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A CRISTIANIZAÇÃO DA INGLATERRA ANGLO-SAXÔNICA


Santo Agostinho pregando a Aethelberht I, xilogravura colorida do século XIX. (Licença de uso paga Getty Images)
Santo Agostinho pregando a Aethelberht I, xilogravura colorida do século XIX. (Licença de uso paga Getty Images)

O cristianismo existe na Grã-Bretanha desde a época do Império Romano, quando se espalhou pelas Ilhas Britânicas ao longo de muitos séculos. No entanto, a vinda dos anglo-saxões levou à extinção do cristianismo na Inglaterra e ao ressurgimento do paganismo anglo-saxão de inspiração germânica. Não foi até o século VII, e uma missão papal enviada por Gregório o Grande, que a conversão da Inglaterra começou novamente. Através do batismo de monarcas e do estabelecimento de hegemonias reais, a fé cristã se espalhou por toda a elite da Inglaterra anglo-saxônica. Indiscutivelmente, foi o trabalho dos missionários que acabou com o paganismo germânico entre as populações gerais desses reinos anglo-saxões.


Origens do Cristianismo na Grã-Bretanha


O cristianismo chegou à Grã-Bretanha pela primeira vez através do Império Romano, provavelmente através de muitos comerciantes, imigrantes e soldados que chegaram às ilhas após a conquista romana da Grã-Bretanha em 43 dC . Por volta do século IV, o cristianismo tornou-se difundido graças em grande parte ao Édito de Milão 313 , emitido pelo imperador Constantino, que legalizou a prática do cristianismo dentro do Império Romano. O cristianismo certamente era altamente organizado na Grã-Bretanha, com bispos regionais (os mais poderosos parecem ter sido baseados em Londres e York) e uma hierarquia eclesiástica que via a igreja na Gália como sua superior.


No início do século V, uma rebelião da guarnição na Grã-Bretanha acabou com o controle romano sobre a província . Um soldado, Constantino III, foi nomeado pelos rebeldes e coroado imperador - no entanto, quando sua rebelião se desfez em 409, o Império Romano do Ocidente estava fraco demais para reafirmar o controle sobre a Grã-Bretanha. Os cidadãos romanos da Grã-Bretanha foram instruídos a procurar suas próprias defesas, e a cultura cristã romano-britânica sobreviveu por algum tempo no oeste da Grã-Bretanha, apesar das subsequentes invasões saxãs.

O cristianismo também sobreviveu na Irlanda. São Patrício , que atuou no início e meados do século V, nasceu em uma família cristã romano-britânica. Aos dezesseis anos, ele foi levado como escravo por invasores irlandeses de sua casa (que pode ter sido na atual Cumbria, no norte da Inglaterra), e passou seis anos em cativeiro, antes de escapar e voltar para casa. Mais tarde, ele teve uma visão em que a 'Voz dos Irlandeses' implorou para que ele voltasse - agindo de acordo com isso, ele retornou à Irlanda como missionário e liderou uma campanha de conversão de enorme sucesso que transformou a Irlanda em uma terra cristã. A Irlanda permaneceu cristã ao longo dos séculos seguintes, e os missionários irlandeses desempenharam um papel crucial na conversão dos anglo-saxões pagãos.


A Invasão e o Advento do Paganismo Germânico


Após a retirada romana da Grã-Bretanha, houve um período de colonização germânica na Grã-Bretanha. É importante notar que esta 'invasão' ou 'assentamento' não foi um grande movimento monolítico, mas sim uma série de migrações fragmentadas de vários grupos germânicos, principalmente da costa da Frísia, da península da Jutlândia e da costa sul da Noruega.


Os povos saxões não estavam familiarizados com a Grã-Bretanha - eles serviram como mercenários nos exércitos romanos em vários momentos, inclusive em campanhas travadas na Grã-Bretanha. Há evidências que sugerem que alguns líderes saxões foram convidados por governantes britânicos para ajudar a manter a paz e proteger seus reinos de invasões. Embora inicialmente pacíficas, as migrações saxãs logo se tornaram cada vez mais violentas, segundo fontes como o monge Gildas de meados do século VI. É Gildas quem detalha a resistência romano-britânica aos anglos, saxões, jutos e frísios que vieram para a Grã-Bretanha, liderados por um cristão chamado Ambrósio, que mais tarde veio a ser conhecido como o lendário rei Arthur.


