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QUARTA CRUZADA


O exército cruzado ataca Constantinopla' por Jacopo Palma il Giovane, por volta de 1587
O exército cruzado ataca Constantinopla' por Jacopo Palma il Giovane, por volta de 1587

A Quarta Cruzada (1202-1204) foi convocada pelo Papa Inocêncio III (r. 1198-1216) para retomar Jerusalém de seus atuais senhores muçulmanos. No entanto, em uma combinação bizarra de confusões, restrições financeiras e ambições comerciais venezianas, o alvo acabou sendo Constantinopla, capital do Império Bizantino e a maior cidade cristã do mundo. Saqueada em 12 de abril de 1204, Constantinopla foi despojada de suas riquezas, relíquias e obras de arte e o Império Bizantino foi dividido entre Veneza e seus aliados. Devido a tudo isso, a Quarta Cruzada ganhou a infame reputação de ser a mais abusada, cínica e com fins lucrativos de todas as Cruzadas.


Suspeita Leste-Oeste


Os bizantinos se viam como os defensores da cristandade, o farol que brilhava no Mediterrâneo e na Ásia central, anfitriões da cidade mais sagrada fora de Jerusalém, e a rocha que se opunha à maré do Islã que vinha do leste. Na metade ocidental do antigo Império Romano, porém, os bizantinos eram considerados decadentes, errantes e não confiáveis; até mesmo suas práticas religiosas eram suspeitas. Essa divisão essencial entre o leste e o oeste havia causado problemas constantes em todas as cruzadas anteriores, e deveria surgir novamente nesta.


Havia também fontes mais concretas de divisão, a rivalidade histórica entre papas e imperadores e a crescente ambição dos estados ocidentais de arrancar de Bizâncio os remanescentes de seu império na Itália foram alimentados pelos fracassos das cruzadas em garantir permanentemente a Terra Santa para Cristandade. A culpa foi atribuída a ambos os lados pela falta de sucesso. Os bizantinos eram considerados sem vontade de lutar contra o inimigo muçulmano comum, enquanto, do outro lado, os cruzados eram vistos como oportunistas que queriam agarrar as partes mais escolhidas do Império Bizantino no leste. Em certo sentido, ambos os lados estavam certos em seu julgamento.


Veneza e a Quarta Cruzada


A Terceira Cruzada (1187-1192), embora alcançando alguns sucessos militares notáveis, falhou completamente em seu objetivo original de recapturar Jerusalém do sultão muçulmano do Egito e da Síria, Saladino (r. 1174-1193). O célebre sultão estava morto, mas a Cidade Santa permanecia em mãos muçulmanas. Ainda outra cruzada era necessária. A Quarta Cruzada foi assim convocada pelo Papa Inocêncio III (r. 1198-1216) em agosto de 1198. Como anteriormente, aqueles que fossem para a Terra Santa e lutassem contra os infiéis receberiam a remissão de seus pecados, mas como um incentivo adicional, Inocêncio III agora estendeu esse 'benefício' àqueles que deram o dinheiro necessário para financiar um guerreiro para ir em seu lugar.


O momento do Papa não foi o melhor, especialmente considerando que a Cidade Santa estava em mãos muçulmanas desde 1187. Nos anos finais do século XII, todos os quatro monarcas dos reinos mais poderosos da Europa, Inglaterra, França, Alemanha e Espanha, estavam ocupados com assuntos internos e, no caso da Inglaterra e da França, sérias disputas territoriais entre si. outro. Pior ainda, em abril de 1199, o grande rei cruzado Ricardo I da Inglaterra (r. 1189-1199), que havia prometido retornar à Terra Santa e terminar seu trabalho desfeito durante a Terceira Cruzada, morreu em campanha na França.


Ao contrário da Cruzada anterior, esta não deveria ser uma “Cruzada dos Reis”. Ainda assim, um bom número de nobres de segundo nível foi inspirado a se juntar ou 'tomar a cruz', como era conhecido, especialmente do norte da França. Havia os condes de Champagne e Blois (embora o primeiro morresse antes que a expedição começasse), Godofredo de Villehardouin (que mais tarde escreveria sua Conquista de Constantinopla, um importante registro da Cruzada), o conde Balduíno de Flandres e Simão de Montfort. Em agosto de 1201 EC, o líder da expedição, após a morte prematura de Teobaldo de Champagne, foi selecionado. A escolha foi um italiano imensamente rico e cavalheiresco com um impressionante pedigree cruzado em sua família, Marquês Bonifácio de Montferrate. Talvez significativamente, dados os eventos futuros, Bonifácio também tinha conexões familiares com o Império Bizantino, um de seus irmãos se casou com a filha do imperador bizantino Manuel I (r. 1143-1180) e outro irmão se casou com a irmã do imperador bizantino deposto Isaac II Angelos (r. 1185-1195).


