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OS PRÍNCIPES DA TORRE




Em 9 de abril de 1483, Eduardo IV da Inglaterra morreu inesperadamente após uma doença que durou cerca de três semanas. Na época, o filho de Eduardo, o novo Rei Eduardo V, estava no Castelo de Ludlow , e o irmão do rei morto, Ricardo, duque de Gloucester, estava no Castelo de Middleham em Yorkshire. A notícia chegou a Gloucester por volta de 15 de abril, embora ele possa ter sido avisado da doença de Eduardo. É relatado que ele então foi à Catedral de York para "jurar lealdade ao seu novo rei" publicamente. O Croyland Chronicle afirma que, antes de sua morte, Eduardo IV designou seu irmão Gloucester como Lorde Protetor. O pedido de Eduardo pode não ter importado, entretanto, uma vez que "como o precedente de Henrique V mostrou, o conselho não era obrigado a seguir os desejos de um rei morto".


Eduardo V e Gloucester partiram para Londres do oeste e do norte, respectivamente, encontrando-se em Stony Stratford em 29 de abril. Na manhã seguinte, Gloucester prendeu a comitiva de Edward, incluindo o tio dos meninos, Anthony Woodville, 2 ° Earl Rivers e seu meio-irmão, Sir Richard Grey. Eles foram enviados para o Castelo de Pontefract, em Yorkshire, onde, em 25 de junho, foram decapitados. Gloucester então tomou posse do próprio príncipe, o que levou Elizabeth Woodville a levar seu outro filho, Ricardo, duque de York , e suas filhas para um santuário na Abadia de Westminster.


Edward V e Gloucester chegaram juntos a Londres. Os planos para a coroação de Eduardo continuaram, mas a data foi adiada de 4 de maio para 25 de junho. Em 19 de maio de 1483, Eduardo foi alojado na Torre de Londres , então a residência tradicional dos monarcas antes da coroação. Em 16 de junho, ele foi acompanhado por seu irmão mais novo , Ricardo, duque de York , que anteriormente estava no santuário. Neste ponto, a data da coroação de Eduardo foi adiada indefinidamente por seu tio, Gloucester. No domingo, 22 de junho, um sermão foi pregado pelo Dr. Ralph Shaa, irmão do Lord Mayor de Londres, em Saint Paul's Cross alegando que Gloucester era o único herdeiro legítimo da Casa de York. Em 25 de junho, "um grupo de senhores, cavaleiros e cavalheiros" fez uma petição a Ricardo para assumir o trono. Ambos os príncipes foram posteriormente declarados ilegítimos pelo Parlamento; isso foi confirmado em 1484 por um Ato do Parlamento conhecido como Titulus Regius. O ato declarou que o casamento de Eduardo IV e Elizabeth Woodville era inválido por causa do pré-contrato de casamento de Eduardo com Lady Eleanor Butler. Gloucester foi coroado rei Ricardo III da Inglaterra em 3 de julho. A declaração de ilegitimidade dos meninos foi descrita por Rosemary Horrox como uma justificativa ex post facto para a ascensão de Ricardo.


Desaparecimento


Dominic Mancini, um frade italiano que visitou a Inglaterra na década de 1480 e que estava em Londres na primavera e no verão de 1483, registrou que depois que Ricardo III tomou o trono, Eduardo e seu irmão mais novo, Ricardo, foram levados para os "aposentos internos da Torre "e foram sendo vistos cada vez menos até desaparecerem por completo. Mancini registra que durante esse período Eduardo foi regularmente visitado por um médico, que relatou que Eduardo, "como uma vítima preparada para o sacrifício, buscava a remissão de seus pecados pela confissão diária e penitência, porque acreditava que a morte o enfrentava". A referência latina a "Argentinus medicus", foi originalmente traduzida como "um médico de Estrasburgo"; no entanto, DE Rhodes sugere que pode realmente se referir a "Doutor Argentino",John Argentine , um médico inglês que mais tarde serviu como reitor do King's College, Cambridge, e como médico de Arthur, Príncipe de Gales, filho mais velho do Rei Henrique VII da Inglaterra (Henrique Tudor).


Há relatos de que os dois príncipes foram vistos brincando no terreno da torre logo depois que Ricardo se juntou a seu irmão, mas não há registros de avistamentos de qualquer um deles depois do verão de 1483. Uma tentativa de resgatá-los no final de julho falhou. Seu destino permanece um mistério duradouro.


