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GUERRA MEDIEVAL

Atualizado: 13 de dez. de 2022



A Idade Média viu o desenvolvimento de novos modos de guerra, abrangendo batalhas campais e guerras de cerco. Junto a isso estava acompanhado a tecnologia que sempre esteve presente em toda história da humanidade: A corrida armamentista. Novas tecnologias de armas levaram a novas tecnologias defensivas, a introdução de bestas levou rapidamente à adoção de armaduras de placas em vez de cota de malha. As batalhas não eram apenas forças, mas sim táticas e estratégias, um jogo de xadrez que cada peça tinha seu papel, e o objetivo é vencer.


Preparativos para Batalha


Para batalhas maiores, o planejamento normalmente consistia em um conselho dos líderes de guerra, que poderia ser o comandante estabelecendo um plano ou um debate entre os diferentes líderes, dependendo de quanta autoridade o comandante possuía.


As comunicações no campo de batalha antes do advento de linhas rígidas de comunicação eram difíceis. A comunicação era feita por meio de sinais musicais (tambores e corneta), comandos sonoros, mensageiros montados e sinais visuais como bandeiras.


Batalhas Campais Medievais


Quando falamos em batalhas campais, é comum imaginarmos a seguinte cena, um grupo com dezenas de homens a pé armados, alguns cavaleiros montados espalhados nesse meio andando por um campo aberto, quando de repente surge outro grupo de homens, que claro, eles já tem uma intriga antiga e a batalha começa. Mas como eu costumo dizer, isso é uma visão muito Disney.


Batalhas campais em sua grande maioria, eram literalmente marcadas com dia, hora e local firmados por ambas as partes, ou ainda, com a ciência da possível chegada do inimigo, sendo o maior efetivo homens de infantaria.


A Infantaria é um grupo militar que se envolve em combate terrestre a pé, normalmente seria empregada no início da batalha para abrir a chamada formações de infantaria.


Uma vez que um lado persuadia a infantaria adversária a quebrar a formação, a cavalaria seria implantada na tentativa de explorar a perda de coesão nas linhas de infantaria adversárias e começar enfrentar os soldados de infantaria sob o cavalo.


Uma vez que uma quebra nas linhas foi explorada, a cavalaria tornou-se instrumental para a vitória - causando mais quebra nas linhas e causando estragos entre os soldados de infantaria, pois é muito mais fácil matar um homem do alto de um cavalo do que ficar no chão, ou seja, você enfrentaria um destrier de meia tonelada, podendo ser derrubado e pisoteado, além de enfrentar um cavaleiro armado manobrando o cavalo.


Vale lembrar que os cavalos não eram tanques de guerra de quebra para infantaria, ao menos que surgisse uma ruptura significativa nas linhas de infantaria inimiga, uma vez que os cavalos não são facilmente perseguidos em uma parede de piqueiros. Conflitos de infantaria puros seriam assuntos prolongados.


Uma retirada apressada poderia causar mais baixas do que uma retirada organizada, porque a cavalaria rápida da retaguarda do lado vencedor interceptaria o inimigo em fuga enquanto sua infantaria continuava o ataque.


Na maioria das batalhas medievais, mais soldados foram mortos durante a retirada do que na batalha, uma vez que os cavaleiros montados podiam despachar rápida e facilmente os arqueiros e a infantaria que não estavam mais protegidos por uma linha de lanças como estavam durante a luta anterior.


Fortificações Medievais


Colapsos em estados centralizados levaram ao surgimento de vários grupos que se voltaram para a pilhagem em larga escala como fonte de renda. Mais notavelmente, os vikings, árabes, mongóis e magiares invadiram significativamente. Como esses grupos geralmente eram pequenos e precisavam se mover rapidamente, a construção de fortificações era uma boa maneira de fornecer refúgio e proteção para as pessoas e as riquezas da região.


Essas fortificações evoluíram ao longo da Idade Média, sendo a forma mais importante o castelo, uma estrutura que se tornou sinônimo da era medieval para muitos.


O castelo serviu como local protegido para as elites locais. Dentro de um castelo, eles eram protegidos de bandos de invasores e podiam enviar guerreiros montados para expulsar os invasores da área ou interromper os esforços de exércitos maiores para se abastecer na região, obtendo superioridade local sobre grupos de forrageamento que seriam impossíveis contra o castelo.


As fortificações forneciam segurança ao senhor, sua família, seus servos e seus vassalos locais. Eles forneceram refúgio de exércitos muito grandes para enfrentar em batalha aberta. A cavalaria pesada que domina uma batalha aberta era inútil contra fortificações.


