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QUEM FOI WILLIAM WALLACE? FATO VERSUS FICÇÃO

Atualizado: 13 de jan.



Estátua de Wallace em Aberdeen
Estátua de Wallace em Aberdeen

William Wallace é uma figura lendária. Ele ocupa um espaço importante na identidade nacional escocesa como herói, libertador e símbolo de independência. Embora amplamente conhecido hoje, seu legado, trazido à atenção internacional pelo filme Coração Valente (1995), está repleto de equívocos e ideias ficcionais criadas principalmente para fins de entretenimento e não por necessidade de precisão histórica.

Ele viveu uma vida de dificuldades e conflitos em seu desejo de ver a Escócia libertada do domínio inglês. Martirizado e elevado em status, sua história tornou-se quase mítica. Mas quem era William Wallace na realidade e como as crenças comuns se comparam à realidade do homem?


A Infância de William Wallace


Desde o início, o filme Coração Valente retrata William Wallace como um plebeu, e essa é a ideia que a maioria das pessoas tem na cabeça quando pensam em quem foi William Wallace – apenas um homem comum que ganha um poder incomum. Isto contudo, não foi o caso.

William Wallace nasceu na pequena nobreza por volta de 1270, no sudoeste da Escócia. O local de seu nascimento está aberto à especulação e várias fontes sugerem vários locais. Tradicionalmente, seu local de nascimento é Elderslie, Renfrewshire. Sua família possuía várias propriedades.


Muito pouco se sabe sobre a infância de Wallace, e o que se sabe é extraído de especulações sobre os restos físicos do selo de seu pai em uma carta e nos escritos de um menestrel conhecido como Cego Harry. De acordo com Cego Harry, William Wallace também tinha dois metros de altura. Da mesma forma, o abade do século XV, Walter Bower, afirma que William Wallace era um homem gigante. Não se sabe se estes relatos são verdadeiros, por isso é impossível distinguir factos de ficção a este respeito.


Tradicionalmente, diz-se também que Wallace era descendente da irmã de São Patrício. Se isto for verdade, esta linha ancestral teria vindo do País de Gales.

Escócia em Turbulência


Em 1296, o rei da Escócia, Alexandre III, caiu do cavalo e morreu. A próxima na linha de sucessão ao trono foi sua neta, Margaret, que adoeceu e morreu a caminho da Escócia, vinda da Noruega. Este evento desencadeou uma crise de sucessão e a Escócia foi dilacerada com um total de treze candidatos competindo pela coroa. Os contendores com as reivindicações mais credíveis foram João Balliol e Roberto de Bruce, o avô de Roberto the Bruce.

Com a dinâmica política ameaçando empurrar a Escócia para uma guerra civil, a nobreza escocesa convidou Eduardo I (conhecido como Eduardo Pernas Longas) da Inglaterra para arbitrar e mediar. Em 1292, João Balliol foi considerado o que tinha a reivindicação mais forte e foi nomeado rei da Escócia. Longe de resolver a questão, desencadeou outra crise política, já que Balliol era visto como um fantoche de Eduardo e a Escócia se viu tratada como vassalo da Inglaterra.


Em 1295, os outros nobres escoceses estavam fartos e nomearam um conselho de 12 nobres para atuar como guardiões da Escócia, efetivamente arrancando todo o poder de João Balliol. Para piorar a situação, eles concluíram um tratado de amizade com a França, mais tarde conhecido como Auld Alliance, que visava principalmente proteger a Escócia da Inglaterra, transformando o inimigo de longa data da Inglaterra em aliado. Isso enfureceu Eduardo, e ele liderou uma invasão, derrotando rapidamente os escoceses em Dunbar e removendo João Balliol do trono.


Coração Valente cria razões errôneas para a rebelião escocesa contra os ingleses, principalmente na forma do Jus Primae Noctis, que era o direito de um nobre dormir com uma noiva local em sua noite de núpcias. Não há nenhuma evidência forte de que esse direito tenha sido praticado em qualquer lugar do mundo medieval.


Uma coisa que o filme pode ter acertado foram as circunstâncias da morte da esposa de William Wallace. No filme, ela é amarrada a uma estaca e sua garganta é cortada pelos ocupantes ingleses. Blind Harry faz um relato semelhante, referindo-se ao assassino como o xerife de Lanark. Uma discrepância entre o filme e a fonte do Blind Harry é que o Blind Harry não cita o nome da esposa de Wallace, enquanto fontes posteriores afirmam que o nome dela era Marion Braidfute. Isso foi alterado no filme para Murron para evitar confusão com Maid Marian da lenda de Robin Hood. No entanto, o nome “Marion Braidfute” também está sujeito a debate, já que os historiadores modernos afirmam que foi uma invenção completamente fictícia.


Embora a morte de sua esposa estimule Wallace a agir contra os ingleses no filme, Blind Harry observa que William Wallace era um líder rebelde que lutava contra os ingleses muito antes de sua esposa ser morta.

Como no filme, um evento que ocorreu foi William Wallace matando William de Heselrig, o Alto Xerife de Lanark. Embora o filme posicione esse evento como uma vingança pelo assassinato da esposa de Wallace, a realidade é desconhecida. Algumas fontes afirmam que este evento ocorreu antes do assassinato da esposa de Wallace.


