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A VIDA NO PALÁCIO NA CHINA MEDIEVAL


Cidade Proibida (licença de uso Getty Images)
Cidade Proibida (licença de uso Getty Images)

No século XII, o palácio imperial chinês ficava em uma montanha chamada Phoenix Mountain, localizada à beira do Lago Oeste em Hangzhou, a capital. O palácio foi destruído em 1276, após a queda da dinastia. No entanto, na China, as pessoas tendem a preservar as tradições. Assim, suas casas são familiares e dão continuidade ao passado; e os palácios chineses exemplificam essa tendência.


Arquitetura da Cidade Proibida


Podemos aprender como eram os palácios medievais estudando a Cidade Proibida em Pequim. Enquanto a Cidade Proibida é modelada em palácios anteriores, ela é muito maior. Tem 980 edifícios e cobre 180 acres. Diz-se que tem 9.999 quartos.


Um visitante entraria primeiro pelo portão na parede que cercava o palácio; ele veria que não era uma casa, mas um grande complexo projetado para abrigar famílias. Havia muitos salões retangulares voltados para o sul para receber o calor do sol e as bênçãos do fogo. Os salões feitos de madeira para dar sorte cercavam vários pátios e jardins, e como o fogo era sempre um perigo nas construções de madeira, os telhados eram de cerâmica e muitas vezes exibiam peixes nos beirais para afastar o fogo.


Reclusão de Mulheres


Os visitantes não esperariam encontrar as esposas e concubinas do imperador (nem da casa de qualquer pessoa rica, aliás). As mulheres foram isoladas para permanecer nos quartos internos. Novas noivas entravam na casa, para nunca mais sair e viver em obediência às sogras. Uma esposa não tinha status até que gerasse um filho, e sua única esperança de uma vida melhor no futuro era tornar-se mãe de um imperador ou senhor da terra.


Depois de um satisfatório banquete de horas acompanhado por música, o imperador (ou outro anfitrião rico) retirou-se para seus aposentos no complexo. Os homens raramente ficavam com suas esposas. O homem dormia entre suas almofadas e peles, cercado por seus criados, que dormiam no chão de seu quarto.


Diferenças do Ocidente


Ao contrário do Ocidente, onde a moda mudava rapidamente, os chineses ricos usavam com orgulho o tipo de mantos volumosos que haviam sido popularizados durante a dinastia Tang (e provavelmente antes). As sociedades que preservam antigas formas de vestir também preservam com orgulho seu patrimônio, e isso dá legitimidade ao seu presente. A insistência confucionista no respeito pelos mais velhos fez com que as pessoas respeitassem o passado.


No entanto, os chineses às vezes aceitavam uma inovação do Ocidente: As cadeiras.


Ao contrário das pessoas no Oriente Médio ou na Índia e no sul da Ásia, os chineses adotaram sentar no chão com almofadas e, às vezes, fornecer cadeiras e mesas mais altas. Eles parecem ter importado a ideia de cadeiras em algum momento do início da dinastia Tang (provavelmente no século VII), e foram chamados de sofás bárbaros em reconhecimento às suas origens fora da China. Provavelmente ao longo da Idade Média, as cadeiras eram reservadas aos poderosos ou talvez aos velhos.


Iguarias Chinesas


Os chineses comiam quase tudo — principalmente proteína animal — e quanto mais elaborado o banquete, mais exóticos os pratos. Os criados traziam uma variedade de pratos que eram colocados em mesas baixas para que as pessoas pegassem e experimentassem com seus pauzinhos.


Os cozinheiros usavam todos os tipos de ingredientes que muitos ocidentais acham chocantes. Receitas desde a dinastia Tang (que se tornou o modelo para cozinheiros subsequentes) revelam a surpreendente variedade de alimentos. A carne de porco era a mais popular, mas os nortistas também comiam camelos (especialmente a corcunda, cuidadosamente fervida), urso cozido, ratos de bambu, lontras marinhas ou baratas voadoras bem fritas. No sul, os cozinheiros preparavam elefantes (mortos com flechas envenenadas), macacos e todo tipo de cobra. Hash Python aromatizado com vinagre era uma iguaria. Eles comiam todos os peixes, desde baiacu venenoso (que ainda hoje precisa de uma preparação cuidadosa) até caranguejos-ferradura cozidos em molho.


As pessoas adoravam todos os tipos de frutas e os agricultores importavam mangas, figos, frutas cítricas e muito mais. Havia muito mais iguarias, mas esta lista dá uma ideia da variedade de alimentos que enfeitavam suas mesas.


Usando Pauzinhos


Os pauzinhos começaram a ser amplamente utilizados na China no início da Idade Média, por volta de 400 d.C. Antes disso, as pessoas usavam facas e colheres como faziam no Ocidente, mas havia algumas razões para a adoção de pauzinhos pelos chineses.


Sabemos que as colheitas abundantes de arroz causaram um boom populacional, mas havia escassez de proteínas satisfatórias. Os cozinheiros começaram a cortar a carne em pedaços pequenos para fazê-la ir mais longe. Esses pequenos pedaços também tinham a vantagem de cozinhar rapidamente, economizando combustível.


A disseminação da ideologia confucionista também promoveu o uso de pauzinhos: o sábio (que era vegetariano) acreditava que facas não tinham lugar à mesa porque as lâminas lembravam as pessoas do matadouro e sua violência, e ele acreditava que isso interromperia o clima gentil isso deveria prevalecer na refeição.


As bebidas


Os chineses davam muita atenção à água que bebiam: um texto médico descrevia as virtudes de 26 tipos diferentes de água, da chuva à água encontrada em cochos de porcos (que curavam picadas de cobra se aplicadas na ferida). Eles também adicionaram sucos de frutas para dar sabor às várias águas.


A partir do século VI, o chá era uma bebida popular nas mesas dos ricos. Claro, os chineses também apreciavam as bebidas alcoólicas que eram servidas à mesa. Embora tivessem importado uvas para o vinho, continuava sendo um deleite raro.


A verdadeira bebida preferida dos homens da dinastia Tang até hoje era o vinho de arroz. Eram grãos fermentados - painço no norte e arroz no sul - e eram necessários cervejeiros qualificados para fazer isso. Esses vinhos de arroz eram frequentemente aromatizados com coisas como pimenta-do-reino ou sucos de frutas.

 

Fonte - Barmé, Geremie R (2008). The Forbidden City


L. Carrington Goodrich (2007). A Short History of the Chinese People.


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