A construção de máquinas de cerco era um processo demorado e raramente poderia ser feito com eficácia sem os preparativos antes da campanha. Os cercos podiam levar meses, ou mesmo anos, para enfraquecer ou desmoralizar suficientemente os defensores.


Guerra de Cerco Medieval


No período medieval, os exércitos de cerco usavam uma grande variedade de mecanismos de cerco, incluindo: escadas de escalada; aríetes; torres de cerco e vários tipos de catapultas, como mangonel, onagro, balista e trebuchet. As técnicas de cerco também incluíam mineração.


Avanços no processamento de cercos encorajaram o desenvolvimento de uma variedade de contra-medidas defensivas. Em particular, as fortificações medievais tornaram-se progressivamente mais fortes - por exemplo, o advento do castelo concêntrico do período das Cruzadas - e mais perigosas para os atacantes, como testemunha o uso crescente de machicolations e buracos assassinos, bem como a preparação de alimentos quentes ou substâncias incendiárias. Fendas para flechas, portas ocultas para ataques e poços de águas profundas também foram essenciais para resistir ao cerco.


Os projetistas de castelos prestaram atenção especial à defesa das entradas, protegendo os portões com pontes levadiças, portas levadiças e barbacãs. Peles molhadas de animais recém-abatidos foram colocadas sobre portões, hordas e outras estruturas de madeira para retardar o fogo. Fossos e outras defesas de água, naturais ou aumentadas, também eram vitais para os defensores.


Na Idade Média europeia, praticamente todas as grandes cidades tinham muralhas. Carcassonne e Dubrovnik na Dalmácia são exemplos bem preservados. As cidades mais importantes tinham cidadelas, fortes ou castelos dentro delas, muitas vezes construídos contra as muralhas da cidade. Grande esforço foi despendido para garantir um bom abastecimento de água dentro da cidade em caso de cerco. Em alguns casos, longos túneis foram construídos para transportar água para a cidade. Sistemas complexos de túneis subterrâneos foram usados para armazenamento e comunicações em cidades medievais como Tábor na Boêmia.


Os atacantes tentariam passar por cima das paredes usando escadas de escalada, torres de cerco chamadas campanários e garras. Como alternativa, eles poderiam tentar passar pelas portas usando um aríete ou pelas paredes usando artilharia pesada. Eles podem tentar cavar um túnel sob as paredes para obter acesso, mas com mais frequência eles tentam minar as paredes para derrubá-los.


Em um cerco, um exército normalmente ataca um inimigo dentro de uma fortaleza, um castelo ou uma cidade fortificada. As cidades medievais eram geralmente cercadas por muralhas defensivas, como os castelos. Na verdade, a distinção entre castelos e cidades fortificadas é muitas vezes confusa. Os castelos eram frequentemente localizados dentro de cidades fortificadas - na verdade, muitas cidades cresceram em torno de castelos existentes - de modo que o castelo se tornou uma espécie de cidadela dentro da cidade fortificada.


Os atacantes, portanto, geralmente tinham dois conjuntos de obstáculos - primeiro as muralhas da cidade, depois as muralhas do castelo. Isso poderia levar a complicações interessantes como em Beaucaire em 1216. Durante meses Simon de Montfort sitiou Raymondet na cidade, enquanto Raymondet sitiou uma guarnição leal a de Montfort no castelo dentro da cidade.


Às vezes, havia três conjuntos de obstáculos, porque os falsos burgos com suas próprias muralhas defensivas eram frequentemente construídos no exterior das muralhas da cidade, como em Carcassonne e Termes.


Os sitiantes tinham várias técnicas para obter o controle de seu objetivo - forçando uma entrada ou forçando a saída da guarnição sitiada. Técnicas específicas - estabelecidas desde os tempos pré-históricos - incluem:


  • Quebrando as paredes ou portas - Os atacantes usariam armas para atravessar as paredes. Exemplos são máquinas de arremesso de pedras (petriers, como trebuchets e mangonels); máquinas para abrir buracos nas paredes, como aríetes; e motores para extrair pedras individuais tratadas uma a uma (gatos, doninhas e picaretas simples).

  • Afinando sob as paredes - Os atacantes construíam minas, seja para obter acesso ao interior ou para minar e derrubar as paredes defensivas.

  • Ultrapassando as paredes - Os atacantes usariam escadas de escalada e máquinas de cerco, como grandes torres móveis de madeira conhecidas como campanários.

