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A SOMBRIA HISTÓRIA POR TRÁS DO CONTO DE FADAS: HANSEL E GRETEL - JOÃO E MARIA

Atualizado: 26 de fev.


Hansel e Gretel por Arthur Rackham
Hansel e Gretel por Arthur Rackham

A notória história de Hansel e Gretel, também conhecido como João e Maria, foi traduzida para 160 idiomas desde que os Irmãos Grimm publicaram pela primeira vez o folclore alemão em 1812.


Por mais sombria que seja, a história apresenta abandono de crianças, tentativa de canibalismo, escravidão e assassinato. Infelizmente, as origens da história são igualmente – se não mais – horríveis.


A maioria das pessoas está familiarizada com a história, mas para aqueles que não estão, ela começa com um par de crianças que devem ser abandonadas por seus pais famintos na floresta. As crianças, Hansel e Gretel, ficam sabendo do plano de seus pais e encontram o caminho de casa seguindo um rastro de pedras que Hansel deixou cair mais cedo. A mãe, ou madrasta, segundo alguns relatos, convence o pai a abandonar os filhos pela segunda vez.


Desta vez, Hansel deixa cair migalhas de pão para seguir para casa, mas os pássaros comem as migalhas de pão e as crianças se perdem na floresta.


Já perdidos e famintos, eles encontram uma casa de pão de gengibre que imediatamente começam a comer vorazmente. Sem o conhecimento deles, a casa é na verdade uma armadilha armada por uma senhora, que é retratada como uma velha bruxa, que escraviza Gretel e a força a superalimentar Hansel para que ele possa ser comido pela própria bruxa.


A dupla consegue escapar quando Gretel empurra a bruxa em um forno. Eles voltam para casa com o tesouro da bruxa e descobrem que sua matriarca malvada não está mais lá e é dada como morta, então eles vivem felizes para sempre, fim.


Mas a verdadeira história por trás do conto de João e Maria não é tão feliz quanto esse final.


Os Irmãos Grimm


Wilhelm Grimm, à esquerda, e Jacob Grimm em uma pintura de 1855 de Elisabeth Jerichau-Baumann.
Wilhelm Grimm, à esquerda, e Jacob Grimm em uma pintura de 1855 de Elisabeth Jerichau-Baumann.


Os leitores modernos conhecem Hansel e Gretel das obras dos irmãos alemães Jacob e Wilhelm Grimm. Os irmãos eram estudiosos inseparáveis, medievalistas que tinham paixão por colecionar folclore alemão.


Entre 1812 e 1857, os irmãos publicaram mais de 200 histórias em sete edições diferentes do que se tornou conhecido em inglês como Contos de Fadas de Grimm.


Jacob e Wilhelm Grimm nunca pretenderam que suas histórias fossem para crianças em si, mas sim os irmãos procuraram preservar o folclore germânico em uma região cuja cultura estava sendo invadida pela França durante as Guerras Napoleônicas. De fato, as primeiras edições do trabalho dos irmãos Grimm, publicadas como Kinder und Hausmärchen, ou Contos para Crianças e Domésticos, careciam de ilustrações. Notas de rodapé acadêmicas abundavam. As histórias eram sombrias e cheias de assassinato e caos.


As histórias, no entanto, rapidamente pegaram. Os contos de fadas de Grimm tinham um apelo tão universal que, eventualmente, só nos Estados Unidos, foram feitas mais de 120 edições diferentes. Essas histórias apresentavam uma linha de estrelas de personagens conhecidos, incluindo Cinderela, Rapunzel, Rumpelstiltskin, Branca de Neve, Chapeuzinho Vermelho e, claro, Hansel e Gretel.


A Verdade sobre a História de Hansel e Gretel


Hansel e Gretel; Interpretação de Alexander Zick
Hansel e Gretel; Interpretação de Alexander Zick

A verdadeira história de João e Maria remonta a uma série de contos que se originaram nas regiões bálticas durante a Grande Fome de 1314 a 1322 . A atividade vulcânica no sudeste da Ásia e na Nova Zelândia inaugurou um período de mudança climática prolongada que levou a falhas nas colheitas e fome maciça em todo o mundo.