Em outubro de 1202 EC, o exército estava finalmente pronto para zarpar de Veneza para o Egito - visto como o ponto fraco do inimigo - ou pelo menos esse era o plano original. Os venezianos, sendo os comerciantes vorazes que eram, insistiram que seus 240 navios fossem pagos, mas os cruzados não conseguiram atender ao surpreendente preço pedido de 85.000 marcos de prata (o dobro da renda anual da França na época). Consequentemente, foi feito um acordo que, em troca de passagem, os cruzados parariam em Zara, na costa da Dalmácia, e a reconquistariam para os italianos, a cidade havia desertado recentemente para os húngaros. Os venezianos também forneceriam 50 navios de guerra para a Cruzada por conta própria e receberiam metade de qualquer território conquistado.


O papa não ficou muito satisfeito ao ouvir a notícia de que Christian Zara havia sido demitido em 24 de novembro de 1202, e prontamente excomungou os cruzados e os venezianos. A proibição foi posteriormente levantada para os primeiros, caso contrário, eles não teriam sido muito úteis como cruzados, supõe-se. Também é verdade que muitos dos líderes cruzados, notadamente Simão de Montfort, na verdade se recusaram a atacar Christian Zara e um número significativo de homens até deixou a Cruzada por causa do assunto.


Objetivo Constantinopla

Os historiadores continuam a debater a razão exata pela qual os cruzados se voltaram contra Constantinopla em vez de Jerusalém, mas um ingrediente crucial na problemática mistura de suspeitas mútuas entre as potências ocidentais e Bizâncio foi a República de Veneza e um homem, em particular, o Doge Enrico. Dandolo (r. 1192-1205). Com a intenção de conquistar o domínio veneziano do comérciono leste, Dandolo lembrava-se bem de sua expulsão indigna de Constantinopla, quando ali servira como embaixador. Esta parecia uma oportunidade tão boa como sempre para instalar um novo imperador simpático. Aleixo IV Ângelo (r. 1203-1204), cujo pai Isaac II Ângelo havia sido deposto como imperador sete anos antes, vinha buscando apoio ocidental há algum tempo. Isso permitiria que Veneza ficasse vários passos à frente dos rivais comerciais de longa data Pisa e Gênova na conquista do mercado comercial dentro do Império Bizantino. Pode, então, ter sido o objetivo de Dandolo e dos cruzados simplesmente passar por Constantinopla, colocar um novo imperador no trono e depois seguir para Jerusalém com seus navios reabastecidos e seus cofres reabastecidos. Dada a história recente de rebeliões e aquisições em Bizâncio, esta foi talvez uma visão bastante simplificada de eventos possíveis. Certamente, as coisas se tornaram muito mais difíceis para todos os envolvidos.


Além dos ganhos materiais para Veneza, outra possível motivação para atacar Constantinopla é que o Papa possa alcançar a supremacia da Igreja ocidental de uma vez por todas sobre a Igreja oriental. Enquanto isso, os cavaleiros cruzados não apenas se vingariam dos bizantinos dúbios por seu apoio inútil às Cruzadas anteriores, mas também certamente ganhariam alguma glória e belos espólios no processo. Pode não, como alguns historiadores da teoria da conspiração alegaram, ter sido tão cinicamente planejado de antemão por todas as partes, mas no final, é exatamente o que aconteceu com a exceção de que a Quarta Cruzada terminou com a queda da capital bizantina e Jerusalém foi deixada para uma data posterior.


O Saque de Constantinopla


O exército cruzado chegou fora de Constantinopla em 24 de junho de 1203. A força consistia em cerca de 4.500 cavaleiros e seus escudeiros, até 14.000 infantaria e 20.000-30.000 venezianos. O primeiro alvo foi a guarnição bizantina na vizinha Galata, na outra margem do Corno de Ouro. Assim, a enorme cadeia que bloqueava o porto do Corno de Ouro poderia ser abaixada e a frota cruzada poderia atacar diretamente os muros do mar de Constantinopla, se necessário. Ao mesmo tempo, as máquinas de cerco foram construídas em prontidão para atacar as formidáveis ​​fortificações da cidade no lado terrestre, as Muralhas de Teodósio. O imperador em exercício Aleixo III Ângelo (r. 1195-1203), pego completamente desprevenido pela chegada dos cruzados, fugiu da cidade em 17 de julho de 1203.


O primeiro movimento dos cruzados foi uma tentativa de colocar seu próprio apoiador no trono, Aleixo IV Ângelo, juntamente com seu pai, o ex-imperador Isaac II Ângelo. Foi agora, porém, que os ocidentais perceberam que as promessas de Alexios eram todas falsas. A dupla era profundamente impopular entre os bizantinos, em grande parte graças à propaganda sustentada contra eles por seu sucessor, o falecido Aleixo III, e a óbvia presença ameaçadora do exército cruzado acampado fora da capital. Consequentemente, com o trono agora efetivamente vazio e com o apoio do povo e do exército, um usurpador interveio, Aleixo V Ducas, apelidado de 'Murtzurphlus' por suas sobrancelhas espessas. Ducas prometeu defender a cidade a todo custo contra os cruzados e tomou o trono depois de executar seus antecessores, pai e filho juntos, em janeiro de 1204. As muralhas de Constantinopla foram reforçadas, as torres foram aumentadas e vários ataques foram feitos contra os acampamentos cruzados.