  • Sentado e esperando - Se as comunicações entre os sitiados e o mundo exterior pudessem ser cortadas, os defensores poderiam ter negado o abastecimento de comida e às vezes água (como em Beaucaire, Carcassonne, Minerve e Termes). Isso nem sempre foi possível (como para Raymondet em Beaucaire e em Montségur). A palavra cerco significa "sentar", uma indicação de que esta era uma técnica padrão.

  • Uma quinta coluna - Induzir alguém de dentro para ajudar os atacantes, seja por suborno ou explorando lealdades divididas. Eles poderiam, por exemplo, abrir um portão traseiro à noite. Ocasionalmente, os atacantes podiam ser contrabandeados para a fortificação sitiada para cumprir esse papel, como, por exemplo, nos tempos antigos, no famoso cavalo de Tróia.

  • Diplomacia, ameaças, terror e técnicas psicológicas - Para ajudar a enfraquecer a vontade dos defensores, os atacantes podem fazer ameaças ou promessas, ou aterrorizar os defensores - por exemplo, mutilando ou executando reféns, ou usando máquinas de arremesso para lançar fogo, ou cabeças humanas ou outras partes do corpo, na fortificação.

  • Guerra biológica - Os sitiantes medievais eram conhecidos por projetar animais doentes em fortificações com a intenção deliberada de espalhar doenças e assim enfraquecer a guarnição. Em alguns casos, era possível envenenar o abastecimento de água, embora a maioria das fortificações tivesse seus próprios poços ou cisternas de água.

Até a invenção das armas à base de pólvora (e os resultantes projéteis de alta velocidade), o equilíbrio de poder e logística definitivamente favorecia o defensor. Com a invenção da pólvora, os métodos tradicionais de defesa tornaram-se cada vez menos eficazes contra um cerco determinado, dando origem a uma nova forma de estrutura defensiva, o forte-estrela.


Torres de cerco

O campanário medieval não era uma torre de igreja, mas uma máquina de cerco - o significado moderno parece ter surgido da associação errônea de torres e sinos (etimologicamente, o sino no campanário não está relacionado com a palavra "sino").


Para o acesso a um castelo utilizava-se um campanário, geralmente ao nível das ameias. Era tipicamente construído em madeira, em vários andares - tantos quantos fossem necessários para alcançar as ameias. Cada história oferecia um local para o ataque - arcos e bestas nos níveis inferiores e homens armados no nível superior, prontos para derrubar uma espécie de ponte levadiça e obter acesso às muralhas do castelo. O campanário era normalmente girado, de modo que pudesse ser movido contra as paredes do castelo e, como todas as máquinas de guerra de madeira expostas, seria coberto com peles de animais recém-abatidos e regularmente mergulhado em água para mantê-lo à prova de fogo.


Uma maneira de impedir a aproximação de um campanário era ter paredes inclinadas do castelo. Isso obrigou os atacantes a cobrir uma distância maior do topo do campanário até o topo da muralha do castelo. Este foi um dos benefícios de um tálus.


Outra forma de impedir a aproximação era construir fossos e fossos para evitar a aproximação de campanários.


Como à direita, os atacantes geralmente precisavam preencher a vala ou fosso para fornecer uma superfície plana que se estendia até o sopé da muralha do castelo.


Na prática, todo tipo de material era usado para isso: terra, pedras, palha, cadáveres, madeira, o que estivesse à mão. Se muita madeira fosse usada no preenchimento, o próprio preenchimento se tornaria um alvo para os incendiários.


Aríetes


Um aríete é um mecanismo de cerco originário dos tempos antigos para romper paredes ou portas de fortificações. Em sua forma mais simples, um aríete é apenas um tronco grande e pesado carregado por várias pessoas e impulsionado com força contra o alvo, o impulso do aríete danificando o alvo.


Alguns aríetes eram sustentados por rolos. Isso deu ao aríete um deslocamento muito maior para que pudesse atingir uma velocidade maior antes de atingir seu alvo e, portanto, era mais destrutivo. Tal carneiro foi usado por Alexandre, o Grande.


Em um design mais sofisticado, o aríete foi pendurado em uma estrutura de suporte com rodas para que pudesse ser muito mais maciço e também mais facilmente balançado contra seu alvo. Às vezes, o ponto de ataque do aríete era reforçado com uma cabeça de metal. Um aríete tampado é um aríete que tem um acessório na cabeça (geralmente feito de ferro ou aço, tradicionalmente moldado na cabeça e chifres de um aríete para causar mais danos a um edifício.


