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AS ORIGENS DO XADREZ, O "ESPORTE DOS REIS"


As peças de xadrez Lewis
As peças de xadrez Lewis, século XII

Os jogos de mesa e de azar tiveram uma enorme importância durante o período medieval, coroado por aquele outro “desporto dos reis” medieval, o xadrez. De fato, muitas representações de partidas de xadrez medievais sugerem que o jogo também era um esporte para espectadores e uma oportunidade para os jogadores se apresentarem e exibirem as últimas modas.


Xadrez e sua Terminologia


Os primeiros relatos escritos sobre o xadrez, em sânscrito medieval e persa médio, dão-lhe nomes semelhantes: chaturánga em sânscrito e chatrang em persa, ambos referindo-se aos quatro membros, ou divisões, de um exército que, naquelas terras, incluía elefantes e carruagens. ou camelos, bem como cavalaria e infantaria.


Os nomes do xadrez em árabe e grego estão obviamente relacionados — shatranj e zatrikion.


O termo latino ludus scaccorum ou scacci e seus derivados vernáculos foram vinculados a uma palavra persa diferente, shāh, ou “rei”, produzindo xeque e xadrez. A etimologia de mate é mais contestada, com alguns linguistas históricos apontando para o persa māt, que significa “desamparado” ou “abandonado”, enquanto outros o relacionam com o árabe māta, “está morto”.


Xadrez: Movendo-se do Mediterrâneo para a Europa


Que o xadrez já estava bem estabelecido no mundo mediterrâneo medieval no início do século XI fica claro em uma carta de reclamação escrita por Peter Damian, um teólogo e bispo de Ostia, o porto de Roma, na qual ele informa oficialmente outro jogador de alto escalão clérigo que havia encontrado o bispo de Florença absorto em um jogo de xadrez.


Damian repreendeu seu colega bispo e insistiu que os cânones da Igreja que proibiam jogos de azar, como dados, também se aplicavam ao xadrez. Mas Gerardus, o bispo florentino assim acusado, retrucou que o xadrez era um jogo de habilidade.


Outra indicação precoce da adoção do jogo na Itália é o chamado jogo de xadrez de Carlos Magno, feito de marfim de elefante, que na verdade data do século XI e é, portanto, contemporâneo da anedota de Pedro Damião. As famosas peças de xadrez de Lewis, encontradas naquela ilha das Hébridas na Escócia, são feitas de marfim de morsa e provavelmente foram trabalhadas na Noruega durante o século XII - evidência da rapidez com que o jogo viajou do Mediterrâneo para o extremo norte da Europa.


Versão Européia do Jogo


À medida que o xadrez se estabeleceu na Europa medieval, a aparência distinta de suas peças, seus movimentos e as regras do jogo começaram a assumir as formas familiares hoje, por meio de um processo relativamente rápido de codificação que indica o quão difundido e universal o jogo havia se tornado.


A influência europeia é mais significativa na substituição da rainha pela figura do vizir, o conselheiro ou “fixador” do rei, que só podia mover uma casa, na diagonal, de cada vez. Essa substituição começou a ocorrer no início do século XI, com a palavra vizir tornando-se, em francês antigo, fiers, “senhora orgulhosa”; além disso, nos próximos séculos, a rainha se tornou a figura mais poderosa no tabuleiro, movendo-se com fluidez e espelhando os movimentos complicados das manobras políticas de uma mulher poderosa.


Além do rei, as peças mais estáveis, ao longo do tempo, foram as do cavaleiro, ou cavaleiro, e o peão, cujo andar deliberado mas vulnerável correspondia aos movimentos lentos dos infantes medievais.


Enquanto isso, na Europa, o elefante asiático tornou-se bispo (em inglês), tolo (em francês) ou arauto (alfiere, em italiano), mas seu papel permaneceu o mesmo. A carruagem indo-persa ou camelo árabe (rukh) tornou-se, na Europa, la Roche, ou torre, refletindo a nova importância dos castelos fortificados no século XI.


Um Jogo Popular


De fato, é claro que parte do fascínio do xadrez derivava das maneiras como ele imitava ou comentava os papéis de várias categorias de pessoas na sociedade medieval, o que tornava o xadrez uma metáfora, não apenas para a guerra e a realeza, mas também para a estratégia política. negócios e sedução.


Os jogos de xadrez são apresentados em milhares de obras de arte medievais existentes, desde esculturas de marfim a iluminuras manuscritas e poemas de amor. O xadrez também era uma alegoria adequada para lições de vida.


Um Tratado Sócio-Moral sobre Xadrez


No século XIII, um frade dominicano chamado Iácopo de Cessole (uma cidade apropriadamente chamada na região do Piemonte, na Itália) compôs um tratado em latim intitulado Moral Humana e Deveres Nobres de acordo com o Jogo de Xadrez, texto que logo foi traduzido para o francês como Le Jeu des échecs moralis é (O jogo de xadrez moralizado).


Iácopo oferece uma história de origem fantasiosa para o jogo, alegando que foi inventado por um filósofo grego, de nome improvável Xerxes. De acordo com a tradução para o inglês médio de William Caxton, publicada em 1474, o filósofo queria ensinar “as maneiras e as condições de um rei, dos nobres e das pessoas comuns, e de seus cargos, e como eles devem ser tocados e atraído [isto é, manipulado e influenciado]”.


O filósofo também queria ensinar ao leitor “como ele deve se corrigir e se tornar virtuoso”. Depois de explicar a configuração e as regras do jogo, Iácopo dedica uma seção do texto ao papel de cada peça e como ela nos ensina sobre sua contraparte humana na sociedade.


Ele até dá a cada peão uma identidade separada, correspondendo aos tipos de plebeus em uma cidade-estado medieval: trabalhadores, ferreiros, notários, comerciantes, médicos, estalajadeiros, vigias e artistas. Iácopo passa a discutir as virtudes e vícios comuns a cada classe de pessoas e as maneiras pelas quais um bom governante pode fazer leis e usar sua influência para melhorar a sociedade.


Uma cópia maravilhosamente iluminada deste trabalho, agora na Biblioteca do Vaticano, mostra Iácopo pregando de um púlpito adornado com um grande tabuleiro de xadrez, seu público extasiado com interesse.

 

Fonte - Bird, Henry Edward (January 2004). Chess History and Reminiscences.


David Shenk (2007). The Immortal Game: A History of Chess.


Davidson, Henry A. (1949). A Short History of Chess.

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