Muitos historiadores acreditam que os príncipes foram assassinados; alguns sugeriram que o ato pode ter acontecido no final do verão de 1483. Maurice Keen argumenta que a rebelião contra Ricardo em 1483 inicialmente "visava resgatar Eduardo V e seu irmão da Torre antes que fosse tarde demais", mas que, quando o duque de Buckingham se envolveu e passou a apoiar Henrique Tudor porque "Buckingham quase certamente sabia que os príncipes da Torre estavam mortos". Alison Weir propõe 3 de setembro de 1483 como uma data potencial; no entanto, o trabalho de Weir foi criticado por "chegar a uma conclusão que depende mais de sua própria imaginação do que da evidência incerta que ela apresentou de forma tão enganosa."


Clements Markham sugere que os príncipes podem ter vivido até julho de 1484, apontando para os regulamentos emitidos pela casa de Ricardo III que afirmava:


"As crianças deveriam estar juntas em um café da manhã".

James Gairdner, no entanto, argumenta que não está claro a quem a frase "as crianças" alude, e que pode não ter sido uma referência aos príncipes. Pode se referir a Eduardo, conde de Warwick (filho do duque de Clarence ) e as duas filhas mais novas de Eduardo IV ( Catarina e Brígida ), todos vivendo sob os cuidados de Ricardo no xerife Hutton.


Provas


Além de seu desaparecimento, não há nenhuma evidência direta de que os príncipes foram assassinados, e "nenhuma fonte confiável, bem informada, independente ou imparcial" para os eventos associados. No entanto, após seu desaparecimento, espalharam-se rumores de que eles haviam sido assassinados. Existe apenas um relato narrativo contemporâneo do tempo dos meninos na torre: o de Dominic Mancini. O relato de Mancini só foi descoberto em 1934, na Biblioteca Municipal de Lille. Relatos posteriores escritos após a ascensão de Henrique Tudor são frequentemente reivindicados como tendenciosos ou influenciados pela propaganda Tudor.


Quatro corpos não identificados foram encontrados e são considerados possivelmente relacionados com os eventos deste período: dois na Torre de Londres e dois na Capela de São Jorge, Castelo de Windsor. Os encontrados na torre foram enterrados na Abadia de Westminster, mas as autoridades se recusaram a permitir que qualquer conjunto de restos mortais fosse submetido a uma análise de DNA para identificá-los positivamente como os restos mortais dos príncipes.


Rumores


Várias fontes sugerem que houve rumores da morte dos príncipes no período após seu desaparecimento. Rumores de assassinato também se espalharam pela França. Em janeiro de 1484, Guillaume de Rochefort , lorde chanceler da França , exortou os Estados Gerais a "tomarem conhecimento" do destino dos príncipes, já que seu próprio rei, Carlos VIII , tinha apenas 13 anos. Os primeiros relatórios, incluindo o de Rochefort, Philippe de Commines (político francês), Caspar Weinreich (cronista alemão contemporâneo) e Jan Allertz (Registrador de Rotterdam) afirmam que Ricardo matou os príncipes antes de assumir o trono (antes de junho de 1483). Memórias de De Commines (c.1500), no entanto, identifica o duque de Buckingham como a pessoa "que os matou".


Apenas o relato de Mancini é contemporâneo, tendo sido escrito em Londres antes de novembro de 1483. O Croyland Chronicle e o relato de De Commines foram escritos três e dezessete anos depois, respectivamente (e, portanto, após a morte de Ricardo III e a ascensão de Henrique VII). Markham, escrevendo muito antes de o relato de Mancini ser descoberto, argumentou que alguns relatos, incluindo o Croyland Chronicle, podem ter sido escritos ou fortemente influenciados por John Morton, arcebispo de Canterbury, a fim de incriminar Ricardo III.


Corpos

Torre de Londres


Em 1674, alguns trabalhadores que reformaram a Torre de Londres desenterraram uma caixa de madeira contendo dois pequenos esqueletos humanos. Os ossos foram encontrados enterrados a 10 pés (3,0 m) sob a escadaria que conduz à capela da Torre Branca . Eles não foram os primeiros esqueletos de crianças encontrados dentro da torre; os ossos de duas crianças haviam sido encontrados anteriormente "em uma velha câmara murada", o que Pollard sugere que poderiam ser os dos príncipes. A razão pela qual os ossos foram atribuídos aos príncipes foi porque a localização correspondia parcialmente àquela fornecida por More. No entanto, More também afirmou que mais tarde foram transferidos para um "lugar melhor", que não combina com os ossos descobertos. Um relato anônimo foi que eles foram encontrados com "pedaços de pano e veludo sobre eles"; o veludo poderia indicar que os corpos eram de aristocratas. Quatro anos após sua descoberta, os ossos foram colocados em uma urna e, por ordem do rei Carlos II , enterrados na Abadia de Westminster , na parede da Capela da Senhora de Henrique VII . Um monumento projetado por Christopher Wren marca o local de descanso dos supostos príncipes.