Muitos aríetes tinham tetos de proteção e telas laterais cobertas com materiais, muitas vezes couros frescos e úmidos para evitar que o aríete fosse incendiado, bem como para proteger os operadores do aríete dos inimigos que disparavam flechas sobre eles.


Uma imagem de um aríete assírio mostra como o ataque e a defesa sofisticados surgiram no século IX a.C. Na imagem, os defensores estão tentando incendiar o aríete com tochas e também colocaram uma corrente sob o aríete. Os atacantes tentam puxar a corrente para libertar o carneiro - a mesma cena pode ter sido retratada na época romana, visigótica ou medieval.


Quando um castelo estava sendo atacado, os defensores tentavam frustrar os aríetes derrubando obstáculos na frente do aríete pouco antes de atingir uma parede, usando ganchos para imobilizar a tora, incendiando o aríete ou saindo para atacar o aríete. Os aríetes tiveram um efeito importante na evolução das paredes defensivas - o talude, por exemplo, foi uma forma de reforçar as paredes. Na prática, os portões de madeira geralmente oferecem os alvos mais fáceis.


Raymondet, o futuro Raymond VII, conde de Toulouse, usou um carneiro em Beaucaire em 1216. Ele próprio foi sitiado na cidade pelas forças cruzadas de Simon de Montfort, enquanto ele próprio sitiava a guarnição do castelo dentro da cidade fortificada. A Canção da Cruzada (o Canso) nos conta um pouco sobre o carneiro. Sabemos, por exemplo, que tinha uma cabeça de ferro. O poeta nos conta:


"... longo, reto, afiado e calçado com ferro; ele empurrou, esculpiu e quebrou até que a parede fosse rompida e muitas das pedras lavradas derrubadas. Quando os cruzados sitiados viram isso, eles não entraram em pânico, mas fizeram um laço de corda e usaram um dispositivo para arremessá-lo de modo que pegassem e segurassem a cabeça do carneiro, para a fúria de todos em Beaucaire.
Então o engenheiro que montou o aríete chegou. Ele e seus homens deslizaram secretamente na própria rocha [presumivelmente o buraco já feito pelo aríete, pretendendo romper a parede com suas picaretas afiadas. Mas quando os homens da fortaleza perceberam isso, eles lançaram fogo, enxofre e estopa juntos em um pedaço de pano e o baixaram em uma corrente.
Quando o fogo pegou e o enxofre correu, as chamas e o mau cheiro os entorpeceram tanto que nenhum deles poderia ficar lá. Então eles usaram seus lançadores de pedras e quebraram as vigas e paliçadas."

(The Song of the Crusade, laisse 164).



O Gato


Um gato era uma estrutura de madeira construída (ou movida) até uma parede defensiva. A partir de documentos sobreviventes, parece que um braço poderia ser manipulado para agarrar a parede do castelo - daí o nome.


Os gatos podem ser grandes estruturas multifuncionais, talvez com um trabuco no topo e sapadores operando no interior protegido.


Os gatos eram muito temidos e, se pudessem, os defensores do castelo tentariam destruí-los montando surtidas, usando máquinas de arremesso de pedras ou ateando fogo a eles.


Como todas as máquinas de cerco de madeira, eles seriam rotineiramente cobertos com peles de animais recém-abatidos e banhados regularmente com água para mantê-los à prova de fogo.


Simon de Montfort usou um gato no cerco de Beaucaire em 1216, mas sem sucesso. De acordo com o Canso, "não teve mais efeito do que o sonho de um feiticeiro". Foi "uma teia de aranha e um puro desperdício de material".


Talvez o gato mais famoso tenha sido um que Simon construiu dois anos depois, tentando sitiar a cidade de Toulouse em 1217-18. Foi enquanto protegia seu gato do contra-ataque dos cidadãos de Toulouse que Simon de Montfort foi atingido na cabeça por um enorme projétil de pedra de um trabuco nas muralhas da cidade e morreu instantaneamente.


A Doninha


Uma doninha era um tipo de estrutura semelhante a um gato, mas menor e mais leve. Parece ter sido mais manobrável e usou uma estaca em vez de uma pata para atacar as paredes do castelo.


Pode ter tirado o nome de sua extremidade comercial, parecendo o nariz de uma doninha, ou talvez seu corpo longo e magro, ou ambos.