Apesar da resistência, os colonos saxões de diversas origens, que passaram a ser conhecidos como os 'anglo-saxões' coletivamente, estabeleceram hegemonia política na maior parte da Inglaterra, levando à criação de vários reinos no início do século VII. Embora as fontes descrevam massacres e deslocamentos de nativos britânicos, parece provável que o domínio anglo-saxão estivesse centrado em uma elite guerreira que governava uma população que permaneceu principalmente britânica. Lentamente, essa classe dominante se acostumou ao seu novo lar, com muitos casamentos mistos. Como parte desse processo, elementos da cultura como o paganismo germânico se espalharam e uma nova cultura anglo-saxônica se desenvolveu, incluindo o paganismo anglo-saxão e a língua do inglês antigo.


A Chegada dos Missionários Cristãos


Portanto, no final do século VI , o cristianismo na Grã-Bretanha parecia ter sido efetivamente eliminado. Os anglo-saxões eram pagãos politeístas, com deuses inspirados no paganismo germânico: o deus anglo-saxão 'Woden' é muito semelhante ao viking 'Odin', e 'Thunor' era a versão saxônica de 'Thor'.


Foi o Papa Gregório I quem iniciou o processo de trazer a Grã-Bretanha de volta à cristandade ao enviar uma missão liderada por um monge chamado Agostinho . A missão papal desembarcou no Reino Anglo-Saxão de Kent em 597, que provavelmente foi escolhido porque seu rei, Æthelberht, tinha uma esposa cristã franca chamada Bertha, apesar de ser pagão. Gradualmente, ao longo do século seguinte, o cristianismo se espalhou pelos sete reinos anglo-saxões da Grã-Bretanha.


A História Eclesiástica do Povo Inglês, escrita mais tarde por volta de 731 dC pelo monge inglês Beda, detalha como o missionário Agostinho recebeu permissão para se estabelecer em Canterbury e pregar à população. Depois de um curto período de tempo (provavelmente no ano de 597), ele conseguiu até mesmo converter o próprio rei Æthelberht. Este foi um passo crucial, pois a população de um reino teria mais probabilidade de se tornar cristã se seu monarca tivesse sido batizado, e muitas conversões foram registradas após a aceitação do cristianismo por Etelberto.


Cristianismo se espalha de Kent


Æthelberht também persuadiu seu sobrinho, o rei Sæberht de Essex a se converter ao cristianismo em 604. É possível que essa conversão tenha sido principalmente de natureza política, já que Æthelberht era o suserano de Sæberht - ao obrigar seu sobrinho a aceitar sua nova religião, o rei de Kent afirmou sua domínio sobre Essex. Da mesma forma, o rei Rædwald da Anglia Oriental foi batizado em Kent por Mellitus, o primeiro bispo de Londres e membro da missão gregoriana, em 604. Ao fazê-lo, Rædwald também se submeteu à autoridade política de Æthelberht.


As ações de Rædwald pós-conversão são talvez um testemunho da natureza política do batismo entre a elite anglo-saxônica neste momento: o rei da Ânglia Oriental não desistiu de seus santuários pagãos, mas adicionou o Deus cristão ao seu panteão existente. Este ato também pode sugerir como a crença no cristianismo foi praticamente alcançada por missionários que tentavam converter anglo-saxões pagãos. Ao permitir que o Deus cristão se sentasse ao lado de outros deuses pagãos, os saxões pagãos poderiam ser introduzidos aos elementos da doutrina cristã peça por peça, levando ao abandono total dos deuses antigos e à aceitação do monoteísmo.