A essa altura, Wallace estava comprometido com a causa de se livrar do jugo inglês e, junto com William Douglas, o Resistente e um pequeno exército, Wallace liderou um ataque a Scone, forçando o juiz da Escócia nomeado pelos ingleses, William de Ormesby, a fugir. Douglas foi capturado logo depois, mas Wallace evitou os ingleses e continuou a travar guerra contra seus inimigos.

Ponte Stirling


Um dos eventos mais notáveis ​​na vida de William Wallace foi a Batalha de Stirling Bridge. Liderados conjuntamente por William Wallace e Andrew Moray, os escoceses, em grande desvantagem numérica, obtiveram uma vitória contra os ingleses em 11 de setembro de 1297. Como resultado de um ferimento sofrido durante os combates, Andrew Moray morreu mais de um mês depois. Após a batalha, William Wallace assumiu o manto de “Guardião do Reino da Escócia em nome do Rei João Balliol”.


A batalha, no entanto, foi diferente nas recontagens modernas. Ao contrário das representações em Coração Valente, os escoceses não usavam kilts e pinturas faciais azuis. Este último, uma referência ao pastel, deixou de ser usado pelos escoceses (e pelos pictos) séculos antes como adorno decorativo em batalha. Na verdade, os escoceses estavam vestidos de maneira muito parecida com os ingleses, usando armaduras comuns na época. William Wallace teria pelo menos usado uma cota de malha e provavelmente também um grande elmo ou algo semelhante.

Da mesma forma, os cavaleiros escoceses teriam sido adornados com o mesmo nível de heráldica encontrado no exército inglês, com escudos exibindo dispositivos coloridos. E, diferentemente do filme, os dois exércitos não correram um contra o outro, cortando e cortando em um turbilhão caótico de estupidez. Estratégia e táticas cuidadosas estavam envolvidas.

Em novembro de 1297, Wallace liderou um ataque ao norte da Inglaterra e, ao retornar, foi nomeado cavaleiro por um dos condes da Escócia.


A Queda de William Wallace


Em abril de 1298, o rei Eduardo I lançou outra invasão da Escócia. Para sua frustração, os escoceses recusaram-se a travar a batalha e seguiram as suas tropas que assediavam o exército inglês, que estava criticamente baixo em suprimentos e moral. No entanto, a sorte não estaria a favor dos escoceses, já que Eduardo recebeu a notícia da localização exata do exército escocês.

Quando os ingleses chegaram repentinamente a Falkirk, os escoceses não tiveram outra opção senão atacar. A derrota escocesa foi pesada e Wallace perdeu prestígio como comandante militar. Ele renunciou ao cargo de Guardião da Escócia em favor de Roberto de Bruce. Após o desastre, pouco se sabe sobre o paradeiro ou atividades de Wallace, mas sugere-se que ele viajou para França para pedir ajuda e planejou viajar para Roma. Após seu retorno à Escócia, ele se envolveu em pequenas escaramuças com os ingleses até ser traído por um cavaleiro escocês leal aos ingleses. Wallace foi capturado em 1305 e transportado para Londres, onde foi julgado e condenado à morte.

Sua tortura foi brutal. Ele foi arrastado pelas ruas amarrado a um cavalo, após o que foi castrado, eviscerado, enforcado, arrastado e esquartejado. Sua cabeça estava coberta de piche e exposta em uma estaca no topo da Ponte de Londres.

A execução, porém, não produziu os resultados desejados pelos ingleses. William Wallace tornou-se um mártir e um símbolo da independência escocesa. Nove anos após a morte de Wallace, Roberto de Bruce levaria a Escócia à vitória em Bannockburn numa vitória decisiva, esmagando o exército inglês e humilhando o seu rei.

O Nome do Coração Valente


Na consciência popular, o nome “Coração Valente” será para sempre lembrado como estando conectado a William Wallace, e a imagem de Mel Gibson de rosto azulado usando um kilt imediatamente vem à mente. Ele, no entanto, não era “Coração Valente”. Roberto de Bruce era Coração Valente.

No final de sua vida (morrendo de lepra), Roberto de Bruce lamentou nunca ter participado de uma cruzada. De acordo com o cronista escocês do século XIV, João Barbour, Roberto solicitou que um de seus cavaleiros, Sir James Douglas, levasse consigo o coração de Roberto em uma caixa de prata quando ele partisse em uma cruzada contra os muçulmanos na Espanha. Douglas foi morto em combate, mas antes de morrer, ele arremessou a caixa de prata contendo o coração em direção ao inimigo e gritou:


“Lidere coração valente, eu te seguirei!”

Após a batalha, o coração foi levado de volta para a Escócia, onde foi enterrado na Abadia de Melrose.


As fontes sobre a vida de William Wallace são poucas e certamente não podem ser consideradas confiáveis. Dada a natureza do material de origem, quase se pode desculpar Hollywood pelas imprecisões deliberadas na apresentação do homem. Embora algumas informações sejam distorcidas, exageradas ou deixadas de lado, a ideia básica do que William Wallace representa não se perde na sociedade. E numa época em que o sentimento escocês de autodeterminação está em alta, William Wallace continua a ser uma figura extremamente importante.

 

Fonte - Cowan, Edward J., ed. (2007), The Wallace Book


Morton, Graeme (2004). William Wallace


Brown, Chris (2005), William Wallace. The True Story of Braveheart

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