Uma doninha foi usada pelas forças de Raymondet, o futuro Conde Raymond VII de Toulouse, em Beaucaire em 1216 de acordo com a Canção da Cruzada (Canso de la crozada). Enquanto Simon de Montfort conduzia um Conselho de Guerra, um mendigo irrompeu, gritando que tinha visto uma doninha. A doninha já estava encostada na parede da cidadela e pronta para enfiar uma estaca nela. Os zagueiros reagiram rapidamente. O engenheiro-chefe arremessou um pote de piche derretido nele, atingindo-o exatamente no lugar certo e explodiu em chamas.

Armas Químicas - Fogo Grego


Dispositivos incendiários eram armas de guerra padrão. As defesas de madeira sempre precisaram de proteção contra queimaduras. As peles de animais molhadas eram altamente eficazes contra flechas em chamas, de modo que os engenheiros militares se dedicaram a encontrar maneiras de garantir que os incêndios queimassem por tanto tempo e com a força necessária para pegar. Todos os tipos de produtos químicos podem ser usados para esse fim - barris de petróleo, enxofre, cal virgem e alcatrão, por exemplo.


O fogo líquido é representado nos baixos-relevos assírios. No cerco de Plataea em 429 a.C, os espartanos tentaram queimar a cidade empilhando contra as paredes madeira saturada com piche e enxofre e ateando fogo, e no cerco de Delium em 424 a.C um caldeirão contendo piche, enxofre e queimando carvão foi colocado contra as paredes. Um século depois, Aeneas Tacticus menciona uma mistura de enxofre, piche, carvão, incenso e estopa embalada em vasilhas de madeira, acesa e jogada no convés dos navios inimigos. As fórmulas dadas por Vegetius por volta de 350 d.C adicionam nafta ou petróleo. Cerca de nove séculos depois, as mesmas substâncias são encontradas e receitas posteriores incluem salitre e terebintina. O máximo nessa forma de guerra química foi chamado de Fogo Grego.


O fogo grego era um líquido ardente usado como arma de guerra pelos bizantinos, e também pelos árabes, chineses e mongóis. As armas incendiárias estiveram em uso por séculos: petróleo e enxofre estiveram em uso desde os primeiros dias do cristianismo. O fogo grego era muito mais potente. Semelhante ao napalm moderno, ele aderiria às superfícies, inflamaria ao entrar em contato e não poderia ser extinto apenas pela água.


Os bizantinos o usaram em batalhas navais com grande efeito porque queimava na água. Foi responsável por inúmeras vitórias militares bizantinas em terra e no mar - e também por inimigos que preferiram a discrição ao valor, de modo que muitas batalhas nunca ocorreram. Foi o maior impedimento da época e ajuda a explicar a sobrevivência do Império Bizantino até 1453. Não havia defesa. Como observou o Senhor de Joinville no século XIII: "Toda vez que eles lançam fogo contra nós, caímos de cotovelos e joelhos e imploramos a Nosso Senhor que nos livre deste perigo." Os homens eram conhecidos por simplesmente fugir de seus postos em vez de enfrentar o fogo grego.Por outro lado, o fogo grego era muito difícil de controlar e muitas vezes incendiava navios bizantinos acidentalmente.


Diz-se que o fogo grego foi inventado por um engenheiro sírio, um Callinicus ou Kallinikos, um refugiado de Maalbek ou um arquiteto de Heliópolis na província bizantina da Judéia, no século VII (673 dC). A fórmula do fogo grego era um segredo bem guardado e permanece um mistério até hoje.


O termo fogo grego não foi atribuído a ele até a época das cruzadas européias. Alguns dos nomes originais incluem Liquid Fire, Marine Fire, Artificial Fire e Roman Fire. (Os muçulmanos contra os quais a arma foi usada são chamados de romanos bizantinos).


A arma foi usada pela primeira vez pela marinha bizantina, e o método mais comum de implantação era esguichá-la através de um grande tubo de bronze nos navios inimigos. Normalmente, a mistura seria armazenada em barris aquecidos e pressurizados e projetada através do tubo por algum tipo de bomba, os operadores sendo protegidos por grandes escudos de ferro. Os bizantinos raramente usavam o fogo grego, aparentemente por medo de que a mistura secreta caísse nas mãos do inimigo. A perda do segredo seria uma perda maior para Bizâncio do que a perda de qualquer batalha.


Em 678, os bizantinos destruíram totalmente uma frota muçulmana - mais de 30.000 homens foram perdidos. Em 717-718, o califa Suleiman atacou Constantinopla (Bizantium). A maior parte da frota muçulmana foi mais uma vez destruída pelo fogo grego, e o califa foi forçado a fugir. Não há praticamente nenhuma documentação de seu uso após essa época pelos bizantinos e geralmente acredita-se que foi nessa época que o segredo da criação do fogo grego foi perdido. As fórmulas usadas após essa data nunca parecem ter tido o mesmo efeito devastador.