Paulino, um membro da missão gregoriana, foi para o norte, para a Nortúmbria, em 625, para convencer seu rei, Eduíno, a aceitar o batismo. Após uma campanha militar bem-sucedida, Edíno finalmente prometeu se converter e foi batizado em 627, embora não pareça ter tentado converter seu povo. Edwin também reconheceu o potencial que essa nova fé tinha para afirmar seu domínio sobre outros governantes e, ao persuadir Eorpwald da Anglia Oriental a se converter em 627, ele se estabeleceu com sucesso como o governante mais poderoso dos ingleses.


Recaída no Paganismo Germânico


Uma série de mortes desviou os esforços de conversão nos reinos saxões. Após a morte de Etelberto em 616 ou 618, seu filho Eadbaldo se recusou a ser batizado e o Reino de Kent recaiu no paganismo germânico por um tempo, antes de se converter ao cristianismo por volta do ano 624. Parece provável que a esposa franca de Eadbaldo, Ymme, tenha sido fundamental na conversão. O comércio franco era importante para Kent, e os missionários cristãos em Cantuária provavelmente tiveram apoio da igreja franca.


Da mesma forma, os filhos de Sæberht Sexred e Sæward expulsaram missionários e o bispo Mellitus de Essex em 616 após a morte de seu pai, deixando Rædwald da Anglia Oriental como o único rei nominalmente cristão na Grã-Bretanha por um tempo. Após uma tentativa frustrada de Mellitus de retornar a Essex após a reconversão de Eadbald de Kent, Essex permaneceu um reino pagão até meados do século VII, quando o rei Oswy da Nortúmbria persuadiu o rei Sigeberht a se converter (novamente, provavelmente um movimento político expressar hegemonia).

Uma rebelião na Anglia Oriental levou à morte de Eorpwald e viu o nobre pagão Ricberht instalado no trono – ele reverteu Anglia Oriental ao paganismo por três anos. A morte de Edwin levou a um ressurgimento do paganismo na Nortúmbria também, quando seu primo e sobrinho, Osric e Eanfrith, reverteram o reino de volta ao culto aberto dos deuses pagãos.


Avivamento Cristão


Apesar desses sérios contratempos, os esforços de conversão nos reinos saxões foram capazes de se recuperar, principalmente por meio da mudança de regime. Na Anglia Oriental, o governo de Richberht quebrou e Sigeberht, outro dos filhos de Rædwald que estava exilado na Gália, voltou para governar o reino. Sigeberht era cristão e trouxe consigo uma familiaridade com a Igreja gaulesa – ele também trouxe consigo o bispo da Borgonha Félix para quem estabeleceu um assento em Dommoc . Sigeberht também concedeu terras e patrocínio ao monge irlandês Fursey: tanto ele quanto Felix promulgaram muitas conversões na Anglia Oriental.


Na Nortúmbria, foi Christian Oswald, irmão de Eanfrith, que derrotou o rei britânico Cadwallon ap Cadfan (que havia matado Eanfrith e Osric em batalha), retomando o reino e restabelecendo o cristianismo. O próprio Oswald havia sido batizado enquanto estava no exílio com os escoceses e, como Sigeberht, trouxe consigo missionários para converter a população de seu reino e persuadiu pessoalmente as elites de seu reino a serem batizadas.


Osvaldo apelou ao mosteiro da ilha de Iona para fornecer esses missionários – o bispo Aidan foi enviado à Nortúmbria em 635, fundando o mosteiro de Lindisfarne e passando o resto de sua vida viajando pelo reino, convertendo sua população até sua morte em 651. Não apenas Aidan desfrutava de um relacionamento próximo com as elites da Nortúmbria, mas seus monges eram ativos entre a população geral do reino, tornando seus esforços de conversão altamente bem-sucedidos.


Com o cristianismo cada vez mais arraigado, o resto dos reinos anglo-saxões se converteu lentamente à nova fé. Em 653 Essex tornou-se cristão novamente quando Sigeberht, o Bom, foi convencido a se converter pelo rei Oswy da Nortúmbria - apesar de recair no paganismo germânico na década de 660, o rei Sighere foi o último rei pagão de Essex, morrendo em 688. Na Mércia, os missionários foram autorizados para pregar desde que Peada, filho do rei Penda , se converteu em 653. Após a morte de Penda em 655, Peada ascendeu ao trono, e a Mércia nunca mais se tornou pagã.