Na Europa, a situação era particularmente terrível, pois o suprimento de alimentos já era escasso. Quando a Grande Fome ocorreu, os resultados foram devastadores. Um estudioso estimou que a Grande Fome impactou 400.000 milhas quadradas da Europa, 30 milhões de pessoas, e pode ter matado até 25% da população em certas áreas.


No processo, os idosos escolheram voluntariamente morrer de fome para permitir que os jovens vivessem. Outros cometeram infanticídio ou abandonaram seus filhos. Há também evidências de canibalismo. William Rosen em seu livro, The Third Horseman, cita uma crônica estoniana que afirma que em 1315 “as mães eram alimentadas com seus filhos”.


Um cronista irlandês também escreveu que a fome era tão ruim que as pessoas:


“estavam tão destruídas pela fome que extraíam os corpos dos mortos dos cemitérios e cavavam a carne dos crânios e a comiam, e as mulheres comiam seus filhos por fome”.

E foi desse caos sombrio que nasceu a história de João e Maria.


As histórias de advertência que precederam Hansel e Gretel tratavam diretamente de temas de abandono e sobrevivência. Quase todas essas histórias também usavam a floresta como um quadro de perigo, magia e morte.


Um exemplo vem do colecionador italiano de contos de fadas Giambattista Basile, que publicou várias histórias em seu Pentamerone do século XVII . Em sua versão, intitulada Nennillo e Nennella , uma madrasta cruel obriga o marido a abandonar seus dois filhos na floresta. O pai tenta frustrar a trama deixando aos filhos um rastro de aveia para seguir, mas estes são comidos por um burro.


O mais sombrio desses primeiros contos, porém, é a história romena, The Little Boy and the Wicked Stepmother . Neste conto de fadas, duas crianças são abandonadas e encontram o caminho de casa seguindo um rastro de cinzas. Mas quando voltam para casa, a madrasta mata o menino e obriga a irmã a preparar seu cadáver para uma refeição em família.


A menina horrorizada obedece, mas esconde o coração do menino dentro de uma árvore. O pai sem saber come seu filho enquanto a irmã se recusa a participar. Após a refeição, a menina pega os ossos do irmão e os coloca dentro da árvore com o coração. No dia seguinte, surge um pássaro cuco cantando:


“Cuco! Minha irmã me cozinhou e meu pai me comeu, mas agora sou um cuco e a salvo da minha madrasta."

A madrasta aterrorizada joga um pedaço de sal no pássaro, mas ele cai na cabeça dela, matando-a instantaneamente.


Uma História em Evolução com Novas Tomadas


A fonte direta da história de João e Maria como a conhecemos veio de Henriette Dorothea Wild, vizinha dos irmãos Grimm que narrou muitos dos contos para sua primeira edição. Ela acabou se casando com Wilhelm.


As versões originais de Hansel e Gretel dos irmãos Grimm mudaram ao longo do tempo. Talvez os irmãos soubessem que suas histórias estavam sendo lidas por crianças e então, na última edição que publicaram, eles já haviam higienizado um pouco as histórias.


Onde a mãe havia abandonado seus filhos biológicos nas primeiras versões, quando a última edição de 1857 foi impressa, ela havia se transformado na malvada madrasta arquetípica. O papel do pai também foi suavizado pela edição de 1857, pois ele mostrou mais arrependimento por suas ações.


Enquanto isso, a história de Hansel e Gretel continuou a evoluir. Existem versões hoje que são destinadas a pré-escolares, como a história do autor infantil Mercer Mayer, que nem tenta tocar em nenhum dos temas de abandono infantil.


De vez em quando o conto tenta voltar às suas raízes sombrias. Em 2020, Gretel and Hansel: A Grim Fairy Tale, da Orion Pictures, chegou nos cinemas e parece se proteger do lado assustador. Esta versão tem os irmãos procurando comida na floresta e trabalhando para ajudar seus pais quando encontram a bruxa.



Parece que a verdadeira história de Hansel e Gretel ainda pode ser mais sombria do que esta última versão.

 

Fonte - Zipes, Jack (2014). "Hansel and Gretel (Hänsel und Gretel)". The Original Folk and Fairy Tales of the Brothers Grimm: The Complete First Edition.


Harshbarger, Scott. "Grimm and Grimmer: “Hansel and Gretel” and Fairy Tale Nationalism."

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