Alguma forma de fogo grego continuou a ser usada por séculos. Os bizantinos o usaram contra os venezianos durante a Quarta Cruzada. Uma chamada "composição de carcaça" contendo enxofre, sebo, breu, terebintina, salitre e antimônio, tornou-se conhecida pelos cruzados como fogo grego, mas é mais corretamente chamada de fogo selvagem.


Até agora, ninguém foi capaz de recriar o fogo grego. Exércitos árabes, que eventualmente criaram sua própria versão em algum momento entre meados do século VII e início do século X. Era uma cópia relativamente fraca da substância bizantina original, embora ainda fosse uma das armas mais devastadoras do período. Os árabes usavam o fogo grego como os bizantinos, usando tubos de latão montados a bordo de navios ou nas paredes do castelo. Eles também enchiam jarras com ele, para serem arremessados com as mãos em seus oponentes. Flechas e dardos seriam usados para levar a mistura adiante e máquinas de guerra poderiam ser usadas para lançar quantidades maiores sobre as paredes do castelo.


Como defesa, a água sozinha era ineficaz. Em terra, a areia poderia ser usada para parar a queima. Curiosamente, também se sabe que o vinagre e a urina eram eficazes - sugerindo uma composição alcalina que poderia ser neutralizada pelo ácido. De acordo com alguns relatos, água pura ou salgada servia para intensificar a queima, sugerindo que o fogo grego pode ter sido uma reação do tipo thermite, talvez envolvendo cal virgem. Segundo algumas fontes, o fogo grego explodiu em chamas ao entrar em contato com a água. Alguns sugeriram fósforo, outros sugeriram uma forma de nafta ou outro hidrocarboneto líquido de baixa densidade (o petróleo já era conhecido no Oriente).Existem numerosos candidatos, incluindo petróleo líquido, nafta, piche, enxofre, resina, cal virgem e betume, juntamente com um hipotético "ingrediente secreto" desconhecido. É improvável que a composição exata seja deduzida dos registros sobreviventes inadequados.


Não está claro a partir de relatórios contemporâneos se o operador acendeu a mistura com uma chama quando ela emergiu da seringa ou se ela acendeu espontaneamente em contato com água ou ar. Se este for o caso, é possível que o ingrediente ativo fosse o fosfeto de cálcio, obtido pelo aquecimento de cal, ossos e carvão. Em contato com a água, o fosfeto de cálcio libera fosfina, que se inflama espontaneamente. A reação da cal virgem com a água também cria calor suficiente para inflamar os hidrocarbonetos, especialmente se um oxidante como o salitre estiver presente.


Os ingredientes foram aparentemente pré-aquecidos em um caldeirão e depois bombeados por meio de uma bomba ou usados em granadas de mão. Se uma reação pirofórica estivesse envolvida, talvez essas granadas contivessem câmaras para os fluidos, que se misturavam e se inflamavam quando o vaso se rompia com o impacto do alvo.


O fogo grego não era a única arma química. Flechas envenenadas podiam ser empregadas e no final do período medieval a pólvora tornou-se comum.


Armas Biológicas


Os guerreiros medievais também usavam armas biológicas básicas, por exemplo, catapultando animais mortos e doentes para uma fortaleza defendida para ajudar a espalhar doenças, os primeiros registros apontando essa tática vem dos Mongóis.


Armas Psicológicas


Os exércitos antigos usavam armas psicológicas sofisticadas. Por exemplo, teria uma armadura louca adequada para um homem de várias vezes o tamanho normal. Ele então deixaria algumas amostras espalhadas pelo cenário de suas vitórias contra os persas. Depois que ele partiu, os persas encontraram essa armadura e logo começaram a espalhar histórias sobre os soldados gigantes sobre-humanos de Alexandre.


A cristandade não atingiu esse nível de sofisticação, mas se envolveu em alguma guerra psicológica, espalhando boatos, por exemplo, às vezes com sucesso, transformando efetivamente uma derrota militar em uma vitória política. Outros exemplos de guerra psicológica incluem fazer barulhos altos (uma antiga prática celta) e catapultar as cabeças decepadas de inimigos capturados de volta ao acampamento inimigo.