Em Sussex, o rei Æthelwealh foi batizado em 675, provavelmente para garantir uma aliança matrimonial, e em 681 bispo (mais tarde santo), Wilfrid começou a pregar. Os primeiros Reis Cristãos de Wessex foram Cynigils e Cwichelm, batizados em 635/6. Embora o reino tenha recaído no paganismo várias vezes nas décadas seguintes, o reinado de Cædwalla (685/6-695) ajudou na disseminação do cristianismo - Cædwalla não foi batizado até seu leito de morte, mas apoiou e patrocinou os esforços de conversão. Seu sucessor, o rei Ine, era cristão.

Portanto, no final do século VII , o cristianismo se espalhou pela Grã-Bretanha. Nunca mais nenhum dos reinos anglo-saxões recaiu abertamente no paganismo, e seus reis continuaram a ser batizados no século VIII e além, à medida que o cristianismo se tornou cada vez mais enraizado na cultura saxã.


Crença e Processo Conversão nos Reinos Anglo-Saxões


Apesar das narrativas que temos de Beda e outros escritores que detalham as datas batismais de nobres e monarcas, temos muito poucas informações sobre como a conversão realmente teria sido alcançada, seja teologicamente ou em nível popular entre a população em geral. Como mencionado anteriormente, o duplo santuário do rei Rædwald de Anglia Oriental pode nos oferecer uma pista de como os pagãos passaram a acreditar cada vez mais na doutrina cristã.


No entanto, sabemos que em 640 o rei de Kent Eorcenberht ordenou que os ídolos pagãos fossem destruídos e que a Quaresma fosse observada pela população, uma ação que sugere que o paganismo ainda era generalizado, apesar de os governantes de Kent serem cristãos há algum tempo. Isso implica que, embora o cristianismo tenha se espalhado facilmente entre a elite no século VII , pode ter levado décadas ou mesmo séculos para que a fé fosse adotada pela população em geral. Devemos lembrar que a conversão também era usada como ferramenta política – era uma maneira muito conveniente de um governante estabelecer hegemonia simbólica sobre seus vizinhos.


No entanto, o patrocínio da elite foi claramente crucial para o estabelecimento do cristianismo, e foi o patrocínio da elite que ajudou os missionários e tornou seus esforços possíveis. Na Anglia Oriental, Sigeberht concedeu terras a Felix e Fursey, permitindo-lhes viajar por todo o seu reino espalhando a fé, enquanto na Nortúmbria, o estabelecimento de Lindisfarne por Aidan e sua subsequente pregação não poderiam ter sido possíveis sem a boa vontade do rei Oswald e seus nobres.


O que também chama a atenção é a influência irlandesa na conversão da Inglaterra anglo-saxônica. Embora a missão gregoriana tenha conseguido batizar vários reis saxões, foram os missionários irlandeses itinerantes na Anglia Oriental e Northumbria que abriram o caminho para a conversão de base da população em geral. Através de sua fundação de mosteiros, Fursey e Aidan criaram bases a partir das quais eles poderiam espalhar a doutrina cristã entre os anglo-saxões pagãos que os cercavam.

 

Fonte - Hindley, Geoffrey (2006). A Brief History of the Anglo-Saxons: The Beginnings of the English Nation


Yorke, Barbara (2006). The Conversion of Britain: Religion, Politics and Society in Britain c. 600–800.


Jones, Putnam Fennell (July 1928). "The Gregorian Mission and English Education"


Chaney, William A. (1967). "Paganism to Christianity in Anglo-Saxon England"


Church, S. D. (2008). "Paganism in Conversion-age Anglo-Saxon England: The Evidence of Bede's Ecclesiastical History Reconsidered".


Fletcher, R. A. (1998). The Barbarian Conversion: From Paganism to Christianity.

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