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AS ORIGENS MEDIEVAIS DA QUARENTENA



Enquanto o mundo lida com a pandemia de coronavirus, algumas das principais medidas que as autoridades estão usando para lidar com a crise são o isolamento e a quarentena. As origens da quarentena remontam à Idade Média, uma ideia que surgiu após a peste negra. Quando a peste bubônica atingiu a Europa entre 1347 e 1351, os médicos medievais não entenderam como essa doença estava se espalhando. Com teorias sugerindo a causa variando de 'maus tratos' a envenenamento deliberado, as medidas adotadas para deter a praga geralmente giravam em torno de manter as cidades limpas e bodes expiatórios. Após a fase devastadora da peste negra, a praga retornaria a partes da Europa, atingindo comunidades às vezes a cada cinco ou dez anos. Os europeus também estavam aprendendo mais sobre como essa epidemia poderia se espalhar de um lugar para outro e o perigo que aqueles que estavam infectados representavam para o resto da população.


Isso levou algumas cidades a adotar medidas rigorosas contra aqueles que estavam doentes. Por exemplo, quando a praga atingiu Milão em 1374, as autoridades ordenaram que todas as pessoas doentes deixassem a cidade "e levassem para o campo aberto, vivendo em cabanas ou na floresta até que [morressem ou se recuperassem". No entanto, a cidade de Dubrovnik (então conhecida como Ragusa), um porto de cerca de 3.000 pessoas na costa do Adriático, fez algo bem diferente quando a praga começou a surgir novamente no ano de 1377. Em seu livro Expelling the Plague , os historiadores Zlata Blazina Tomic e Vesna Blazina revelam que foram a primeira cidade do mundo a desenvolver e implementar legislação de quarentena. Os registros da cidade revelam uma reunião que ocorreu em 27 de julho de 1377. Aqui os 47 conselheiros de Durbovnik votaram em uma série de propostas para lidar com a praga. Trinta e quatro concordaram com uma nova lei que impediria “aqueles que vêm de áreas infestadas de peste não devem entrar em Dubrovnik ou em seu distrito, a menos que passem um mês na ilhota de Mrkan ou na cidade de Catvat, para fins de desinfecção. " Com a lei em vigor, outra foi adicionada, aprovada por 44 vereadores:

Os residentes de Dubrovnik são estritamente proibidos de visitar aqueles que chegam de áreas infestadas de pragas e que ficarão confinados na ilhota Mrkan ou Cavtat. Aqueles que ousarem levar comida ou quaisquer outras necessidades para os internos, sem a permissão dos funcionários designados para essa função, terão que ficar lá isolados por um mês.

Tomic e Blazina explicam que Dubrovnik era uma cidade que dependia do comércio, principalmente para receber comida, de modo que isolar-se do mundo não era uma opção. Ao colocar suspeitos portadores da peste em áreas próximas - Catvat era uma pequena cidade ao sul de Dubrovnik, enquanto Mrkan era uma ilha desabitada nas proximidades, as autoridades esperavam que eles pudessem limitar a infecção enquanto diminuíam o comércio vital. Tomic e Blazina também observam a importância da idéia de quarentena, escrevendo:

... para chegar ao isolamento preventivo, era necessário um grande salto de conhecimento na prevenção da peste: a noção de incubação e talvez também o conceito de portadores saudáveis ​​da doença precisavam ser aceitos.

Para ajudar a aplicar os novos regulamentos, a cidade de Dubrovnik contratou um conhecido médico italiano e dois cirurgiões. Isso levaria a outra inovação realizada pela cidade em 1390: a criação de um escritório permanente de saúde. A princípio chamados funcionários contra os que chegavam de áreas infectadas pela peste , eles seriam responsáveis ​​por cumprir os regulamentos da cidade e até punir os infratores - eles poderiam até mesmo cumprir sentenças como chicotadas, marcas e cortes de uma orelha. Em seu livro, Tomic e Blazina detalham como esse escritório cresceu nos séculos XV e XVI, e como Dubrovnik continuou seus esforços para impedir que a praga causasse mais devastação. O sucesso que Dubrovnik alcançou ao conter a praga levaria a outras cidades italianas, como Veneza e Milão, a imitá-la com medidas semelhantes. O termo quarentena significa um período de quarenta dias, mas as cidades implementaram vários períodos durante quanto tempo uma pessoa pode ficar isolada, variando entre oito e 80 dias. Jane Stevens Crawshaw explica:

A idéia básica era que a separação dos doentes (e eventualmente os suspeitos de contrair a praga) era essencial para evitar a propagação da doença. Medidas de quarentena foram impostas aos habitantes quando as cidades foram infectadas, bem como aos novos viajantes e comerciantes; eles viriam a abranger não apenas indivíduos, mas também suas roupas, seus bens e suas casas. A quarentena podia ser realizada no ambiente doméstico, mas muitas vezes edifícios separados eram reservados ou especialmente construídos para servir as comunidades como hospitais pragas e para facilitar o atendimento dos pacientes enquanto eles permaneciam isolados.

A prática de hospitais de quarentena e praga se espalharia gradualmente pelo resto da Europa nos séculos XV e XVI - era um conceito que apelava à mente cívica e ao espírito de caridade das comunidades medievais. Essas medidas ofereciam alguma medida de proteção contra a praga, enquanto ajudavam os infectados. A quarentena permanece como prática de saúde pública há séculos desde então e é usada até nas batalhas atuais contra pandemias.

 
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