stick e esportes, além do que hoje chamaríamos de jogos de tabuleiro, como gamão e xadrez. Nos claustros das catedrais de Canterbury e Salisbury, nove tábuas de Morris esculpidas nos bancos por crianças medievais ainda são visíveis hoje.


Eles dizem que é preciso uma aldeia para criar uma criança, e a comunidade medieval estava comprometida em cuidar de suas crianças, com a igreja, senhores locais ou padrinhos intervindo para ajudar quando necessário e cuidar dos órfãos. Mesmo com todo esse cuidado e apoio, assim como agora, nem toda criança teve uma criação idílica. Mesmo assim, como agora, a infância medieval foi cheia de diversão e jogos, aprendizado e exploração, tentativa e erro, lágrimas e risos.

 

Fonte - Nicholas Orme, Medieval Children


Roberta Gilchrist, Medieval Life: Archaeology and the Life Course

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