Defensores em castelos sitiados podem apoiar manequins ao lado das paredes para fazer parecer que há mais defensores do que realmente existem. Eles podem jogar comida das paredes para mostrar aos sitiantes que as provisões eram abundantes (Dame Carcas, que se livrou dos francos, supostamente deu seu nome a Carcassonne depois de alimentar os últimos restos de comida na cidade sitiada para o último porco e depois jogar fora as paredes como um presente para os francos. Como pretendido, eles deduziram que seu cerco era inútil e o levantaram no dia seguinte).


As armas de fogo forneceram um forte benefício psicológico quando foram introduzidas, embora sua cadência de tiro as tornasse quase inúteis - e seus usuários freqüentemente explodiam a si mesmos em vez do inimigo - literalmente içado por seu próprio petardo.


Mineração, minando paredes defensivas


Uma "mina" era um túnel cavado para desestabilizar e derrubar castelos e outras fortificações. A técnica só poderia ser usada quando a fortificação não fosse construída em rocha sólida. Foi desenvolvido como uma resposta aos castelos construídos em pedra que não podiam ser queimados como os fortes de madeira de estilo anterior.


Um túnel seria escavado sob as defesas externas para fornecer acesso à fortificação ou, mais frequentemente, para derrubar as paredes. Esses túneis eram apoiados por suportes temporários de madeira conforme a escavação avançava, assim como em qualquer mina. Assim que a escavação foi concluída, a mina foi preenchida com material combustível. Quando aceso, queimaria os suportes, deixando a estrutura acima sem suporte e sujeita ao colapso.


Para economizar esforço, os atacantes começariam a escavar o mais próximo possível da parede ou torre a ser minada. Isso expôs os sapadores ao fogo inimigo, então foi necessário fornecer algum tipo de defesa. Pierre des Vaux de Cernay conta que no cerco de Carcassonne em 1209, durante as guerras cátaras (Cruzada Albigense)


"... depois que o topo da parede foi um pouco enfraquecido pelo bombardeio de petrários, nossos engenheiros conseguiram com grande dificuldade trazer uma carroça de quatro rodas, coberta de peles de boi, perto da parede, de onde começaram a trabalhar para extrair a parede"

(Historia Albigensis - Pierre des Vaux de Cernay, 53).


A sabotagem bem-sucedida geralmente encerrava a batalha, pois os defensores não seriam mais capazes de se defender e se render, ou os atacantes simplesmente atacariam e enfrentariam os defensores em combate corpo a corpo.


Havia vários métodos para resistir à mineração. Freqüentemente, a localização de um castelo dificultava a mineração. As paredes de um castelo podem ser construídas em rocha sólida ou em terrenos alagados, dificultando a escavação de minas. Uma vala ou fosso muito profundo poderia ser construído em frente às paredes, ou mesmo um artificial. Isso torna mais difícil cavar uma mina e mesmo se uma brecha for feita, a vala ou fosso dificulta a exploração da brecha.


Os defensores também podem cavar contra-minas. A partir deles, eles poderiam cavar nos túneis dos atacantes e entrar neles para matar os sapadores ou incendiar os pit-props para desmoronar o túnel dos atacantes. Como alternativa, eles podem minar o túnel dos atacantes para derrubá-lo.


Se as paredes fossem violadas, eles poderiam colocar obstáculos na brecha, por exemplo, um chevaux de frise para impedir um ataque ou construir um golpe.


A prática nos deixou lembretes em inglês. "minar" adquiriu significados figurativos e literais. E os engenheiros militares ainda são conhecidos como sapadores.


Abastecimento de água


A água era essencial para qualquer exército e para a defesa de qualquer fortaleza. Em todos os lugares, castelos práticos foram construídos no local de nascentes naturais, mas isso nem sempre foi possível.


Onde não havia, muito esforço foi feito para cavar poços ou aquedutos (às vezes subterrâneos) ou enormes cisternas.


Muitos dos castelos que caíram durante as Guerras Cátaras o fizeram devido à escassez de água, incluindo Termes e Carcassonne. A ilustração à esquerda mostra uma enorme estrutura defensiva construída em Carcassonne para garantir o abastecimento de água e o acesso ao rio Aude.


Suprimentos e Logística

O método usual para resolver problemas logísticos para exércitos menores era forragear ou "viver da terra" - efetivamente roubar o que fosse necessário: animais, colheitas, madeira e assim por diante.


