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COMO AS PESSOAS DORMIAM NA IDADE MÉDIA?


British Library Royal 19 D III f. 458
British Library Royal 19 D III f. 458

Parece normal que as pessoas durmam de seis, sete, oito horas (ou pelo menos esperamos poder dormir tanto), direto da noite para a manhã, mas sempre foi assim? Um livro recente sobre a história do sono mostra que durante a Idade Média as pessoas dormiam em dois períodos durante a noite.


O livro de Roger Ekirch, At Day's Close: Night in Times Past, revela que até os tempos modernos, quando a iluminação artificial nos permitia ficar acordados por mais tempo, a maioria das pessoas ia para a cama ao pôr do sol. O tempo real gasto dormindo foi dividido em duas fases – conhecidas como primeiro sono e segundo sono.


Ekrich escreve:


Ambas as fases do sono duraram aproximadamente o mesmo período de tempo, com os indivíduos acordando em algum momento após a meia-noite antes de retornar ao descanso. Nem todos, é claro, dormiam de acordo com o mesmo horário. Quanto mais tarde da noite as pessoas iam para a cama, mais tarde elas se agitavam após o sono inicial; ou, se se retirassem depois da meia-noite, talvez não despertassem até o amanhecer. Assim, em 'The Squire's Tale' em The Canterbury Tales, Canacee dormiu “logo depois que a noite caiu” e, posteriormente, acordou no início da manhã após “seu primeiro sono”; por sua vez, seus companheiros, ficando acordados muito mais tarde, “dormiram até a aurora” (luz do dia).

Entre o primeiro e o segundo sono, a pessoa ficava acordada cerca de uma hora – o suficiente para fazer orações durante as matinas, que normalmente caem entre 2h e 3h, estudar ou até fazer sexo. O médico francês Laurent Joubert (1529-1581) chegou a aconselhar que os casais tenham relações sexuais nesse período, porque “eles têm mais prazer” e “fazem melhor”. Ekrich acrescenta:


Embora em algumas descrições a briga de um vizinho ou um cachorro latindo tenha acordado as pessoas prematuramente de seu sono inicial, o grande peso das evidências sobreviventes indica que o despertar natural era uma rotina e não a consequência de um sono perturbado ou intermitente. Os livros de medicina, de fato, dos séculos XV a XVIII frequentemente aconselhavam os dorminhocos, para melhor digestão e repouso mais tranquilo, deitarem-se sobre o lado direito durante “o primeiro sono” e “após o primeiro sono virado para o lado esquerdo”. E embora o historiador francês Emmanuel Le Roy Ladurie não tenha investigado mais, seu estudo sobre Montaillou do século XIV observa que “a hora do primeiro sono” era uma divisão habitual da noite, assim como “a hora da metade do primeiro sono”. De fato, embora não seja usado com tanta frequência como expressões como “acendimento de velas”, “calor da noite”, ou canto de galo”, o termo “primeiro sono” permaneceu uma divisão temporal comum até o final do século XVIII. Como descrito em La Demonolatrie (1595) por Nicholas Remy, “vem o crepúsculo, seguido pelo anoitecer, noite escura, então o momento do primeiro sono e finalmente a calada da noite”.

Nem todos dormiam em dois períodos – Ekrich cita algumas pessoas do período pré-moderno que notam que dormiam a noite toda. Mas parece ter sido uma prática comum para as pessoas, que remonta aos tempos antigos. Nesta entrevista ao The Agenda , o autor revela mais sobre a prática.


Enquanto isso, Jean Verdon, autor de Night in the Middle Ages , observa que algumas pessoas medievais tinham padrões de sono diferentes. As crianças, por exemplo, eram aconselhadas a dormir a noite inteira, por nove ou dez horas consecutivas. No entanto, para os muito jovens, essa tarefa pode ser complicada. A história do século XV La Farce du Cuvier , oferece este verso sobre os problemas de fazer o filho dormir – algo que todos os pais hoje em dia também podem se relacionar:


À noite, se a criança acorda Como em muitos lugares, Você deve se dar ao trabalho de levantar para embalá-la, de andar, carregar e alimentá-la No quarto, mesmo à meia-noite.

Os monges medievais também eram obrigados a dormir de maneira diferente – de acordo com a Regra de São Bento, eles iam para a cama por volta das 19h e acordavam para as Matinas por volta das 2h da manhã. Enquanto outras regras monásticas permitiam um segundo sono, os monges beneditinos continuariam acordados (eles podiam tirar uma soneca durante o dia). Alguns monges ficaram tentados a não sair da cama – Raoul Glaber, que viveu durante o século XI, escreveu que foi atormentado por um demônio, que sussurrou para ele:


Eu me pergunto por que você está tão ansioso para pular tão rápido da cama, assim que você ouve o sinal, e interromper o doce descanso do sono, enquanto você poderia se entregar ao descanso até o terceiro sinal.

Verdon acrescenta que as pessoas medievais podem ter os mesmos problemas relacionados ao sono que nós, incluindo insônia, dormir demais e até sonambulismo. O cronista Jean Froissart ouviu a história de um nobre chamado Pierre de Béarn que teve uma experiência traumática ao matar um urso excepcionalmente grande em combate corpo a corpo. Depois, durante o sono, ele se levantava, pegava uma espada e a balançava no ar. Se ele não conseguia encontrar sua arma, Pierre “criava tanto barulho e clamor que parecia que todos os demônios do inferno estavam lá com ele”. Eventualmente, sua esposa e filhos o abandonariam por causa do problema.

 

Fonte - A Roger Ekirch, At Day's Close: Night in Times Past


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