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QUEM ERAM OS CAMPONESES DA IDADE MÉDIA?

Atualizado: 24 de jan. de 2022



Não há uma resposta fácil para essa pergunta, especialmente quando olhamos para os 1.000 anos de história que a Idade Média cobriu! O conhecimento do campesinato depende, além disso, das fontes que informam sobre sua história, sejam documentos escritos, iluminuras ou artefatos arqueológicos. Mas algumas características comuns uniam os camponeses da Europa medieval como um grupo.


O primeiro desses pontos comuns é que os camponeses eram o tipo de trabalhador mais prevalente na era medieval. Eles superavam a nobreza, o clero, os artesãos e os mercadores. Os camponeses estavam por toda parte. A segunda é, obviamente, que os camponeses praticavam a agricultura e a pecuária. A terceira é que a maioria dos camponeses residia em ambientes rurais (embora não todos). Finalmente, muitos camponeses experimentaram certo grau de servidão.


Os Camponeses eram Agricultores


Talvez seja óbvio dizer que os camponeses eram agricultores e praticavam a pecuária. Quando se pensa nos camponeses medievais, vemos indivíduos trabalhadores, engajados em atividades agropastoris, como lavrar, semear e colher, criar gado e arboricultura.


Do século XIII em diante, os trabalhos dos camponeses eram frequentemente apresentados em calendários iluminados, que rendiam imagens convencionais de um campesinato zeloso. Suas obras ressoaram com o passar do tempo - a cada mês suas atividades. Mas os calendários também funcionavam como um lembrete de que a agricultura era a ocupação mais comum na Idade Média.


O trabalho dos camponeses dependia das condições locais e do clima, do tipo de agricultura que realizavam, das safras que semeavam e das espécies de animais que criavam. Mas todos tinham a mesma missão: cultivar os alimentos que a população consumiria.


Os altos textos medievais que refletiam sobre a organização da sociedade colocavam os camponeses no ordo laboratores , categoria dos “que trabalham”, em oposição aos que rezam (o clero, chamados oratores ) e aos que lutam (a nobreza, chamados bellatores ). Aos camponeses, então, foi confiada a missão de trabalhar com as mãos para alimentar a sociedade.


O início da Idade Média testemunhou uma mudança nas práticas agropastoris. Com a queda do Império Romano Ocidental, veio a fragmentação da sociedade em pequenas ilhas de população. A agricultura estatal deu lugar à agricultura mista e à pecuária mista, mais adequada às novas realidades sociopolíticas.


Livre da pressão de alimentar um vasto império e seu exército, a agricultura agora respondia às necessidades locais e regionais. Os primeiros camponeses medievais ainda exportavam suas colheitas e animais, mas em escala local e regional. Há ampla evidência arqueológica para mostrar que as cidades dependiam fortemente de alimentos importados para alimentar suas populações.


Com a grande expansão da Alta Idade Média, a agricultura intensiva voltada para a especialização agrícola ganhou força sobre a agricultura mista. Os camponeses da ilha italiana da Sicília, por exemplo, cultivavam principalmente trigo, que exportavam para os mercados da Europa continental. Os camponeses que viviam na Borgonha, França, produziam grandes quantidades de vinho, que eram vendidos em todo o continente.


(A maioria) Camponeses eram Moradores Rurais


A agricultura evoca imagens de cenários rurais: campos, pastagens, bosques e pântanos. A Europa medieval era esmagadoramente rural. Mesmo após a grande expansão urbana do século XII, a grande maioria das pessoas vivia no campo. O desmatamento e a expansão demográfica causaram o crescimento das cidades e o desenvolvimento de novas terras agrícolas.


A maioria das pessoas medievais vivia em aldeias, vilas e pequenas cidades. Na Inglaterra, por exemplo, os demógrafos presumem que, no século XI, apenas 10% da população vivia em cidades. No século XIV, os moradores urbanos representavam entre 15% e 20% da população inglesa. No final da era medieval, portanto, aproximadamente oito em cada dez indivíduos viviam em áreas rurais.


No entanto, nem todos os habitantes do campo eram camponeses. As comunidades rurais contaram sua parcela de artesãos e varejistas. A nobreza também residia no país onde administrava suas propriedades. Os mosteiros eram predominantemente rurais e dependiam do campesinato para trabalhar em suas propriedades.


