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UM NATAL NA CORTE DO CONDE

Atualizado: 16 de dez. de 2022


Jean Froissart ajoelhado diante de Gaston III Febus, conde de Foix. (Biblioteca Britânica, Royal 14 DV f. 8)
Jean Froissart ajoelhado diante de Gaston III Febus, conde de Foix. (Biblioteca Britânica, Royal 14 DV f. 8)

A Guerra dos Cem Anos foi um grande evento histórico que obrigou alguns participantes a registrar suas experiências, heroicas e horríveis. Como essas experiências individuais foram transmitidas? No caso de homens de armas, podemos responder "fofoca". Sabemos que guerreiros se reuniam em tavernas, cortes ou acampamentos, espalhando suas histórias de boca em boca, até que algum aspirante a literato as escreveu. Um número surpreendente de sobreviventes nos leva o mais próximo possível da experiência dos guerreiros.


As histórias coletadas por Froissart e outros cronistas durante a Guerra dos Cem Anos começaram como “fofoca”, contos originalmente contados por pessoas que tiveram experiência direta em campos de batalha, cercos e campos de guerra. Mas as histórias realmente boas foram escritas por homens que tinham o talento de embelezar os homens de armas. Froissart não parece ter lutado, se é que lutou mesmo. Em vez disso, ele se fez bem-vindo nos lugares onde os guerreiros e os príncipes se reuniam e abriu seus ouvidos.


Froissart colocou-se em posição estratégica para coletar fofocas em 1388, quando visitou a corte do conde de Foix, Gaston Phoebus. Este senhor era um dos nobres mais ricos do sul da França e estava em posição de evitar lutar contra a França ou a Inglaterra, enquanto mantinha sua predominância sobre muitos de seus senhores vizinhos. Como resultado, a corte de Foix era um oásis de paz para os homens em armas de todas as partes. Froissart se mostra falando, bebendo e arquivando histórias para uso futuro.


As festas de Natal eram alguns dos momentos favoritos para os viajantes e amigos se reunirem. Froissart diz:


Nas festas de Natal, que celebrou com grande solenidade, multidões de cavaleiros e escudeiros da Gasconha o esperavam, a todos os quais deu esplêndidos entretenimentos. Vi ali Ernauton d'Espaign, de cuja surpreendente força Sir Espaign du Lyon havia me falado, o que me deixou mais desejosa de vê-lo, e o conde mostrou-lhe muitas civilidades. Também vi cavaleiros de Aragão e da Inglaterra; os últimos eram da casa do duque de Lancaster, que então residia em Bordéus, a quem o conde recebeu muito graciosamente e presenteou-o com belos presentes. Conheci esses cavaleiros e por eles fui informado de várias coisas que aconteceram em Castela, Navarra e Portugal.

Froissart ficou feliz em ouvir de Sir Espaign du Lyon a história de um feito extraordinário realizado em uma festa de Natal anterior.


“Há três anos, eu [sir Espaign du Lyon] o vi [Ernauton] pregar uma peça ridícula, que vou contar a você. No dia de Natal, quando o conde de Foix celebrava a festa com vários cavaleiros e escudeiros, como é de praxe, o tempo estava extremamente frio e o conde jantou, com muitos senhores, no salão. Depois do jantar ele se levantou e foi para uma galeria, que tem uma grande escadaria de vinte e quatro degraus: nesta galeria há uma chaminé onde há um fogo mantido quando o conde a habita, caso contrário não; e o fogo nunca é grande, pois ele não gosta: não é por falta de blocos de lenha, pois Béarn é coberto com lenha em abundância para aquecê-lo se ele o tivesse escolhido, mas ele se acostumou com um pequeno fogo.”

“Quando na galeria ele achou o fogo muito pequeno, porque estava muito frio e o tempo muito forte; e disse aos cavaleiros ao seu redor: "Aqui está apenas uma pequena fogueira para este tempo." Ernauton d'Espaign imediatamente desceu as escadas correndo; pois das janelas da galeria, que dava para o pátio, ele tinha visto uma série de asnos carregados com tarugos de madeira para uso da casa e, agarrando o maior desses burros, com sua carga, jogou-o sobre os ombros , e carregou-o escada acima, empurrando a multidão de cavaleiros e escudeiros que estavam ao redor da chaminé, e atirou jumento e carga, com os pés para cima, nos cães da lareira, para deleite do conde e espanto de todos , pela força do escudeiro, que carregou, com tanta facilidade, uma carga tão grande por tantos passos.”

O poder físico absoluto poderia atrair a atenção de senhores e companheiros. Como Sir Espaign acrescentou:

“Você não encontrará seu igual em toda a Gasconha quanto ao vigor do corpo: é assim que o conde de Foix o considera seu irmão de armas.”
 

Fonte - Steven Muhlberger, Royal Jousts at the End of the Fourteenth Century (Deeds of Arms Vol. 1)

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