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RAZÕES ECONÔMICAS PARA A QUEDA DE ROMA



Quer você prefira dizer que Roma caiu (em 410, quando Roma foi saqueada, ou em 476, quando Odoacro depôs Rômulo Augusto), ou simplesmente se transformou no Império Bizantino e no feudalismo medieval, as políticas econômicas dos imperadores tiveram um forte impacto nas vidas dos cidadãos de Roma.


Polarização da Fonte Primária


Embora digam que a história é escrita pelos vencedores, às vezes é apenas escrita pelas elites. Este é o caso de Tácito (ca. 56 à 120) e Suetônio (ca.71 à 135), nossas fontes literárias primárias sobre a primeira dúzia de imperadores. Historiador Cassius Dio, contemporâneo do imperador Commodus (imperador de 180 à 192), também pertencia a uma família senatorial (o que, então como agora, significava elite). Commodus foi um dos imperadores que, embora desprezado pelas classes senatoriais, era amado pelos militares e pelas classes baixas. O motivo é principalmente financeiro. Commodus cobrava impostos dos senadores e era generoso com os outros. Da mesma forma, Nero (imperador de 54 à 68) era popular entre as classes mais baixas, que o mantinham no tipo de reverência reservada nos tempos modernos a Elvis Presley - completa com os avistamentos de Nero após seu suicídio.


Inflação


Nero e outros imperadores degradaram a moeda para suprir a demanda por mais moedas. A desvalorização da moeda significa que, em vez de uma moeda ter seu próprio valor intrínseco, ela agora era a única representante da prata ou do ouro que antes continha. Em XIV EC (ano da morte do imperador Augusto), o suprimento de ouro e prata romanos totalizou $ 1.700.000.000. Por volta de 800, isso havia diminuído para US$ 165.000.


Parte do problema era que o governo não permitiria o derretimento do ouro e da prata para os indivíduos. Na época de Claudius II Gothicus (imperador de 268 a 270), a quantidade de prata em um denário de prata supostamente sólida era de apenas 0,02 por cento. Isso foi ou levou a uma inflação severa, dependendo de como você define a inflação.


Especialmente imperadores luxuosos como Commodus, que marcou o fim do período dos cinco bons imperadores, esvaziou os cofres imperiais. Na época de seu assassinato, o Império quase não tinha mais dinheiro.


Os 5 'bons' imperadores que lideram a Commodus:


  • 96 à 98: Nerve

  • 98 à 117: Trajano

  • 117 à 138: Adriano

  • 138 à 161: Antoninus Pius

  • 161 à 180: Marcus Aurelius

  • 177/180 à 192: Commodus


Terra


O Império Romano adquiria dinheiro por meio de impostos ou encontrando novas fontes de riqueza, como terras. No entanto, ela atingiu seus limites mais distantes na época do segundo bom imperador, Trajano , durante o período do alto império (96 a 180), de modo que a aquisição de terras não era mais uma opção. Como Roma perdeu território, também perdeu sua base de receita.


A riqueza de Roma estava originalmente na terra, mas isso deu lugar à riqueza por meio de impostos. Durante a expansão de Roma ao redor do Mediterrâneo, a arrecadação de impostos andou de mãos dadas com o governo provincial, uma vez que as províncias eram tributadas mesmo quando os romanos propriamente ditos não eram. Os fazendeiros de impostos licitariam para ter a chance de tributar a província e pagariam adiantado. Se fracassassem, perdiam, sem recurso a Roma, mas geralmente obtinham lucro nas mãos dos camponeses.


A diminuição da importância da arrecadação de impostos no final do Principado era um sinal de progresso moral, mas também significava que o governo não poderia recorrer a corporações privadas em caso de emergência. Os meios de adquirir fundos monetários cruciais incluíam desvalorizar a moeda de prata (vista como preferível a aumentar a taxa de tributação e comum), gastar reservas (esgotar os cofres imperiais), aumentar impostos (o que não foi feito durante o período do alto império ), e confiscar as propriedades da elite rica. A tributação poderia ser em espécie, em vez de cunhagem, o que exigia que as burocracias locais fizessem um uso eficiente dos produtos perecíveis, e poderia se esperar que produzisse receitas reduzidas para a sede do Império Romano.


Os imperadores sobrecarregaram deliberadamente a classe senatorial (ou governante) para torná-la impotente. Para fazer isso, os imperadores precisavam de um poderoso conjunto de executores - a guarda imperial. Uma vez que os ricos e poderosos não eram mais ricos nem poderosos, os pobres tiveram que pagar as contas do estado. Essas contas incluíam o pagamento da guarda imperial e das tropas militares nas fronteiras do império.


Feudalismo


Uma vez que os militares e a guarda imperial eram absolutamente essenciais, os contribuintes tiveram de ser obrigados a apresentar seu pagamento. Os trabalhadores tiveram que ser amarrados às suas terras. Para escapar do peso dos impostos, alguns pequenos proprietários de terras venderam-se como escravos, uma vez que aqueles em cativeiro não tinham que pagar impostos e a isenção de impostos era mais desejável do que a liberdade pessoal.


Nos primeiros dias da República Romana , a servidão por dívida (nexum) era aceitável. Nexum, argumenta Cornell, era melhor do que ser vendido para escravidão estrangeira ou morte. É possível que séculos depois, durante o Império, os mesmos sentimentos tenham prevalecido.


Uma vez que o Império não estava ganhando dinheiro com seu povo escravizado, o Imperador Valens (ca. 368) tornou ilegal a venda de alguém para a escravidão. Pequenos proprietários de terras tornando-se servos feudais é uma das várias condições econômicas responsáveis ​​pela queda de Roma.

 

Fonte - Barnish, SJB " Uma nota sobre o 'Collatio Glebalis' ." Historia: Journal of Ancient History , vol. 38, nº 2, 1989, pp. 254-256. JSTOR.


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