Ao contrário, alguns moradores urbanos - geralmente moradores de periferias - praticavam atividades agrícolas. Na cidade de Montpellier, no sul da França, por exemplo, entre 20% e 25% do c. 1250-c. 1500 testadores trabalharam na agricultura (ou, no caso das mulheres, seus maridos). Dentro do espaço murado das cidades medievais, lotes e quintais eram dedicados à agricultura urbana e à jardinagem individual.


Ruralidade, portanto, não era estritamente sinônimo de campesinato, embora a maioria dos camponeses fosse de fato moradores rurais, assim como a maioria da população.


(Muitos) Camponeses estavam em Estado de Servidão


Enquanto a escravidão diminuiu acentuadamente na Europa Ocidental após a queda de Roma (sem desaparecer), um número crescente de camponeses caiu em estado de servidão. Uma herança deixada pelo Império Romano, a falta de liberdade (parcial) tipificou o status de muitos camponeses desde o início da Idade Média.


A servidão foi especialmente difundida na Inglaterra, França, Alemanha e Europa Oriental. Também existia - embora em uma versão atenuada - na Espanha ou na Itália. Por volta do ano 1300, ainda cerca de metade dos camponeses ingleses (ou seja, talvez 2 milhões de pessoas) estavam em condição servil.


Os títulos que esses camponeses carregavam formam uma longa lista de epítetos latinos e vernáculos, com vários significados geográficos e cronológicos. “A servidão em um lugar pode ser muito diferente da de outro”, escreve o historiador Mark Bailey. Hoje, “servos” é o termo mais comum para designar camponeses em posição de servidão.


As origens da servidão medieval podem provavelmente ser remontadas ao colonus (plural, coloni ), um trabalhador agrícola do final do Império Romano. Fazendeiros inquilinos, os coloni pagavam aos proprietários uma parte de sua colheita em troca do uso das terras. Mais importante, os coloni não tinham permissão para deixar suas fazendas. Coloni são considerados os predecessores dos servos medievais.


A servidão cresceu em importância a partir do século VIII, à medida que o número de inquilinos livres diminuía. Para se tornar um servo, era necessário mudar para um cargo servil. Em troca da posse da terra e da proteção de um senhor, os camponeses foram forçados a renunciar a uma série de liberdades. Outros herdaram sua condição servil, como foi o caso da Inglaterra.


Teoricamente concebida como uma relação recíproca entre camponeses e senhores, a servidão era exploradora para os camponeses, colocando-os em uma posição de dependência e limitando suas liberdades. Lordes se beneficiaram ao máximo com o sistema.


A servidão recuou pela primeira vez durante a Alta Idade Média, numa época de expansão demográfica e intenso desmatamento. Em busca de fazendeiros para desenvolver suas novas terras, os senhores ofereceram melhores condições de vida aos camponeses que se instalassem em suas propriedades. O declínio final da servidão veio depois da Peste Negra.


A servidão, portanto, desapareceu gradualmente na Europa Ocidental a partir do século XIV, mas persistiu até a era moderna em países como a Rússia.


Outras características tipificavam o campesinato medieval. Por exemplo, do ponto de vista da elite, os camponeses eram potencialmente perigosos, sempre sob o risco de provocar revoltas. A ansiedade em relação às revoltas camponesas era generalizada nas fontes medievais, especialmente no final do século XIV. Vários episódios de revoltas ocorreram praticamente ao mesmo tempo e em vários reinos da Europa Ocidental ao mesmo tempo.


Outra característica do campesinato foi a prevalência do paganismo por muito mais tempo do que a nobreza. Curiosamente, “camponês” e “pagão” têm as mesmas raízes latinas, encontradas no substantivo pagus , que significa país. Etimologicamente, portanto, um camponês era um camponês ou uma camponesa, não necessariamente uma trabalhadora agrícola.


O fato de que hoje, “camponês” às vezes é usado coloquialmente de forma depreciativa não é surpreendente. Desde a Idade Média, o discurso sobre o campesinato está longe de ser positivo. Apelidados de “analfabetos” e “rústicos”, os camponeses geralmente sofriam com a má publicidade, muito longe dos serviços inestimáveis ​​que prestavam à sociedade como um todo… uma sociedade em que eram o maior grupo demográfico!

 

Fonte - Paul Freedman, Images of the Medieval Peasant (Figurae: Reading Medieval Culture),


Mark Bailey, The Decline of Serfdom in Late Medieval England: From Bondage to Freedom

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