A "época de campanha" normal correspondia às estações do ano em que haveria comida no terreno e tempo relativamente bom. Esta estação era geralmente da primavera ao outono. Os soldados raramente trabalhavam em tempo integral e muitas vezes precisavam cuidar de sua própria terra em casa. Em muitos países europeus, os camponeses eram obrigados a prestar cerca de 45 dias de serviço militar por ano sem remuneração, geralmente durante a época de campanha, quando não eram necessários para a agricultura. No início da primavera, todas as colheitas seriam plantadas, liberando a população masculina para a guerra até que fossem necessários para a colheita no final do outono.


A pilhagem em si era frequentemente um objetivo de campanhas militares, seja para pagar forças mercenárias, apreender recursos, reduzir a capacidade de combate das forças inimigas ou mesmo apenas como um insulto público ao governante inimigo.


Com o advento da construção de castelos e o cerco estendido, os problemas de abastecimento tornaram-se muito maiores, pois os exércitos tinham que permanecer em um local por meses, ou mesmo anos.


Os trens de abastecimento são uma característica tanto da guerra medieval quanto da guerra antiga e moderna. Devido à impossibilidade de manter uma frente real na guerra pré-moderna, os suprimentos tinham que ser carregados com o exército ou transportados para ele sob vigilância. No entanto, uma fonte de abastecimento movendo-se com o exército era necessária para qualquer exército de grande escala operar. Os trens de abastecimento medievais são frequentemente encontrados em iluminuras e até mesmo em poemas da época.


As viagens fluviais e marítimas geralmente eram a maneira mais fácil de transportar suprimentos. Durante sua invasão do Levante, Ricardo I da Inglaterra foi forçado a abastecer seu exército enquanto ele marchava por um deserto árido. Ao marchar com seu exército ao longo da costa, Ricardo era regularmente reabastecido por navios que viajavam ao longo da costa. Da mesma forma, como nos tempos do Império Romano, os exércitos frequentemente seguiam os rios enquanto seus suprimentos eram transportados por barcaças. O abastecimento de exércitos por transporte terrestre de massa não se tornaria prático até a invenção do transporte ferroviário e do motor de combustão interna.


O trem de bagagem fornecia um método alternativo de abastecimento que não dependia do acesso a uma hidrovia. No entanto, muitas vezes era uma responsabilidade tática. As cadeias de suprimentos forçavam os exércitos a viajar mais devagar do que uma força de escaramuça leve e eram tipicamente colocados centralmente no exército, protegidos pela infantaria e batedores. Ataques à bagagem de um inimigo quando ela estava desprotegida - como, por exemplo, o ataque francês ao trem inglês em Agincourt, destacado na peça Henrique V - poderia prejudicar a capacidade de um exército de continuar uma campanha. Isso era particularmente verdadeiro no caso de cercos, quando grandes quantidades de suprimentos tinham que ser fornecidas para o exército sitiante. Para reabastecer seu trem de suprimentos, um exército forrageava extensivamente, bem como se reabastecia em cidades ou pontos de abastecimento - os castelos fronteiriços eram frequentemente abastecidos com suprimentos para esse fim.


Uma falha na logística geralmente resultava em fome e doenças para um exército medieval, com mortes correspondentes e perda de moral. Uma força sitiante poderia morrer de fome enquanto esperava que o mesmo acontecesse com os sitiados, o que significava que o cerco deveria ser levantado. Com o advento dos grandes castelos da alta Europa medieval, no entanto, esse problema era tipicamente algo para o qual os comandantes se preparavam em ambos os lados, de modo que os cercos podiam ser longos e prolongados.


Epidemias de doenças como varíola, cólera, febre tifóide e disenteria frequentemente varriam os exércitos medievais, especialmente quando mal supridos ou sedentários. Em um exemplo famoso, em 1347 a peste bubônica irrompeu no cerco do exército mongol fora dos muros de Caffa, na Crimeia, onde a doença se espalhou por toda a Europa como a Peste Negra.


Para os habitantes de uma área contestada, a fome muitas vezes seguia períodos prolongados de guerra, porque os exércitos de forrageamento comiam todos os estoques de alimentos que encontravam, reduzindo ou esgotando os estoques de reserva. Além disso, as rotas terrestres tomadas pelos exércitos em movimento poderiam facilmente destruir um campo cuidadosamente plantado, impedindo uma colheita na estação seguinte. Além disso, o número de mortos na guerra atingiu particularmente a mão-de-obra agrícola, tornando ainda mais difícil recuperar as perdas.

 

Fonte - Keen, Maurice. Medieval Warfare: A History.


Creveld, Martin Van. Technology and War: From 2000 BC to present.


Contamine, Philippe. War in the Middle Ages.


H. W. Koch: Medieval Warfare.


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