Os ossos foram removidos e examinados em 1933 pelo arquivista da Abadia de Westminster, Lawrence Tanner; um importante anatomista, o professor William Wright; e o presidente da Dental Association, George Northcroft . Medindo certos ossos e dentes, eles concluíram que os ossos pertenciam a duas crianças em torno das idades corretas para os príncipes. Os ossos foram enterrados descuidadamente junto com ossos de frango e outros animais. Também havia três pregos muito enferrujados. Um esqueleto era maior do que o outro, mas muitos dos ossos estavam faltando, incluindo parte da mandíbula menor e todos os dentes do maior. Muitos dos ossos foram quebrados pelos trabalhadores originais. O exame foi criticado, com o fundamento de que foi conduzido na presunção de que os ossos eram dos príncipes e se concentrou apenas em se os ossos apresentavam indícios de asfixia; nenhuma tentativa foi feita para determinar se os ossos eram masculinos ou femininos.


Nenhum outro exame científico foi realizado nos ossos, que permanecem na Abadia de Westminster, e a análise de DNA (se o DNA pudesse ser obtido) não foi tentada. Uma petição foi iniciada no site "e-petition" do governo britânico solicitando que os ossos fossem testados por DNA, mas foi encerrada meses antes da data prevista para o fechamento. Se tivesse recebido 100.000 signatários, um debate parlamentar teria sido desencadeado. Pollard aponta que mesmo se o DNA moderno e a datação por carbono provassem que os ossos pertenciam aos príncipes, isso não provaria quem ou o que os matou.


Capela de São Jorge


Em 1789, operários realizando reparos na Capela de S. Jorge, em Windsor, redescobriram e acidentalmente invadiram o cofre de Eduardo IV e da Rainha Elizabeth Woodville, descobrindo no processo o que parecia ser um pequeno cofre adjacente. Este cofre foi encontrado para conter os caixões de duas crianças não identificadas. No entanto, nenhuma inspeção ou exame foi realizado e a tumba foi selada novamente. A tumba estava gravada com os nomes de dois dos filhos de Eduardo IV: George, primeiro duque de Bedford, que morreu aos 2 anos, e Mary de York, que morreu aos 14; ambos morreram antes do rei. No entanto, dois caixões de chumbo claramente rotulados como George Plantageneta e Mary Plantageneta foram posteriormente descobertos em outro lugar na capela (durante a escavação para a casa da tumba real do Rei George III sob a casa da tumba de Wolsey em 1810-13), e foram movidos para o abóbada adjacente de Eduardo IV, mas na época nenhum esforço foi feito para identificar os dois caixões de chumbo já na abóbada de Eduardo IV.


No final da década de 1990, o trabalho estava sendo realizado perto e ao redor do túmulo de Eduardo IV na Capela de São Jorge; a área do piso foi escavada para substituir uma velha caldeira e também para adicionar um novo depósito para os restos mortais dos futuros reitores e cônegos de Windsor. Um pedido foi encaminhado ao Reitor e aos Cânones de Windsor para considerar um possível exame dos dois cofres por câmera de fibra óptica ou, se possível, um reexame dos dois caixões de chumbo não identificados na tumba que também abrigam os caixões de chumbo de dois dos Os filhos de Eduardo IV que foram descobertos durante a construção da Tumba Real para o Rei George III (1810-1813) e colocados na cripta adjacente naquela época. O consentimento real seria necessário para abrir qualquer tumba real, então pareceu melhor deixar o mistério medieval sem solução pelo menos pelas próximas gerações. A escavação arqueológica de Leicester de 2012 despertou um interesse renovado em escavar novamente os esqueletos dos "dois príncipes", mas a Rainha Elizabeth II não concedeu a aprovação necessária para qualquer teste de um real enterrado.


A ausência de evidências concretas do que aconteceu aos príncipes levou ao surgimento de várias teorias. A teoria mais comum é que eles foram assassinados perto da época em que desapareceram, e entre historiadores e autores que aceitam a teoria do assassinato, a explicação mais comum é que eles foram assassinados por Ricardo.

 

Fonte - Thornton, Tim. "More on a Murder: The Deaths of the ‘Princes in the Tower’, and Historiographical Implications for the Regimes of Henry VII and Henry VIII." History


Weir, Alison (2008). The Princes in the Tower.



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