Os cruzados, com as vias diplomáticas esgotadas, seus suprimentos perigosamente baixos e seus navios precisando de reparos e manutenção vitais, agora tinham pouca opção a não ser tentar tomar a cidade. Eles lançaram um ataque total na manhã de 9 de abril de 1204, mas os bizantinos o repeliram. Então, em 12 de abril, os cruzados atacaram as paredes marítimas mais fracas do porto e atacaram duas torres em particular, amarrando seus navios e abalroando-os repetidamente. Inicialmente, os defensores resistiram, mas, eventualmente, os atacantes forçaram seu caminho tanto pelo lado do mar quanto pelo lado da terra, os atacantes quebrando os portões da cidade. Seguiu-se um massacre dos defensores e dos cerca de 400.000 habitantes da cidade. Cidadãos foram estuprados e massacrados, prédios incendiados e igrejas profanadas. Ducas fugiu para a Trácia, e três dias de saques se seguiram, onde obras de arte foram destruídas, bens preciosos foram derretidos e relíquias religiosas foram levadas de volta para a Europa.


Consequências


Depois que os saques finalmente terminaram, o tratado Partitio Romaniae, já decidido de antemão, dividiu o Império Bizantino entre Veneza e seus aliados. Os venezianos tomaram três oitavos de Constantinopla, as ilhas Jônicas, Creta, Eubéia, Andros, Naxos e alguns pontos estratégicos ao longo da costa do Mar de Mármara. Assim, o controle veneziano do comércio mediterrâneo era agora quase total. Em 9 de maio de 1204, o conde Baldwin de Flandres foi feito o primeiro imperador latino de Constantinopla (r. 1204-1205) e coroado na Hagia Sophia , recebendo cinco oitavos de Constantinopla e um quarto do Império que incluía Trácia, noroeste da Ásia Menor , e vários mares do mar Egeuilhas. Bonifácio de Montferrat assumiu Tessalônica e formou um novo reino lá, que também incluía Atenas e Macedônia. Em 1205, após a captura de Baldwin após uma batalha com os búlgaros defendendo seu território na Trácia e subsequente morte em uma prisão búlgara, William I Champlitte e Godofredo I Villehardouin (sobrinho do historiador de mesmo nome) fundaram um principado latino no Peloponeso enquanto o duque francês Othon de la Roche agarrou Ática e Beócia.


O Império Bizantino seria restabelecido em 1261, embora uma sombra de seu antigo eu, quando as forças do Império de Niceia, o centro dos bizantinos no exílio (1208-1261), retomaram Constantinopla. O imperador Miguel VIII (r. 1259-1282) foi então capaz de colocar seu trono de volta no palácio de seus predecessores bizantinos.


A Quarta Cruzada na Terra Santa


Talvez compreensivelmente, a queda chocante de Constantinopla chamou quase toda a atenção da Quarta Cruzada, mas havia um pequeno contingente de cruzados ocidentais, liderados por Renard II de Dampierre, que cumpriu o propósito original da expedição e chegou ao Oriente Médio, antes tarde do que nunca, em abril de 1203. Os 300 cavaleiros eram muito poucos para considerar atacar Jerusalém bem fortificada, ou qualquer outra cidade importante, mas conseguiram ajudar os estados latinos a perpetuar sua existência precária no Oriente Médio dominado pelos muçulmanos.


Em setembro de 1203, em coalizão com o agora minúsculo Reino de Jerusalém, os cruzados atacaram alguns alvos menores na Galiléia controlada pelos muçulmanos. Uma praga em Acre eliminou metade da força cruzada, mas como o governante de Damasco, Al Malik al-'Adil, parecia disposto a evitar um confronto direto, certos territórios foram concedidos ao Reino de Jerusalém, incluindo Nazaré, Jaffa, Ramla, e uma faixa de terra perto de Sidon. Então, em agosto de 1204, os cruzados atacaram duas vezes com sucesso as forças de Hama na Síria central. Foi, no entanto, tudo bastante insignificante, dadas as ambições originais do Papa Inocêncio III. Com a Quinta Cruzada (1217-1221) concentrando-se no norte da Áfricae Egito, não seria até a Sexta Cruzada (1228-1229) que as ambições cristãs no Oriente Médio foram revividas.

 

Fonte - Asbridge, T. The Crusades. Simon & Schuster Ltd, 2012.


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Conteúdo trazido do portal World History Encyclopedia de nome Fourth Crusade

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